Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

‘Wie moe is geeft hij kracht’

‘Wie moe is geeft hij kracht’

De jaartekst voor 2018: ‘Wie op Jehovah hopen, krijgen nieuwe kracht.’ — JES. 40:31.

LIEDEREN: 3, 47

1. Met wat voor problemen hebben we te maken, en waarom is Jehovah blij met zijn trouwe aanbidders? (Zie beginplaatjes.)

HET leven in deze wereld is niet makkelijk. Zo zijn velen van jullie, lieve broeders en zusters, ernstig ziek. Anderen moeten voor oudere familieleden zorgen terwijl ze zelf ook niet meer de jongste zijn. Weer anderen moeten veel moeite doen om in het onderhoud van hun gezin te voorzien. En we weten dat velen te maken hebben met niet één maar meerdere van die problemen tegelijk. Dat kan emotioneel zwaar zijn en veel tijd opslokken, om nog maar te zwijgen van de financiële lasten. Toch hebben jullie een absoluut vertrouwen in Gods beloften. Jullie geloof in een betere toekomst is onwankelbaar. Wat moet dat Jehovah blij maken!

2. Welke aanmoediging kunnen we halen uit Jesaja 40:29, maar welke ernstige vergissing zouden we kunnen maken?

2 Heb jij soms het gevoel dat het je allemaal te veel wordt? Dan ben je niet de enige. De Bijbel laat zien dat trouwe aanbidders in het verleden vaak het gevoel hadden dat ze niet meer verder konden (1 Kon. 19:4; Job 7:7). Maar in plaats van het op te geven, vertrouwden ze erop dat Jehovah kracht zou geven. Ze werden niet teleurgesteld, want onze God ‘geeft wie moe is kracht’ (Jes.  40:29). Helaas hebben sommigen in deze tijd gedacht dat ze het beste met de druk van het leven kunnen omgaan door ‘even pauze te nemen van de waarheid’, zoals ze zeggen. Alsof onze christelijke activiteiten een last zijn in plaats van een zegen. Daarom houden ze ermee op Gods Woord te lezen, de vergaderingen te bezoeken en in de velddienst te gaan — precies wat Satan hoopt dat ze doen.

3. (a) Hoe kun je voorkomen dat Satan je verzwakt? (b) Wat gaan we in dit artikel bespreken?

3 De Duivel weet heel goed dat we sterker worden als we druk bezig zijn met christelijke activiteiten, en hij wil niet dat we sterk zijn. Dus als je fysiek en emotioneel uitgeput raakt, neem dan geen afstand van Jehovah. Blijf juist dicht bij hem, want ‘hij zal je standvastig maken, hij zal je sterk maken’ (1 Petr. 5:10; Jak. 4:8). In dit artikel gaan we twee situaties bekijken die ertoe kunnen leiden dat we het in onze dienst voor God langzamer aan gaan doen. We zullen bespreken hoe het toepassen van Bijbelse principes ons kan helpen. Maar laten we eerst eens zien wat Jesaja 40:26-31 ons leert over Jehovah’s vermogen om ons kracht te geven.

WIE OP JEHOVAH HOPEN, KRIJGEN NIEUWE KRACHT

4. Wat kunnen we leren van Jesaja 40:26?

4 Lees Jesaja 40:26. Niemand kan alle sterren in het heelal tellen. Wetenschappers denken dat alleen al ons Melkwegstelsel zo’n 400 miljard sterren telt. Toch geeft Jehovah elke ster een naam. De les? Als Jehovah al belangstelling heeft voor zijn onbezielde schepping, stel je dan eens voor hoe hij over jou denkt! Jij dient hem, niet omdat je daartoe geprogrammeerd bent, maar omdat je van hem houdt (Ps. 19:1, 3, 14). Onze lieve Vader kent je door en door. Zelfs de haren op je hoofd zijn allemaal door hem geteld (Matth. 10:30). En de psalmist verzekert ons: ‘Jehovah beseft wat de onberispelijken doormaken’ (Ps. 37:18). Hij ziet welke beproevingen je meemaakt, en hij kan je de kracht geven om ze te doorstaan.

5. Waarom kun je er zeker van zijn dat Jehovah je kracht kan geven?

5 Lees Jesaja 40:28. Jehovah is de Bron van dynamische energie. Denk maar aan de hoeveelheid energie waarvan hij onze zon voorziet. Volgens wetenschappelijk schrijver David Bodanis is de massa die onze zon elke seconde in energie omzet het equivalent van miljarden atoombommen. Een andere onderzoeker berekende dat de zon in één seconde genoeg energie uitstraalt om voor 200.000 jaar in de energiebehoefte van alle mensen te voorzien! Je hoeft er nooit aan te twijfelen dat degene die de zon ‘voedt’ je de kracht kan geven die je nodig hebt om je problemen aan te kunnen.

6. Waarom kunnen we zeggen dat Jezus’ juk makkelijk te dragen is, en hoe heb jij dat ervaren?

6 Lees Jesaja 40:29. Jehovah dienen brengt veel vreugde. Jezus zei tegen zijn discipelen: ‘Neem mijn juk op je.’ Hij voegde daaraan toe: ‘Dan zul je nieuwe kracht krijgen. Want mijn juk is makkelijk te dragen en mijn last is licht’ (Matth. 11:28-30). Die woorden zijn echt waar. Misschien ben je soms doodop als je van huis vertrekt om naar de vergadering of in de velddienst te gaan. Maar hoe voel je je als je terugkomt? Opgeknapt — en beter toegerust om de problemen van het leven aan te kunnen. Jezus’ juk is inderdaad makkelijk te dragen!

7. Vertel een ervaring die laat zien dat Mattheüs 11:28-30 echt klopt.

7 Sta eens stil bij het voorbeeld van een  zuster die aan het chronischevermoeidheidssyndroom lijdt en last heeft van depressies en migraine. Het is begrijpelijk dat ze het soms moeilijk vindt om naar de vergadering te gaan. Maar ze schreef eens nadat ze moeite had gedaan om een vergadering te bezoeken: ‘De lezing ging over ontmoediging. De stof werd zo lief en meelevend gebracht dat ik tranen in mijn ogen kreeg. Ik werd eraan herinnerd dat de vergadering de plek is waar ik moet zijn.’ Wat was ze blij dat ze de moeite had gedaan om naar de vergadering te gaan.

8, 9. Wat bedoelde Paulus toen hij schreef: ‘Als ik zwak ben, ben ik sterk’?

8 Lees Jesaja 40:30. Hoe bekwaam je ook bent, je bent beperkt in wat je op eigen kracht kunt bereiken. Dat is een les die we allemaal moeten leren. Paulus had veel capaciteiten, maar hij had ook beperkingen waardoor hij niet alles kon doen wat hij wilde. Toen hij met Jehovah over zijn zorgen sprak, zei Jehovah: ‘In zwakheid wordt mijn kracht volmaakt.’ Paulus begreep het punt. Hij concludeerde: ‘Als ik zwak ben, ben ik sterk’ (2 Kor. 12:7-10). Wat bedoelde hij daarmee?

9 Paulus besefte dat er grenzen waren aan wat hij zelf kon doen. Hij had hulp nodig van iemand die veel sterker was. Gods heilige geest kon de kracht aanvullen die hij miste. En dat niet alleen, dankzij Gods geest kon hij dingen bereiken die hij nooit op eigen kracht zou kunnen doen. Hetzelfde geldt voor ons. Als onze kracht van Jehovah afkomstig is, dan zullen we echt sterk zijn!

10. Hoe hielp Jehovah David om zijn problemen te doorstaan?

10 De psalmist David ervaarde vaak de kracht van Gods heilige geest. Hij zong: ‘Met uw hulp kan ik op een roversbende af stormen, met Gods kracht kan ik een muur beklimmen’ (Ps. 18:29). Er zijn muren — problemen — die we niet op eigen kracht kunnen ‘beklimmen’. Dan hebben we een extra duwtje nodig van Jehovah.

11. Hoe helpt de heilige geest ons om met problemen om te gaan?

11 Lees Jesaja 40:31. De arend vliegt niet puur op eigen kracht. Hij gebruikt warme luchtstromen om op te stijgen, wat hem energie bespaart. Hierdoor kan hij grote afstanden afleggen. Als je dus voor een moeilijke taak staat, denk dan aan de arend. Smeek Jehovah om je de ‘opwaartse kracht’ te geven via ‘de helper, de heilige geest’ (Joh. 14:26). Je kunt er altijd een beroep op doen — 24 uur per dag. Misschien voelen we vooral dat we Gods hulp nodig hebben als we een meningsverschil hebben met iemand in de gemeente. Maar hoe ontstaan zulke meningsverschillen?

12, 13. (a) Waarom ontstaan er meningsverschillen tussen christenen? (b) Wat leert het leven van Jozef ons over Jehovah?

12 Meningsverschillen ontstaan omdat we allemaal onvolmaakt zijn. Het zal dus soms voorkomen dat we ons ergeren aan wat geloofsgenoten zeggen of doen — of dat zij zich ergeren aan ons. Dat kan heel moeilijk zijn. Maar door te leren om in eenheid samen te werken met onze broeders en zusters, kunnen we onze trouw aan Jehovah bewijzen. Jehovah houdt namelijk van hen ondanks hun onvolmaaktheden, en dat moeten wij ook.

Jehovah liet Jozef niet in de steek, en hij zal jou ook niet in de steek laten (Zie alinea 13)

13 Jehovah voorkomt niet dat zijn aanbidders op de proef worden gesteld. Dat blijkt wel uit het leven van Jozef. Toen hij nog jong was, werd hij als slaaf verkocht door zijn jaloerse halfbroers en meegenomen naar Egypte (Gen. 37:28). Jehovah zag wat er gebeurde, en ongetwijfeld deed het hem verdriet te zien hoe zijn vriend, de rechtvaardige Jozef, werd behandeld.  Toch kwam hij niet tussenbeide. Jehovah greep ook niet in toen Jozef ervan werd beschuldigd dat hij de vrouw van Potifar had geprobeerd te verkrachten en toen hij in de gevangenis werd gegooid. Maar heeft God Jozef ooit in de steek gelaten? Integendeel: ‘Jehovah liet hem slagen in alles wat hij deed’ (Gen. 39:21-23).

14. Welke geestelijke en fysieke voordelen kan het hebben als we woede ‘loslaten’?

14 Nog een voorbeeld. Weinig mensen zijn ooit zo slecht behandeld als David. Toch liet deze vriend van God niet toe dat wrok aan hem ging knagen. Hij schreef: ‘Laat boosheid los en laat woede varen. Wind je niet op en richt je niet op slechte dingen’ (Ps. 37:8). De belangrijkste reden om boosheid ‘los te laten’ is dat we net als Jehovah willen zijn, die ‘ons niet straft naar onze zonden’ (Ps. 103:10). Maar er zijn ook praktische voordelen als we woede loslaten. Woede kan bijvoorbeeld de oorzaak zijn van hoge bloeddruk, ademhalingsstoornissen, spijsverteringsproblemen en schade aan de lever en de alvleesklier. Als we kwaad zijn, denken we niet altijd helder. En soms kan een woede-uitbarsting gevolgd worden door een langdurige depressie. De Bijbel zegt: ‘Een kalm hart geeft je lichaam leven’ (Spr. 14:30). Wat kunnen we dus doen als we gekwetst zijn, en hoe kunnen we vrede sluiten met onze broeder of zuster? We kunnen de wijze raad uit de Bijbel toepassen.

ALS EEN BROEDER OF ZUSTER JE KWETST

15, 16. Wat moeten we doen als iemand ons heeft gekwetst?

15 Lees Efeziërs 4:26. Het verbaast ons niet als we in deze wereld slecht worden behandeld. Maar als we worden gekwetst door iets dat een familielid of een geloofsgenoot zegt of doet, zijn we er misschien kapot van. Stel dat je het voorval niet simpelweg kunt vergeten. Laat je dan toe dat wrokgevoelens jarenlang blijven dooretteren? Of volg je de verstandige Bijbelse raad om kwesties snel op te lossen? Hoe langer je het uitstelt om de situatie aan te pakken, hoe moeilijker het voor je wordt om vrede te sluiten met je broeder of zuster.

16 Stel dat iemand in de gemeente je heeft gekwetst en je je er niet overheen kunt zetten. Wat kun je dan doen om vrede te sluiten? Ga om te beginnen in gebed. Vraag Jehovah om je te helpen een positief gesprek met je broeder te hebben. Bedenk dat ook hij een vriend van Jehovah is (Ps. 25:14). Jehovah houdt van hem. Hij gaat vriendelijk met zijn  vrienden om en van ons verwacht hij niets minder (Spr. 15:23; Matth. 7:12; Kol. 4:6). Denk vervolgens goed na over wat je gaat zeggen. Ga er niet van uit dat je broeder je met opzet gekwetst heeft. Geef hem het voordeel van de twijfel. En sta open voor de mogelijkheid dat jij deels hebt bijgedragen aan het probleem. Je zou het gesprek kunnen beginnen door iets te zeggen als: ‘Misschien ben ik een beetje overgevoelig, maar door ons gesprek van gisteren kreeg ik het gevoel . . .’ Als het gesprek niet het gewenste resultaat heeft, zoek dan naar een andere gelegenheid om vrede te sluiten. Bid ondertussen voor je broeder. Vraag Jehovah hem te zegenen. En vraag Jehovah jou te helpen je op zijn positieve eigenschappen te focussen. Hoe het ook afloopt, je kunt er zeker van zijn dat Jehovah blij is met de moeite die je doet om vrede te sluiten met je broeder, een vriend van God.

ALS JE LAST HEBT VAN SCHULDGEVOELENS

17. Hoe kan Jehovah ons helpen te herstellen als we hebben gezondigd, en waarom moeten we die hulp aanvaarden?

17 Sommigen hebben het gevoel dat ze het niet waard zijn Jehovah te dienen omdat ze een ernstige zonde hebben begaan. Schuldgevoelens kunnen onze vrede, vreugde en energie wegnemen. Koning David, die last had van schuldgevoelens, zei het zo: ‘Toen ik bleef zwijgen, teerden mijn botten weg en kreunde ik de hele dag. Want dag en nacht drukte uw hand zwaar op mij.’ Gelukkig had David de moed om het probleem als een geestelijk ingestelde man aan te pakken. ‘Uiteindelijk bekende ik mijn zonde aan u’, schreef hij, ‘en u vergaf mijn fouten en zonden’ (Ps. 32:3-5). Als jij ernstig hebt gezondigd, dan is Jehovah bereid ook jou te helpen om weer te herstellen. Maar je moet de hulp die hij via de gemeente geeft wel aanvaarden (Spr. 24:16; Jak. 5:13-15). Wacht daar niet mee — je eeuwige toekomst staat op het spel! Maar wat als je lang nadat een overtreding is vergeven nog steeds last hebt van je geweten?

18. Hoe kan het voorbeeld van Paulus degenen helpen die zich onwaardig voelen?

18 Er waren momenten waarop de apostel Paulus ontmoedigd was vanwege zonden die hij in het verleden had begaan. Hij gaf toe: ‘Ik ben de minste van de apostelen en ik ben het niet waard een apostel genoemd te worden, omdat ik de gemeente van God heb vervolgd.’ Maar hij voegde eraan toe: ‘Door Gods onverdiende goedheid ben ik wat ik ben’ (1 Kor. 15:9, 10). Jehovah accepteerde Paulus ondanks zijn vroegere zonden en wilde dat Paulus zich dat zou realiseren. Als je oprecht berouw hebt over zonden uit het verleden en je ze hebt bekend aan Jehovah, en in het geval van ernstige zonden ook aan de ouderlingen, kun je er zeker van zijn dat hij je vergeeft. Geloof Jehovah op zijn woord en aanvaard zijn vergeving! — Jes. 55:6, 7.

19. Wat is de jaartekst voor 2018, en waarom is die passend?

19 Naarmate we dichter bij het einde van deze wereld komen, kunnen we verwachten dat de druk van het leven toeneemt. Maar bedenk wat over Jehovah wordt gezegd: ‘Wie moe is geeft hij kracht, wie zwak is geeft hij volop energie.’ Hij kan je dus geven wat je nodig hebt om het vol te houden (Jes. 40:29; Ps. 55:22; 68:19). In 2018 zullen we elke keer dat we naar de Koninkrijkszaal gaan, herinnerd worden aan die belangrijke waarheid als we de woorden van onze jaartekst lezen: ‘Wie op Jehovah hopen, krijgen nieuwe kracht’ (Jes. 40:31).