Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Kunnen opleiding en geld een beter leven garanderen?

Kunnen opleiding en geld een beter leven garanderen?

Veel mensen denken dat je je toekomst kunt veiligstellen met een goede opleiding en veel geld. Het idee is dat je een betere werknemer, een beter familielid en een betere burger wordt als je aan de universiteit hebt gestudeerd. Mensen denken ook dat een goede opleiding leidt tot een goedbetaalde baan en dat je gelukkig wordt als je veel geld verdient.

WAAR VEEL MENSEN VOOR KIEZEN

Zhang Chen uit China zegt: ‘Ik dacht dat ik moest studeren om aan de armoede te ontsnappen en dat een goedbetaalde baan garant zou staan voor een gelukkig leven.’

Velen willen hun kans op een beter leven vergroten door naar een gerenommeerde universiteit te gaan, eventueel in het buitenland. Dat was een trend die behoorlijk doorzette totdat door COVID-19 het internationale reisverkeer werd belemmerd. Volgens een onderzoek van de OESO (Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling) uit 2012 kwam 52 procent van het totale aantal internationale studenten uit Azië.

Ouders offeren vaak veel op om hun kinderen in het buitenland te laten studeren. Qixiang uit Taiwan vertelt: ‘M’n ouders hadden het niet breed, maar ze hebben alle vier hun kinderen in Amerika laten studeren.’ Net als vele anderen heeft zijn familie zich diep in de schulden moeten steken om zijn opleiding te bekostigen.

 WERKT HET?

Velen die hoogopgeleid zijn en veel geld proberen te verdienen raken alleen maar gefrustreerd

Onderwijs kan het leven in bepaalde opzichten verbeteren, maar het levert niet altijd op wat studenten ervan verwachten. Velen hebben jarenlang van alles opgeofferd en zich in enorme schulden gestoken, maar kunnen nog steeds niet de baan vinden die ze wilden. Rachel Mui schrijft in The Business Times van Singapore: ‘Werkloosheid onder afgestudeerden lijkt een toenemend probleem te zijn.’ Jianjie, een hooggeschoolde man in Taiwan, zegt: ‘Velen hebben geen andere keus dan een baan aannemen die niks te maken heeft met hun opleiding.’

Degenen die wel een baan kunnen vinden in hun vakgebied merken vaak dat hun leven anders loopt dan ze hadden gehoopt. Niran, die na zijn studie in het Verenigd Koninkrijk naar Thailand terugkeerde, vond een baan in zijn specialisatie. ‘Dankzij m’n diploma’s vond ik zoals verwacht een baan met een hoger salaris. Maar daarvoor moest ik wel harder werken, en ook meer uren. Na een tijd ontsloeg het bedrijf de meeste werknemers, mij ook. Ik ging beseffen dat je in geen enkele baan zekerheid hebt.’

Zelfs mensen die rijk zijn en het zogenaamd goede leven hebben bereikt, krijgen nog steeds te maken met gezinsproblemen, gezondheidsproblemen en financiële onzekerheid. Katsutoshi uit Japan zegt: ‘Ik had heel veel spullen, maar de concurrentie, jaloezie en pesterijen frustreerden me.’ Lam, een vrouw die in Vietnam woont, zegt: ‘Ik zie veel mensen die streven naar een goedbetaalde baan en financiële zekerheid, maar in de praktijk werkt het averechts. Het leidt juist tot onzekerheid, gezondheidsproblemen, emotionele uitputting en depressie.’

Velen zijn net als Franklin tot de conclusie gekomen dat er meer in het leven is dan een hoge opleiding volgen en geld verdienen. Ze hopen zicht te krijgen op een betere toekomst door te proberen een goed mens te zijn en goede dingen voor anderen te doen. Geeft zo’n manier van leven inderdaad een garantie voor een onbezorgde toekomst? Het volgende artikel geeft het antwoord.