Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Lijden: Een straf van God?

Lijden: Een straf van God?

LUZIA LOOPT MANK. Als kind kreeg ze polio, een zeer besmettelijke ziekte die het zenuwstelsel van het lichaam aanvalt. Toen ze 16 was, zei een vrouw voor wie ze werkte: ‘God heeft je met deze verlamming gestraft omdat je ongehoorzaam en brutaal tegen je moeder was.’ Dat is jaren geleden, maar Luzia weet nog steeds hoe erg ze van streek was.

TOEN DAMARIS ERACHTER KWAM DAT ZE EEN HERSENTUMOR HAD, vroeg haar vader: ‘Wat heb je gedaan dat dit je overkomt? Je moet wel iets heel slechts hebben gedaan. Daarom straft God je.’ Die woorden deden haar enorm veel pijn.

Het idee dat ziekte een straf van God is, bestaat al heel lang. Het boek Manners and Customs of Bible Lands zegt dat velen in de tijd van Christus geloofden dat ‘ziekte werd veroorzaakt door de zonde van de zieke persoon zelf of van zijn familieleden, en dat de ziekte een straf voor die zonde was’. En in de middeleeuwen ‘geloofden sommigen dat God plagen over hen bracht om hen te straffen voor hun zonden’ (Medieval Medicine and the Plague). Dus was de pest waaraan in de 14de eeuw miljoenen mensen in heel Europa stierven, een oordeel van God over slechte mensen? Of werd de pest gewoon veroorzaakt door een bacteriële infectie, zoals medische onderzoekers inmiddels hebben vastgesteld? Sommigen vragen zich misschien af: is ziekte echt een straf van God om mensen te laten boeten voor hun zonden? *

OM OVER NA TE DENKEN: Waarom genas Jezus zieke mensen als ziekte en lijden verdiende straffen van God zouden zijn? Zou hij daarmee niet Gods gezag hebben ondermijnd? (Mattheüs 4:23, 24) Jezus zou God nooit tegenwerken. Hij zei: ‘Ik doe altijd wat hij wil’ en ‘Ik doe precies wat de Vader me heeft opgedragen’ (Johannes 8:29; 14:31).

De Bijbel is duidelijk: Jehovah God is nooit onrechtvaardig (Deuteronomium 32:4). God zou bijvoorbeeld nooit een vliegtuig laten neerstorten en honderden onschuldige mensen laten omkomen omdat hij één persoon aan boord zou willen straffen! Abraham, een trouwe aanbidder, zei dat God nooit ‘de goede mensen samen met de slechte mensen zou vernietigen’. Hij zei tegen God: ‘Dat zou u nooit doen’ (Genesis 18:23, 25). De Bijbel zegt ook: ‘Het is ondenkbaar dat de ware God slechte dingen doet, dat de Almachtige onrecht doet!’ — Job 34:10-12.

WAT DE BIJBEL LEERT OVER LIJDEN

Het lijden waarmee we te maken krijgen, is geen straf van God voor een zonde die we hebben begaan. Jezus zelf was heel duidelijk over dit onderwerp toen hij en zijn volgelingen een man zagen die vanaf zijn geboorte blind was. ‘Zijn discipelen vroegen hem: “Rabbi, waarom is deze man blind geboren? Heeft hij zelf gezondigd of zijn ouders?” Jezus antwoordde: “Deze man heeft niet gezondigd en zijn ouders ook niet, maar dit is gebeurd zodat Gods werk door hem zichtbaar zou worden”’ (Johannes 9:1-3).

Jezus’ antwoord dat de man niet blind was door een zonde van hemzelf of van zijn ouders, verraste Jezus’ volgelingen waarschijnlijk aangezien er heel wat misvattingen bestonden over dat onderwerp. Jezus genas de man, en door dat te doen weerlegde hij het verkeerde idee dat lijden een  straf van God is (Johannes 9:6, 7). Als u ernstige gezondheidsproblemen hebt, kunt u troost vinden in het feit dat God niet de oorzaak is van uw lijden.

Waarom genas Jezus zieken als ziekte een straf van God zou zijn?

De Bijbel verzekert ons:

  • ‘God kan niet met slechte dingen worden beproefd, en zelf beproeft hij ook niemand daarmee’ (JAKOBUS 1:13). De ‘slechte dingen’ die mensen al eeuwen kwellen, zoals ziekte, pijn en dood, zullen er binnenkort niet meer zijn.

  • Jezus Christus ‘genas alle zieken’ (MATTHEÜS 8:16). Door iedereen die bij hem kwam te genezen, liet Gods Zoon zien wat Gods Koninkrijk in de toekomst op wereldwijde schaal gaat doen.

  • ‘Hij [God] zal elke traan uit hun ogen wissen. De dood zal er niet meer zijn. Er zal geen rouw, geen gehuil en geen pijn meer zijn. De dingen van vroeger zijn voorbij.’ — OPENBARING 21:3-5.

WIENS SCHULD IS HET?

Maar waarom is er dan zo veel pijn en ellende? Die vraag stellen mensen al eeuwen. Als God niet verantwoordelijk is voor de ellende op de wereld, wie is dat dan wel? Het antwoord wordt besproken in het volgende artikel.

^ ¶4 Hoewel God in het verleden mensen soms strafte voor specifieke zonden, blijkt nergens uit de Bijbel dat Jehovah in deze tijd ziekten of tragedies gebruikt om mensen voor hun zonden te straffen.