Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

De gouden vrucht van Armenië

De gouden vrucht van Armenië

 De gouden vrucht van Armenië

● De abrikoos wordt in Azië en Europa al duizenden jaren gekweekt. Omdat de Europeanen dachten dat de abrikoos uit Armenië kwam, noemden ze de vrucht de Armeense appel.

Tegenwoordig worden er in Armenië zo’n vijftig abrikozenrassen verbouwd. Het abrikozenseizoen loopt van half juni tot eind augustus. Dankzij de rijke vulkanische grond en het zonnige klimaat hebben abrikozen uit Armenië een kenmerkende zoete smaak. Veel mensen vinden het dan ook de lekkerste abrikozen die er zijn.

De meeste rassen zijn ongeveer zo groot als een pruim en variëren in kleur van goudgeel tot dieporanje. Ze hebben een fluweelzachte schil, sappig maar stevig vruchtvlees, en een smaak die uiteen kan lopen van zoet tot zuur. Volgens sommigen ligt de smaak van de populairste rassen ergens tussen die van een perzik en een pruim.

Abrikozenkwekers hebben abrikozen met pruimen gekruist, met als resultaat vruchten met een rode tot donkerpaarse, donzige schil en geel vruchtvlees. Die kruisingen worden pluot, plumcot en aprium genoemd.

Een abrikozenboom bloeit voordat hij in het blad schiet. De witte, zelfbestuivende bloesems lijken op die van de perzik-, pruimen- en kersenboom. De boom doet het goed in een klimaat met koude winters en warme zomers, want hij heeft een koelere periode nodig om te kunnen bloeien en vrucht te dragen. Het klimaat in Armenië is dus ideaal!

Verse abrikozen zijn heel gezond. Ze bevatten bijvoorbeeld veel bètacaroteen en vitamine C. Omdat verse abrikozen kwetsbaar zijn en snel bederven, kennen veel mensen de vrucht eigenlijk alleen in gedroogde vorm. Gelukkig is die ook heel gezond, omdat er veel ijzer en vezels in zitten. Abrikozen worden ook gebruikt voor het maken van likeur, jam en sap.

Van het hout van de abrikozenboom wordt prachtig houtsnijwerk gemaakt en ook de duduk, een populair Armeens blaasinstrument. In winkels en op markten in Jerevan, de hoofdstad van Armenië, kunnen toeristen fraaie handgesneden souvenirs van abrikozenhout kopen.

Als u ergens woont waar u aan verse abrikozen kunt komen, proef ze dan eens. U zult vast enthousiast zijn over de smaak van deze heerlijke gouden vrucht.