Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Het navigatievermogen van de zeeschildpad

Het navigatievermogen van de zeeschildpad

 Toeval of ontwerp?

Het navigatievermogen van de zeeschildpad

● Wetenschappers zijn al jaren geïntrigeerd door zeeschildpadden. Ze beschrijven de trek die deze reptielen van hun voedselterritorium naar hun neststrand maken als „een van de bijzonderste prestaties in het dierenrijk”.

Wetenswaardigheid: Om de twee tot vier jaar komt het vrouwtje van de onechte karetschildpad aan land om eieren te leggen, tot wel honderd per nest, die ze daarna in het zand verbergt. Als de eieren eenmaal uitgekomen zijn, gaan de kleine schildpadjes op weg naar de oceaan. Dan beginnen ze aan een ongelofelijke reis van bijna 13.000 kilometer. Jaren later, wanneer de vrouwtjes volwassen zijn, komen ze terug om eieren te leggen — precies op het stuk strand waar ze zelf uit het ei zijn gekropen!

Hoe navigeren zeeschildpadden? „Het lijkt erop dat ze een soort magnetische kaart hebben geërfd”, zegt de bioloog Kenneth Lohmann van de Universiteit van North Carolina (VS) in National Geographic News. Onderzoek wijst erop dat ze aan de hand van de buiging en de intensiteit van het aardmagnetische veld kunnen bepalen waar ze zich bevinden. Dit bijzondere vermogen stelt de weerloze schildpadjes in staat om te beginnen aan hun lange trek door de Atlantische Oceaan, „en dat doen ze alleen, zonder andere schildpadden te volgen”, zegt Lohmann.

Wat denkt u? Is het navigatievermogen van de zeeschildpad door toeval ontstaan of is het ontworpen?

[Kader op blz. 25]

FEITEN EN WEETJES

● Nadat de vrouwtjesschildpad haar eieren gelegd en verborgen heeft, laat ze ze aan hun lot over.

● Om uit het ei te komen, gebruiken de schildpadjes een speciale eitand, die ze daarna verliezen.

● Zeeschildpadden brengen 90 procent van hun leven in de oceaan door.

[Illustratieverantwoording op blz. 25]

© Masa Ushioda/WaterF/age fotostock