Doorgaan naar inhoud

Doorgaan naar inhoudsopgave

Een onverwachte ontmoeting

Een onverwachte ontmoeting

 Een onverwachte ontmoeting

MIJN vrienden en ik keken uit naar ons bezoek aan het Hawaiiaanse eiland Maui. Wat we vooral niet wilden missen, was een zonsopgang vanaf de top van de vulkaan Haleakala, die 3055 meter hoog is. We hadden gehoord dat het een unieke ervaring is. Het enige minpuntje was dat we al om twee uur moesten opstaan om vanuit Kapalua, waar we logeerden, naar de andere kant van het eiland te rijden. Daarna moesten we met de auto over een steile weg de berg op. We hadden verwacht dat het op zo’n belachelijk vroeg tijdstip heel rustig zou zijn. Niet dus! We zaten midden in een lange sliert auto’s die zich stapvoets over de kronkelende weg voortbewoog. Toen we op de top kwamen, was het behoorlijk fris. Maar we hadden dekens meegenomen om ons warm te houden.

Honderden mensen stonden geduldig te wachten op de zonsopgang, die rond zes uur plaats zou vinden. Iedereen was opgewonden, en camera’s werden in de aanslag gehouden om dit adembenemende moment vast te leggen. Maar toen, net op het cruciale moment, zagen we tot onze grote ontsteltenis een enorme wolkenbank de krater in schuiven! Daar ging onze kans op een paar unieke foto’s. Dat is natuurlijk altijd het risico met bergen die vlak bij de Grote Oceaan liggen. Dus moesten we onze teleurstelling verwerken en wachten tot de wolken door de warmte van de opkomende zon langzaam optrokken. Toen wachtte ons toch nog een verrassing! Voor onze ogen ontvouwde zich een panoramische blik van de kale krater met een netwerk van wandelpaadjes. Alles was nog niet verloren.

Ineens hoorden we iets vreemds: een reeks korte klikgeluidjes die eindigden met „chuKAR, chuKAR”. Toen zagen we waar het vandaan kwam. Het was een prachtige Aziatische steenpatrijs (Alectoris chukar). Het grootste deel van het broedseizoen brengt hij op de grond door, waar ook zijn roestplaats is. Hij deed dan ook geen poging om weg te vliegen, maar verkoos in plaats daarvan om weg te lopen.

Hoe is deze vogel eigenlijk op dit prachtige eiland terechtgekomen? Hij is klaarblijkelijk ingevoerd. Op het Noord-Amerikaanse continent worden ze geregeld losgelaten om er op te jagen. We voelden ons vereerd dat we ten minste deze schuchtere vogel van dichtbij hadden kunnen zien. — Ingezonden.