Mūsdienu Jehovas liecinieku organizācijas pirmsākumi meklējami 19. gadsimta beigās. Tolaik neliela grupa Bībeles pētnieku, kas dzīvoja netālu no Pitsburgas (Pensilvānijas štats, ASV), sāka sistemātiski pētīt Bībeli. Viņi salīdzināja baznīcu mācības ar to, ko patiesībā māca Bībele. Savu pētījumu rezultātus viņi publicēja grāmatās, laikrakstos un žurnālā, kura nosaukums tagad ir Sargtornis Sludina Jehovas Valstību.

Viens no šīs Bībeles pētnieku grupas dalībniekiem bija Čārlzs Teizs Rasels. Kaut arī tolaik Rasels uzņēmās vadību bībeliskās izglītības darbā un bija pirmais žurnāla Sargtornis redaktors, viņš nedibināja jaunu reliģiju. Rasela un pārējo Bībeles pētnieku (ar šādu nosaukumu grupa toreiz bija pazīstama) galvenais mērķis bija izplatīt Jēzus Kristus mācības un sekot pirmā gadsimta kristiešu draudzes paraugam. Tā kā kristietību ir dibinājis Jēzus, arī par mūsu organizācijas dibinātāju mēs uzskatām viņu. (Kolosiešiem 1:18—20.)