디모데​는 시선​을 떼지 않고 앞​을 바라보면서, 집​에서 점점 멀어져 가는 길​을 따라 부지런​히 걸음​을 옮깁니다. 그​의 동료​들​을 따라서 길​을 걸으며, 눈​에 익은 들판​을 가로지릅니다. 골짜기 바닥​에서 나지막​이 솟아 있는 지대​에 자리 잡고 있는 리스트라 시​가 그​들 뒤​로 서서히 사라져 갑니다. 디모데​는 자기​가 떠날 때 지켜보시던 어머니​와 할머니​가 생각​납니다. 두 분​이 눈물​을 감추면서 대견​하다는 듯이 활짝 웃어 주시던 모습​이 떠올라 미소​를 짓습니다. 마지막​으로 다시 한 번 뒤돌아보고 손​을 흔들​어야 할까요?

이따금 사도 바울​이 디모데​를 보면서 힘​을 내라고 웃어 줍니다. 그​는 디모데​가 아직 수줍어하는 편​인 줄 알고 있지만, 이 젊은이​의 열정​을 보고 기뻐합니다. 디모데​는 상당​히 젊은 나이, 아마 10​대 후반​이나 20​대 초​일 것​이며, 바울​을 대단​히 존경​하고 사랑​합니다. 이제 디모데​는 이 활동적​이고 충실​한 사람​을 따라, 집​에서 아주 멀리 떨어진 곳​까지 여행​을 하게 될 것​입니다. 그​들​은 걷거나 배​를 타고 여행​하면서 도중​에 숱한 위험​에 직면​하게 될 것​입니다. 디모데​는 고향​을 다시 보게 될지조차 확실​히 알 수 없었습니다.

이 젊은이​는 어떻게 해서 이런 생활​의 길​에 들어서게 되었습니까? 그런 희생​에는 어떤 보람 있는 결과​가 따를 것​입니까? 그리고 디모데​의 믿음​을 보면서 어떻게 우리​의 믿음​이 강해질 수 있습니까?

“유아기​부터”

이제 2, 3​년 전​으로 돌아가, 아마도 디모데​의 고향​이었을 리스트라​에 가 보겠습니다. 그곳​은 물​이 많은 한적​한 골짜기​에 있는 소박​한 작은 도시​였습니다. 주민​들​은 그리스어​도 알고 있었겠지만, 그 지방 언어​인 리카오니아어​를 여전​히 쓰고 있었습니다. 어느 날, 조용​하던 이곳​에 소동​이 일어났습니다. 두 그리스도인 선교인​인 사도 바울​과 그​의 여행 동료 바나바​가 인근​의 더 큰 도시​인 이코니온​에서 온 것​입니다. 그​들​이 공개적​으로 전도​하던 중, 바울​은 신체장애​가 있는 어떤 사람​이 진정​한 믿음​을 나타내는 것​을 보았습니다. 그래서 바울​은 기적​을 행하여 그 사람​을 고쳐 주었습니다!—사도행전 14:5-10.

리스트라​의 많은 주민​은 과거​에 신​들​이 인간​으로 변장​하고 이 지역​에 왔다는 이 고장​의 전설​을 믿고 있었던 것 같습니다. 따라서 주민​들​은 바울​을 헤르메스​로, 바나바​를 제우스​로 착각​했습니다! 그​들​이 바울​과 바나바​에게 희생​을 바치려 하자, 이 겸손​한 두 그리스도인​은 그렇게 하지 못하도록 겨우 말릴 수 있었습니다.—사도행전 14:11-18.

하지만 리스트라​에 있는 몇몇 사람​에게는 이 일​이 신화​에 나오는 이교 신​들​의 방문​이 아니라, 현실​에서 일어난 놀라운 사건​이었습니다. 예​를 들어, 믿지 않는 그리스인 남자​ *와 결혼​해 살고 있는 유대인 여자 유니게​와 그​의 어머니 로이스​는 틀림​없이 바울​과 바나바​의 말​을 열심​히 들으며 기뻐했을 것​입니다. 충실​한 유대인​이라면 누구나 듣고 싶어 한 소식, 즉 메시아​가 왔으며 그​에 관해 성경​에 기록​된 많은 예언​을 성취​시켰다는 소식​이 마침내 이곳​에 다다른 것​입니다!

바울​이 왔을 때 디모데​가 어떤 영향​을 받았겠습니까? 디모데​는 히브리어 성경​의 거룩​한 기록​을 사랑​하도록 “유아기​부터” 훈련​을 받아 왔습니다. (디모데 후서 3:15) 어머니​와 할머니​처럼 디모데​도 바울​과 바나바​가 메시아​에 관해 진리​를 말​한다는 것​을 알 수 있었습니다. 그리고 바울​이 신체장애​가  있는 사람​을 고쳐 준 일​을 생각​해 보십시오. 사실, 디모데​는 어려서부터 리스트라​의 거리​에서 그 사람​을 수없이 보았을 것​입니다. 이제 디모데​는 그 사람​이 처음​으로 걷는 모습​을 보게 된 것​입니다! 유니게​와 로이스, 그리고 디모데​가 그리스도인​이 된 것​도 놀라운 일​이 아닙니다. 오늘날​에도 조부모​와 부모​들​은 로이스​와 유니게​로부터 많이 배울 수 있습니다. 여러분​도 아이​들​에게 좋은 영향​을 줄 수 있습니까?

“많은 환난​을 겪어야 합니다”

리스트라​에서 그리스도인 제자​가 된 사람​들​은 그리스도​를 따르는 사람​들 앞​에 놓인 희망​을 알고 가슴​이 설레었을 것​입니다. 하지만 그​들​은 제자​가 되려면 희생​을 치러야 한다는 사실​도 알게 되었습니다. 반대​하는 광적​인 유대인​들​이 이코니온​과 안티오크​에서 이 도시​로 와서 부추기자, 변덕​이 심한 이곳 주민​들​은 바울​과 바나바​에 대한 태도​를 바꾸었습니다. 얼마 안 있어, 사나운 폭도​들​이 바울​을 뒤쫓아 와서 돌​로 쳤습니다. 연거푸 돌​에 맞은 바울​은 땅​에 쓰러졌습니다. 폭도​들​은 그​가 죽은 줄 알고 도시 밖​으로 끌어내어 그대로 버려두었습니다.—사도행전 14:19.

그러자 리스트라​에 있는 제자​들​이 바울​에게 와서 그​를 둘러쌌습니다. 그런데 바울​이 움직​이기 시작​하더니 일어나 용감​하게 다시 리스트라​로 들어가는 것​입니다. 그때 그 제자​들​은 얼마나 마음​이 놓였겠습니까! 이튿날, 바울​과 바나바​는 계속 전도​하려고 데르베 시​를 향해 떠났습니다. 그곳​에서도 새로운 제자​들​을 삼은 뒤​에, 다시 용감​하게 위험​을 무릅쓰고 리스트라​로 돌아갔습니다. 무엇​을 하려고 돌아간 것​입니까? 기록​에 따르면, “그​들​은 제자​들​을 강하게 하고 믿음 안​에 머물도록 격려”했습니다. 미래​의 영광​스러운 희망​은 현재 희생​을 치를 만한 충분​한 가치​가 있다고 바울​과 바나바​가 그 그리스도인​들​에게 가르칠 때, 청소년​인 디모데​가 눈​을 크게 뜨고 귀 기울여 듣는 모습​을 한​번 상상​해 보십시오. 그​들​은 이렇게 말​했습니다. “우리​가 하느님​의 왕국​에 들어가려면 많은 환난​을 겪어야 합니다.”—사도행전 14:20-22.

디모데​는 사도 바울​의 가르침​에 마음​을 열었습니다

디모데​는 바울​이 그 말​과 일치​하게 살면서 좋은 소식​을 사람​들​에게 전하기 위해 담대​하게 환난​에 직면​하는 것​을 보았습니다. 따라서 디모데​는 자신​이 바울​의 본​을 따른다면, 리스트라 사람​들​이 반대​할 것​이며 아버지​도 반대​할지 모른다는 것​을 알고 있었습니다. 하지만 디모데​는 그런 압력​에 굴하지 않고 하느님​을 어떻게 섬길 것​인지 스스로 결정​하려고 마음먹었습니다. 오늘날​에도 디모데​와 같은 청소년​이 많습니다. 현명​하게도, 그​들​은 힘​을 내도록 자신​을 격려​해 줄 수 있는 강한 믿음​을 가진 사람​들​을 찾아 친구​로 삼습니다. 그리고 어떤 반대​가 있더라도 참하느님​을 섬기는 일​을 중단​하지 않습니다!

 “형제​들​에게 좋은 평판​을 얻고 있었다”

앞서 언급​했듯이, 바울​이 리스트라​를 다시 방문​한 것​은 아마 2, 3​년 후​였을 것​입니다. 이번​에는 실라​와 함께 바울​이 도착​했을 때 디모데​의 가족​이 얼마나 기뻐했을지 상상​해 볼 수 있습니다. 이때​는 바울​에게도 참으로 즐거운 때​였을 것​입니다. 그​는 자신​이 리스트라​에 뿌린 진리​의 씨​가 자라서 어떤 결과​가 생겼는지 직접 볼 수 있었습니다. 이곳​에는 이제 충성​스러운 그리스도인​이 된 로이스​와 그​의 딸 유니게​가 있었습니다. 이 여자​들​에게는 “위선 없는 믿음”이 충만​해 있었는데, 바울​은 나중​에 그 믿음​을 크게 칭찬​했습니다. (디모데 후서 1:5) 그러면 젊은이 디모데​는 어떻게 되었습니까?

바울​은 지난번​에 방문​한 후​로 그 젊은이​가 훌륭​하게 성장​했다는 것​을 알게 되었습니다. 디모데​는 리스트라​에서만 아니라 북동쪽​으로 32​킬로미터​쯤 떨어진 이코니온​에서도 “형제​들​에게 좋은 평판​을 얻고 있었습니다.” (사도행전 16:2) 어떻게 그런 평판​을 얻게 되었습니까?

디모데​가 “유아기​부터” 어머니​와 할머니​에게 배운 “거룩​한 기록​들”에는 청소년​들​을 위한 건전​하고 실용적​인 교훈​이 들어 있었습니다. (디모데 후서 3:15) 한 가지 예​로, “젊은 시절​에 너​의 위대​한 창조주​를 기억​하여라”라는 교훈​이 있습니다. (전도서 12:1) 이 말씀​은 그리스도교​를 받아들인 후​에 디모데​에게 더 의미 깊게 느껴졌을 것​입니다. 위대​한 창조주​를 기억​하는 최상​의 방법 중​에는 하느님​의 아들 그리스도​에 관한 좋은 소식​을 전하는 일​이 있다는 것​을 그​는 깨달았습니다. 디모데​는 타고난 수줍은 성격​을 극복​하고 예수 그리스도​에 관한 좋은 소식​을 사람​들​에게 담대​하게 말​하는 방법​을 점차 배워 나갔습니다.

회중​에서 인도​하는 사람​들​은 디모데​가 발전​해 가는 모습​을 눈여겨보았습니다. 틀림​없이 그​들​은 이 젊은이​가 주위​의 모든 사람​에게 힘​과 격려​를 주는 것​을 보고 마음​이 무척 흐뭇​했을 것​입니다. 하지만 더 중요​한 점​으로, 여호와​께서 디모데​를 눈여겨보셨습니다. 하느님​이 영감​을 주셔서 디모데​에 관한 몇 가지 예언​이 있게 되었는데, 아마 앞​으로 많은 회중​에서 그​가 어떤 봉사​를 하게 될 것​인지에 관한 예언​이었을 것​입니다. 바울​은 리스트라​를 방문​했을 때, 디모데​가 선교 여행​의 동료​로서 도움​이 될 수 있다고 생각​했습니다. 리스트라​의 형제​들​도 동의​했습니다. 그​들​은 이 젊은이​에게 손​을 얹었는데, 그 행동​은 그​가 여호와 하느님​을 섬기는 특별​한 봉사​의 직분​에 임명​되었다는 의미​였습니다.—디모데 전서 1:18; 4:14.

상상​할 수 있듯이, 디모데​는 이렇게 큰 신임​을 받고 막중​한 책임​을 맡게 되자 경외심​과 겸손​을 나타냈습니다. 그​는 떠날 준비​가 되어 있었습니다. * 그렇지만 디모데​의 믿지 않는 아버지​는 아들​이 여행​하는 그리스도인 봉사자​로 섬기는 새로운 임무​를 받은 데 대해 어떤 반응​을 보였습니까? 그​는 분명 아들​의 장래​에 관해 아주 다른 생각​을 하고 있었을 것​입니다. 디모데​의 어머니​와 할머니​는 어떠​합니까? 그​들​은 대견​해하고 활짝 웃으면서, 젊은 디모데​의 안전​을 염려​하는 마음​을 감추려고 애썼습니까? 그랬다면 그것​은 아주 자연​스러운 반응​이었을 것​입니다.

확실​한 것​은 디모데​가 떠났다는 사실​입니다. 이 기사 서두​에 나​와 있듯이, 그날 아침​에 그​는 사도 바울​과 함께 여행​하는 삶​을 시작​했습니다. 디모데​는 리스트라​를 뒤​에 두고 떠나, 자갈​이나 풀잎​을 밟으며 발​을 옮길 때​마다 집​에서 멀어지면서 미지​의 세계​로 한 걸음​씩 나아갔습니다. 하루 종일 걸어간 끝​에, 세 사람​은 이코니온​에 도착​했습니다. 그곳​에서 디모데​는 바울​과 실라​가 예루살렘​에 있는 중앙장로회​의 최근 지침​을 전달​하고 이코니온​에 있는 신자​들​의 믿음​을 강하게 하려고 힘쓰는 모습​을 보게 되었습니다. (사도행전 16:4, 5) 하지만 이제 시작​일 뿐​입니다.

갈라디아​에 있는 회중​들​을 방문​한 뒤​에, 이 선교인​들​은 로마​의 넓은 포장도로​에서 벗어나 수백 킬로미터​를 걸어 프리지아​의 광활​한 고원 지대​를 가로지르면서, 북쪽​으로 간 다음 서쪽​으로 갔습니다. 언제나 하느님​의 성령​의 인도​를 따른 그​들​은 트로아스​로 가서 배​에 올라 마케도니아​로 향했습니다. (사도행전 16:6-12) 이때​쯤​에는 바울​이 디모데​가 얼마나 도움​이 되는 사람​인지 알게 됩니다. 그래서 바울​은 디모데​를 실라​와 함께 베레아​에 남겨 둘 수 있었습니다. (사도행전 17:14) 또 이 젊은이​를 혼자 데살로니가​로 보내기​도 했습니다. 거기서 디모데​는 자신​이 이제​까지 열심​히 관찰​해 온 본​을 그대로 따랐으며, 그곳​의 충실​한 그리스도인​들​을 굳건​하게 했습니다.—데살로니가 전서 3:1-3.

바울​은 나중​에 디모데​에 관해 이렇게 썼습니다. “내게는  그 사람​과 같은 성향​을 가지고 여러분​의 일​을 진실​하게 돌볼 사람​이 아무​도 없습니다.” (빌립보서 2:20) 그런 평판​은 저절로 생긴 것​이 아닙니다. 디모데​는 열심​히 일​하고, 겸손​하게 봉사​하고, 어려운 상황​에서도 충실​하게 인내​함​으로 그런 평판​을 얻었습니다. 오늘날 청소년​들​에게 정말 훌륭​한 본​이 아닙니까! 어떤 평판​을 받는가는 주​로 자기 자신​에게 달려 있다는 것​을 잊지 마십시오. 청소년​이라면, 여호와 하느님​을 삶​에서 첫째 자리​에 두고 다른 사람​들​을 친절​하게 대하고 존중​함​으로써 좋은 평판​을 얻을 놀라운 기회​가 있습니다.

‘나​에게 오기 위해 최선​을 다하십시오’

디모데​는 아주 젊은 나이​에 그리스도인 봉사​에 전념​하는 삶​을 시작​했습니다

디모데​는 약 14​년​에 걸쳐 자신​의 벗​인 사도 바울​과 함께 일​하면서 아주 많은 시간​을 보냈습니다. 그​는 바울​이 겪은 많은 위험​을 함께 당했고 많은 기쁨​도 함께 느꼈습니다. (고린도 후서 11:24-27) 한때 디모데​는 믿음 때문​에 투옥​까지 당했습니다. (히브리서 13:23) 또한 바울​과 마찬가지​로 그리스도인 형제 자매​들​에게 진정​한 사랑​과 관심​을 보였습니다. 그래서 바울​은 그​에게 “나​는 그대​의 눈물​을 기억”한다고 썼습니다. (디모데 후서 1:4) 바울​처럼 디모데​도 “우는 사람​들​과 함께 우”는 법​을 배워 그​들​과 공감​하면서 그​들​을 더 잘 격려​하고 위로​할 수 있었던 것 같습니다. (로마서 12:15) 우리 각자​도 그렇게 하는 법​을 배워야겠습니다!

시간​이 흘러, 디모데​가 뛰어난 그리스도인 감독자​가 된 것​도 놀라운 일​이 아닙니다. 바울​은 그​에게 회중​들​을 방문​하여 강화​하고 격려​할 책임​뿐 아니라, 회중​의 장로​와 봉사​의 종​으로 섬길 자격​을 갖춘 사람​들​을 임명​할 책임​도 맡겼습니다.—디모데 전서 5:22.

바울​은 디모데​를 무척 좋아했으며, 자신​보다 나이​가 어린 그​에게 도움​이 되는 교훈​을 베풀고 아버지​처럼 조언​을 해 주었습니다. 그리고 디모데​에게 자신​이 받은 영적 선물​들​을 잘 키워 나가고 계속 장성​하여 진보​하라고 권했습니다. (디모데 전서 4:15, 16) 그​는 디모데​가 옳은 것​을 위해 확고​한 입장​을 취해야 할 때, 나이​가 젊다고 해서—그리고 아마도 타고난 성격​이 소심​하기 때문​에—움츠러드는 일​이 결코 없어야 한다고 격려​했습니다. (디모데 전서 1:3; 4:6, 7, 11, 12) 바울​은 디모데​가 자주 앓는 병​을 다루는 방법​도 조언​해 주었는데, 이 젊은이​에게는 수시​로 재발​하는 위장병​이 있었던 것 같습니다.—디모데 전서 5:23.

마침내 바울​은 생애​의 끝​이 가까웠다는 것​을 알게 되었습니다. 분명 처형​되어 생​을 마감​할 때​가 눈​앞​에 다가왔을 것​입니다. 그​는 영감​받아 기록​한 마지막 편지​를 디모데​에게 보냈습니다. 그 편지​에는 가슴 뭉클​한 이런 말​이 들어 있었습니다. “나​에게 속히 오기 위해 최선​을 다하십시오.” (디모데 후서 4:9) 바울​은 디모데​를 무척 사랑​했으며, 그​를 “주 안​에서 사랑​하는 나​의 충실​한 아들”이라고 불렀습니다. (고린도 전서 4:17) 바울​이 마지막 순간​이 다가올 때 자기 벗​이 곁​에 있어 주기​를 바란 것​도 당연​합니다! 우리 각자​는 이렇게 자문​해 볼 수 있습니다. ‘사람​들​은 어려움​에 직면​할 때 나​에게서 위로​를 얻고 싶어 할까?’

디모데​는 늦지 않게 바울​에게 갈 수 있었습니까? 우리​는 알 수 없습니다. 우리​가 아는 것​은 그​가 항상 바울​과 많은 사람​을 위로​하고 격려​하려고 최선​을 다했다는 사실​입니다. 디모데​는 “하느님​을 공경​하는 자”라는 자기 이름​의 의미​와 일치​하게 살았습니다. 그리고 나이​가 많든 적든 우리 모두​에게 훌륭​한 믿음​의 본​을 남겼습니다.

^ 9항 이번 호​의 “알고 계십니까?” 참조.

^ 20항 디모데​는 바울​의 요청​에 따라 기꺼이 할례​를 받았다. 할례​가 그리스도인​에게 요구​되기 때문​은 아니었다. 바울​은 자신​들​이 앞​으로 전도​할 대상​인 유대인​들​에게 이방인 아버지​를 둔 이 젊은이​가 함께 있는 것​을 반대​할 아무런 근거​도 제공​하고 싶지 않았던 것​이다.—사도행전 16:3.