“사람​이 죽으면 천국, 지옥, 연옥, 이 세 군데 중 한 곳​으로 갈 거라고 생각​했어요. 난 천국​에 갈 만큼 착하게 살지는 않았지만, 그렇다고 지옥​에 갈 만큼 나쁘게 살지도 않았지요. 연옥​에 가면 정확​히 어떻게 되는 건지는 잘 몰랐고요. 성경​에서 그런 말​을 본 적​이 전혀 없었거든요. 그냥 사람​들​이 하는 말​이었어요.”—라이어널.

“죽으면 누구나 하늘​에 간다고 배우​긴 했지만, 그 말​이 믿어지지 않았어요. 죽으면 모든 것​이 끝난다고, 죽은 사람​에게는 아무 미래​도 없다고 생각​했으니까요.”—페르난도.

‘죽으면 정말 어떻게 될까? 우리​가 사랑​하는 사람​들​이 죽은 후​에 어딘가에서 고통​받고 있을까? 그​들​을 다시 만나 볼 수 있을까? 어떻게 확실​히 알 수 있을까?’ 이런 점​들​이 궁금​했다면 성경​에서 실제​로 무엇​이라고 알려 주는지 살펴보시기 바랍니다. 우선, 성경​에서 죽으면 어떻게 된다고 알려 주는지 생각​해 보겠습니다. 그런 다음, 하느님​의 말씀​인 성경​에서 어떤 희망​을 제시​하는지 알아보겠습니다.

 죽은 사람​은 어떤 상태​에 있습니까?

성경​에 나오는 답: “살아 있는 자​는 자기​가 죽을 것​을 알지만, 죽은 자​는 아무것​도 모르고 다시​는 상​도 받지 못한다. 그​들​에 대한 기억​이 모두 잊혀졌기 때문​이다. 손​에 닿는 일​은 무엇​이든 힘​을 다해 하여라. 네​가 들어갈 무덤​에는 일​도 계획​도 지식​도 지혜​도 없기 때문​이다.” *전도서 9:5, 10.

간단​히 말​해서, 무덤​이란 사람​이 죽으면 가는 곳​입니다. 그것​은 의식​과 활동​이 모두 정지​되는 상징적​인 장소​나 상태​를 가리킵니다. 충실​한 사람​인 욥​은 무덤​이 어떤 곳​이라고 생각​했습니까? 그​는 하루 사이​에 재산​도 자녀​도 다 잃은 데다가 온몸​에 고통​스러운 종기​까지 났습니다. 그​는 하느님​께 이렇게 간청​했습니다. “오, 당신​이 저​를 무덤​에[“지옥​에”, 가톨릭 「두에 역」] 감추신다면, ··· 저​를 숨겨 두신다면.” (욥기 1:13-19; 2:7; 14:13) 무덤​이 불타는 지옥​이라면 고통​이 훨씬 더 심할 그런 곳​으로 욥​이 가려고 했겠습니까? 욥​은 무덤​을 고통​에서 벗어나는 곳​이라고 생각​했습니다.

죽은 사람​의 상태​에 대해 알 수 있는 방법​이 또 있습니다. 죽었다가 부활​된 여덟 사람​에 대한 기록​을 영감​받은 성경​에서 살펴볼 수 있습니다.—“ 성경​에 나오는 여덟 차례​의 부활” 제하​의 내용 참조.

그 여덟 사람 가운데 천당​이나 지옥​과 같은 장소​에 있었다고 말​한 사람​은 아무​도 없었습니다. 죽은 뒤 그런 곳​에 갔다가 부활​되었다면, 다른 사람​들​에게 그 점​에 대해 이야기​하지 않았겠습니까? 모두​가 알 수 있도록 그 점​이 영감​받은 성경​에도 기록​되어 있어야 하지 않겠습니까? 그런데 성경​에는 그런 기록​이 전혀 나오지 않습니다. 그 여덟 사람​은 그런 점​에 대해 할 이야기​가 전혀 없었을 것​입니다. 이유​가 무엇​입니까? 깊은 잠​에 빠진 것​같이 의식​이 없었기 때문​입니다. 사실, 성경​에서는 때때로 죽음​을 잠​에 비해서 설명​합니다. 예​를 들어 충실​한 다윗​과 스데반​은 모두 “죽어 잠​들었습니다.”—사도행전 7:60; 13:36.

그러면 죽은 사람​에게 어떤 희망​이 있습니까? 죽은 사람​이 그런 잠​에서 깨어날 수 있습니까?

^ 7항 「신세계역 성경」에서​는 히브리어 단어 “스올”과 그리스어 단어 “하데스”를 “무덤”으로 번역​했다. 일부 영어 성경 번역판​에서는 “지옥”에 해당​하는 단어(hell)를 사용​하지만, 죽은 사람​이 불타는 장소​에서 고초를 받는다는 개념​은 성경​에 나오지 않는다.