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여호와의 증인

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파수대 2015년  6월

적그리스도는 누구인가?

최근 개봉된 한 공포 영화의 제목은 적그리스도를 뜻하는 「안티크라이스트」였습니다.

인기 있는 한 음악 그룹은 「안티크라이스트 슈퍼스타」라는 앨범을 발표했습니다.

19세기 철학자인 프리드리히 니체는 「안티크라이스트」라는 책을 저술했습니다.

중세 시대의 왕과 황제은 종종 자신의 적을 적그리스도라고 불렀습니다.

독일의 종교 개혁을 주도했던 마르틴 루터는 로마 가톨릭 교황을 가리켜 적그리스도라고 지칭했습니다.

역사 전반에 걸쳐, 사람은 왕에서 영화에 이르기까지 온갖 것을 가리켜 “적그리스도”라고 해 왔습니다. 따라서 다음과 같은 질문이 생기는 것도 이상한 일이 아닙니다. ‘적그리스도는 누구인가? 오늘날 우리가 이 표현에 관심을 가져야 할 이유가 있는가?’ 적그리스도가 누구인가에 대한 답은 당연히 성경에서 찾아보아야 합니다. 이 말은 성경에 5번 나오는 표현입니다.

적그리스도의 정체

“적그리스도”라는 말은 성서 필자 중에 사도 요한만 사용했습니다. 그는 적그리스도를 어떤 식으로 묘사했습니까? 그가 기록한 요한 1에는 이렇게 나옵니다. “자녀 여러분, 지금은 마지막 시간입니다. 적그리스도가 온다는 말을 여러분이 들은 대로, 지금 많은 적그리스도가 나타났습니다. 이러한 사실을 통해 우리는 지금이 마지막 시간이라는 것을 압니다. 그은 우리에게서 나갔지만 우리에게 속한 자이 아니었습니다. ··· 누가 거짓말쟁이입니까? 예수께서 그리스도이심을 부인하는 자가 아닙니까? 아버지와 아들을 부인하는 자가 바로 적그리스도입니다.”—요한 1서 2:18, 19, 22.

사도 요한은 적그리스도가 예수 그리스도와 예수의 가르침에 대한 종교적 거짓말을 고의적으로 퍼뜨리는 모든 자를 가리키는 것으로 이해하고 있었습니다

요한의 말에서 무엇을 알 수 있습니까? “많은 적그리스도”라는 말을 보면, 적그리스도가 한 개인이 아니라 집합적인 대상을 가리키는 용어을 알 수 있습니다. 적그리스도에 해당하는 사람이나 집단은 예수가 그리스도 즉 메시아을 부인하고, 하느님과 그분의 아들 예수 그리스도의 관계를 왜곡하며, 거짓말을 퍼뜨립니다. 또한 자기가 그리스도나 그의 대리자라고 자처하기도 합니다. 하지만 “우리에게서 나갔다”라는 표현에서 알 수 있듯이 그은 성경의 참된 가르침을 떠나 빗나간 자입니다. 또한 이 집단은 요한이 자신의 편지를 기록할 당시인 “마지막 시간”에 이미 존재하고 있었는데, 그 표현은 사도 시대의 끝 무렵을 가리키는 것 같습니다.

요한은 적그리스도에 관해 또 어떤 점을 기록했습니까? 그는 거짓 예언자에 관해 말하면서 이렇게 경고했습니다. “예수 그리스도께서 육체로 오셨음을 인정하는 영감받은 말은 모두 하느님에게서 나온 것입니다. 그러나 예수를 인정하지 않는 영감받은 말은 모두 하느님에게서 나온 것이 아닙니다. 그것은 적그리스도의 영감받은 말입니다. 여러분은 그것이 오리라는 말을 들었는데, 지금 벌써 세상에 있습니다.” (요한 1서 4:2, 3) 그리고 그는 요한 2에서 다시 한 번 이렇게 분명히 말했습니다. “속이는 자이 세상에 많이 나타났습니다. 그은 예수 그리스도께서 육체로 오셨음을 인정하지 않는 사람입니다. 이런 사람은 속이는 자이며 적그리스도입니다.” (요한 2서 7) 분명 요한은 적그리스도가 예수 그리스도와 예수의 가르침에 대한 종교적 거짓말을 고의적으로 퍼뜨리는 모든 자를 가리키는 것으로 이해하고 있었습니다.

“거짓 예언자들”과 “불법의 사람”

예수께서는 거짓 예언자의 출현을 경고하시면서 그을 ‘양의 탈을 쓴 게걸스러운 이리’라고 부르셨습니다

요한이 종교적 거짓말을 퍼뜨리는 그러한 자에 관해 기록하기 오래전에 예수 그리스도께서는 제자에게 이렇게  교훈하셨습니다. “거짓 예언자을 주의하십시오. 그은 양의 탈을 쓰고 여러분에게 오지만, 속은 게걸스러운 이리입니다.” (마태복음 7:15) 그와 비슷하게 사도 바울은 데살로니가의 그리스도인에게 이렇게 경고했습니다. “아무도 어떤 식으로든 여러분을 잘못된 길로 인도하지 못하게 하십시오. 그날[여호와의 날]이 오기 전에 먼저 배교가 일어나고 불법의 사람 곧 멸망의 아들이 나타나야 하기 때문입니다.”—데살로니가 후서 2:3.

거짓 예언자과 배교자은 1세기에 이미 활동하면서 그리스도인 회중을 약화시키려 하고 있었습니다. 그처럼 예수 그리스도와 그분의 가르침에 관한 종교적 속임수와 거짓말을 퍼뜨리는 일에 가담한 모든 자이 요한이 말한 “적그리스도”에 포함되었습니다. 바울이 그을 “멸망의 아들”이라고 한 것을 보면 여호와께서 그을 어떻게 보셨는지를 잘 알 수 있습니다.

오늘날 적그리스도의 활동을 경계하라

오늘날은 어떠합니까? 적그리스도에 해당하는 사람과 집단은 여전히 그리스도와 그분의 가르침을 반대하고 있습니다. 그은 아버지이신 여호와 하느님과 그분의 아들 예수 그리스도의 신분에 관해 고의적으로 속임수와 거짓말을 퍼뜨려 혼란을 일으킵니다. 우리는 그러한 종교적 속임수를 경계해야 합니다. 두 가지 예를 살펴보겠습니다.

여러 세기에 걸쳐, 교회삼위일체 교리를 퍼뜨려 아버지이신 하느님과 아들 예수가 동일한 한 개체의 일부를 이루고 있다고 주장했습니다. 그렇게 하여 적그리스도는 여호와 하느님과 예수 그리스도를 신비에 싸인 분으로 만들었습니다. 이해할 수 없는 이러한 가르침 때문에, 진실한 많은 사람은 성경이 권하는 대로 예수 그리스도를 본받고 하느님께 가까이 가는 데 어려움을 겪습니다.—고린도 전서 11:1; 야고보서 4:8.

교회하느님의 이름 여호와를 빼 버린 성경 번역판을 더 많은 사람이 사용하도록 부추김으로 혼란을 가중시키고 있습니다. 성경 원문에 여호와라는 이름이 7000가량 나오는데도 그렇게 하는 것입니다. 그로 인해 어떤 결과가 초래되었습니까? 참하느님이 어떤 분이신지가 더욱더 신비에 싸이게 되었습니다.

한편, 마음이 정직한 많은 사람은 하느님의 이름 여호와를 알고 그분과 더 가까워지게 되었습니다. 예를 들어 리처드는 두 명의 여호와의 증인과 대화를 나눈 때를 떠올리며 이렇게 말합니다. “그 사람은 성경을 펴서 참하느님의 이름이 여호와라는 걸 보여 줬어요. 하느님께 이름이 있다는 걸 알고 무척 놀랐습니다. 전엔 한 번도 들어본 적이 없었거든요.” 그 후로 리처드는 성경 표준에 따라 살며 여호와를 기쁘시게 해 드리려고 자신의 삶을 변화시켰습니다. 그는 이렇게 말합니다. “하느님의 이름을 알게 된 덕분에 그분과 친밀한 관계를 맺을 수 있었지요.”

수 세기 동안, 적그리스도는 수많은 사람을 영적 어둠 속에 가두어 놓았습니다. 하지만 하느님의 말씀인 성경을 알아봄으로 우리는 적그리스도의 실체를 분별하고 적그리스도의 종교적 속임수와 거짓말에서 벗어나 자유로워질 수 있습니다.—요한복음 17:17.

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