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여호와의 증인

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 표제 기사 | 종말​이 가까웠는가?

“종말”—무엇을 의미하는가?

“종말”—무엇을 의미하는가?

“종말​이 가깝다!”라는 말​을 들으면 어떤 장면​이 연상​됩니까? 광신적​인 교직자​가 손​에 성경​을 들고 과장​된 몸짓​을 하며 강단​에서 큰 소리​로 설교​하는 모습​이 떠오릅니까? 수염​이 덥수룩​한 노인​이 긴 옷​에 허리​를 밧줄​로 묶은 채 길모퉁이​에서 팻말​을 들고 종말​을 외치는 모습​이 생각​납니까? 그런 모습​을 떠올리면 두려움​을 갖는 사람​도 있고, 대수롭지 않게 여기거나 비웃는 사람​도 있을 것​입니다.

성경​은 종말 즉 “끝​이 올 것​입니다”라고 분명​히 알려 줍니다. (마태복음 24:14) 그 끝​은 “하느님​의 큰 날” 또는 “아마겟돈”이라고도 불립니다. (요한 계시록 16:14, 16) 이 주제​에 관해 종교​들 사이​에 의견​이 분분​하고, 여러 기괴​하고 암울​한 생각​이 퍼져 있는 것​이 사실​입니다. 하지만 성경​에는 세상 끝​이 무엇​을 의미​하는지가 명백​히 나​와 있습니다. 또 하느님​의 말씀​은 그 끝​이 가까웠는지를 분별​할 수 있게 해 줍니다. 무엇​보다도, 성경​은 어떻게 해야 그 끝​을 생존​할 수 있는지 가르쳐 줍니다! 그러면 먼저 세상 끝​에 대한 몇몇 잘못​된 생각​을 바로잡고 그 명확​한 의미​를 살펴보겠습니다. 성경​에서는 “끝”이 정확​히 무엇​이라고 알려 줍니까?

 세상 끝​에 대한 잘못​된 생각

  1. 지구 전체​가 불​타 없어지는 대재앙​을 가리킨다.

    성경​은 이렇게 말​합니다. “[하느님​이] 땅​을 기초 위​에 세우셨으니, 그것​이 제자리​에서 영원​토록 요동​하지 않을 것​입니다.” (시편 104:5) 이 성구​와 그 밖​의 다른 성구​들​은 하느님​께서 결코 지구​를 멸망​시키거나 지구​가 없어지도록 내버려 두지 않으실 것​임​을 보증​합니다.—전도서 1:4; 이사야 45:18.

  2. 정확​한 시기​가 정해져 있지 않은 우발적​인 사건​이다.

    성경​은 끝​이 올 때​가 정해져 있다고, 다시 말​해 하느님​께서 그때​를 명확​히 정해 두셨다고 알려 줍니다. 성경​에는 이렇게 나옵니다. “그 날​이나 그 시간​에 관해서는 아무​도 모릅니다. 하늘​의 천사​들​도 아들​도 모르고 아버지​만 아십니다. 계속 살피고 깨어 있으십시오. 여러분​은 정해진 때​가 언제​인지 모르기 때문​입니다.” (마가복음 13:32, 33) 분명​히 하느님(“아버지”)께서는 끝​을 가져올 “정해진 때” 곧 정확​한 시기​를 정해 두셨습니다.

  3. 우주​에서 날아오는 소행성​이나 인간​에 의해 발생​하는 재앙​이다.

    무엇​이 세상 끝​을 가져올 것​입니까? 요한 계시록 19:11​에서는 이렇게 알려 줍니다. “나​는 하늘​이 열린 것​을 보았다. 흰말​이 있었는데, 그 위​에 타신 분​은 ‘충실​하고 참된 이’라고 불리신다.” 19​절은 이렇게 계속​됩니다. “또 나​는 짐승​과 땅​의 왕​들​과 그​들​의 군대​들​이 말​을 타신 분​과 그분​의 군대​와 맞서 싸우려고 모여 있는 것​을 보았다.” (요한 계시록 19:11-21) 이 기록​에 사용​된 표현​이 대부분 상징적​인 의미​를 띠고 있기는 하지만, 하느님​께서 천사​들​로 이루어진 군대​를 보내 적​들​을 없애실 것​이라는 점​은 분명​히 이해​할 수 있습니다.

세상 끝​에 대한 성경​의 말씀​은 나쁜 소식​이 아니라 좋은 소식​입니다

세상 끝​이 실제​로 의미​하는 것

  1. 실패​한 인간 정부​들​의 끝.

    성경​은 이렇게 알려 줍니다. “하늘​의 하느님​께서 결코 멸망​되지 않을 한 왕국[정부]을 세우실 것​인데, 그 왕국​은 다른 백성​에게 넘어가지 않을 것​입니다. 그 왕국​은 이 모든  왕국​을 쳐서 멸망​시키고 홀로 영원​히 서 있을 것​입니다.” (다니엘 2:44) 앞서 3​번​에서 언급​한 것​처럼, “땅​의 왕​들​과 그​들​의 군대​들​이 말​을 타신 분​과 그분​의 군대​와 맞서 싸우려고” 모일 것​입니다. 하지만 그​들 모두​는 멸망​될 것​입니다.—요한 계시록 19:19.

  2. 전쟁, 폭력, 불공정​의 끝.

    “[하느님]이 온 땅​에서 전쟁​을 그치게 하신다.” (시편 46:9) “올바른 자​들​만 땅​에 거하고 나무랄 데 없는 자​들​만 땅​에 남아 있을 것​이다. 악한 자​들​은 땅​에서 끊어지고 배신자​들​은 땅​에서 뽑힐 것​이다.” (잠언 2:21, 22) “보아라! 내​가 모든 것​을 새롭게 한다.”—요한 계시록 21:4, 5.

  3. 하느님​과 사람​들​을 실망​시켜 온 종교​들​의 끝.

    “예언자​들​은 거짓​을 예언​하고 제사장​들​은 제멋대로 권세​를 휘두른다. ··· 끝​이 오면 너희​가 어떻게 하려느냐?” (예레미야 5:31) “그날​에 많은 사람​이 나​에게 ‘주​여, 주​여, 우리​가 주​의 이름​으로 예언​을 하고, 주​의 이름​으로 악귀​들​을 쫓아내고, 주​의 이름​으로 기적​을 많이 행하지 않았습니까?’ 하고 말​할 것​입니다. 하지만 그때​에 나​는 그​들​에게 분명​히 말​할 것​입니다. ‘나​는 당신​들​을 전혀 알지 못하오! 불법​을 행하는 자​들​이여, 내게서 물러가시오!’”—마태복음 7:21-23.

  4. 현재​의 세상​을 지지​하고 지속​시키려는 사람​들​의 끝.

    예수 그리스도​는 이렇게 말씀​하셨습니다. “심판​의 근거​는 이것​입니다. 빛​이 세상​에 왔지만 사람​들​은 자기​들​의 행위​가 악​하므로 빛​보다 어둠​을 사랑​했다는 것​입니다.” (요한복음 3:19) 성경​에서는 충실​한 사람​인 노아 시대​에 일어났던 세계적​인 멸망​에 대해 기술​하면서, “그때​의 세상​은 홍수​에 잠겨서 멸망​했다”고 언급​한 뒤​에 이렇게 덧붙입니다. “그 동일​한 말씀​에 의해, 지금 존재​하는 하늘​과 땅​은 불사르기 위해 보존​되어 있으며, 경건​하지 않은 사람​들​의 심판​과 멸망​의 날​까지 유지​되고 있습니다.”—베드로 후서 3:5-7.

이 성구​에서는 앞​으로 닥칠 “심판​과 멸망​의 날”을 노아 시대​의 “세상”이 멸망​된 일​에 비합니다. 그때 멸망​된 세상​은 무엇​이었습니까? 지구​가 없어진 것​은 아니었습니다. “멸망”된 것​은 하느님​의 적​들​인 “경건​하지 않은 사람​들”이었습니다. 다가올 하느님​의 ‘심판​의 날’에도, 하느님​의 적​이 되는 편​을 선택​한 사람​들​이 멸망​될 것​입니다. 하지만 하느님​의 벗​이 되는 사람​들​은 노아​와 그​의 가족​처럼 살아남을 것​입니다.—마태복음 24:37-42.

하느님​께서 모든 악​을 없애시면 이 땅​이 얼마나 아름다워질지 상상​해 보십시오! 분명 세상 끝​에 대한 성경​의 말씀​은 나쁜 소식​이 아니라 좋은 소식​입니다. 하지만 성경​에서 다음​과 같은 점​에 대해 무엇​이라고 말​하는지 궁금​하실 것​입니다. ‘세상 끝​은 언제 올 것​인가? 끝​이 가까웠는가? 그 끝​을 어떻게 살아남을 수 있는가?’