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여호와의 증인

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파수대 2015년  5월

 표제 기사

종말이 가까웠는가?

종말이 가까웠는가?

하느님께서는 인간이 계속 서로를 지배하여 인류의 미래를 위협하도록 내버려 두실 것입니까? 그렇지 않습니다. 앞서 살펴본 것처럼, 그분은 인간사에 개입하여 인류 역사 내내 이어져 온 고통과 압제를 끝내실 것입니다. 이 땅과 인간을 창조하신 하느님께서는 그러한 조처를 취할 시간이 가까웠다는 것을 우리가 알기를 바라십니다. 이 중요한 정보를 그분은 어떤 방법으로 밝혀 주십니까?

이런 예를 생각해 보십시오. 차를 타고 어딘가를 가야 한다면, 먼저 인터넷 자료나 지도나 안내 책자를 찾아볼 것입니다. 이제 운전을 해서 가다가 그러한 자료에 나온 것과 일치한 표지판이나 건물 또는 지형을 보게 되면 목적지 근처에 왔다는 확신이 들 것입니다. 그와 비슷하게, 하느님께서는 뚜렷이 나타날 세계적인 추세를 성경을 통해 밝혀 주셨습니다. 이정표와도 같은 그러한 일이 일어나는 것을 보면 우리가 세상 끝이 가까운 시대에 살고 있다는 확신을 가질 수 있습니다.

성경은 세상 끝이 오기 전에 세계 역사가 전례 없이 중대한 시기에 들어설 것이라고 알려 줍니다. 그때에는 인류 역사에서 유례를 찾아볼 수 없는 복합적인 일과 상황이 전 세계적으로 일어날 것입니다. 하느님의 말씀인 성경에서 그 시기에 관해 알려 주는 몇 가지 특징은 다음과 같습니다.

1. 전 세계적인 격변 마태복음 24에는 땅에서 일어날 여러 사건이 예언되어 있는데, 그 일은 하나의 복합적인 표징을 이룰 것이었습니다. 그러한 일은 “세상 제도의 종결”을 알아보는 표가 될 것이며 “끝”으로 이어질 것입니다. (3, 14) 그 가운데는 큰 전쟁과 식량 부족, 곳곳에 일어나는 지진이 포함됩니다. 또한 불법이 증가하고, 사람의 사랑이 식고, 종교 지도자이 사람을 교묘하게 잘못된 길로 인도하는 일이 있을 것이었습니다. (6-26) 물론 그런 일이 역사 전반에 걸쳐 어느 정도 있어 왔던 것은 사실입니다. 하지만 끝이 가까워지면 그러한 문제이 모두 같은 시기에 일어날 것입니다. 그에 더해, 끝을 알리는 다음 세 가지 일도 있을 것이었습니다.

2. 사람의 태도 성경은 끝이 오기 전 “마지막 날”에 사람의 태도가 심각하게 나빠질 것을 알려 줍니다. 성경 말씀은 이러합니다. “사람은 자기를 사랑하고, 돈을 사랑하고, 자랑하고, 거만하고, 신성을 모독하고, 부모에게 불순종하고, 감사하지 않고, 충성스럽지 않고, 비정하고, 합의하려 하지 않고, 중상하고, 자제하지 않고, 사납고, 선을 사랑하지 않고, 배반하고, 자기 고집대로 하고, 교만으로 우쭐대고, 하느님을 사랑하기보다는 쾌락을 사랑할 것입니다.” (디모데 후서 3:1-4) 사람들 간에 존중심을 보이지 않는 일이 늘 있었던 것은 사실이지만, “마지막 날”은 “대처하기 어려운 위급한 때”라고 할 수 있을 정도로 그러한 태도가 극에 달할 것이었습니다. 오늘날 이처럼 사람의 태도가 계속 악화되어 가는 것을 볼 수 있지 않습니까?

3. 땅이 파멸될 것이다 성경은 하느님께서 “땅을 파멸시키는 자을 멸망시키실” 것이라고 말합니다. (요한 계시록 11:18) 사람은 어떤 식으로 땅을 파멸시킬 것입니까? 성경은 노아가 살았던 시대에 관해 다음과 같이 비슷한 묘사를 합니다. “땅은 참하느님께서 보시기에 타락해[파멸되어, 각주] 있었으며, 폭력으로 가득 찼다. 하느님께서 땅을 보시니 땅이 타락해 있었다.” 그래서 하느님께서는 그 타락한 사회에 대해 “내가 그을 ··· 멸하겠다”고 말씀하셨습니다. (창세기 6:11-13) 오늘날에도 땅이 폭력으로 가득 차 있다는 많은 증거를 볼 수 있지 않습니까? 그에 더해 우리는 인간이 문자적으로도 땅을 파멸시킬 능력을 갖고 있는, 역사상 전례를 찾아볼 수 없는 시대에 살고 있습니다. 땅에서 모든 인류를 없애 버릴 수 있는 무기가 인간의 손에 있는 것입니다. 또한 땅은 다른 면으로도 파멸되어 가고 있습니다. 지구의 생명 유지 체계를 이루는 공기, 동식물 생태계, 바다가 인간이 잘못 관리한 결과 점점 파괴되어 가고 있습니다.

 번 생각해 보십시오. 불과 100년 전만 해도 인류가 그처럼 자멸을 초래할 능력을 갖고나 있었습니까? 하지만 현재 인간은 막대한 양의 첨단 무기를 축적하고 환경을 파괴하여 실제로 자멸을 초래할 정도가 되었습니다. 과학 기술이 빠르게 발전하고 있지만, 그로 인해 벌어질 결과를 내다보고 통제하는 인간의 능력은 그 발전 속도를 따라잡지 못하고 있는 것 같습니다. 그러나 지구의 미래는 인간의 결정이나 통제력에 달려 있지 않습니다. 지구의 모든 생물이 사라지기 전에 하느님께서 개입하셔서 땅을 파괴하는 사람을 전부 멸망시키실 것입니다. 하느님께서 친히 그렇게 약속하셨습니다!

4. 세계적전도 활동 세상 끝이 가까웠음을 알리는 표징의 일부로서, 사상 최대 규모로 수행될 이러한 활동이 예언되어 있습니다. “이 왕국의 좋은 소식이 모든 민족에게 증거되기 위해 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것입니다. 그리고 끝이 올 것입니다.” (마태복음 24:14) 이 전도 활동은 역사에 걸쳐 여러 종교에서 벌여 온 대부분의 개종 활동과는 확연히 다를 것입니다. 마지막 날에는 특별한 소식 곧 “이 왕국의 좋은 소식”이 널리 전해질 것이었습니다. 그 소식을 널리 전하는 종교 단체를 알고 있습니까? 일부 단체가 그렇게 하는 것처럼 보일지 모릅니다. 하지만 그은 “모든 민족에게 증거”하기 위해 그 소식을 “사람이 거주하는 온 땅”에 전하고 있습니까? 아니면 특정 지역에서만 전하고 있습니까?

전 세계에서 하느님의 왕국에 관한 소식이 수백 개의 언어로 전해지고 있습니다

www.jw.org 웹사이트에서는 “이 왕국의 좋은 소식”을 강조합니다. 이 웹사이트에서 그 소식을 알려 주는 출판물을 700개 이상의 언어로 읽어 볼 수 있습니다. 그처럼 세계적인 규모로 왕국의 좋은 소식을 널리 전하기 위해 노력을 기울이는 단체를 알고 있습니까? 인터넷이 보급되기 오래전부터 여호와의 증인은 하느님의 왕국에 관한 좋은 소식을 부지런히 전하는 사람로 잘 알려져 있었습니다. 1939년 이래로 「파수대」지 표지에는 “여호와의 왕국 선포”라는 문구가 실렸습니다. 종교에 관한 한 책에서는 여호와의 증인의 전도 활동이 “그 강도와 규모에 있어서 타의 추종을 불허한다”고 기술했습니다. 증인은 이 활동을 수행하면서, 머지않아 하느님의 왕국을 통해 “끝이 올 것”이라는 좋은 소식을 강조하고 있습니다.

세계 역사의 전환점이 될 시기

이 기사에서 살펴본 4가지 성경 예언이 우리 시대에 모두 어떻게 분명히 성취되고 있는지 유의하셨습니까? 100이 넘도록 본 잡지는 세상 끝이 가까웠음을 독자이 직접 확인할 수 있도록 세계 사건에 관한 정보를 전달해 왔습니다. 물론 일부 사람은 그러한 자료와 수치 주관적이고 조작되었을 가능성이 있다고 주장하며 회의적인 반응을 보입니다. 또한 세상 상태가 악화되어 가는 것처럼 보이는 것은 전 세계적으로 통신이 활발해지고 있기 때문이라고 주장하기도 합니다. 하지만 우리가 인류 역사에 있어 사상 유례가 없는 시기의 끝 부분에 살고 있다는 증거는 점점 많아지고 있습니다.

일부 전문가은 이 땅에 중대한 변화가 일어날 때가 가까웠다고 생각합니다. 예를 들어 2014에 발행된 「원자 과학자 회보」(The Bulletin of the Atomic Scientists)에서, 과학과 안전 분야를 연구하는 일단의 과학자은 인류의 존속을 위협하는 심각한 위험 요소에 대해 국제 연합 안전 보장 이사회에 다음과 같은 경고의 메시지를 전했습니다. “이러한 위험 요소을 주의 깊이 고려해 본 결과, 우리는 과학 기술로 인해 인류 문명을 위협하는 재앙이 닥칠 위험성이 여전히 높다고 판단한다.” 많은 사람은 우리 시대가 세계 역사에 있어 전환점이 될 시기라는 것을 그 어느 때보다 더 강하게 확신하고 있습니다. 본지의 발행인과 많은 독자는 우리가 사는 특별한 시대가 참으로 마지막 날이며 세상 끝이 가까웠다는 점을 조금도 의심하지 않습니다. 하지만 두려워할 필요는 없습니다. 당신도 행복한 기대감을 가지고 미래를 맞이할 수 있습니다. 왜 그렇게 말할 수 있습니까? 세상 끝을 생존할 방법이 있기 때문입니다!