숨​이 막힐 듯한 열기 속​에서 힘들게 일​하는 요셉​은 어두운 복도​를 걸어가며 땀​을 뻘뻘 흘립니다. 바깥​에서는 이집트​의 태양​이 그 감옥​을 가마​처럼 굽고 있습니다. 요셉​은 그 감옥​에 있는 모든 벽돌​을, 벽​마다 나 있는 갈라진 틈 하나하나​까지 다 알고 있는 것 같습니다. 요셉​이 현재 살고 있는 세상​은 이곳​이 전부​이니까요. 이곳​에서 존중​받고 있기는 하지만 그​는 엄연​히 죄수​입니다.

요셉​은 헤브론​의 높은 바위 언덕​에서 아버지​의 가축 떼​를 돌보면서 지내던 시절​이 얼마나 자주 생각​났겠습니까! 요셉​이 열일곱 살​쯤​에 아버지 야곱​은 그​를 집​에서 수십 킬로미터​나 떨어진 곳​으로 심부름​을 보냈습니다. 그처럼 자유​롭게 다니는 것​은 이제​는 꿈​도 꾸기 어려워 보입니다. 요셉​을 질투​한 형​들​은 그​를 미워한 나머지 죽이려고 하다가 결국 노예​로 팔았습니다. 요셉​은 이집트​로 끌려가서 처음​에는 이집트 관리 보디발​의 집​에서 일​하게 되었습니다. 요셉​은 주인​인 보디발​의 신임​을 얻었지만, 그​의 아내​가 요셉​이 자기​를 성폭행​하려 했다고 거짓 고발​을 하는 바람​에 이 감옥​으로 오게 된 것​입니다. *창세기 37, 39​장.

요셉​은 이제 28​세​이며, 노예​와 죄수​로 살아온 지도 10​년 정도 되었습니다. 요셉​의 삶​은 도무지 그​가 바라는 대로 되지 않고 있습니다. 과연 감옥​에서 풀려날 수 있겠습니까? 사랑​하는 연로​한 아버지​와 그리운 동생 베냐민​을 다시 보게 될 날​이 오겠습니까? 이 감옥​에서 얼마나 더 있어야 하겠습니까?

혹시 요셉​과 같은 느낌​이 든 적​이 있습니까? 때때로 우리​는 어릴 적​에 꿈​꾸던 것​과는 너무 다른 삶​을 살게 됩니다. 사실​이지 고통​스러운 상황​이 끊임없이 이어지는 것 같고, 빠져나갈 길​도 인내​할 길​도 찾기 어려울 수 있습니다. 이제 요셉​의 믿음​에서 무엇​을 배울 수 있는지 살펴보겠습니다.

“여호와​께서 요셉​과 계속 함께 계셨다”

요셉​은 자기​가 섬기는 하느님 여호와​께서 결코 자기​를 잊지 않으신다는 것​을 알고 있었습니다. 그것​은 그​가 인내​하는 데 분명 도움​이 되었을 것​입니다. 외국​의 감옥​인 이곳​에서도 여호와​께서는 요셉​을 축복​할 방법​을 찾아내셨습니다. 이런 기록​이 있습니다. “여호와​께서 요셉​과 계속 함께 계셔서 그​에게 충성​스러운 사랑​을 나타내시고 간수장​의 눈​에 호의​를 얻게 하셨다.” (창세기 39:21-23) 요셉​은 한결같이 열심​히 일​함​으로 하느님​께 축복​받을 근거​를 계속 제시​했습니다. 여호와​께서 항상 함께 계신다는 것​을 알고 요셉​이 얼마나 위로​를 받았겠습니까!

여호와​께서는 요셉​이 감옥​에서 한없이 지내게 할 생각​이셨습니까? 요셉​은 그 답​이 무엇​인지 짐작​하기​도 어려웠을 것​이며, 틀림​없이 하느님​께 기도​로 계속 그 문제​를 말씀​드렸을 것​입니다. 그런데 흔히 그렇듯이, 요셉​은 전혀 예상​하지 못한 방식​으로 그 답​을 얻게 되었습니다. 어느 날 죄수 두 명​이 새로 들어오면서 감옥​이 약간 소란​스러워졌습니다. 그​들​은 파라오 곁​에서 일​한 관원​들​이었는데, 왕​의 빵 굽는 시종장​과 술잔 올리는 시종장​이었습니다.—창세기 40:1-3.

호위대장​은 탁월​했던 그 두 사람​을 돌볼 책임​을 요셉​에게  맡겼습니다. * 어느 날 밤 두 사람​은 각각 도무지 의미​를 알 수 없는 생생​한 꿈​을 꾸었습니다. 아침​에 요셉​은 그​들​을 보고​는 뭔가 이상​하다는 느낌​을 받았습니다. 그래서 “오늘​은 왜 침울​한 얼굴​을 하고 있습니까?” 하고 물어보았습니다. (창세기 40:3-7) 요셉​이 친절​하게 물었기 때문​에 아마도 그 사람​들​은 안심​하고 고민거리​를 털어놓았을 것​입니다. 그 당시 요셉​은 몰랐지만, 그렇게 나눈 대화​를 계기​로 요셉​의 인생​이 결국 바뀌게 되었습니다. 하지만 요셉​이 남​에게 친절​한 관심​을 보일 마음​을 갖지 않았다면 그런 대화​를 나눌 기회​가 있었겠습니까? 요셉​의 본​을 생각​할 때, 우리​는 ‘나​는 사람​들​에게 관심​을 보임​으로 하느님​에 대한 믿음​을 표현​하는가?’ 하고 자문​해 볼 수 있습니다.

요셉​은 동료 수감자​들​을 친절​하고 품위 있게 대했습니다

두 사람​은 수수께끼 같은 생생​한 꿈​을 꾸었고 또 꿈​을 해석​해 줄 사람​이 없어서 마음​이 뒤숭숭​하다고 말​했습니다. 꿈​을 매우 중요​하게 여긴 이집트인​들​은 꿈​을 해석​할 수 있다고 주장​하는 사람​을 크게 의지​했습니다. 두 사람​은 자기​들​이 꾼 꿈​이 요셉​의 하느님 여호와​에게서 온 것​인 줄​을 몰랐지만, 요셉​은 알고 있었습니다. 그래서 그​들​에게 이렇게 확언​했습니다. “해석​은 하느님​께 속해 있지 않습니까? 부디 그 꿈​을 내게 이야기​해 보십시오.” (창세기 40:8) 요셉​이 한 말​은 오늘날 성경​을 진지​하게 공부​하는 모든 사람​에게도 중요​합니다. 종교심​이 있는 사람 모두​가 요셉​처럼 겸손​하다면 얼마나 좋겠습니까! 우리​는 하느님​의 말씀​을 올바로 해석​하려고 노력​할 때, 기꺼이 교만​한 인간적 생각​을 제쳐 두고, 하느님​을 의지​해야 합니다.—데살로니가 전서 2:13; 야고보서 4:6.

먼저, 술잔 올리는 시종장​이 요셉​에게 꿈 이야기​를 합니다. 그​가 포도나무​를 보았는데 연한 가지 셋​에 포도송이​들​이 달려 있었습니다. 포도​가 익어서 시종장​이 파라오​의 잔​에 포도​를 짜 넣었습니다. 여호와 덕분​에 요셉​은 그 꿈​이 무슨 뜻​인지 즉시 알았습니다. 요셉​은 연한 가지 셋​은 3​일​을 가리키는데, 그 기간 내​에 파라오​가 술잔 올리는 자​를 다시 이전 위치​에서 일​하게 할 것​이라고 그​에게 말​했습니다. 술잔 올리는 자​가 안심​하는 표정​을 짓자 요셉​은 이렇게 부탁​했습니다. “부디, 나​에게 충성​스러운 사랑​을 나타내고 파라오​에게 나​에 관해 말​해 ··· 주십시오.” 요셉​은 자기​가 고향​에서 납치​되어 왔으며 정당​한 이유 없이 감옥​에 갇혀 있다고 이야기​했습니다.—창세기 40:9-15.

술잔 올리는 자​가 좋은 해석​을 듣는 것​을 보고 용기​를 낸 빵 굽는 자​는 자기 꿈​은 무슨 뜻​인지 요셉​에게 물었습니다. 그​는 꿈​에 빵 세 바구니​가 머리 위​에 있는 것​을 보았는데, 새​들​이 한 바구니​에서 먹고 있었다고 했습니다. 요셉​은 수수께끼 같은 이 꿈​도 해석​해 주었습니다. 하지만 이 꿈​은 빵 굽는 자​에게 좋은 소식​이 아니었습니다. 요셉​이 말​했습니다.  “그 해석​은 이러​합니다. 바구니 셋​은 3​일​입니다. 지금​부터 3​일 후​면 파라오​가 당신​의 목​을 벨 것​이며, 당신​을 기둥​에 매달 것​입니다. 또 새​들​이 당신​의 살​을 먹을 것​입니다.” (창세기 40:16-19) 하느님​의 충실​한 종​들​이 다 그렇듯이, 요셉​은 좋은 소식​이든 임박​한 심판​의 소식​이든 하느님​에게서 온 소식​을 담대​하게 밝혔습니다.—이사야 61:2.

3​일 뒤​에 요셉​의 말​대로 되었습니다. 파라오​는 생일잔치​를 열었는데, 성경 시대​에 하느님​의 백성​에게는 없던 관습​입니다. 파라오​는 그때 두 신하​에게 판결​을 내렸습니다. 요셉​이 예고​한 대로, 빵 굽는 자​는 처형​되고 술잔 올리는 자​는 이전​의 위치​에서 일​하게 되었습니다. 하지만 안타깝게도, 술잔 올리는 시종장​은 무심​하게도 요셉​을 까맣게 잊어버렸습니다.—창세기 40:20-23.

“저​는 그만​한 사람​이 못 됩니다!”

만 2​년​이 지났습니다. (창세기 41:1) 요셉​이 얼마나 낙담​해 있었겠습니까! 여호와​께서 술잔 올리는 자​와 빵 굽는 자​의 수수께끼 같은 꿈​을 해석​하도록 능력​을 주신 후​에 요셉​은 기대​에 부풀어 있었을 것​입니다. 그날 이후​로 매일 아침 눈​을 뜨면서 행여나 오늘​은 풀려날까 하는 기대감​에 찼을 것​입니다. 그러다가 그저 감옥​에서 암담​하게 또 하루​를 지내야 했을 것​입니다. 그렇게 보낸 2​년​은 아마 요셉​에게 가장 견디기 힘든 시기​였을 것​입니다. 하지만 요셉​은 자신​의 하느님 여호와​에 대한 신뢰심​을 결코 잃지 않았습니다. 절망​에 빠진 것​이 아니라 인내​할 결심​을 다졌으며, 힘든 시기​를 거치면서 한​층 더 강해졌습니다.—야고보서 1:4.

우리 각자​도 이 어려운 시기​에 인내심​을 길러 나가야 하지 않겠습니까? 살면서 끊임없는 시련​을 견뎌 나가려면, 하느님​만이 주실 수 있는 내적 평화​와 결심​과 참을성​이 우리​에게도 필요​합니다. 하느님​은 요셉​을 도와주셨듯이, 우리​도 절망​을 이겨 내고 희망​을 잃지 않도록 도와주실 수 있습니다.—로마서 12:12; 15:13.

술잔 올리는 시종장​은 요셉​을 잊었을지 몰라도 여호와​께서는 결코 잊지 않으셨습니다. 어느 날 밤, 여호와​께서는 파라오​가 잊지 못할 두 가지 꿈​을 꾸게 하셨습니다. 첫 번째 꿈​에서, 그 왕​은 잘생기고 살진 암소 일곱 마리​가 나일 강​에서 올라오고 뒤따라 못생기고 야윈 암소 일곱 마리​가 올라오는 것​을 보았습니다. 그런데 야윈 소​들​이 살진 소​들​을 먹어 버렸습니다. 두 번째 꿈​에서, 파라오​는 한 줄기​에서 좋은 이삭 일곱 개​가 나오는 것​을 보았습니다. 그런데 바람​에 마르고 병든 또 다른 이삭 일곱 개​가 자라나서 좋은 이삭​들​을 삼켜 버렸습니다. 아침​에 일어난 파라오​는 꿈 때문​에 몹시 뒤숭숭​해서, 지혜자​들​과 주술​을 행하는 제사장​들​을 모두 불러 꿈​을 해석​해 보라고 했습니다. 하지만 아무​도 그 꿈​을 해석​하지 못했습니다. (창세기 41:1-8) 그 말​이 그​들​이 아무런 해석​도 못했다는 뜻​인지, 아니면 서로 어긋나는 여러 가지 해석​을 내놓았다는 뜻​인지는 알 수 없습니다. 아무튼 파라오​는 실망​했습니다. 하지만 그​는 이 수수께끼 같은 꿈​의 의미​를 알고 싶어서 견딜 수​가 없었습니다.

드디어, 술잔 올리는 시종장​의 머리​에 요셉​이 떠올랐습니다! 양심​에 가책​을 느낀 그​는 2​년 전 감옥​에서 있었던 일​을 파라오​에게 털어놓으면서, 자기​가 꾼 꿈​과 빵 굽는 시종장​이 꾼 꿈​을 정확​하게 해석​해 준 뛰어난 젊은이​에 대해 말​했습니다. 그 즉시 파라오​는 요셉​을 감옥​에서 불러​냈습니다.—창세기 41:9-13.

파라오​가 보낸 사람​들​이 요셉​을 데리러 왔을 때, 요셉​의 마음​이 어떠​했겠습니까? 요셉​은 얼른 옷​을 갈아입고 수염​을 깎았는데, 아마 머리털​도 다 밀었을 것​입니다. 그렇게 하는 것​이 이집트​의 관행​이었기 때문​입니다. 요셉​은 왕​을 만나러 가면서 여호와​께서 축복​해 주시기​를 간절​히 기도​했을 것​입니다! 어느 틈에 요셉​은 호화​로운 궁전​에 들어가 왕 앞​에 서게 되었습니다. “그때​에 파라오​가 요셉​에게 말​했습니다. ‘내​가 꿈​을 꾸었으나 그것​을 해석​할 사람​이 없구나. 그런데 너​에 관해 들었는데, 네​가 꿈 이야기​를 들으면 해석​할 수 있다고 하더구나.’” 요셉​의 반응​을 보면, 또다시 그​의 겸손​과 하느님​에 대한 믿음​을 알 수 있습니다. “저​는 그만​한 사람​이 못 됩니다! 하느님​께서 파라오​의 평안​에 대해 말씀​하실 것​입니다”라고 요셉​은 말​했습니다.—창세기 41:14-16.

“저​는 그만​한 사람​이 못 됩니다!” 하고 요셉​은 파라오​에게 겸손​히 말​했습니다

여호와​께서는 겸손​하고 믿음​이 있는 사람​들​을 사랑​하십니다. 그래서 지혜자​들​과 제사장​들​이 도무지 이해​할 수 없던 꿈​을 요셉​이 해석​할 수 있게 해 주셨습니다. 요셉​은 파라오​가 꾼 두 가지 꿈​이 같은 의미​라고 설명​했습니다. 여호와​께서는 소식​을 반복​해서 전달​하심​으로 그 일​이 ‘굳게 정해졌음’을, 즉 반드시 성취​될 것​임​을 알려 주신 것​입니다. 살진 암소​와 잘 여문 이삭​은 이집트​에 있을 7​년​간​의 풍작​을 가리키고,  마른 암소​와 병든 이삭​은 풍년​에 이은 7​년​간​의 기근​을 가리켰습니다. 그 기근​이 그 땅​의 풍작​을 삼켜 버릴 것​이었습니다.—창세기 41:25-32.

파라오​는 요셉​의 해석​이 옳다고 판단​했습니다. 이제 어떻게 할 것​입니까? 요셉​은 대처 방​안​을 제시​했습니다. 파라오​는 “슬기​롭고 지혜​로운” 사람​을 찾아서, 7​년​간​의 풍작 기간​에 그 땅​의 남는 곡식​을 창고​에 모아들이는 일​을 감독​하게 하고 또 그 후​에 닥칠 기근 기간​에는 궁핍​한 사람​들​에게 그 남은 곡식​을 나누어 주게 해야 했습니다. (창세기 41:33-36) 요셉​은 그 일​을 하기​에 충분​한 경험​과 능력​이 있었지만 스스로 나서지 않았습니다. 그​는 겸손​했기 때문​에 그런 주제넘은 행동​을 할 생각​조차 하지 않았고, 믿음​이 있었기 때문​에 그렇게 할 필요​도 느끼지 않았습니다. 우리​도 여호와​에 대한 진정​한 믿음​이 있다면 야심​을 품거나 자기​를 내세울 필요​가 없을 것​입니다. 평온​한 마음​을 유지​하면서 문제​를 하느님​의 능하신 손​에 맡길 수 있습니다!

‘이와 같은 사람​을 또 찾을 수 있겠소?’

파라오​와 그​의 모든 신하​는 요셉​의 제안​이 지혜​롭다고 여겼습니다. 또한 왕​은 요셉​의 말​에 담긴 지혜​를 실제​로 주신 분​은 요셉​의 하느님​이라는 것​을 인정​했습니다. 그래서 궁전​에 있는 신하​들​에게 “이 사람​처럼 하느님​의 영​이 있는 사람​을 또 찾을 수 있겠소?” 하고 말​했습니다. 그런 다음, 왕​은 요셉​에게 이렇게 말​했습니다. “하느님​께서 그대​에게 이 모든 것​을 알려 주셨으니 그대​만큼 슬기​롭고 지혜​로운 사람​은 없소. 그대​는 내 집​을 맡을 것​이며, 나​의 모든 백성​은 그대​에게 절대적​으로 순종​할 것​이오. 왕​으로 다스리는 일​에서만 내​가 그대​보다 클 것​이오.”—창세기 41:38-41.

파라오​는 자신​의 말​을 실행​했습니다. 즉시 요셉​에게 고운 아마포 옷​을 입히고, 금목걸이​와 도장 반지​와 왕​의 병거​를 주고, 그 땅 전역​을 다니며 요셉​의 대처 방​안​을 실행​할 권한​을 주었습니다. (창세기 41:42-44) 하루​가 지나기​도 전​에, 요셉​의 거처​는 감옥​에서 궁전​으로 바뀌었습니다. 아침​에 일어날 때​는 비천​한 죄인​이었는데, 잠자리​에 들 때​는 파라오 다음​가는 통치자​가 되어 있었습니다. 요셉​이 여호와 하느님​을 믿은 것​은 분명​히 옳은 일​이 아니었습니까! 여호와​께서는 자신​의 종 요셉​이 여러 해 동안 겪어 온 불공정​을 모두 보셨습니다. 그분​은 그런 문제​를 꼭 맞는 때​에 꼭 맞는 방법​으로 해결​하셨습니다. 여호와​께서는 요셉​이 겪은 부당​한 일​을 바로잡는 것​만 아니라 앞​으로 이스라엘 민족​이 될 사람​들​을 보존​하는 것​도 생각​하셨습니다. 그 점​은 이 연재물​의 다음번 기사​에서 살펴볼 것​입니다.

시련​을 겪더라도, 해​를 거듭​하면서 부당​한 일​이 도저히 끝나지 않을 것​처럼 보이더라도, 절망​하지 마십시오. 요셉​을 기억​하시기 바랍니다. 요셉​이 친절, 겸손, 인내, 믿음​을 잃지 않았기 때문​에, 그 모든 것​을 지켜보신 여호와​께서는 결국 그​에게 상​을 주셨습니다.

^ 4항 「파수대」 2014​년 8​월 1​일호11​월 1​일호에 실린 “훌륭​한 믿음​의 본” 기사 참조.

^ 10항 고대 이집트인​들​이 즐긴 빵​과 과자​는 90​여 가지​나 되었다. 따라서 파라오​의 빵 굽는 시종장​은 탁월​한 사람​이었다. 술잔 올리는 시종장​도 시종​을 여럿 거느렸는데, 이​들​은 파라오​의 포도주​가—그리고 어쩌면 맥주​가—품질​이 좋으며 마시기​에 안전​한지 확인​했다. 음모​와 암살​이 흔한 궁중​에서는 왕​의 술잔​에 독​이 들어 있을 위험​이 실제​로 있었기 때문​이다. 술잔 올리는 자​가 왕​의 신임​받는 고문​이 되는 경우​가 드문 일​이 아니었다.