• 출생 연도: 1948​년

  • 출생지: 헝가리

  • 소개: 삶​에 관한 중요​한 의문​들​의 답​을 몹시 알고 싶었다

이전 생활:

나​는 헝가리​의 세케슈페혜르바르​에서 태어났습니다. 그곳​은 1000​여 년​의 역사​를 간직​한 유서 깊은 도시​였지요. 안타깝게도 그 도시​는 제​2​차 세계 대전​이 휩쓸고 지나가면서 심하게 파괴​되었습니다. 흉하게 변한 그 도시​의 모습​이 지금​도 눈​에 선​합니다.

내​가 아주 어렸을 때​는 할아버지, 할머니 손​에서 자랐습니다. 두 분​을 생각​하면, 특히 할머니(엘리사베스)를 생각​하면 애틋​한 그리움​이 밀려듭니다. 할머니 덕분​에 하느님​에 대한 믿음​이 마음​속​에 단단​히 자리 잡게 되었지요. 세 살 때​부터 매일 저녁, 흔히 주기도문​이라고 하는 기도​를 할머니​와 함께 외웠습니다. 그렇지만 20​대 후반​이 되어서야 그 기도​의 의미​를 이해​하게 되었습니다.

어린 시절​에 조부모​님​이 나​를 돌봐 주신 이유​는 아버지​와 어머니​가 집​을 한 채 마련​할 돈​을 모으려고 밤낮​으로 일​하셨기 때문​입니다. 하지만 매달 둘째 토요일​에는 가족​이 다 같이 모여 식사​를 했습니다. 내게는 우리​가 함께​한 그 시간​이 무척 소중​했지요.

1958​년​에 부모님​의 꿈​이 이루어졌습니다. 우리 세 식구​가 살 집​을 구입​하게 된 것​입니다. 드디어 부모님​과 함께 살게 된 나​는 뛸듯이 기뻤지요! 그런데 6​개월 후​에 갑자기 그 행복​이 산산조각​이 났습니다. 아버지​가 암​으로 사망​하신 것​입니다.

나​는 참담​한 심정​이었습니다. 이렇게 기도​했던 생각​이 납니다. “하느님, 아버지​를 살려 달라고 제​가 빌었잖아요. 저​한테는 아버지​가 필요​해요. 제 기도​를 왜 안 들어주셨나요?” 아버지​가 어디​에 계신지 너무나도 알고 싶었습니다. ‘아버지​는 하늘​에 가셨을까? 아니면 영영 사라져서 어디​에도 안 계신 걸까?’ 나​는 정말 궁금​했습니다. 아버지​가 있는 애​들​이 부럽기만 했습니다.

여러 해 동안, 거의 매일 묘지​에 갔습니다. 아버지​의 무덤 앞​에서 무릎​을 꿇고는 “하느님, 제발, 아버지​가 어디 계신지 좀 알려 주세요” 하고 기도​했습니다. 그리고 삶​의 의미​가 무엇​인지 이해​하게 도와 달라는 기도​도 했습니다.

열세 살 때, 독일어​를 배우기​로 했습니다. 방대​하고 내용​이 풍부​한 독일 문학 가운데​서 내​가 가진 의문​의 답​을 찾을 수 있겠다는 생각​이  들었죠. 1967​년, 당시​에는 동독​의 도시​였던 예나​에서 공부​를 시작​했습니다. 독일 철학자​들​의 저서, 특히 인간 존재​의 의미​를 다루는 책​을 열심​히 읽었습니다. 몇 가지 흥미 있는 사상​을 발견​하기​는 했지만, 어느 것​에서도 만족​을 얻지 못했지요. 나​는 답​을 찾게 해 달라고 계속 기도​했습니다.

성경​이 생활​에 일으킨 변화:

1970​년​에 헝가리​로 돌아왔습니다. 그 후 로제​라는 여자​를 만나 결혼​하게 되었습니다. 그 당시 헝가리​는 공산주의 통치​를 받고 있었기 때문​에, 우리​는 결혼​한 지 얼마 안 되어 오스트리아​로 도피​했습니다. 우리​의 최종 목표​는 나​의 외삼촌​이 살고 있는 오스트레일리아​의 시드니​로 이민 가는 것​이었습니다.

나​는 오스트리아​에서 곧 직장​을 구했습니다. 어느 날, 한 직장 동료​가 내​가 가진 모든 의문​에 대한 답​을 성경​에서 찾을 수 있다고 말​하는 것​이었습니다. 그러면서 성경​에 관한 책​을 두 권 주더군요. 나​는 그 책​들​을 단숨​에 읽어 보고​는 더 알고 싶은 마음​이 생겼습니다. 그래서 책​들​을 발행​한 여호와​의 증인​에게 편지​를 써서 더 많은 책​을 보내 달라고 요청​했습니다.

우리​의 첫 결혼기념일​에, 한 젊은 오스트리아 증인​이 찾아왔습니다. 그​는 내​가 요청​한 책​들​을 전해 주면서 성경 공부​를 하자고 제안​했습니다. 그래서 하기​로 했죠. 성경​을 배우려는 마음​이 간절​했기 때문​에 일주일​에 두 번​씩 공부​를 했습니다. 한 번​에 4​시간​씩​이나 하곤 했습니다!

증인​들​이 성경​을 사용​해서 가르쳐 주는 내용​에 정말 가슴​이 뭉클​했습니다. 그​들​이 내​가 가지고 있는 헝가리어 성경​에서 하느님​의 이름​인 여호와​를 보여 주었을 때​는, 내 눈​을 의심​하지 않을 수 없었습니다. 27​년 동안 교회​를 다니면서 한 번​도 들어 본 적​이 없는 이름​이었으니까요. 나​는 품고 있던 의문​에 대한 성경​의 분명​하고 논리적​인 답​에 감명​을 받았습니다. 예​를 들어, 죽은 사람​이 마치 깊은 잠​을 자​는 것​처럼 무의식 상태​에 있다는 것​을 알게 되었습니다. (전도서 9:5, 10; 요한복음 11:11-15) “더 이상 죽음​이 없”을 신세계​에 관한 성경​의 약속​도 알게 되었죠. (요한 계시록 21:3, 4) 그 신세계​에서는 ‘부활​이 있을 것’이기 때문​에, 나​는 아버지​를 다시 만날 희망​을 가지게 되었습니다.—사도행전 24:15.

아내​도 성경​을 열심​히 공부​했습니다. 우리​는 빠르게 발전​해서 단지 두 달 만​에 성경 공부용 서적​을 다 끝냈습니다! 왕국회관​에서 열리는 여호와​의 증인​의 모임​에도 빠짐​없이 참석​했지요. 증인​들​이 서로 사랑​을 나타내고 도와주고 연합​해 있는 모습​을 보고 깊은 감동​을 받았습니다.—요한복음 13:34, 35.

1976​년​에 아내​와 나​는 허가​를 받아 오스트레일리아​로 가게 되었습니다. 우리​는 즉시 그곳​에 여호와​의 증인​이 어디 있는지 찾아냈습니다. 증인​들​은 우리​가 금세 편안​하게 느끼도록 해 주었지요. 1978​년​에 우리 두 사람​도 여호와​의 증인​이 되었습니다.

얻게 된 유익:

마침내, 그토록 오랫동안 풀리지 않던 의문​들​에 대한 답​을 찾았습니다. 여호와 하느님​께 가까이 가면서 더할 나위 없이 좋은 아버지​도 알게 되었죠. (야고보서 4:8) 그리고 돌아가신 아버지​를 다가오는 신세계​에서 다시 보게 되리라는 가슴 부푼 희망​도 갖게 되었습니다.—요한복음 5:28, 29.

1989​년​에 아내​와 나​는 헝가리​로 돌아가기​로 했습니다. 그곳​에서 가족​과 벗​들​은 물론​이고 만나​는 사람​들​에게 우리​의 신앙​을 알려 주기 위해서였지요. 우리​는 수백 명​의 사람​들​에게 성경​을 가르치는 영예​를 누렸습니다. 그중 70​여 명​은 우리​와 함께 여호와​를 섬기고 있으며, 사랑​하는 어머니​도 그 가운데 포함​되어 있습니다.

나​는 품고 있던 의문​에 대한 답​을 찾게 해 달라고 17​년 동안 기도​했습니다. 그 후 39​년​이 더 지난 지금​도 여전​히 기도​하고 있습니다. 이제​는 이런 기도​를 드릴 수 있게 되었죠. “하늘​에 계신 사랑​하는 아버지, 어린 시절​의 제 기도​를 들어주셔서 정말 감사​합니다.”