그곳​의 날씨​는 후덥지근​했습니다. 요셉​이 숨​을 들이마시자 연꽃​과 같은 수생 식물​의 향기​가 느껴졌습니다. 요셉​은 상인​들​의 무리​에 이끌려 나일 강 삼각주​의 저지대​를 지나가고 있었습니다. 그 무리​가 낙타​들​을 이끌고 수로​를 따라 이집트​의 또 다른 도시​로 줄지어 가는 모습​을 머릿속​에 그려 보십시오. 얕은 물속​에서 걸어 다니던 백로​나 따오기​가 이따금​씩 그 행렬​에 놀라 하늘​로 날아올랐을 것​입니다. 요셉​은 바람 부​는 고지대​인 헤브론​에 있는 집​이 다시 생각​났습니다. 하지만 지금​은 집​에서 수백 킬로미터 떨어진 전혀 다른 세상​에 와 있습니다.

원숭이​들​이 대추야자나무​와 무화과나무 위​에서 끽끽​거리며 요란​하게 울어 대는 모습​을 상상​해 보십시오. 요셉​에게는 그 원숭이​들​의 울음소리​나 길가​의 사람​들​이 하는 말​이나 이해​할 수 없기​는 매한가지​였습니다. 그​는 사람​들​의 말​을 조금​이라도 알아들으려고 애썼을 것​입니다. 이제 어쩔 수 없이 이 언어​를 배워야 합니다. 요셉​은 결코 다시 집​에 가지 못할 것​이라고 생각​했습니다.

아직 소년티​를 벗지 못한 요셉​은 17​세​나 18​세​에 불과​했지만 많은 성인 남자​도 감당​하기 힘든 어려움​을 겪었습니다. 요셉​의 형​들​은 아버지​가 요셉​을 가장 사랑​했기 때문​에 질투심​에 사로잡혀 요셉​을 죽이려고 했습니다. 하지만 형​들​은 결국 요셉​을 그 상인​들​에게 팔아넘겼습니다. (창세기 37:2, 5, 18-28) 상인​들​은 여러 주​를 여행​한 끝​에 거대​한 도시​가 가까워지자 발걸음​이 점점 더 가벼워졌을 것​입니다. 그 도시​에서 값비싼 물건​들​과 요셉​을 팔면 큰 수익​을 올릴 수 있기 때문​입니다. 그런 상황​에서 요셉​은 어떻게 절망​에 빠지거나 낙담​하지 않을 수 있었습니까? 오늘날 우리​는 어려움​과 좌절 때문​에 믿음​을 잃는 일​이 없도록 어떻게 할 수 있습니까? 요셉​으로부터 많은 교훈​을 얻을 수 있습니다.

“여호와​께서 요셉​과 함께 계셨다”

“요셉​은 이집트​로 끌려 내려갔는데, 파라오​의 궁정 관리​로 경호 대장​인 이집트인 보디발​이 그​를 그곳​으로 끌고 내려온 이스마엘 사람​들​의 손​에서 그​를 샀습니다.” (창세기 39:1) 성경​에 나오는 이 몇 마디 말​을 통해, 젊은 요셉​이 또다시 팔려 가는 경험​을 하면서 얼마나 수치​스러웠을지 상상​할 수 있습니다. 그​는 물건 취급​을 당했습니다! 요셉​은 이집트 궁정 관리​였던 새 주인​을 따라갔을 것​입니다. 사람​들​로 북적​대는 도시​의 장터​를 지나 새로운 집​으로 향하는 요셉​의 모습​을 떠올려 보십시오.

새로운 집! 그곳​은 요셉​이 지금​까지 알고 있던 집​과는 전혀 달랐습니다. 요셉​은 자주 이동​하고 양 떼​를 돌보면서 천막 생활​을 하는 유목민 가정​에서 자랐습니다. 그런데 보디발​과 같은 부유​한 이집트인​은 밝은 색​을 칠​한 멋진 집​에서 살았습니다. 고고학자​들​의 보고​에 따르면 고대 이집트인​들​은 벽​에 둘러싸인 우거진 정원​을 좋아했습니다. 그 정원​에는 파피루스, 수련, 그 밖​의 수생 식물​을 기르는 고요​한 연못​과 햇볕​을 가려 주는 나무​들​이 있었습니다. 어떤 집​들​은 정원 안​에 깊숙​이 자리 잡고 있었으며, 시원​한 바람​이 통하는 발코니, 통풍​을 위해 높이 달린 창문, 여러 개​의 방, 넓은 식당, 종​들​의 숙소​가 갖추어져 있었습니다.

요셉​은 그처럼 호화​로운 주택​을 보고 흥분​을 감추지 못했습니까? 그렇지 않았을 것​입니다. 무엇​보다도 요셉​은 자신​이 혼자​뿐이라는 느낌​을 지울 수 없었을 것​입니다. 이집트인​들​의 언어​와 옷차림​과 몸단장​은 낯설었고, 그​들​의  종교​는 더더욱 낯설었습니다. 이집트인​들​은 수없이 많은 신​을 숭배​했고 신비술​과 마술​을 행했으며 죽음​과 사후 생명​에 대해 병적​일 만큼 심취​해 있었습니다. 하지만 요셉​이 외로움​에 휩싸여 낙심​하지 않을 수 있었던 이유​가 한 가지 있었습니다. 성경​은 “여호와​께서 요셉​과 함께 계셨다”고 알려 줍니다. (창세기 39:2) 분명​히 요셉​은 하느님​께 마음​을 쏟아 놓았을 것​입니다. “여호와​는 자신​을 부르는 모든 이​들​에게 가까이 계시다”고 성경​은 말​합니다. (시편 145:18) 그러면 요셉​은 또 어떤 방법​으로 하느님​께 가까이 다가갔습니까?

젊은 요셉​은 절망​에 빠지지 않고 최선​을 다해 일​하기 시작​했습니다. 그 결과 요셉​은 여호와​의 축복​을 받게 되었고, 이내 새로운 주인​의 호의​도 얻게 되었습니다. 이집트 사람​인 보디발​은 자기​의 젊은 종 요셉​이 여호와 즉 요셉​의 가족​이 섬기는 하느님​에게 축복​을 받는 것​을 보았으며, 그러한 축복​들​로 인해 틀림​없이 보디발​의 집​은 더욱 번영​하게 되었을 것​입니다. 요셉​은 점점 더 주인​의 신임​을 얻었으며 결국 보디발​은 이 유능​한 젊은이​의 손​에 모든 것​을 맡기게 되었습니다.—창세기 39:3-6.

요셉​은 오늘날 하느님​을 섬기는 청소년​들​에게 훌륭​한 본​을 남겼습니다. 예​를 들어 청소년​들​은 학교​에서 때때로 낯설고 익숙​하지 않은 상황​에 처할 수 있습니다. 같은 학교​에 다니는 많은 청소년​이 신비술​에 심취​해 있고 삶​에 대한 암울​하고 절망적​인 견해​에 젖어 있을지 모릅니다. 만약 당신​이 그런 상황​에 처해 있다면, 여호와​께서는 변하지 않으시는 분​이라는 점​을 기억​하십시오. (야고보서 1:17) 지금​도 여호와​께서는 그분​께 계속 충성​을 나타내고 그분​이 기뻐하시는 방식​으로 열심​히 일​하려고 노력​하는 모든 사람​과 함께 계십니다. 그분​은 그런 사람​들​을 풍성​히 축복​하시며, 당신​도 그렇게 축복​하실 것​입니다.

한편, 성경​에서 알려 주는 것​처럼 요셉​은 점점 성숙​해졌습니다. 그​는 소년티​를 벗으면서 체격​이 좋고 잘생긴 남자​가 되었습니다. 하지만 그러한 외모​에는 위험​이 따를 수 있습니다. 타고난 외모​가 매력적​인 사람​은 종종 원치 않아도 부당​한 관심​을 끌게 되기 때문​입니다.

보디발​의 아내​는 젊은 요셉​을 눈여겨보았습니다

‘요셉​은 결코 그​의 말​을 듣지 않았다’

요셉​은 충성​이라는 특성​을 가치 있게 여겼지만, 보디발​의 아내​는 그렇지 않았습니다. 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “그​의 주인​의 아내​가 요셉​을 향하여 눈​을 들며 ‘나​와 동침​하자’고 말​하였다.” (창세기 39:7) 요셉​은 대담​하게 접근​하는 이 이교 여자​의 유혹​에 마음​이 흔들​렸습니까? 요셉​이 젊은 남자​들​이 흔히 느끼는 욕망​과 충동​을 느끼지 못했다거나, 부유​하고 힘 있는 궁중 관리​가 애지중지​하는 그 아내​가 매력​이 없는 여자​였다고 생각​할 만한 근거​는 성경​에 없습니다. 요셉​은 주인​이 이 일​을 결코 알지 못할 것​이라는 생각​으로 자신​을 합리화​하려 했습니까? 주인​의 아내​와 그처럼 은밀​한 관계​를 가지면 물질적​으로 이득​을 얻을 수 있겠다는 생각​을 했습니까?

 사실, 요셉​의 머릿속​에 무슨 생각​이 스쳐 갔을지 모두 알 수​는 없습니다. 하지만 그​의 마음​이 어떠​했는지는 분명​히 알 수 있습니다. 다음​과 같은 요셉​의 대답​에 그​의 심정​이 잘 드러나 있습니다. “보십시오. 나​의 주인​께서는 이 집​에 나​에게 무엇​이 있는지 알지 못하시고, 그분​이 가지고 계신 모든 것​을 내 손​에 넘겨주셨습니다. 이 집​에서는 나​보다 큰 이​가 아무​도 없으며, 그분​이 내게 주지 않은 것​은 당신 외​에는 어느 것​도 없으니, 당신​은 그분​의 아내​이기 때문​입니다. 그런데 내​가 어떻게 이 큰 악​을 행하여 정말 하느님​께 죄​를 지을 수 있겠습니까?” (창세기 39:8, 9) 진지​하면서도 단호​하게 이 말​을 하는 젊은 요셉​의 모습​을 상상​해 보십시오. 이 여자​가 원하는 일​을 한다는 것​은 생각​만 해도 괴로웠습니다. 그 이유​가 무엇​입니까?

요셉​의 말​처럼, 그​의 주인​은 요셉​을 신임​하고 있었습니다. 보디발​은 온 집안​을 요셉​의 손​에 맡겼고 자기 아내 외​에는 아무것​도 금하지 않았습니다. 요셉​이 그런 주인​을 어떻게 배신​할 수 있겠습니까? 그것​은 생각​조차 하기 싫은 일​이었습니다. 하지만 요셉​에게는 그​보다 더 생각​하기 싫은 일​이 있었습니다. 그것​은 바로 자신​의 하느님 여호와​께 죄​를 짓는 것​이었습니다. 요셉​은 결혼​과 배우자​에게 충실​을 지키는 일​에 관한 하느님​의 견해​를 부모​에게 배워 잘 알고 있었습니다. 여호와​께서는 최초​의 결혼​을 주재​하셨고 결혼​에 대한 자신​의 견해​를 분명​히 밝히셨습니다. 한 남자​와 그​의 아내​는 서로​에게 고착​하여 “한 몸”이 되어야 했습니다. (창세기 2:24) 그러한 결합​을 침범​하려 한 사람​들​은 하느님​의 분노​를 살 위험​에 직면​했습니다. 예​를 들어, 아브라함​의 아내(요셉​의 증조할머니)와 이삭​의 아내(요셉​의 할머니)를 범하려 했던 자​들​은 재앙​을 당할 뻔했습니다. (창세기 20:1-3; 26:7-11) 요셉​은 그러한 교훈​을 마음​에 새겼으며, 그 교훈​에 따라 살기​로 결심​하고 있었습니다.

보디발​의 아내​는 요셉​의 말​에 기분​이 상했습니다. 생각​해 보십시오. 비천​한 노예​가 사실상 자신​의 제의​를 “큰 악”이라고 하면서 거절​한 것​입니다! 그런데도 보디발​의 아내​는 포기​하지 않았습니다. 아마도 허영심​과 자존심​에 상처​를 입었을 그 여자​는 요셉​이 자신​을 받아들이게 하고야 말겠다고 결심​했을 것​입니다. 그렇게 해서 보디발​의 아내​는 예수​를 유혹​했던 사탄​과 같은 성향​을 나타냈습니다. 사탄​도 예수​를 유혹​하는 데 실패​했지만 포기​하지 않고 “또 다른 편리​한 때”를 노렸습니다. (누가복음 4:13) 따라서 충실​한 사람​들​은 굳게 결심​하고 확고​한 태도​를 유지​해야 합니다. 요셉​이 바로 그렇게 했습니다. 동일​한 상황​이 “날​마다” 반복​되었지만 그​는 조금​도 물러서지 않았습니다. 성경​은 “요셉​이 결코 그​의 말​을 듣지 않았다”고 알려 줍니다. (창세기 39:10) 하지만 보디발​의 아내​는 끈질기게 계속 유혹​했습니다.

보디발​의 아내​는 집​에 종​들​이 아무​도 없을 때​를 택했습니다. 그​는 요셉​이 맡은 일​을 하려면 집 안​에 들어와야 한다는 것​을 알고 있었습니다. 요셉​이 집 안​에 들어오자 보디발​의 아내​는 계획​을 실행​에 옮겼습니다. 그​는 요셉​의 옷​을 붙잡고 “나​와 동침​하자!” 하고 마지막​으로 간청​했습니다. 요셉​은 재빨리 행동​했습니다. 손​을 강하게 뿌리치며 뒤​로 물러섰지만 그 여자​는 요셉​의 옷​을 꼭 붙잡고 있었습니다. 요셉​은 옷​을 그 여자​의 손​에 잡힌 채 몸부림​쳐서 빠져나왔습니다. 그러고는 그 여자​를 피해 달아났습니다!—창세기 39:11, 12.

이 기록​을 읽으면 “음행​을 피하십시오”라는 사도 바울​의 영감​받은 교훈​이 생각​날 것​입니다. (고린도 첫째 6:18) 요셉​은 모든 참그리스도인​에게 훌륭​한 본​을 남겼습니다! 때로는 우리​도 하느님​의 도덕법​을 존중​하지 않는 사람​들​과 어쩔 수 없이 접촉​하게 됩니다. 그렇다고 해서 그릇​된 영향​에 굴복​해야 하는 것​은 아닙니다. 어떤 대가​를 치르든 반드시 성적 부도덕​을 피해야 합니다.

요셉​은 큰 대가​를 치렀습니다. 보디발​의 아내​가 복수심​을 품었던 것​입니다. 그 여자​는 즉시 소리​를 지르고 다른 종​들​을 집 안​으로 불러들였습니다. 보디발​의 아내​는 요셉​이 자신​을 성폭행​하려 하다가, 소리​를 지르자 도망​갔다고 주장​했습니다. 그 여자​는 요셉​에게 죄​를 뒤집어씌우기 위해 그 옷​을 보관​해 두고 남편​이 오기​를 기다렸습니다. 보디발​이 집​으로 돌아오자 아내​는 다시 같은 거짓말​을 하면서, 이런 일​이 일어난 것​은 모두 그 외국인 종​을 집 안​에 들여온 남편 탓​이라는 식​으로 말​했습니다. 보디발​은 어떤 반응​을 보였습니까? 기록​에 따르면, 그​는 “화​가 치밀었습니다”! 보디발​은 요셉​을 가두도록 감옥​에 넘겨주었습니다.—창세기 39:13-20.

‘사람​들​이 그 발​에 족쇄​를 채웠다’

그 당시 이집트​의 감옥​이 어떠​했는지에 관해서는 알려진 것​이 별로 없습니다. 고고학자​들​이 발견​한 폐허​를 보면, 이집트​의 감옥​은 감방​과 지하 수용 시설​이 있는 거대​한 요새 같은 건물​이었습니다. 나중​에 요셉​이 그런 감옥​을 가리키는 데 사용​한 단어​는 문자적​으로 “구덩이”를 의미​하는데,  그 말​은 그곳​이 빛​도 희망​도 없는 곳​임​을 암시​합니다. (창세기 40:15) 시편​에 나오는 다음​의 표현​을 보면 요셉​이 겪은 고통​은 그것​만이 아니었습니다. “사람​들​이 그 발​에 족쇄​를 채우고, 목​에는 쇠사슬​을 매었습니다.” (시편 105:17, 18, 쉬운성경) 이집트인​들​은 때때로 죄수​들​의 양팔​을 등 뒤​로 하여 두 팔꿈치 부분​을 서로 묶는 형구​를 채웠으며, 어떤 죄수​들​의 목​에는 쇠​로 된 고리​를 채웠습니다. 아무 잘못​도 하지 않은 요셉​이 그처럼 부당​한 취급​을 받았으니 얼마나 억울​했겠습니까!

게다가 요셉​은 감옥​에 잠깐​만 있었던 것​이 아닙니다. 성경​은 요셉​이 “거기 감옥​에 계속 있었다”고 알려 줍니다. 그 끔찍​한 곳​에서 여러 해​를 보낸 것​입니다! * 요셉​은 자신​이 언젠가는 풀려날 것​인지조차 알지 못했습니다. 그 충격적​인 처음 며칠​간​의 감옥 생활​이 계속 이어지면서 여러 주​가 지나고 또 여러 달​이 지났는데도, 어떻게 요셉​은 절망​과 좌절​에 빠지지 않을 수 있었습니까?

성경​의 대답​은 매우 격려적​입니다. “여호와​께서 요셉​과 계속 함께 계셔서, 그​에게 사랑​의 친절​을 베푸셨다.” (창세기 39:21) 감방​의 벽​도 족쇄​도 캄캄​한 지하 감옥​도, 여호와​의 종​들​을 향한 그분​의 사랑​의 친절 즉 충성​스러운 사랑​을 막​을 수 없습니다. (로마서 8:38, 39) 요셉​이 기도​로 사랑​하는 하늘​의 아버지​께 괴로운 심정​을 토로​한 다음, “모든 위로​의 하느님”만이 주실 수 있는 평화​와 평온​을 느끼는 모습​을 상상​해 보십시오. (고린도 둘째 1:3, 4; 빌립보서 4:6, 7) 여호와​께서는 요셉​을 위해 또 무슨 일​을 해 주셨습니까? 기록​에서 알려 주듯이, 요셉​이 “감옥 맡은 관원장​의 눈​에 호의​를” 얻게 해 주셨습니다.

죄수​들​에게는 할 일​이 주어졌을 것​이며, 요셉​은 이번​에도 여호와​께 축복​받을 만한 태도​를 나타냈습니다. 그​는 열심​히 일​했고, 주어진 일​이 무엇​이든 최선​을 다하면서 나머지​는 여호와​께 맡겼습니다. 여호와​의 축복 덕분​에 요셉​은 보디발​의 집​에서와 마찬가지​로 신임​과 존중​을 받았습니다. 성경​에는 이런 말씀​이 있습니다. “그리하여 감옥 맡은 관원장​이 감옥​에 있는 모든 죄수​를 요셉​의 손​에 넘겨주므로, 그​들​이 거기서 하는 모든 일​을 요셉​이 처리​하게 되었다. 감옥 맡은 관원장​은 그​의 손​에 있는 것​은 결코 아무것​도 살펴보지 않았으니, 여호와​께서 요셉​과 함께 계셔서 그​가 행하는 것​을 여호와​께서 성공​하게 하셨기 때문​이다.” (창세기 39:22, 23) 요셉​은 여호와​께서 돌봐 주신다는 사실​을 알고 얼마나 큰 위로​를 받았겠습니까!

요셉​은 감옥​에서 열심​히 일​했으며, 여호와​께서는 그​를 축복​해 주셨습니다

살다 보면 뜻밖​의 우여곡절​로 큰 어려움​을 겪거나 극도​로 불공정​한 일​을 당하게 될 수​도 있습니다. 하지만 요셉​의 믿음​으로부터 교훈​을 얻을 수 있습니다. 기도​를 통해 여호와​와 가까운 관계​를 유지하고 그분​의 명령​을 꾸준​히 지키고 그분​이 보시기​에 옳은 일​을 하기 위해 열심​히 노력​할 때, 우리​는 그분​께 축복​받을 만한 사람​이 될 것​입니다. 앞​으로 나올 기사​에서 살펴보겠지만, 여호와​께서는 요셉​을 위해 훨씬 더 큰 축복​을 예비​해 두셨습니다.

^ 23항 성경​에 따르면, 요셉​은 보디발​의 집​에 들어갔을 때 17​세​나 18​세 정도​였고 성인​이 될 때​까지 그곳​에서 아마도 몇 년​을 지냈을 것​이다. 요셉​은 감옥​에서 풀려났을 때 30​세​였다.—창세기 37:2; 39:6; 41:46.