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여호와의 증인

한국어

파수대  |  2014년  6월

죽은 조상들은 어디에 있습니까?

죽은 조상들은 어디에 있습니까?

몇 년 전​에 한국​의 일간지​인 「조선일보」에 한 기사​가 실렸습니다. “예수 몰랐던 ‘착한 심청​이’는 지옥​에 갔을까”라는 흥미​로운 제목​이었습니다.

그 질문​은 적잖은 논란​을 불러일으켰습니다. 한국 민간 설화​에 등장​하는 심청​은 눈​먼 아버지​를 위해 자신​의 목숨​을 바친 소녀​로 많은 이​들​의 사랑​을 받고 있기 때문​입니다. 오랜 세월 그​의 효심​은 많은 칭송​을 받아 왔습니다. 사실, 한국​에서 심청​이라는 이름​은 효성​이 지극​한 딸​의 대명사​가 되었습니다.

심청 같은 사람​이 침례​받은 그리스도인​이 아니라는 이유​만으로 지옥불​에서 벌​을 받는다는 것​은 대다수​의 사람​들​이 생각​하기​에 불공평​하고 거북​한 일​입니다. 사실 심청​의 이야기​는 한국​에 그리스도교​가 전래​되기 오래전 시대​를 배경​으로 하고 있습니다.

그 신문 기사​에는 한 교직자​와의 인터뷰​가 실렸습니다. 그​는 예수​에 대해 배울 기회​를 갖지 못하고 죽은 사람​들​이 모두 지옥​에 가냐는 질문​을 받고 다음​과 같이 대답​했습니다. “우리​는 알지 못한다. [그러한 사람​들​에 대해] 신​이 섭리​하는 방식​이 있을 것​이라 여길 뿐​이다.”

구원​을 위한 요구 조건

「신가톨릭 백과사전」(New Catholic Encyclope-dia)에서​는 다음​과 같이 기술​합니다. “세례​는 구원​을 위한 요구 조건​이다. 그리스도​께서 친히 말씀​하셨듯이, 물​과 성령​으로 새로 나지 않으면 아무​도 하느님 나라​에 들어갈 수 없다. (요한 3.5)” 이러​한 설명​에 영향​을 받은 일부 사람​들​은 침례​받지 않고 죽은 사람​들​이 사후​에 지옥불​에 떨어지거나 다른 형태​로 고통​을 겪는다고 믿습니다.

하지만 그러한 주장​이 터무니​없다고 생각​하는 사람​도 많습니다. 지금​까지 수많은 사람​이 성경​에 대해 알지 못한 상태​에서 죽었습니다. 그​들​은 영원​한 고초​를 받아 마땅​합니까? 이 문제​에 대한 성경​의 견해​는 무엇​입니까?

성경​에서 약속​한 희망

성경​에서는 하느님​이 자신​의 요구 조건​에 대해 알지 못한 채 죽은 사람​들​을 외면​하지 않으신다는 사실​을 분명​히 알려 줍니다. 사도행전 17:30​의 기록​에 따르면 “하느님​께서는 그러한 무지​의 시대​를 눈감아” 주십니다. 그렇다면 성경​에서는 하느님​에 대해 배울 기회​를 갖지 못하고 죽은 사람​들​에게 어떤 희망​을 제시​합니까?

“당신​은 나​와 함께 ‘낙원’에 있을 것​입니다”라는 예수​의 약속​에는 어떤 의미​가 있습니까?

예수​께서 자신​의 곁​에서 처형​된 한 범죄자​에게 하신 말씀​에 그 대답​이 나옵니다. 그 범죄자​는 “당신​의 왕국​에 들어가실 때​에 나​를 기억​해 주십시오”라고 예수​께 요청​했습니다. 그분​은 이렇게 대답​하셨습니다. “진실​로 내​가 오늘 당신​에게 말​하는데, 당신​은 나​와 함께 ‘낙원’에 있을 것​입니다.”—누가복음 23:39-43.

예수​께서는 그​가 하늘​에 갈 것​이라고 약속​하신 것​입니까? 그렇지 않습니다. 그 범죄자​는 물​과 성령​으로 “다시 태어나지” 않았으므로 하늘 왕국​에 들어가기 위한 전제 조건​에 달하지 못했습니다. (요한복음 3:3-6) 따라서 예수​께서는 그 범죄자​가 낙원​에서 다시 살 수 있을 것​이라고 약속​하신 것​입니다. 유대인​이었던 그​는 성경​의 첫 번째 책​에 묘사​된 지상 낙원 즉 에덴동산​에 대해 잘 알고 있었을 것​입니다. (창세기 2:8) 예수​께서는 이 약속​을 통해, 이 땅​이 다시 낙원​으로 회복​될 때 그​가 부활될 것​이라는 확실​한 희망​을 주셨습니다.

사실, 성경​에서는 “의로운 사람​들​과 불의​한 사람​들​의 부활”이 있을 것​이라고 약속​합니다. (사도행전 24:15) “불의​한 사람​들”은 하느님​의 뜻​을 몰랐기 때문​에 그분​의 의로운 표준​에 달하지 못한 사람​들​을 가리킵니다. 예수​께서는 자신​과 이야기​한 그 불의​한 범죄자​를 비롯​해 하느님​에 대해 모른 채 죽은 수억 명 어쩌면 수십억 명​이 넘는 사람​들​을 부활​시키실 것​입니다. 부활​된 사람​들​은 낙원​이 된 땅​에서 하느님​의 요구 조건​에 대해 배워 알게 될 것​이며, 하느님​의 계명​에 순종​함​으로 그분​에 대한 사랑​을 증명​할 기회​를 갖게 될 것​입니다.

 불의​한 사람​들​이 부활​될 때

부활​된 불의​한 사람​들​은 과거​의 행위​를 근거​로 심판​을 받을 것​입니까? 그렇지 않습니다. 로마서 6:7​에서는 “죽은 사람​은 자기​의 죄​에서 해방​된다”고 알려 줍니다. 불의​한 사람​들​은 죽을 때 자신​들​의 죗값​을 치르는 것​입니다. 따라서 그​들​은 죽기 전​에 무지​한 상태​에서 한 일​이 아니라, 부활​된 후​에 한 일​에 따라 심판​받게 됩니다. 그​들​에게는 어떤 기회​가 있을 것​입니까?

부활​된 이 불의​한 사람​들​은 상징적 두루마리​들​이 펴져 하느님​의 법​이 밝혀질 때 그​에 대해 배울 기회​를 얻을 것​입니다. 그런 다음 “자기​의 행위​대로” 즉 하느님​의 법​에 순종​하는지의 여부​에 따라 심판​을 받습니다. (계시록 20:12, 13) 불의​한 사람​들 중 다수​에게는 이것​이 두 번째 기회​가 아니라, 땅​에서 영원​히 살기 위해 하느님​의 뜻​을 배우고 행할 최초​의 기회​가 될 것​입니다.

많은 사람​은 성경​의 이러​한 가르침​을 배운 뒤 하느님​에 대한 믿음​을 되찾을 수 있었습니다. 영숙 씨​의 경우​도 마찬가지​였습니다. 그​는 독실​한 가톨릭 신자​로 자랐고 가족 중​에는 가톨릭 사제​들​도 있었습니다. 영숙 씨​도 수녀​가 되고 싶어 수녀원​에 들어갔지만, 그곳​에서 일어나는 일​들​을 보고 크게 실망​한 나머지 수녀원​을 떠났습니다. 그뿐 아니라 지옥불 교리​도 도저히 받아들일 수 없었습니다. 불타는 지옥​에서 사람​들​에게 고초​를 준다는 것​이 불공정​하고 무정​하게 보였기 때문​입니다.

그러던 중, 어느 여호와​의 증인​이 영숙 씨​에게 성경​에서 이러​한 말씀​을 보여 주었습니다. “산 자​들​은 자기​들​이 죽을 것​임​을 의식​하지만, 죽은 자​들​은 아무것​도 의식​하지 못하고 다시​는 삯​도 받지 못한다.” (전도서 9:5) 그 증인​은 영숙 씨​의 조상​들​이 불타는 지옥​에서 고통​당하는 것​이 아니라 부활​을 기다리면서 죽음​의 잠​을 자고 있다는 사실​을 깨닫게 해 주었습니다.

영숙 씨​는 성경​에서 알려 주는 진리​를 한 번​도 들어 보지 못한 사람​들​이 많다는 것​을 알고, 마태복음 24:14​에 나오는 예수​의 이러​한 말씀​을 진지​하게 받아들였습니다. “이 왕국​의 좋은 소식​이 모든 나라 사람​들​에게 증거​되기 위하여 사람​이 거주​하는 온 땅​에 전파​될 것​입니다. 그러고 나서 끝​이 올 것​입니다.” 이제 영숙 씨​는 사람​들​에게 좋은 소식​을 전하면서 성경​에 담긴 놀라운 희망​을 가르쳐 주고 있습니다.

“하느님​은 편파적​이 아니시다”

성경​에서는 이렇게 알려 줍니다. “하느님​은 편파적​이 아니시고, 도리어 모든 나라​에서 그분​을 두려워하고 의​를 행하는 사람​은 받아 주십니다.” (사도행전 10:34, 35) 바로 이러​한 완전​한 공의​야말로 “의​와 공의​를 사랑​하시는” 하느님​에게서 우리 모두​가 기대​할 수 있는 것​이 아니겠습니까!—시편 33:5.