관광객​들​은 시장기​를 느꼈습니다. 유서 깊은 도시 베들레헴​의 유적지​들​을 돌아다니다 보니 너무 배​가 고파 음식 생각​이 간절​했습니다. 이 지역​의 대표 음식​을 맛보았으면 하던 차​에 한 사람​이 팔라펠​을 파는 식당​을 찾았습니다. 병아리콩​을 갈아 만든 팔라펠​을 토마토, 양파, 각종 야채​와 함께 피타 빵​에 곁들여 맛​있게 먹고 나니 관광​을 계속​할 기운​이 생겼습니다.

관광객​들​은 몰랐겠지만, 그​들​은 평범​한 피타 빵​을 먹으면서 정말 대단​한 역사 체험​을 한 것​입니다. 베들레헴​이라는 이름​은 “빵집”을 의미​하며 이 지역​에서 빵​을 구운 역사​는 수천 년​을 거슬러 올라갑니다. (룻기 1:22; 2:14) 피타 빵​은 오늘날 베들레헴​의 대표적​인 빵 가운데 하나​입니다.

거의 4000​년 전, 아브라함​과 그​의 아내 사라​가 베들레헴​에서 남쪽​으로 얼마 떨어지지 않은 곳​에 살 때, 사라​는 갑자기 찾아온 손님 세 명​에게 갓 구운 “빵”을 만들어 대접​했습니다. (창세기 18:6) 사라​가 빵​을 만드는 데 사용​한 “고운 가루”는 엠머 밀가루​나 보릿가루​였을지 모릅니다. 사라​는 빵​을 서둘러 만들어야 했는데 아마 뜨겁게 달군 돌 위​에 빵​을 구웠을 것​입니다.—열왕기 첫째 19:6.

이 기록​에서 알 수 있는 것​처럼, 아브라함​의 가족​은 직접 빵​을 만들었습니다. 유목 생활​을 했기 때문​에 사라​와 그​의 종​들​은 빵​을 구울 때 고향​인 우르​에서 흔히 볼 수 있던 화덕​을 사용​할 수​는 없었을 것​입니다. 사라​는 그때그때 구할 수 있는 곡식​으로 고운 가루​를 만들었습니다. 작은 맷돌 그리고 어쩌면 절구​와 공이​도 사용​해야 했기 때문​에 그 일​은 무척 힘​이 들었을 것​입니다.

4​세기 뒤​에 모세 율법에서​는 맷돌​을 담보​로 잡아서는 안 된다고 규정​했는데, 맷돌​이 생계​와 직결​되어 있었기 때문​입니다. (신명기 24:6) 맷돌​이 없으면 그날그날 먹을 빵​을 만들 수 없었기 때문​에, 하느님​은 맷돌​을 필수품​으로 보셨습니다.—“ 성서 시대​의 곡식 빻기​와 빵 굽기” 네모 참조.

사람​의 마음​에 힘​을 북돋우는 빵

성경​에는 빵(또는 떡)이라는 단어​가 수백 번 나오며, 성경 필자​들​은 음식​을 가리킬 때 빵​이라는 단어​를 종종 사용​했습니다. 예수​께서는 하느님​을 섬기는 사람​들​이 “오늘 우리​에게 이 날​을 위한 빵​을 주십시오”라고 확신 있게 기도​할 수 있다고 하셨습니다. (마태복음 6:11) 여기​서 “빵”은 식품​을 가리키는 일반적​인 말​로 쓰였으며, 따라서 예수​께서는 우리​가 매일​의 양식​을 공급​받기 위해 하느님​께 의지​할 수 있음​을 알려 주신 것​입니다.—시편 37:25.

하지만 빵 즉 음식​보다 더 중요​한 것​이 있습니다. 예수​께서는 “사람​이 빵​으로만 살아서는 안 되고, 여호와​의 입​에서 나오는 모든 말씀​으로 살아야 한다”고 하셨습니다. (마태복음 4:4) 이 말씀​은 이스라엘 백성​이 하느님​께서 공급​해 주시는 식품​에 전적​으로 의존​했던 때​와 관련 있는 말씀​이었습니다. 당시 이스라엘 백성​은 이집트​를 떠난 지 얼마 되지 않은 상황​이었는데, 시나이 광야​에 들어와 한 달 정도 흐르자 양식​이 점점 바닥나고 있었습니다. 그​들​은 메마른 광야​에서 굶어 죽을까 봐 지레 겁​을 먹은 나머지, ‘우리​가 이집트 땅​에 있을 때​는 만족​할 만큼 빵​을 먹었다’고 불만​을 터뜨렸습니다.—탈출기 16:1-3.

물론 이집트​에서 먹던 빵​은 맛​이 좋았을 것​입니다. 모세 시대​에 이집트​에서 사람​들​은 전문 제빵사​들​이 만든 가지각색​의 빵​을 먹을 수 있었습니다. 그렇지만 이스라엘 백성​이 불평​을 하고 있었을 때, 여호와​께서는 사실 자신​의 백성​에게 빵​을 줄 생각​을 하고 계셨습니다. 그분​은 ‘이제, 내​가 하늘​에서 너희​를 위하여 빵​을 비​처럼 내려 주겠다’고 약속​하셨습니다. 그 말씀​대로 이스라엘 백성​은 이른 아침​에 하늘​에서 내려온 빵​을 볼 수 있었습니다.  그것​은 “곱고 얇은 조각 같은 것”으로 이슬​이나 서리​처럼 보였습니다. 그것​을 처음 보고 이스라엘 백성​은 “이것​이 무엇​이냐?” 하고 말​했습니다. 그러자 모세​는 “이것​은 여호와​께서 여러분​에게 양식​으로 주신 빵​입니다”라고 설명​했습니다. 그​들​은 그것​을 “만나” *라고 불렀으며 그 후 40​년​간 그 빵​을 먹었습니다.—탈출기 16:4, 13-15, 31.

처음​에 이스라엘 백성​은 기적​으로 공급​된 만나​를 보고 매우 놀랐을 것​입니다. 만나​는 꿀​을 섞은 납작​한 빵 맛​이 났으며 누구나 먹을 수 있을 만큼 양​도 넉넉​했습니다. (탈출기 16:18) 하지만 시간​이 지나면서 이스라엘 백성​은 이집트​에서 먹었던 여러 가지 음식​을 그리워하기 시작​했습니다. 그​들​은 “우리 눈​앞​에 만나 외​에는 아무것​도 없다”고 불평​했습니다. (민수기 11:6) 나중​에는 화​를 터뜨리면서 자기​들​이 “이 보잘것없는 빵​을 몹시 싫어하게 되었다”고 말​했습니다. (민수기 21:5) “하늘​에서 내리는 빵”을 역겹고 혐오​스럽게 여기기​까지 한 것​입니다.—시편 105:40.

생명​의 빵

일상적​인 것​들​에 대해서는 감사​하는 마음 없이 지나쳐 버리기​가 쉽습니다. 빵​도 그중 하나​입니다. 하지만 성경​에서는 결코 가볍게 여겨서는 안 될 특별​한 빵​을 언급​합니다. 이 빵​이 가져올 유익​은 영원​히 지속​될 수 있습니다. 예수​께서는 이스라엘 백성​이 아주 하찮게 여기며 거부​했던 만나​와 이 빵​을 비교​하신 적​이 있습니다.

예수​께서는 자신​의 말​을 듣던 사람​들​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. “나​는 생명​의 빵​입니다. 여러분​의 조상​들​은 광야​에서 만나​를 먹었지만 그래도 죽었습니다. 이것​은 하늘​에서 내려오는 빵​입니다. 그러므로 누구​든지 이것​을 먹으면 죽지 않을 것​입니다. 나​는 하늘​에서 내려온 산 빵​입니다. 누구​든지 이 빵​을 먹으면 영원​히 살 것​입니다. 사실, 내​가 줄 빵​은 세상​의 생명​을 위한 나​의 살​입니다.”—요한복음 6:48-51.

 예수​의 말​을 듣던 대다수​의 사람​은 그분​이 무슨 의미​로 “빵”과 “살”이라는 표현​을 사용​하셨는지 이해​하지 못했습니다. 하지만 이 비유​는 정말 적절​했습니다. 이스라엘 백성​이 만나​를 먹고 광야​에서 40​년​간 살아남을 수 있었던 것​처럼, 유대인​들​도 빵​을 먹고 하루하루​를 살아갈 수 있었습니다. 만나​는 하느님​이 주신 선물​이긴 했지만 사람​들​을 영원​히 살게 해 줄 수​는 없었습니다. 하지만 예수​의 희생​은 그분​을 믿는 사람​들​에게 영원​한 생명​이라는 엄청​난 상​을 줍니다. 참으로 예수​는 “생명​의 빵”이십니다.

배​가 출출​하면 빵​을 찾을 때​가 있을지 모릅니다. 그리고 “매일매일 먹을 빵”을 주시는 것​에 대해 하느님​께 감사​드리기​도 할 것​입니다. (마태복음 6:11, 신영어 성서[The New English Bible]) 맛​있는 식품​을 주신 것​도 정말 감사​할 일​이지만, 예수 그리스도​라는 “생명​의 빵”이 지닌 가치​도 결코 잊지 말아야겠습니다.

감사​할 줄 몰랐던 모세 시대​의 이스라엘 백성​과 달리, 우리​는 헤아릴 수 없을 만큼 귀중​한 이 빵​을 어떻게 소중​히 여길 수 있습니까? 예수​께서는 “여러분​이 나​를 사랑​하면 내 계명​을 지킬 것”이라고 말씀​하셨습니다. (요한복음 14:15) 예수​의 계명​을 지킨다면 우리​는 맛​있는 빵​을 마음껏 맛보며 영원​히 살 수 있을 것​입니다.—신명기 12:7.

^ 10항 “만나”라는 이름​은 “이것​이 무엇​이냐?”라는 뜻​의 히브리어 표현​인 “만 후?”에서 유래​한 것 같다.