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여호와의 증인

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파수대 2014년  5월

 표제 기사

누가 앞날을 내다볼 수 있습니까?

누가 앞날을 내다볼 수 있습니까?

미래에 대해 생각하지 않는 사람은 없습니다. 우리는 우리 자신과 우리가 사랑하는 사람의 삶이 어떨 것인지 궁금해합니다. 종종 우리는 ‘자녀이 더 나은 세상에서 살게 될까?’ ‘지구가 재앙으로 멸망되지는 않을까?’ ‘더 나은 미래를 위해 내가 지금 바꿀 수 있는 것이 있을까?’와 같은 자문을 할 때가 있습니다. 이러한 의문은 자연스러운 것으로서, 본질적으로 인간은 불안에서 벗어나기를 바라며 확정적이고 질서 있고 안정적인 것을 갈망합니다. 미래를 더 확실히 알 수 있다면 신체적으로나 감정적으로 미래에 대비할 수 있을 것입니다.

그러면 당신의 미래는 어떨 것입니까? 미래를 알 수 있는 누군가가 있습니까? 미래를 예측하려고 노력하는 전문가은 성공을 거두는 경우도 있지만 실패할 때도 많습니다. 하지만 하느님께서는 다가올 일을 정확히 예언할 수 있는 분으로 알려져 있으십니다. 그분의 말씀은 다음과 같습니다. “나는 종말을 처음부터 알려 주고, 이루어지지 않은 일을 오래전부터 알려 준다.” (이사야 46:10) 그분은 얼마나 정확하게 미래를 예언해 오셨습니까?

하느님의 예언은 얼마나 정확한가?

하느님이 고대에 하신 예언이 얼마나 정확히 이루어졌는지 왜 관심을 가져야 합니까? 만약 어떤 일기 예보관이 오랫동안 매일 정확한 예보를 해 왔다면 당신은 그에 감탄할 것입니다. 그리고 그가 내일 날씨에 대해 하는 말을 주의 깊이 듣지 않겠습니까? 그와 비슷하게, 하느님이 예언하신 일이 모두 정확히 이루어졌다는 사실을 알게 되면 그분이 당신의 미래에 관해 하시는 말씀에도 분명 관심이 갈 것입니다.

고대 니네베의 폐허 속에 재건된 성벽

큰 도시가 황폐될 것이다:

를 들어, 여러 세기 동안 강대했던 큰 도시가 조만간 무너지게 될 것을 정확히 예언한다면 그것은 정말 대단한 일일 것입니다. 하느님께서는 자신의 대변자를 통해 바로 그러한 일, 다시 말해 니네베가 황폐될 것을 예언하셨습니다. (스바냐 2:13-15) 세속 역사  기록은 그 점에 관해 무엇을 알려 줍니까? 기원전 7세기, 하느님께서 그러한 예언을 하신 지 약 15쯤 후에 바빌론과 메디아 사람은 니네베를 공격해서 무너뜨렸습니다. 그뿐만이 아닙니다. 하느님께서는 니네베가 ‘황무지가 되어 광야처럼 물 없는’ 곳이 될 것이라는 구체적인 점도 미리 알려 주셨습니다. 그러한 예언은 정확히 성취되었습니까? 그렇습니다. 상식적인 생각과는 달리, 정복자은 약 520제곱킬로미터나 되는 그 도시와 주변 지역의 땅을 보존하여 이용하지 않고 황폐시켜 버렸습니다. 과연 어떤 정치 분석가가 이러한 일을 그처럼 정확히 예측할 수 있겠습니까?

사람의 뼈를 태울 것이다:

제단에서 사람의 뼈를 불태울 한 남자의 정확한 이름을 300년 전에 미리 알려 줄 수 있는 사람이 과연 있겠습니까? 게다가 그가 누구의 후손일지 또 그 제단이 어느 도시에 위치할 것인지까지 알려 준다면 어떻겠습니까? 그처럼 이례적인 예측이 이루어진다면 틀림없이 그 예측을 한 사람은 유명해질 것입니다. 하느님의 대변자는 ‘다윗의 집에 요시야라는 아들이 태어날 것’이라고 말하면서 그가 베델이라는 도시의 제단 위에서 ‘사람의 뼈를 태울 것’이라고 선언했습니다. (열왕기 첫째 13:1, 2) 약 300년 뒤에, 성경에서 흔히 볼 수 없는 이름을 가진 요시야라는 왕이 다윗의 가계에서 등장했습니다. 요시야는 예언된 바와 정확히 일치하게 “매장지에서 뼈를 가져다가 그것을 제단 위에서 태웠”는데 그 제단은 베델에 있었습니다. (열왕기 둘째 23:14-16) 초인간적인 근원의 도움을 받지 않고 어느 누가 그처럼 구체적인 점을 정확히 예언할 수 있겠습니까?

성경의 예언자은 바빌론의 멸망을 놀라울 정도로 정확히 예언했습니다

제국이 멸망될 것이다:

한 강력한 제국을 무너뜨리는 일을 주도할 사람의 이름을 그가 태어나기도 훨씬 전에 정확히 예견한다는 것은 매우 놀라운 일일 것입니다. 게다가 그가 사용할 독특한 전략까지 미리 알려 준다면 어떻겠습니까? 하느님께서는 키루스라는 남자가 한 나라를 정복할 것이라고 공표하셨습니다. 또한 키루스는 유대인 포로를 풀어 주고 그이 성전을 재건하는 일을 지원할 것이었습니다. 그에 더해 하느님께서는 키루스가 강을 말리는 전략을 사용할 것과 성문이 열린 채로 있어 정복에 도움이 될 것이라는 점을 예언하셨습니다. (이사야 44:27–45:2) 하느님이 예언하신 그러한 많은 세부점은 정확 성취되었습니까? 역사가은 그러한 키루스의 정복이 실제로 있었다는 데 동의합니다. 키루스의 군대바빌론의 물길들 중 하나의 방향을 다른 곳으로 돌림으로 공학적으로 위대한 업적을 세웠고, 그렇게 해서 사실상 강을 말려 버렸습니다. 게다가 그 군대는 열려 있던 성문을 통과하여 도시 안으로 들어갔습니다. 그 후 키루스는 유대인을 해방시켜 주었고 그이 예루살렘에 있는 성전을 재건할 수 있다고 선포했습니다. 그것은 예상하기 어려운 일이었는데, 키루스가 유대인의 하느님을 섬기는 사람이 아니었기 때문입니다. (에스라 1:1-3) 하느님 외에 그 누가 그러한 역사적 사건의 세부점을 예견할 수 있었겠습니까?

지금까지 우리는 하느님께서 미래에 있을 일을 어떻게 정확히 예언하셨는지를 보여 주는 세 가지 예를 살펴보았습니다. 그러한 예은 예외적인 경우가 아닙니다. 유대인의 지도자였던 여호수아는 자신의 말을 듣고 있던 수많은 사람에게 그이 잘 알고 있는 다음과 같은 사실을 언급했습니다. “여러분은 여러분의 하느님 여호와께서 여러분에게 하신 모든 선한 말씀 중에서 한 말씀도 어긋남이 없었다는 것을 여러분의 온 마음과 온 영혼으로 잘 알고 있습니다. 그 말씀은 모두 여러분에게 이루어졌습니다. 그중에 한 말씀도 어긋남이 없었습니다.” (여호수아 23:1, 2, 14) 그 말을 들은 사람은 하느님의 약속과 예언이 모두 정확히 이루어졌다는 사실을 부인할 수 없었습니다. 그러면 하느님의 말씀은 어떻게 그처럼 매번 정확하게 이루어집니까? 하느님의 예언과 인간의 예측 사이에는 큰 차이점이 있습니다. 그러한 차이를 아는 것은 중요한데, 당신에게 틀림없이 영향을 미칠 가까운 장래에 관해 하느님께서 몇 가지 중대한 점을 예언하셨기 때문입니다.

하느님의 예언과 인간의 예측의 차이점

인간의 예측은 과학적 조사, 입수 가능한 사실이나 동향에 대한 분석, 심지어는 영적 통찰력을 지녔다는 거짓 주장과 같은 요소에 근거한 경우가 많습니다. 또한 인간은 예측을 내놓은 뒤에는 한발 물러나 무슨 일이 일어날지 수동적으로 관망하는 것이 보통입니다.—잠언 27:1.

인간과는 달리 하느님은 모든 사실을 아십니다. 그분은 인간의 본질과 성향을 완벽히 알고 계십니다. 따라서 하느님은 원하기만 하시면 개개인이나 나라 전체가 어떻게 행동할 것인지를 정확히 내다보실 수 있습니다. 하지만 그분은 그 이상의 일을 하실 수 있습니다. 하느님은 자신이 원하는 결과를 확실히 이루시기 위해 심지어 관련된 요소이나 동향을 통제하거나 변화시키기도 하십니다. 그분은 이렇게 말씀하십니다. “내 입에서 나가는 나의 말도 ··· 성과 없이 내게로 돌아오지 않을 것이요 ··· 확실히 성공할 것이다.” (이사야 55:11) 그러므로 하느님이 예견하신 일들 중 일부는 어떤 의미에서 일종의 공표나 선언과도 같습니다. 그분은 자신의 말씀이 언제나 확실히 이루어지도록 능동적으로 행동하십니다.

당신의 미래

당신 자신과 당신이 사랑하는 사람의 미래에 관한 신뢰할 만한 예측이 있습니까? 만약 태풍이 다가온다는 것을 미리 알고 있다면 생명을 구하는 조처를 취할 수 있을 것입니다. 성경의 예언에 대해서도 동일하게 행동할 수 있습니다. 하느님은 전 세계적으로 엄청난 변화가 곧 있을 것을 공표하신 바 있습니다. (“ 하느님이 미래에 관해 밝혀 주신 점” 네모 참조) 하느님이 예언하신 미래는 소위 전문가라고 하는 많은 사람의 예측과는 상당히 다릅니다.

이런 식으로 생각해 볼 수 있습니다. 이 세상은 전체적인 줄거리가 이미 쓰여져 있으며 당신은 그 결말을 미리 볼 수 있다고 말입니다. 하느님은 이렇게 선언하십니다. “나는 종말을 처음부터 알려 주고 ··· ‘나의 뜻이 서리니, 나의 기뻐하는 것을 내가 다 이룰 것이다’ 하고 말하는 이이다.” (이사야 46:10) 당신과 당신의 가족은 놀라운 미래를 맞이할 수 있습니다. 다가올 일에 관해 성경에서 무엇이라고 알려 주는지 여호와의 증인에게 물어보시기 바랍니다. 증인은 심령술사가 아니며 영적 음성을 들을 수 있다고 주장하지도 않습니다. 그이 미래를 예측하는 어떤 특별한 능력을 가진 것도 아닙니다. 하지만 그성경을 연구하는 사람로서 하느님이 당신의 미래를 위해 능동적으로 준비하고 계신 좋은 일에 관해 알려 줄 수 있습니다.