여호와​의 증인​은 이웃 사람​들​과 흔히 다음​과 같은 대화​를 나눕니다. 박성식​이라는 증인​이 김기철​이라는 사람​의 집​에 찾아가 대화​를 나눈다고 가정​해 보겠습니다.

예수​에 대한 믿음​은 필수적​이다

박성식: 안녕​하세요. 잘 지내셨어요?

김기철: 네, 잘 지냈어요.

박성식: 새로 나온 「파수대」와 「깨어라!」를 전해 드리러 왔습니다. 흥미​를 가지실 만한 기사​들​이 들어 있어요.

김기철: 감사​합니다. 마침 잘 오셨습니다. 사실 여쭤 보고 싶은 게 있었거든요.

박성식: 물어보고 싶으신 게 뭔가요?

김기철: 며칠 전​에 직장 동료​랑 얘기​를 했어요. 성식 씨​가 주신 책​에 대해 말​하면서 내용​이 참 흥미​로웠다고 했지요. 그랬더니 그런 거 읽으면 안 된다면서 여호와​의 증인​은 예수​님​을 믿지 않는다고 하더라고요. 그게 정말 사실​인가요? 다음번​에 만나면 꼭 물어보겠다고 했거든요.

박성식: 저​한테 직접 물어봐 주셔서 감사​합니다. 누군가​가 무엇​을 믿는지 알아내는 가장 좋은 방법​은 바로 당사자​에게 직접 물어보는 것​이지요.

김기철: 제 생각​도 그래요.

박성식: 사실 여호와​의 증인​은 분명​히 예수​를 믿습니다. 구원​을 받으려면 예수​께 믿음​을 나타내는 것​이 꼭 필요​하다고 생각​하지요.

김기철: 저​도 증인​들​이 그렇게 믿는다고 생각​했는데, 증인​들​이 예수​를 믿지 않는다는 말​을 들으니까 궁금​해지더라고요. 그 점​에 대해서는 우리​가 얘기​를 안 해 본 것 같네요.

박성식: 예수​에 대한 믿음​이 중요​하다는 걸 알려 주는 성구​들​을 좀 보여 드려도 될까요? 여호와​의 증인​이 전도​할 때 자주 사용​하는 구절​들​입니다.

김기철: 그렇게 하시죠.

박성식: 우선 요한복음 14:6​에서 예수​께서 직접 하신 말씀​을 살펴보지요. 예수​께서 한 사도​와 대화​를 나누시던 중​에 하신 말씀​입니다. “예수​께서 그​에게 말씀​하셨다. ‘나​는 길​이요 진리​요 생명​입니다. 나​를 통하지 않고는 아무​도 아버지​께로 올 수 없습니다.’” 이 구절​에서는 누구​를 통해서만 아버지​께 다가갈 수 있다고 했나요?

김기철: 예수​님​을 통해서군요.

박성식: 맞습니다. 여호와​의 증인​은 그 점​을 굳게 믿고 있지요. 기철 씨​는 뭐라고 알고 계시나요? 하느님​께서는 우리​가 기도​할 때 누구​의 이름​을 통해서 기도​하라고 하시지요?

김기철: 예수​의 이름​이죠.

박성식: 저​도 그렇게 생각​합니다. 그래서 기도​할 때 언제나 예수​의 이름​으로 하지요. 여호와​의 증인​은 항상 예수​의 이름​으로 기도​합니다.

김기철: 그렇군요.

박성식: 요한복음 3:16​도 한​번 보시죠. 이 성구​는 복음서​의 축소판​이라고 알려져 있을 정도​로 중요​한 성구​입니다. 그러니까 예수​의 지상 생애​와 봉사 기록 전부​를 단 하나​의 구절​로 압축​해 놓은 것​과 같지요. 기철 씨​가 좀 읽어 주시겠습니까?

김기철: 그러죠. “하느님​께서는 세상​을 매우 사랑​하시어 자기​의 독생자​를 주셨습니다. 그것​은 그​에게 믿음​을  나타내는 사람​은 누구나 멸망​되지 않고 영원​한 생명​을 얻게 하려는 것​입니다.”

박성식: 감사​합니다. 혹시 전​에 이 성구​를 보신 적​이 있으신가요?

김기철: 예, 광고판 같은 데​서 본 적​이 있는 거 같아요.

박성식: 유명​한 성구​이지요. 그런데 예수​께서 뭐라고 하셨는지 자세히 한​번 보시겠어요? 하느님​께서 우리​를 사랑​하셔서 영원​한 생명​을 얻게 해 주신다고 하셨지요. 그런데 어떻게 해야 한다는 조건​이 있지요?

김기철: 믿음​을 나타내야 한다고 했네요.

박성식: 그렇습니다. 더 구체적​으로 말​하자면, 독생자​이신 예수 그리스도​께 믿음​을 나타내는 것​이지요. 그리고 예수​께 믿음​을 두어야 영원​한 생명​을 얻을 수 있다는 점​이 바로 이 잡지 2​면​에 나​와 있습니다. 「파수대」지의 한 가지 중요​한 목적​을 이렇게 알려 주지요. “이 잡지​는 예수 그리스도​에 대한 믿음​을 갖도록 권합니다. 그분​은 우리​가 영원​한 생명​을 얻을 수 있도록 자신​의 생명​을 바치셨고 현재 하느님​의 왕국​의 왕​으로 통치​하고 계십니다.”

김기철: 확실​한 증거​네요. 예수​를 믿는다는 게 증인​들 잡지​에 바로 이렇게 나오는군요.

박성식: 맞습니다.

김기철: 그런데 사람​들​은 왜 증인​들​이 예수​를 믿지 않는다고 하는 거죠?

박성식: 여러 가지 이유​가 있지요. 다른 사람​이 한 말​을 그냥 믿는 것​일 수​도 있고요. 어쩌면 교회​에서 그런 잘못​된 사실​을 배운 것​일 수​도 있지요.

김기철: 갑자기 든 생각​인데요, 혹시 여러분​이 예수​의 증인​이 아니라 여호와​의 증인​이라서 증인​들​은 예수​를 믿지 않는다고들 하는 게 아닐까요?

박성식: 그럴 수​도 있겠네요.

김기철: 그런데 증인​들​은 왜 그렇게 여호와​만 얘기​하는 건가요?

‘저​는 당신​의 이름​을 알게 하였습니다’

박성식: 우선, 우리​는 하느님​의 고유​한 이름​인 여호와​를 사용​하는 게 중요​하다고 생각​합니다. 그분​의 아들 예수​께서 하신 것​처럼 말​이에요. 예수​께서 아버지​께 기도​할 때 하신 말씀​을 보여 드릴게요. 요한복음 17:26​인데, 읽어 주시겠어요?

김기철: 예. “저​는 그​들​에게 당신​의 이름​을 알게 하였고 또 알게 하겠습니다. 그것​은 당신​이 저​를 사랑​하신 사랑​이 그​들 안​에 있고 제​가 그​들​과 결합​해 있게 하려는 것​입니다.”

박성식: 감사​합니다. 예수​께서 하느님​의 이름​을 알리셨다고 한 점​에 유의​하셨나요? 그렇게 하신 이유​가 뭘까요?

김기철: 글쎄요.

구원​을 받으려면 예수​께 믿음​을 나타내는 것​이 꼭 필요​합니다

박성식: 그 점​을 이해​하는 데 도움​이 되는 또 다른 성구​가 있습니다. 사도행전 2:21​인데요, 이런 말씀​이 있습니다. “누구​든지 여호와​의 이름​을 부르는 사람​은 구원​을 받을 것​이다.” 여호와​의 이름​을 부르는 것​이 구원​을 받는 데 필요​한 요구 조건​이라면, 예수​께서도 틀림​없이 그 점​을 알고 계셨을 거예요. 그렇지 않을까요?

김기철: 물론 그렇겠지요.

박성식: 따라서 예수​께서 제자​들​이 하느님​의 이름​을 알고 사용​하는 걸 중요​하게 여기신 한 가지 이유​는 바로 그​들​의 구원​이 관련​되어 있었기 때문​입니다. 그리고 그게 바로 우리​가 여호와​에 관해 그렇게 많이 이야기​하는 주된 이유​입니다. 우리​는 하느님​의 고유​한 이름​을 알리고 사람​들​이 그 이름​을 부르도록 돕는 것​이 중요​한 일​이라고 생각​하지요.

김기철: 그렇긴 하지만, 하느님​의 이름​을 모르거나 직접 사용​하지 않아도 하느님​이라고 하면 그게 누구​인지 다 알잖아요.

박성식: 그럴지도 모르죠. 그렇다 해도, 하느님​께서는 자신​의 고유​한 이름​을 알려 주셔서 우리​가 그분​께 가까이 가기​가 더 쉽게 해 주셨어요.

김기철: 그게 무슨 뜻​이죠?

박성식: 이렇게 생각​해 보시죠. 우리​가 꼭 모세​라는  이름을 알 필요​는 없었을 거예요. 그냥 홍해​를 가른 사람 또는 십계명​을 받은 사람​이라고 할 수​도 있었겠지요. 노아​도 그래요. 굳이 그 이름​을 알아야 했을까요? 방주​를 짓고 가족​과 동물​들​을 구해 낸 사람​이라고만 할 수​도 있었을 겁니다. 그​와 비슷​하게, 예수 그리스도 역시 하늘​에서 내려와 우리​의 죄​를 위해 죽으신 분​으로만 알려지셔도 충분​하지 않았을까요?

김기철: 그렇기는 하겠네요.

박성식: 하지만 하느님​께서는 우리​가 그분​들​의 고유​한 이름​을 알 수 있게 해 주셨어요. 개인​의 이름​을 아는 것​만큼 그 기록​을 마음​에 와 닿게 해 주는 것​도 없지요. 우리​가 모세​나 노아​나 예수​를 만나 본 적​은 없지만 단지 이름​을 아는 것​만으로도 그분​들​을 더욱 실제적​으로 느낄 수 있어요.

김기철: 그렇게 생각​해 본 적​은 없는데, 일리 있는 말씀​인 것 같습니다!

박성식: 그리고 그게 바로 여호와​의 증인​이 하느님​의 고유​한 이름​을 자주 사용​하는 또 다른 이유​이지요. 우리​는 사람​들​이 여호와 하느님​을 실재​하는 분​으로 여기고 그분​에 대한 믿음​을 길러서 그분​께 가까이 갈 수 있도록 돕기​를 원합니다. 그​와 동시​에 예수​께서 우리​의 구원​을 위해 수행​하시는 역할​도 매우 중요​하게 생각​하지요. 이 점​을 확실​하게 보여 주는 성구​를 하나 더 보여 드릴까요?

김기철: 좋습니다.

박성식: 앞서 읽었던 요한복음 14:6​이 기억​나시나요? 예수​께서는 “나​는 길​이요 진리​요 생명​입니다”라고 말씀​하셨지요. 그러면 몇 구절 앞​에 있는 요한복음 14:1​을 읽어 보겠습니다. 이 구절 뒷부분​에서 예수​께서 뭐라고 말씀​하셨는지 읽어 주시겠어요?

김기철: 네. “하느님​께 믿음​을 나타내고 나​에게도 믿음​을 나타내십시오.”

박성식: 감사​합니다. 이 성구​를 보니까, 진정​한 믿음​이란 둘 중​에서 하나​를 골라야 하는 문제​일까요? 예수​를 믿든지 여호와​를 믿든지, 선택​해야 하는 걸까요?

김기철: 아니요, 예수​께서는 두 분​에 대한 믿음​이 다 필요​하다고 하셨네요.

박성식: 바로 그 점​입니다. 그리고 기철 씨​께서도 하느님​과 예수​를 믿는다고 말​하는 것​만으로는 부족​하다는 데 분명​히 동의​하실 겁니다. 사실, 그러한 주장​과 일치​한 삶​을 사는 게 중요​하지요.

김기철: 당연​하지요.

박성식: 그러면 하느님​과 예수​에 대한 진정​한 믿음​이 있다는 걸 과연 어떻게 나타낼 수 있을까요? 다음번​에는 이 점​에 대해 더 대화​를 나누고 싶습니다. *

김기철: 그러면 좋겠군요.

혹시 성경​에 대해 알고 싶은 점​이 있으십니까? 여호와​의 증인​의 신앙​이나 종교 활동​에 대해 궁금​한 점​이 있으십니까? 그렇다면 주저​하지 말고 여호와​의 증인​에게 물어보시기 바랍니다. 증인​들​은 분명 기꺼이 대화​를 나눌 것​입니다.

^ 60항 더 알아보려면 여호와​의 증인​이 발행​한 「성서​는 실제​로 무엇​을 가르치는가?」 책 제​12​장​을 읽어 보기 바란다.