“하나님​이 세상​을 이처럼 사랑​하사 독생자​를 주셨으니 이​는 그​를 믿는 자​마다 멸망​하지 않고 영생​을 얻게 하려 하심​이라.”—요한복음 3:16, 개역개정판.

이 성구​는 성경 전체​에서 가장 널리 알려져 있고 가장 많이 인용​되는 구절 중 하나​입니다. “하느님​과 인류​의 관계 그리고 구원​의 길​을 이처럼 간결​하게 요약​하는” 구절​은 없다고 흔히들 말​합니다. 그래서 일부 나라​에서는 이 성구​의 내용​이나 “요한복음 3:16”이라는 문구​를 공공 행사, 차량용 스티커, 낙서 등​에서 자주 볼 수 있습니다.

이 구절​을 눈​에 띄게 써 놓거나 붙여 놓은 사람​은 하느님​의 사랑 덕분​에 영원​한 구원​을 얻을 수 있다는 사실​을 확신​하고 있을 것​입니다. 당신​은 어떻습니까? 당신​은 하느님​의 사랑​에 대해 어떻게 느끼고 있습니까? 하느님​이 하신 어떤 일​에 당신​에 대한 사랑​이 나타나 있다고 생각​합니까?

“하나님​이 세상​을 이처럼 사랑​하사”

많은 사람​은 하느님​이 우주​와 자연​과 인간​을 창조​하셨다는 사실​을 기꺼이 인정​합니다. 생명체​가 아주 정교​하게 잘 만들어진 것​을 보면, 뛰어난 지성​을 가진 누군가​로 인해 그 생명체​가 존재​하게 된 것​이 틀림​없습니다. 상당수​의 사람​들​은 생명​이라는 선물​에 대해 매일 하느님​께 감사​합니다. 또한 그​들​은 공기, 물, 식품, 자연계​의 순환 과정 등 우리​가 살아가면서 삶​을 즐기는 데 필요​한 모든 것​이 전적​으로 하느님​에게서 오는 것​임​을 인정​합니다.

우리​도 이 모든 것​에 대해 하느님​께 감사​하는 것​이 마땅​합니다. 그분​이 우리​를 만드셨고 우리​의 생명​을 유지​시켜 주시기 때문​입니다. (시편 104:10-28; 145:15, 16; 사도행전 4:24) 우리​가 살아 있도록 그분​이 얼마나 많은 일​을 하시는지만 생각​해 봐도 우리​에 대한 그분​의 사랑​을 느낄 수 있습니다. 사도 바울​은 이렇게 말​했습니다. “[하느님​이] 모든 사람​에게 생명​과 호흡​과 모든 것​을 주십니다.  우리​는 그분​으로 말미암아 생명​을 가지고 있고 움직​이며 존재​합니다.”—사도행전 17:25, 28.

하지만 하느님​의 사랑​은 단지 우리​를 물질적​으로 돌보는 것​보다 더 많은 방법​으로 나타납니다. 그분​은 또한 우리​에게 영적​인 욕구​를 주시고 그 욕구​를 채우게 도우심​으로, 우리​의 수준​과 품격​을 높여 주셨습니다. (마태복음 5:3) 이​로 인해, 순종​하는 인류​는 하느님​의 가족​의 일원 즉 그분​의 “자녀”가 될 전망​을 가지게 되었습니다.—로마서 8:19-21.

요한복음 3:16​에서 알려 주듯이, 하느님​은 아들 예수​를 땅​에 보내심​으로 우리​에 대한 사랑​을 보여 주셨습니다. 예수​께서는 땅​에 오셔서 아버지​이신 하느님​에 대해 가르치고 우리​를 위해 죽으셨습니다. 하지만 많은 사람​은 예수​께서 인류​를 위해 죽으셔야 했는지 또 예수​의 죽음​이 어떻게 우리​에 대한 하느님​의 사랑​의 표현​인지 잘 모르겠다고 말​합니다. 이제 예수​께서 죽으신 이유​와 그 죽음​의 가치​에 대해 성경​에서 어떻게 설명​하는지 알아보겠습니다.

“독생자​를 주셨으니”

모든 인류​는 병​과 노령​에 시달리며 결국 죽음​을 피할 수 없습니다. 그러나 이것​은 여호와 하느님​의 원래 목적​이 아니었습니다. 그분​은 첫 인간 부부​에게 낙원​에서 영원​히 살 기회​를 주셨습니다. 그런데 영원​히 사는 데​는 하느님​께 순종​해야 한다는 조건​이 있었습니다. 하느님​은 그​들​이 순종​하지 않는다면 죽을 것​이라고 말씀​하셨습니다. (창세기 2:17) 안타깝게도 첫 인간​은 실제​로 하느님​의 권위​에 반역​하여 자신​과 후손​에게 죽음​을 초래​했습니다. 사도 바울​은 이렇게 설명​합니다. “한 사람​을 통하여 죄​가 세상​에 들어오고 죄​를 통하여 죽음​이 들어왔으며, 이와 같이 모두​가 죄​를 지었으므로 죽음​이 모든 사람​에게 퍼졌습니다.”—로마서 5:12.

하지만 하느님​은 “공의​를 사랑​하시는 분”입니다. (시편 37:28) 그분​은 첫 인간​의 고의적​인 범죄​를 무시​하실 수​는 없었지만, 한 사람​의 불순종 때문​에 모든 인류​에게 영원​한 고통​과 죽음​을 선고​하지는 않으셨습니다. 오히려 “생명​은 생명​으로”라는 법적 원칙​을 적용​하심​으로, 공의​를 저버리지 않으시면서도 순종​하는 인류​에게 다시 한 번 영원​한 생명​의 길​을 열어 주셨습니다. (탈출기 21:23, 개역개정판) 이제 한 가지 질문​이 생깁니다. 아담​이 잃어버린 완전​한 인간 생명​을 어떻게 되찾을 수 있습니까? 누군가​가 아담​이 잃어버린 것​과 똑같은 가치​를 지닌 완전​한 인간 생명​을 내놓는다면 즉 희생​한다면 그것​이 가능​합니다.

예수​께서는 인류​를 죄​와 죽음​에서 구원​하기 위해 기꺼이 땅​에 오셔서 자신​의 생명​을 희생​하셨습니다

분명​히 아담​의 불완전​한 후손 중​에는 그러한 값​을 치를 수 있는 사람​이 아무​도 없었지만, 예수​는 예외​였습니다. (시편 49:6-9) 유전​받은 죄 없이 태어나신 예수​는 아담​과 마찬가지​로 완전​하셨습니다. 예수​께서는 자신​의 생명​을 내주어 죄​의 속박​에서 인류​를 대속​하셨습니다. 그렇게 하심​으로 그분​은 첫 인간 부부​의 후손​들​에게 아담​과 하와​가 한때 누렸던 것​과 똑같은 완전​한 생명​을 누릴 기회​를 주셨습니다. (로마서 3:23, 24; 6:23) 우리​가 이 너그러운 사랑​의 행동​으로부터 유익​을 얻으려면 어떻게 해야 합니까?

 “그​를 믿는 자​마다”

다시 요한복음 3:16​로 돌아가서, 이러​한 말씀​에 유의​해 보십시오. “이​는 [예수]를 믿는 자​마다 멸망​하지 않고 영생​을 얻게 하려 하심​이라.” 이 말씀​을 보면 영생 즉 영원​한 생명​이라는 선물​을 받는 데​는 조건​이 있다는 것​을 알 수 있습니다. “영생​을 얻”으려면, 예수​를 믿고 그​에 더해 그분​께 순종​해야 합니다.

하지만 이러​한 의문​이 들 수 있습니다. ‘순종​이 무슨 관련​이 있을까? 예수​께서는 “그​를 믿는 자​마다” 영원​한 생명​을 얻을 거라고 하시지 않았나?’ 물론 믿음​은 꼭 필요​합니다. 그렇지만 성경​에서 말​하는 믿음​에는 그저 어떤 존재​가 있다고 믿는 것​보다 훨씬 더 큰 의미​가 있음​을 기억​해야 합니다. 「바인​의 신구약 단어 해설 사전」(Vine’s Expository Dictionary of Old and New Testament Words)에 따르면, 요한​이 사용​한 원어​는 어떤 사실​을 “단순​히 받아들이는 것​이 아니라 그것​에 의존​하는 것”을 의미​합니다. 하느님​의 은혜​를 받고 그분​께 의존​해서 살려면 그저 예수​가 구원자​임​을 정신적​으로 인정​하는 것 이상​이 필요​합니다. 예수​를 믿는 사람​은 또한 그분​의 가르침​을 적용​하기 위해 진지​하게 노력​해야 합니다. 행동​은 하지 않으면서 믿는다고 말​만 하는 것​은 아무 의미​가 없습니다. 성경​에서는 “행함​이 없는 믿음​은 죽은 것”이라고 말​합니다. (야고보서 2:26) 다시 말​하면, 믿는 사람​에게는 예수​에 대한 믿음​을 실천​하는 것​이 요구​됩니다. 자신​의 믿음​과 일치​하게 살아야 하는 것​입니다.

바울​은 요점​을 이렇게 설명​합니다. “그리스도​께서 가지신 사랑​이 우리​에게 강요​합니다. 우리​가 판단​하는 것​은 이것​이니, 곧 한 사람[예수]이 모든 사람​을 위하여 ··· 죽었다는 것​입니다. 그리고 그분​이 모든 사람​을 위하여 죽으신 것​은, 살아 있는 사람​들​이 더 이상 자기​를 위하여 살지 않고 도리어 자기​를 위하여 죽었다가 일으킴​을 받으신 분​을 위하여 살게 하려는 것​입니다.” (고린도 둘째 5:14, 15) 예수​의 희생​을 진심​으로 고마워한다면, 우리​는 생활​을 변화​시켜서 자신​을 위하여 이기적​으로 살지 않고 우리​를 위해 죽으신 예수​를 위하여 살게 될 것​입니다. 다시 말​해, 우리​는 생활​에서 예수​의 가르침​을 따르는 것​을 가장 중요​하게 여겨야 합니다. 그러한 변화​는 당연​히 우리​의 가치관​과 선택​과 우리​가 하는 모든 일​에 영향​을 미칠 것​입니다. 그러면 예수​를 믿고 그 믿음​을 실천​하는 사람​들​은 무슨 상​을 받게 될 것​입니까?

“멸망​하지 않고 영생​을 얻게 하려 하심​이라”

요한복음 3:16​의 마지막 부분​은 대속 마련​에 대한 믿음​을 실천​하고 그분​의 표준​에 따라 사는 사람​들​에게 하느님​께서 어떤 약속​을 하시는지 알려 줍니다. 하느님​의 뜻​은 그처럼 충실​한 사람​들​이 “멸망​하지 않고 영생​을 얻게” 하는 것​입니다. 그런데 하느님​의 사랑​으로부터 유익​을 얻는 사람​들​에게는 두 가지 미래​가 있습니다.

한 집단​의 사람​들​에게, 예수​께서는 하늘​에서 누릴 영원​한 생명​을 약속​하셨습니다. 그분​은 충실​한 제자​들​에게 말씀​하시면서, 그​들​이 영광 가운데 자신​과 함께 통치​할 수 있도록 그​들​을 위해 장소​를 준비​하시겠다고 분명​히 밝히셨습니다. (요한복음 14:2, 3; 빌립보서 3:20, 21) 하늘​에서 살도록 부활​되는 사람​들​은 “하느님​과 그리스도​의 제사장​이 될 것​이며, 그리스도​와 함께 천 년 동안 왕​으로 통치​할 것​입니다.”—계시록 20:6.

그리스도​의 제자​들 중​에서 제한​된 수​의 사람​들​만 그러한 특권​을 받을 것​입니다. 사실 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “적​은 무리​여, 두려워하지 마십시오. 왕국​을 여러분​에게 주는 것​을 여러분​의 아버지​께서 승인​하셨기 때문​입니다.” (누가복음 12:32) “적​은 무리”가 될 사람​은 몇 명​이나 됩니까? 계시록 14:1, 4​은 이렇게 알려 줍니다. “내​가 보니, 보라! ‘어린양’[부활​되신 예수 그리스도]이 [하늘​의] 시온 산​에 서 있고 그​와 함께 십사만 사천 명​이 있는데, 그​들​의 이마​에는 그​의 이름​과 그​의 아버지​의 이름​이 쓰여 있었다. ··· 그​들​은 인류 가운데​서 사신 바 되어 하느님​과 ‘어린양’에게 첫 열매​로 바쳐진 사람​들​이다.” 지금​까지 살았던 셀 수 없이 많은 사람​에 비하면 14만 4000​명​은 정말 “적​은 무리”입니다. 이 사람​들​이 왕​이 될 것​이라고 했는데, 그렇다면 그​들​은 누구​를 다스릴 것​입니까?

예수​께서는 하늘 왕국​으로부터 유익​을 얻게 될 충실​한 사람​들​로 이루어진 두 번째 집단​에 대해서도 언급​하셨습니다. 요한복음 10:16​에서 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “나​에게는 이 우리​에 들지 않은 다른 양​들​이  있습니다. 나​는 그​들​도 인도​해야 합니다. 그​들​은 내 음성​을 들​을 것​이며, 한 무리​가 되어 한 목자 아래 있을 것​입니다.” 그 양​들​은 땅​에서 누릴 영원​한 생명​을 고대​합니다. 그것​이 바로 원래 아담​과 하와​가 기대​했던 삶​이었습니다. 그러면 그​들​이 앞​으로 땅​에서 살게 된다는 것​을 어떻게 알 수 있습니까?

성경​에는 이 땅​에 낙원​과 같은 상태​가 이루어질 것​이라는 말​이 많이 나옵니다. 직접 확인​해 보려면 가지고 계신 성경​을 펴서 시편 37:9-11; 46:8, 9; 72:7, 8, 16; 이사야 35:5, 6; 65:21-23; 마태복음 5:5; 요한복음 5:28, 29; 계시록 21:4​을 읽어 보시기 바랍니다. 이 구절​들​에는 전쟁, 굶주림, 질병, 죽음​이 없어질 것​이라는 예언​이 있습니다. 또한 선​한 사람​들​이 자기 집​을 짓고 자기 땅​을 경작​하고 평화​로운 환경​에서 자녀​를 키우는 즐거움​을 누릴 때​에 관해 알려 줍니다. * 그렇게 살 수 있다면 정말 좋지 않겠습니까? 우리​에게는 그러한 약속​이 곧 실현​될 것​이라고 믿을 수 있는 충분​한 이유​가 있습니다.

하느님​은 많은 일​을 해 오셨다

나 자신​과 인류​를 위해 하느님​이 해 오신 모든 일​을 곰곰이 생각​해 보면, 그분​이 이미 아주 많은 일​을 하셨다는 것​을 분명​히 알게 됩니다. 우리​에게는 생명, 지성, 어느 정도​의 건강, 생명​을 유지​하는 데 필요​한 것​들​이 있습니다. 더 나아가, 요한복음 3:16​에서 알 수 있듯이, 우리​를 위해 죽으신 예수​를 통한 대속​이라는 하느님​의 선물​은 우리​에게 훨씬 더 큰 축복​이 될 수 있습니다.

질병​과 전쟁​과 기근​과 죽음​의 위협 없이 평화​롭고 즐거운 환경​에서 영원​히 살게 될 때 우리​는 틀림​없이 끝​없는 행복​과 축복​을 누리게 될 것​입니다. 하지만 그러한 축복​을 받을 것​인지는 전적​으로 당신​에게 달려 있습니다. 이제 남아 있는 질문​은 이것​입니다. 당신​은 하느님​을 위해 무엇​을 하고 있습니까?

^ 24항 이 예언​들​을 더 알아보려면, 여호와​의 증인​이 발행​한 「성서​는 실제​로 무엇​을 가르치는가?」 책 제​3​장​을 읽어 볼 수 있다.