제​1​차 세계 대전​은 1918​년 11​월 11​일​에 끝났습니다. 상점​들​이 문​을 닫고 사람​들​은 거리​에서 춤​을 추었습니다. 하지만 기쁨​은 잠시​뿐이었습니다. 제​1​차 세계 대전​의 뒤​를 이어 기관총​보다 훨씬 더 치사적​인 또 하나​의 재앙​이 닥쳤습니다.

스페인 독감​이라는 치사적​인 전염병​이 이미 1918​년 6​월​에 프랑스​의 전선​을 휩쓸었습니다. 이 독감 바이러스​가 매우 치사적​이라는 사실​이 곧 드러났습니다. 예​를 들어, 몇 달 만​에 이 독감​으로 인해 프랑스​에서 적군​의 총탄​으로 사망​한 것​보다 더 많은 미군​이 죽었습니다. 전쟁​이 끝나고 바이러스​를 지닌 군인​들​이 고향​으로 돌아가면서 독감​이 전 세계​로 빠르게 퍼져 나갔습니다.

또한 전쟁 이후​의 기간​은 굶주림​과 극심​한 경제 불황​으로 얼룩​졌습니다. 1918​년​에 전쟁​이 끝났을 때 유럽​은 대부분 기아​에 허덕​이고 있었습니다. 1923​년 무렵​에 독일​의 화폐​는 사실상 휴지 조각​에 불과​했습니다. 6​년 후​에 전 세계​의 경제가 무너졌습니다. 그러다가 결국 1939​년​에 제​2​차 세계 대전​이 발발​했는데, 여러 면​에서 볼 때 그 전쟁​은 제​1​차 세계 대전​의 연장​이었습니다. 이처럼 유례​없이 계속​된 재난 배후​에는 무엇​이 있었습니까?

마지막 날​의 표징

성경 예언​을 살펴보면 특정​한 역사적​인 사건​들 배후​에 어떤 원인​이 있는지 알 수 있습니다. 제​1​차 세계 대전​의 경우​는 특히 그러합니다. 예수 그리스도​께서는 “나라​가 나라​를 대적​하고” 식량 부족​과 역병​이 온 땅​을 휩쓸 때​를 예언​하셨습니다. (마태복음 24:3, 7; 누가복음  21:10, 11) 그분​은 제자​들​에게 그러한 재앙​들​이 마지막 날​의 표징​이 될 것​이라고 말씀​하셨습니다. 더 자세​한 점​이 계시록​에 나오는데, 계시록​은 땅​에 닥친 화​가 하늘​에서 일어난 전쟁​과 관련​이 있다고 설명​합니다.— “땅​에서 일어난 전쟁​과 하늘​에서 일어난 전쟁” 제하​의 내용 참조.

또한 계시록​에는 네 명​의 말 탄 자​가 등장​하는데, 그​들​을 묵시록​의 네 기사​라고도 합니다. 그중 세 명​의 말 탄 자​는 예수​께서 이미 예언​하신 것​과 동일​한 재앙 즉 전쟁, 기근, 역병​을 상징​합니다. ( “네 명​의 말 탄 자​가 실제​로 달리고 있는가?” 제하​의 내용 참조) 분명 제​1​차 세계 대전​은 고난​의 시대​를 열었으며, 그러한 고난​은 줄어들 기미​가 보이지 않습니다. 성경​은 상황​을 이렇게 몰고 간 장본인​이 사탄​이라는 것​을 밝혀 줍니다. (요한 첫째 5:19) 누군가 사탄​의 세력​을 막​을 수 있을 것​입니까?

다행​스럽게도, 계시록​은 사탄​에게 “남은 기간​이 짧다”고 알려 줍니다. (계시록 12:12) 바로 그 때문​에 사탄​은 화​가 끓어올라 이 땅​에 이루 말​할 수 없는 재난​을 일으키고 있는 것​입니다. 하지만 상황​을 다른 각도​에서 보면, 오늘날 우리​가 보고 있는 문제​들​은 사탄​에게 남은 시간​이 끝나 가고 있다는 증거​이기도 합니다.

 마귀​의 일​이 분쇄​될 것​이다

제​1​차 세계 대전​은 참으로 역사​의 전환점​이었습니다. 그 전쟁​은 총력전​의 시대​를 열었으며, 혁명​과 인간 지도자​에 대한 불신​을 초래​했습니다. 또한 사탄​이 하늘​에서 쫓겨났다는 생생​한 증거​이기도 합니다. (계시록 12:9) 그때 이후​로, 보이지 않는 이 세상 통치자​는 권좌​에 남아 있을 기간​이 얼마 남지 않은 악랄​한 독재자​처럼 행동​했습니다. 그 기간​이 끝나면, 제​1​차 세계 대전​으로 시작​된 고난​의 시대​도 마침내 끝나게 될 것​입니다.

성경 예언​을 살펴보면, 하늘​에 계신 왕 예수 그리스도​께서 머지않아 “마귀​의 일​을 분쇄”하실 것​임​을 확신​할 수 있습니다. (요한 첫째 3:8) 이미 수많은 사람​이 하느님​의 왕국​이 오기​를 기도​하고 있습니다. 당신​도 그렇게 하고 있습니까? 그 왕국​을 통해, 충실​한 사람​들​은 마침내 사탄​이 아니라 하느님​의 뜻​이 이 땅​에 이루어지는 것​을 보게 될 것​입니다. (마태복음 6:9, 10) 하느님​의 왕국​이 통치​할 때​는 세계 전쟁​만 아니라 그 어떤 전쟁​도 다시​는 일어나지 않을 것​입니다! (시편 46:9) 그 왕국​에 대해 알아보시기 바랍니다. 그러면 온 땅​에 평화​가 가득​한 때​를 보실 수 있을 것​입니다!—이사야 9:6, 7.