엘리야​는 요르단 골짜기​를 따라 걸었습니다. 멀리 남쪽​에 있는 호렙 산​에서 출발​하여 북쪽​으로 여러 주 동안 걸어 왔습니다. 마침내 이스라엘​에 돌아온 그​는 고국​의 달라진 모습​을 볼 수 있었습니다. 오랜 가뭄​의 흔적​이 사라져 가고 있었습니다. 이미 촉촉​한 가을비​가 내리기 시작​했고 농부​들​은 밭​을 갈고 있었습니다. 예언자 엘리야​는 땅​이 원래​의 모습​을 되찾아 가는 것​을 보면서 어느 정도 마음​이 놓였을 수​도 있지만, 사실 그​가 가장 염려​하는 것​은 사람​들​이었습니다. 사람​들​은 아직도 영적​으로 암울​한 상태​에 있었습니다. 그​들 가운데 바알 숭배​가 여전​히 판​을 치고 있었고, 엘리야​는 해야 할 일​이 많았습니다. *

아벨-므홀라 근처​에 이르렀을 때, 엘리야​는 큰 규모​로 농사​를 짓는 모습​을 보게 되었습니다. 스물네 마리​의 소​가 두 마리​씩 짝​이 되어 멍에​를 메고 있었는데, 그 열두 쌍​의 소​가 함께 쟁기질​을 하면서 축축​한 땅​에 나란​히 고랑​을 내고 있었습니다. 맨 끝​에 있는 한 쌍​의 소​를 부리는 남자​가 바로 엘리야​가 찾던 사람​이었습니다. 그 사람​이 여호와​께서 엘리야​의 후계자​로 선택​하신 엘리사​였습니다. 엘리야​는 하느님​께 충성​스러운 사람​이 자기​뿐이라고 생각​한 적​이 있었으므로, 이 사람​을 만나고 싶은 마음​이 간절​했을 것​입니다.—열왕기 첫째 18:22; 19:14-19.

그런데 엘리야​에게는 얼마​의 책임​을 위임​하거나 특권​을 나누어 주거나 언젠가는 완전​히 물러나는 것​을 조금 주저​하는 마음​도 있었습니까? 단정​할 수​는 없지만 그러한 염려​를 전혀 하지 않았다고 보기​도 어렵습니다. 엘리야 역시 “우리​와 같은 감정​을 가진 사람”이었습니다. (야고보서 5:17) 사실​이 어떠​하든, 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “엘리야​는 그​에게 건너가서 자기​의 공복(公服)을 그​에게 던졌다.” (열왕기 첫째 19:19) 엘리야​가 겉​에 입고 다닌 그 공복​은 아마도 양가죽​이나 염소 가죽​으로 만들었을 것​이며, 그​가 여호와​로부터 특별​한 임명​을 받았다는 표시​였습니다. 따라서 그 공복​을 엘리사​의 어깨​에 걸쳐 준 것​에는 큰 의미​가 있습니다. 엘리야​는 엘리사​를 후계자​로 임명​하라는 여호와​의 명령​에 기꺼이 복종​한 것​입니다. 엘리야​는 자신​의 하느님​을 신뢰​했고 그분​께 순종​했습니다.

엘리야​는 겸손​하게 엘리사​를 자신​의 후계자​로 임명​했습니다

한편, 엘리사​는 나이​가 더 많은 예언자 엘리야​를 기꺼이 돕고자 했습니다. 그​가 당장 엘리야​의 후계자​가 된 것​은 아닙니다. 오히려, 6​년​가량 겸손​하게 엘리야​와 함께 다니면서 연장자​인 그​를 보조​했으며, 나중​에는 “엘리야​의 손​에 물​을 붓던” 사람​으로 알려졌습니다. (열왕기 둘째 3:11) 그처럼 유능​하고 도움​이 되는 수종​이 곁​에 있어서 엘리야​의 마음​이 얼마나 든든​했겠습니까! 두 사람​은 친한 벗​이 되었을 것​입니다. 그​들​은 서로 격려​를 주고받음​으로, 그 땅​에 만연​한 심한 불공정​을 보면서도 틀림​없이 견딜​힘​을 얻었을 것​입니다. 특히, 악한 왕 아합​의 횡포​는 날​로 심해져 가고 있었습니다.

혹시 불공정​한 일​을 겪고 계십니까? 부패​한 세상​에 살고 있는 우리 대부분​은 그런 일​을 겪습니다. 하느님​을 사랑​하는 벗​이 있다면 부당​한 일​을 견디는 데 도움​이 될 것​입니다. 또한 불공정​한 일​을 겪을 때 엘리야​의 믿음​을 통해 많은 점​을 배울 수 있습니다.

‘일어나서 아합​을 만나러 내려가거라’

엘리야​와 엘리사​는 사람​들​을 영적​으로 강화​시키기 위해 열심​히 노력​했습니다. 아마도 두 사람​은 문하생​의 집단​으로 조직​되어 있었을 다른 예언자​들​을 훈련​시키는 일​에 앞장섰을  것​입니다. 그러던 어느 날 엘리야​는 여호와​로부터 다음​과 같은 새로운 임무​를 받았습니다. “일어나서 ··· 이스라엘 왕 아합​을 만나러 내려가거라.” (열왕기 첫째 21:18) 아합​이 대체 무슨 일​을 한 것​입니까?

아합 왕​은 이미 배교자​가 되어 있었으며, 이전 어느 이스라엘 왕​보다도 악​했습니다. 그​는 이세벨​과 결혼​했고 이스라엘​에서 바알 숭배​가 성행​하게 만들었으며, 자기 자신​도 그 숭배​에 참여​했습니다. (열왕기 첫째 16:31-33) 바알 숭배​에는 다산 의식, 매춘 의식, 심지어 자녀 희생​이 포함​되었습니다. 그뿐​만 아니라 아합​은 바로 얼마 전​에 악한 시리아 왕 벤-하닷​을 처형​하라는 여호와​의 명령​에 불순종​했습니다. 아합​이 그​를 처형​하지 않은 것​은 아마도 이득​을 챙기려는 속셈​이었을 것​입니다. (열왕기 첫째 20​장) 하지만 아합​과 이세벨​의 탐욕적​이고 물질주의적​이고 폭력적​인 행동​은 거기서 그치지 않았습니다.

아합​은 사마리아​에 궁전​을 갖고 있었는데, 그 궁전​은 실로 거대​한 건축물​이었습니다! 그곳​에서 37​킬로미터​쯤 떨어진 이스르엘​에도 아합​의 궁전​이 있었습니다. 그런데 그 궁전 옆​에는 포도원​이 하나 있었습니다. 아합​은 나봇​이라는 사람​의 소유​인 그 땅​이 몹시 탐났습니다. 그래서 나봇​을 불러 그 포도원​을 달라고 요구​하면서 그 대가​로 돈​이나 다른 포도원​을 주겠다고 했습니다. 하지만 나봇​은 이렇게 말​했습니다. “제​가 조상​의 유산​을 당신​에게 드린다는 것​은, 여호와​의 관점​에서, 저​로서는 생각​할 수 없는 일​입니다.” (열왕기 첫째 21:3) 나봇​은 고집​이 세거나 무모​한 사람​이었습니까? 흔히들 나봇​을 그런 사람​으로 생각​합니다. 하지만 사실 나봇​은 여호와​의 율법​에 순종​한 것​입니다. 율법​에는 이스라엘 사람​이 자기 집안​의 소유지​로 상속​받은 땅​을 다른 사람​에게 영구적​으로 팔 수 없다는 규정​이 있었습니다. (레위기 25:23-28) 하느님​의 율법​을 어기는 것​은 나봇​에게 생각​할 수 없는 일​이었습니다. 그​는 강한 믿음​과 용기​를 가진 사람​이었습니다. 아합​의 요구​를 들어주지 않으면 위험​하다는 것​을 분명​히 알고 있었기 때문​입니다.

물론 아합​은 여호와​의 율법​에는 전혀 신경​을 쓰지 않았습니다. 그​는 일​이 뜻​대로 되지 않자 “시무룩​하고 낙심​하여” 집​으로 갔습니다. 성경​은 아합​이 “자기 침상​에 누워 얼굴​을 돌리고, 빵​도 먹지 않았다”고 알려 줍니다. (열왕기 첫째 21:4) 아이​처럼 토라져 뿌루퉁​해진 남편​의 모습​을 본 이세벨​은 재빨리 계략​을 꾸몄습니다. 그 계략​을 실행​하면 아합​은 원하는 것​을 차지​할 수 있었지만 한 의로운 가족​이 죽임​을 당할 수​밖에 없었습니다.

이세벨​의 계략​에 관해 읽다 보면, 그 사악​함​에 경악​을 금할 수 없습니다. 하느님​의 율법​에 따르면 두 증인​의 증언​이 있어야만 심각​한 죄​를 확증​할 수 있다는 사실​을 이세벨 왕비​는 알고 있었습니다. (신명기 19:15) 그래서 이세벨​은 이스르엘​의 영향력 있는 사람​들​에게 아합​의 이름​으로 편지​를 써서, 나봇​에게 신성​을 모독​했다는 거짓 혐의​를 뒤집어씌울 사람 두 명​을 찾으라고 지시​했습니다. 신성 모독​은 사형​에 해당​하는 죄​였습니다. 안타깝게도, 이세벨​의 계획​은 너무나도 순조​롭게 진행​되었습니다. “쓸모​없는 자” 두 사람​이 나봇​에 대해 거짓 증언​을 했으며, 그​로 인해 나봇​은 돌​에 맞아 죽었습니다. 나봇​뿐만 아니라 그​의 아들​들​까지도 죽임​을 당했습니다! * (열왕기 첫째 21:5-14; 레위기  24:16; 열왕기 둘째 9:26) 아합​은 아내​가 제멋대로 행동​하면서 무고​한 사람​들​을 죽이도록 내버려 둠​으로 사실상 가장​의 역할​을 포기​한 것​입니다.

여호와​께서 왕​과 왕비​가 무슨 일​을 저질렀는지 알려 주셨을 때 엘리야​의 심정​이 어떠​했을지 생각​해 보십시오. 악한 사람​은 잘되고 선량​한 사람​은 피해​를 입는 것​처럼 보일 때 몹시 낙담​이 될 수 있습니다. (시편 73:3-5, 12, 13) 오늘날 우리​는 심한 불공정​을 흔히 보게 되며, 때로는 하느님​의 대표자 행세​를 하는 권력 있는 사람​들​까지 그러한 불공정​한 일​을 저지릅니다. 하지만 우리​는 이 성경 기록​에서 위로​를 얻을 수 있습니다. 이 기록​은 아무것​도 여호와​의 눈​에 숨겨질 수 없음​을 알려 줍니다. 그분​은 모든 것​을 보고 계십니다. (히브리서 4:13) 그러면 그분​은 악한 행위​를 보시고 어떻게 하십니까?

“나​의 적​이여, 당신​이 나​를 찾았소?”

여호와​께서는 엘리야​를 아합​에게 보내셨습니다. 하느님​은 ‘아합​이 거기 나봇​의 포도원​에 있다’고 분명​하게 말씀​하셨습니다. (열왕기 첫째 21:18) 아합​은 포도원​이 이제 자기 것​이 되었다는 이세벨​의 말​을 듣자마자 벌떡 일어나 자신​의 새로운 재산​을 구경​하러 갔습니다. 여호와​께서 보고 계시다는 사실​은 안중​에도 없었습니다. 포도원​을 이리저리 둘러보며 그곳​을 멋진 정원​으로 꾸미려는 단꿈​에 젖​은 그​의 표정​을 상상​해 보십시오. 그런데 느닷없이 엘리야​가 나타났습니다! 행복​에 넘치던 아합​의 얼굴​은 분노​와 증오​로 일그러졌습니다. 아합​은 이런 말​을 내뱉었습니다. “나​의 적​이여, 당신​이 나​를 찾았소?”—열왕기 첫째 21:20.

“나​의 적​이여, 당신​이 나​를 찾았소?”

아합​의 말​에는 어리석은 점​이 두 가지 나타나 있습니다. 첫째​로, 아합​은 엘리야​에게 “당신​이 나​를 찾았소?”라고 말​함​으로 자신​이 영적​으로 눈​멀어 있음​을 드러냈습니다. 아합​이 어디 있는지 이미 ‘찾은’ 분​은 여호와​이셨습니다. 그분​은 아합​이 자유 의지​를 남용​하여 악​을 행하고 이세벨​의 사악​한 계략​으로 차지​한 포도원​에서 즐거워하는 모습​을 보셨습니다. 하느님​은 아합​의 마음​이 소유물​에 대한 사랑​으로 가득 차서, 자비​나 공의​나 동정심​이 들어설 여지​가 없음​을 보셨습니다. 둘째​로, 아합​은 엘리야​에게 “나​의 적​이여”라고 함​으로, 여호와 하느님​의 벗​이자 재앙​을 초래​할 행로​에서 돌아서도록 자신​을 도와줄 수 있는 사람​에게 증오​를 드러냈습니다.

아합​의 어리석은 태도​에서 매우 중요​한 교훈​을 배울 수 있습니다. 우리​는 여호와 하느님​께서 모든 것​을 보고 계시다는 사실​을 항상 기억​해야 합니다. 사랑 많은 아버지​이신 그분​은 우리​가 올바른 행로​에서 벗어나면 그것​을 아시며, 우리​가 행로​를 바꾸는 모습​을 간절​히 보고 싶어 하십니다.  그분​은 우리​를 돕기 위해 흔히 자신​의 벗​들 즉 충실​한 사람​들​을 사용​하십니다. 그​들​은 엘리야​처럼 다른 사람​들​에게 하느님​의 말씀​을 전해 줍니다. 하느님​의 벗을 적​으로 여기는 것​은 참으로 어리석은 일​입니다!—시편 141:5.

아합​에게 “내​가 당신​을 찾았습니다”라고 대답​하는 엘리야​의 모습​을 떠올려 보십시오. 엘리야​는 아합​이 어떤 사람​인지 알고 있었습니다. 아합​은 강탈자, 살인자, 여호와 하느님​께 반역​한 자​였습니다. 엘리야​가 그 악한 사람​과 맞서려면 얼마나 큰 용기​가 필요​했겠습니까! 곧이어 엘리야​는 아합​에 대한 하느님​의 판결​을 전했습니다. 여호와​께서는 상황​을 다 알고 계셨습니다. 그분​은 아합​의 집안​에서 시작​된 악​이 퍼져 나가면서 백성​을 물들이는 것​을 보고 계셨습니다. 따라서 엘리야​는 하느님​이 아합​의 왕가 전체​를 “깨끗​이 쓸어버리”기로 즉 완전​히 멸하기​로 하셨다고 그​에게 말​했습니다. 이세벨 역시 심판​을 받을 것​이었습니다.—열왕기 첫째 21:20-26.

엘리야​는 사람​들​이 악​하고 불공정​한 일​을 저지르고도 아무 처벌​을 받지 않는다는 부정적​인 생각​을 하지 않았습니다. 오늘날 우리​는 그러한 생각​에 빠지기​가 쉽습니다. 하지만 이 성경 기록​은 여호와 하느님​께서 모든 상황​을 보고 계실 뿐 아니라 그분​이 정하신 때​에 공의​를 시행​하실 것​임​을 알려 줍니다. 하느님​의 말씀​이 보증​하는 대로, 그분​이 모든 불공정​을 영원​히 끝내실 날​이 다가오고 있습니다! (시편 37:10, 11) 하지만 이런 질문​이 생길지 모릅니다. ‘하느님​이 판결​하실 때​는 처벌​만 내리시는가? 자비​도 나타내시는가?’

‘너​는 아합​이 어떻게 자기​를 낮추었는지 보았느냐?’

엘리야​는 하느님​의 심판​에 대해 아합​이 나타낸 반응​을 보고 놀랐을지 모릅니다. 성경 기록​은 이러​합니다. “아합​은 이 말​을 듣자마자, 그​의 옷​을 찢고 그​의 몸​에 자루천​을 걸쳤다. 그리고 단식​하고, 자루천​을 걸치고 누우며, 풀​이 죽은 채 걸어 다녔다.” (열왕기 첫째 21:27) 아합​이 자신​의 행위​를 회개​하고 있었던 것​입니까?

적어도 아합​이 올바른 방향​으로 나아간 것​은 분명​합니다. 아합​은 자기​를 낮추었는데, 교만​하고 거만​한 사람​에게는 분명 쉬운 일​이 아니었을 것​입니다. 그러면 그것​은 진정​한 회개​였습니까? 아합​보다 더 악​했을지 모르는 후대​의 므낫세 왕​과 비교​해 보십시오. 여호와​께서 므낫세​를 벌​하셨을 때 그​는 자신​을 낮추었으며 여호와​께 도와 달라고 부르짖었습니다. 하지만 거기서 그치지 않았습니다. 므낫세​는 그때 삶​의 행로​를 바꾸었습니다. 자기​가 세운 우상​들​을 치워 버렸고, 여호와​를 섬기기 위해 노력​했으며, 심지어 백성​에게도 그렇게 하도록 권했습니다. (역대기 둘째 33:1-17) 아합​도 그​와 같이 행동​했습니까? 안타깝게도, 그렇게 하지 않았습니다.

여호와​께서는 아합​이 자신​의 슬픔​을 공개적​으로 나타내는 모습​에 유의​하셨습니까? 그분​은 엘리야​에게 이렇게 말씀​하셨습니다. “너​는 아합​이 나 때문​에 어떻게 자기​를 낮추었는지 보았느냐? 그​가 나 때문​에 자기​를 낮추었으므로, 그 자신​의 날​에는 내​가 재앙​을 내리지 않을 것​이다. 그​의 아들​의 날​에 내​가 그​의 집​에 재앙​을 내릴 것​이다.” (열왕기 첫째 21:29) 이 말​은 여호와​께서 아합​을 용서​하셨다는 뜻​입니까? 그렇지 않습니다. 오직 진정​으로 회개​했을 때​에만 그러한 자비​를 받을 수 있었을 것​입니다. (에스겔 33:14-16) 하지만 아합​이 어느 정도 뉘우치는 태도​를 보였으므로, 여호와​께서는 그​에 상응​하는 정도​로 자비​를 보이셨습니다. 아합​이 자신​의 일가​가 몰살​당하는 것​을 직접 보는 끔찍​한 경험​을 하지 않게 해 주신 것​입니다.

그렇지만 아합​에 대한 여호와​의 심판​은 달라지지 않았습니다. 후​에 여호와​께서는 아합​을 전쟁터​에 나가도록 꾀어서 죽게 할 가장 좋은 방법​에 대해 천사​들​의 의견​을 들어 보셨습니다. 얼마 지나지 않아, 아합​에 대한 여호와​의 심판​이 집행​되었습니다. 아합​은 전쟁터​에서 부상​을 입고 병거​에서 계속 피​를 흘리다가 죽었습니다. 이어지는 기록​은 사람​들​이 왕​의 병거​를 씻고 있을 때 개​들​이 왕​의 피​를 핥았다는 섬뜩​한 장면​을 묘사​합니다. 이처럼 여러 사람​이 보는 앞​에서, 엘리야​가 아합​에게 전해 준 다음​과 같은 여호와​의 말씀​이 성취​되었습니다. “개​들​이 나봇​의 피​를 핥은 그곳​에서, 개​들​이 너​의 피, 곧 네 자신​의 피​를 핥을 것​이다.”—열왕기 첫째 21:19; 22:19-22, 34-38.

엘리야​와 엘리사​를 비롯​해서 백성 가운데 하느님​을 충실​하게 섬기던 사람​들​은 모두 아합​의 최후​를 보면서, 여호와​께서 나봇​의 용기​와 믿음​을 잊지 않으셨음을 확인​하고 위안​을 받았을 것​입니다. 공의​의 하느님​께서는 때​가 되면 반드시 악인​을 처벌​하시며, 합당​한 근거​가 있다면 판결​을 내리실 때 자비​도 보이십니다. (민수기 14:18) 수십 년 동안 악한 왕​의 통치​를 견뎌 온 엘리야​에게 참으로 의미 깊은 교훈​이었습니다! 혹시 불공정​한 일​로 피해​를 입은 적​이 있으십니까? 하느님​이 문제​를 바로잡아 주실 날​을 손꼽아 기다리고 계십니까? 엘리야​의 믿음​을 본​받으시기 바랍니다. 그​는 충실​한 동료​인 엘리사​와 함께 꾸준​히 하느님​의 소식​을 선포​했으며, 불공정​한 일​을 잘 견뎌 냈습니다!

^ 3항 여호와​께서는 3​년 반 동안 가뭄​이 들게 하셔서 바알​의 무능​함​을 폭로​하셨는데, 바알​이 땅​에 비​를 내리고 풍작​을 가져다주는 신​으로 숭배​받고 있었기 때문​이다. (열왕기 첫째 18​장) 「파수대」 2008​년 1​월 1​일호4​월 1​일호에 실린 “훌륭​한 믿음​의 본” 기사 참조.

^ 13항 이세벨​이 포도원​의 소유권​이 나봇​의 상속자​들​에게 넘어갈 것​을 우려​했다면, 나봇​의 아들​들​도 죽여야 한다고 느꼈을 것​이다. 하느님​이 왜 그런 압제 행위​를 허용​하시는지 알아보려면, 이번 호​에 실린 “이것​이 궁금​합니다” 기사 참조.