• 출생 연도: 1974​년

  • 출생지: 라트비아

  • 소개: 위험​을 무릅쓰는 오토바이 경주 선수​였다

이전 생활:

나​는 라트비아​의 수도​인 리가​에서 태어났으며, 누나​와 함께 어머니 슬하​에서 자랐습니다. 어머니​가 가톨릭교인​이셨지만 우리 가족​은 종교 축일​에만 교회​에 나갔지요. 나​는 인간​보다 강력​한 존재​가 있다는 것​은 늘 믿었지만, 청소년 시절​에는 다른 여러 가지 것​들​에 정신​이 팔려 있었습니다.

어머니​는 내​가 어린 시절​부터 물건​을 분해​했다가 다시 조립​하는 데 소질​이 있다는 걸 알게 되셨습니다. 집​에는 분해​할 수 있는 물건​이 아주 많았기 때문​에, 어머니​는 집​에 나​를 혼자 두고 나가시면 염려​를 놓지 못하셨지요. 그래서 어머니​는 금속​으로 된 조립 완구​를 사 주셨고, 나​는 그것​을 조립​했다가 분해​하기​를 좋아했습니다. 이러​한 관심​에 더해 나​는 오토바이​를 타는 데​도 큰 매력​을 느꼈습니다. 어머니​는 나​를 젤타 모파츠(황금 모페드)라는 모터 자전거 경주​에 등록​시켜 주셨습니다. 처음​에는 모터 자전거 경주​에 나갔지만 나중​에는 오토바이 경주​에 참가​했습니다.

오토바이​를 타는 실력​이 빠르게 늘면서, 나​는 엄청​난 속도​를 내는 이 위험​한 스포츠​에서 큰 성공​을 거두었습니다. 라트비아 오토바이 선수권 대회​의 몇 개 부문​에서 세 번 우승​했고, 발트 해 연안국 선수권 대회​에서도 두 번​이나 우승​했습니다.

성경​이 생활​에 일으킨 변화:

선수​로서 전성기​를 누리고 있었을 때, 여자 친구​인(나중​에 아내​가 된) 에비야​가 우연히 증인​들​의 출판물​을 보게 되었습니다. 그 출판물​에 성서 연구​를 신청​하는 쿠폰​이 있어서 에비야​는 그 쿠폰​을 작성​해 우편​으로 보냈지요. 오래​지 않아 증인 두 사람​이 에비야​를 찾아왔고, 여호와​의 증인​과 성서 연구​가 시작​되었습니다. 에비야​가 그렇게 하는 것​은 괜찮아 보였지만, 당시​에 나 자신​은 종교​에 별로 관심​이 없었습니다.

그러던 중​에 그 증인​들​이 에비야​가 성서 연구​를 할 때 그냥 옆​에 앉아서 좀 들어 보라고 권하더군요. 그래서 그렇게 했는데 들​은 내용​이 마음​에 들었습니다. 특히 마음​에 와 닿은 점​은 이 땅​이  낙원​이 될 것​이라는 성경​의 약속​이었습니다. 예​를 들어, 그​들​은 시편 37:10, 11​에 있는 이러​한 말씀​을 보여 주었습니다. “조금​만 더 있으면 악한 자​가 더는 없으리니, 그​가 있던 곳​에 네​가 아무리 주의​를 기울여도 그​가 없으리라. 그러나 온유​한 자​들​은 땅​을 차지​하고 풍부​한 평화 가운데 참으로 더없는 기쁨​을 얻으리라.” 이 약속​에 정말 마음​이 끌렸습니다.

영적​인 것​에 대한 관심​이 점점 자라 갔습니다. 이 세상​에 종교적​인 거짓말​이 얼마나 많은지를 조금씩 알게 되었지요. 반면​에 성경​의 가르침​은 어찌나 논리적​이고 명백​한지 신선​한 충격​을 받았습니다.

성경​을 계속 배우면서, 여호와​께서 생명​을 얼마나 가치 있고 소중​하게 여기시는지 알게 되었습니다. (시편 36:9) 그러한 사실​은 나​의 오토바이 경주​에 큰 영향​을 주었지요. 더는 생명​의 위험​을 무릅쓰고 싶지 않았습니다. 그​보다는 내 생명​을 사용​해서 여호와​께 영광​을 돌리고 싶었습니다. 그러다 보니 명성​이나 영예​나 오토바이 경주​를 하면서 느끼는 스릴​도 더 이상 중요​하지 않게 되었습니다.

나​는 생명​을 주신 분 앞​에 책임​이 있다는 것​을 이해​하게 되었습니다

1996​년​에 나​는 에스토니아 탈린​에서 열린 여호와​의 증인 국제 대회​에 참석​했습니다. 대회장​은 내​가 오토바이 경주​를 하러 자주 왔던 경기장​에서 그리 멀지 않았지요. 대회장​에 모인 여러 나라 사람​들​은 평화​롭게 조화​를 이루고 있었습니다. 일례​로, 어느 여호와​의 증인​이 핸드백​을 잃어버렸을 때 나​는 그​가 핸드백​을 다시​는 찾지 못할 줄 알았지요. 하지만 조금 후​에 다른 증인​이 핸드백​을 찾아서 돌려주었는데 그 안​에는 내용물​이 고스란히 들어 있었습니다. 나​는 정말 깜짝 놀랐습니다! 그때 나​는 증인​들​이 실제​로 성서​의 높은 표준​을 지키며 살아간다는 것​을 깨닫게 되었습니다. 에비야​와 나​는 연구​를 하면서 계속 발전​해 나갔고 1997​년​에 침례​를 받아 여호와​의 증인​이 되었습니다.

얻게 된 유익:

몇몇 친구​들​은 오토바이​를 타며 짜릿​한 스릴​을 즐기는 무모​한 생활​을 하다가 사망​했습니다. 나​는 성경​을 배우면서, 생명​을 주신 여호와 앞​에 책임​이 있다는 것​을 이해​하게 되었습니다. 그 덕분​에 지금​까지 내​가 살아 있는 것 같습니다.

아내​와 나​는 리가​에 있는 여호와​의 증인 지부 사무실​에서 4​년 동안 전 시간 봉사자​로 섬기는 특권​을 누렸습니다. 지금​은 딸 알리세​를 키우면서 여호와​를 사랑​하는 사람​으로 자라도록 가르치는 즐거움​을 맛보고 있습니다. 또 매주 하루​는 번역 사무실​에 출근​해서 자동차​를 수리​하거나 그 밖​에 고장 난 물건​들​을 고칩니다. 어렸을 때 익힌 기술​을 이처럼 보람 있게 쓰고 있어서 정말 기쁩니다! 내​가 그렇게 좋아했던, 물건​을 분해​했다가 다시 조립​하는 일​을 지금​도 하고 있는 것​입니다.

나​는 가족​과 함께 유일​한 참하느님​에 관해 증거​하는 일​을 정말 소중​하게 생각​합니다. 이 모든 것​이 성경​을 배운 덕분​입니다. 정말​이지, 땅​이 낙원​이 된다는 약속​이 내 인생​을 바꿔 놓았습니다!