라합​은 창밖​을 내다보았습니다. 동​이 트면서 예리코​를 둘러싼 평지​에 햇살​이 퍼지고 있었습니다. 적군​이 그 평지​에 모여 있었는데, 다름 아닌 이스라엘 군대​였습니다. 그 군대​가 또다시 예리코 주위​를 행진​하기 시작​하자, 그​들​이 지나간 자리​에 먼지​가 뿌옇게 피어오르고 뿔나팔 소리​가 다시 정적​을 깨며 울려 퍼졌습니다.

예리코​에 살고 있던 라합​은 이 도시​의 거리​와 집​들, 북적​이는 시장​과 상점​들​을 훤히 알고 있었습니다. 하지만 이곳 주민​들​에 대해서는 훨씬 더 잘 알고 있었습니다. 이스라엘 군대​가 매일 한 번​씩 도시 주위​를 행진​하는 이상​한 의식​을 며칠​째 계속​하자, 라합​은 주민​들​이 점점 더 공포​에 사로잡히는 것​을 느낄 수 있었습니다. 그렇지만 라합​은 적군​의 뿔나팔 소리​가 예리코​의 거리​와 광장​에 울려 퍼지는데도, 다른 주민​들​처럼 두려워하거나 절망​에 빠지지 않았습니다.

라합​은 이스라엘 군대​가 이 일곱째 날​에 아침 일찍 행진​을 시작​하는 모습​을 지켜보았습니다. 군인​들 가운데​서 제사장​들​이 뿔나팔​을 불고 그​들​의 하느님 여호와​의 임재​를 상징​하는 거룩​한 궤​를 메고 있는 것​이 보였습니다. 예리코​의 거대​한 성벽​에 나 있는 창문 밖​을 내다보던 라합​은 진홍색 줄​에 손​을 올려놓고 있었을지 모릅니다. 창문​에 매여 있는 그 줄​을 보면서, 도시​가 멸망​될 때 자신​과 가족​이 살아남을 희망​을 다시 생각​했을 것​입니다. 라합​은 자기 동족​을 배신​한 것​입니까? 여호와​께서는 그렇게 보시지 않았습니다. 그분​은 라합​을 뛰어난 믿음​을 가진 여자​로 보셨습니다. 이제 라합​에 관한 기록​을 처음​부터 살펴보면서 무엇​을 배울 수 있는지 함께 생각​해 보겠습니다.

매춘부 라합

라합​은 매춘부​였습니다. 이 사실​을 받아들이기 힘들었던 일부 성서 주석가​들​은 라합​이 여관 주인​이었을 뿐​이라고 주장​했습니다. 하지만 성경​은 사실​을 감추지 않고 있는 그대로 밝혀 줍니다. (여호수아 2:1; 히브리서 11:31; 야고보서 2:25) 가나안 지역​에서는 라합​의 직업​이 사회적​으로 인정​되었을 것​입니다. 하지만 문화​가 그렇다고 해서 반드시 사람​의 양심​이—여호와​께서 우리 모두​에게 주신 옳고 그름​에 대한 내적 감각​이—무감각​해지는 것​은 아닙니다. (로마서 2:14, 15) 아마 라합​은 자신​의 타락​한 생활 방식​을 수치​스럽게 여겼을 것​입니다. 오늘날 그렇게 생활​하는 많은 사람​처럼, 라합​도 가족​을 부양​할 다른 도리​가 없어서 그 생활​에서 헤어나지 못하고 있었을 것​입니다.

틀림​없이 라합​은 더 나은 삶​을 간절​히 원했을 것​입니다. 그​가 사는 가나안 땅​은 근친상간​과 수간​을 비롯​한 타락​과 폭력​에 온통 물들어 있었습니다. (레위기 18:3, 6, 21-24) 그 지역​에 만연​해 있던 그런 악행​은 종교​와 깊은 관련​이 있었습니다. 신전​에서는 매춘 의식​을 장려​했으며, 바알​과 몰렉 같은 악귀적​인 신​들​을 숭배​할 때​는 자녀​를 산 채​로 불​에 태워 바치기​도 했습니다.

여호와​께서는 가나안​에서 벌어지는 일​들​을 보고 계셨습니다. 사실, 가나안 사람​들​이 악한 일​을 너무나 많이 했기 때문​에, 그분​은 이렇게 말씀​하셨습니다. “그 땅​은 부정​하다. 나​는 그 잘못 때문​에 그 위​에 처벌​을 내릴 것​이며, 그 땅​은 주민​들​을 토해 낼 것​이다.” (레위기 18:25) ‘그 잘못​에 대한 처벌’에는 무엇​이 포함​되었습니까? 하느님​은 가나안 사람​들​을 주​로 이렇게 벌​하겠다고 이스라엘​에게 약속​하셨습니다. “당신​의 하느님 여호와​께서는 틀림​없이  이 나라​들​을 당신 앞​에서 조금씩 몰아내실 것​입니다.” (신명기 7:22) 여러 세기 전​에 여호와​께서는 그 땅​을 아브라함​의 후손​에게 주겠다고 약속​하셨으며, ‘하느님​은 거짓말​하실 수 없는’ 분​입니다.—디도서 1:2; 창세기 12:7.

그렇지만 여호와​께서는 그 땅​의 몇몇 민족​들​에 관해서는 그​들​을 완전​히 멸망​시켜야 한다고 말씀​하셨습니다. (신명기 7:1, 2) 그분​은 의로우신 “온 땅​의 심판관”으로서 그​들 각자​의 마음​을 읽으셨고, 악​과 타락​이 그​들​의 마음​속​에 얼마나 깊이 뿌리박혀 있는지 잘 알고 계셨습니다. (창세기 18:25; 역대기 첫째 28:9) 그처럼 멸망​이 선고​된 도시​에 사는 라합​의 심정​이 어떠​했겠습니까? 그​가 이스라엘​에 관한 소식​을 전해 들었을 때 어떻게 느꼈을지 한​번 상상​해 보십시오. 라합​은 이스라엘​의 하느님​이 압제​받는 노예​였던 그분​의 백성​을 인도​하여, 당시 세계 최강​인 이집트 군대​를 상대​로 완벽​한 승리​를 거두게 하셨다는 사실​을 알게 되었습니다. 그런데 그 이스라엘​이 이제 곧 예리코​를 공격​할 참​이었습니다! 하지만 예리코​의 주민​들​은 계속 악행​을 일삼고 있었습니다. 성경​에서 라합​의 동족​인 가나안 민족​을 “불순종​한 사람​들”이라고 언급​한 것​도 이상​한 일​이 아닙니다.—히브리서 11:31.

라합​은 그​들​과 달랐습니다. 여러 해 동안 라합​은 이스라엘​과 그​들​의 하느님 여호와​에 관한 소문​을 듣고 깊이 생각​해 볼 수 있었을 것​입니다. 여호와​라는 신​은 가나안​의 신​들​과는 전혀 다른 분​이었습니다! 그분​은 자신​의 백성​을 착취​하는 것​이 아니라 그​들​을 위해 싸우는 하느님, 자신​의 숭배자​들​을 타락​시키는 것​이 아니라 그​들​의 도덕성​을 높여 주는 하느님​이었습니다. 그 하느님​은 여성​을 존귀​하게 여기셨으며, 돈​으로 사고팔거나 타락​한 숭배​에 이용​할 성적 노리개​로 여기지 않으셨습니다. 라합​은 이스라엘​이 요르단 강 건너편​에 진​을 치고 공격​할 태세​를 갖추었다는 사실​을 알게 되었을 때, 자기 동족​에게 닥칠 일 때문​에 눈​앞​이 캄캄​해졌을 것​입니다. 여호와​께서는 라합​을 눈여겨보시고 그​의 좋은 점​을 가치 있게 여기셨습니까?

오늘날​에도 라합​과 같은 사람​이 많습니다. 그​들​은 존중​받지 못하고 기쁨​이 없는 삶​에 갇혀서 헤어날 수 없다고 느끼며, 아무​도 자기​를 알아주거나 인정​해 주지 않는다고 생각​합니다. 하지만 라합​의 경우​를 살펴보면, 하느님​께서 우리 한 사람 한 사람​을 눈여겨보신다는 사실​에 위로​를 받게 됩니다. 우리 자신​이 아무리 보잘것없는 것 같아도, “그분​은 우리 각자​에게서 멀리 떨어져 계시지 않습니다.” (사도행전 17:27) 하느님​은 우리 가까이 계시며 그분​을 믿는 모든 사람​에게 기꺼이 희망​을 주고 싶어 하십니다. 라합​은 하느님​께 믿음​을 나타냈습니까?

정탐꾼​들​을 맞아들이다

이스라엘​이 예리코 주위​를 행진​하기 얼마 전​에, 낯선 사람 둘​이 라합​의 집​을 찾아왔습니다. 이 두 남자​는 남​의 눈​에 띄지 않기​를 바랐지만, 긴장​이 감도​는 그 도시 안​에는 혹시​라도 이스라엘​의 정탐꾼​이 들어왔는지 신경​을 곤두세우고 살피는 사람​이 많았습니다. 눈치​가 빠른 라합​은 그​들​이 누군지 금세 알아차렸을 것​입니다. 낯선 사람​이 그​의 집​에 찾아왔다고 이상​할 것​은 없었지만, 이 두 남자​는 매춘부​가 아니라 묵을 장소​만 원했던 것​입니다.

사실 이 두 남자​는 이스라엘 진영​에서 보낸 정탐꾼​이었습니다. 그​들​의 지휘관​인 여호수아​가 예리코​의 강점​과 약점​이 무엇​인지 알아 오라고 그​들​을 보냈습니다. 이 도시​는 이스라엘​이 가나안​에서 공격​할 첫 번째 도시​였으며,  아마 그중​에서 가장 강한 도시​였을 것​입니다. 그래서 여호수아​는 이스라엘 군대​가 곧 쳐들어갈 적진​에 대해 알아보기​를 원했습니다. 정탐꾼​들​은 분명 의도적​으로 라합​의 집​을 선택​했을 것​입니다. 이 도시​에서 매춘부​의 집​만큼 남​의 시선​을 피할 수 있는 곳​도 없었습니다. 그리고 정탐꾼​들​은 그곳​에서 사람​들​이 무심코 하는 대화​를 통해 유용​한 정보​를 얻게 되기​를 기대​했을 것​입니다.

성경​에서는 라합​이 “사자​들​을 맞아들여 후대”했다고 알려 줍니다. (야고보서 2:25) 라합​은 그​들​을 집 안​으로 맞아들였고, 그​들​이 누구​이며 그곳​에 왜 왔는지 눈치​챘으면서도 자기 집​에 묵게 해 주었습니다. 아마 그​들​의 하느님 여호와​에 관해 더 알고 싶었던 것 같습니다.

그런데 갑자기 예리코​의 왕​이 보낸 사람​들​이 들이닥쳤습니다! 이스라엘​의 정탐꾼​이 라합​의 집​에 왔다는 소문​이 퍼졌던 것​입니다. 이제 라합​은 어떻게 할 것​입니까? 만일 이 두 남자​를 보호​해 주면 자신​과 온 가족​이 위험​해지지 않겠습니까? 적​들​을 숨겨 주면 예리코​의 주민​들​이 자신​과 가족​을 모두 죽이지 않겠습니까? 한편, 라합​은 이제 이 남자​들​의 정체​를 확실​히 알게 되었습니다. 라합​이 자신​이 섬기는 신보​다 여호와​가 훨씬 더 좋은 하느님​이라는 것​을 이미 알고 있었다면, 이번​이야말로 여호와​의 편​에 설 절호​의 기회​가 아니겠습니까?

생각​할 시간​이 거의 없었는데도, 라합​은 기지​를 발휘​하여 재빨리 행동​했습니다. 자기 집 평평​한 지붕 위​에서 말리고 있던 아마 줄기 사이​에 그 정탐꾼​들​을 숨겨 주었습니다. 그런 다음 왕​이 보낸 사람​들​에게 이렇게 말​했습니다. “그렇습니다. 그 사람​들​이 저​에게 오기​는 했지만, 저​는 그​들​이 어디​서 왔는지 알지 못하였습니다. 그리고 그 사람​들​은 어두워져서 성문​을 닫을 때​쯤 나갔는데, 저​는 그 사람​들​이 어디​로 갔는지 전혀 알지 못합니다. 빨리 그​들​의 뒤​를 쫓으십시오. 여러분​이 그​들​을 따라잡을 것​입니다.” (여호수아 2:4, 5) 왕​이 보낸 사람​들​의 표정​을 살피는 라합​의 심정​이 어땠을지 한​번 상상​해 보십시오. 마음​을 졸이고 있는 것​을 그​들​이 눈치​챌까 봐 몹시 불안​하지 않았겠습니까?

라합​은 생명​의 위험​을 무릅쓰고 여호와​의 종 두 사람​을 아마 줄기 아래​에 숨겨 주었습니다

하지만 라합​의 책략​은 성공​했습니다! 왕​이 보낸 사람​들​은 요르단​의 여울목 쪽​으로 서둘러 갔습니다. (여호수아 2:7) 라합​은 조용​히 안도​의 한숨​을 내쉬었을 것​입니다. 사람​을 죽이려고 온 그​들​에게는 진실​을 알 권리​가 없었으므로, 라합​은 간단​한 작전​을 써서 그​들​을 다른 방향​으로 보내고 참하느님 여호와​의 종​들​을 구해 주었습니다.

라합​은 얼른 지붕​으로 돌아가 자신​이 한 일​을 두 정탐꾼​에게 말​해 주었습니다. 그리고 자기 동족​이 기​가 꺾여 있으며 이스라엘 군대 때문​에 겁​에 질려 있다는 매우 중요​한 사실​도 알려 주었습니다. 틀림​없이 이 말​은 정탐꾼​들​에게 아주 반가운 소식​이었을 것​입니다. 악한 가나안 사람​들​이 이스라엘​의 하느님 여호와​의 능력​에 무서워 떨고 있다니 말​입니다! 하지만 라합​이 바로 다음​에 한 이러​한 말​은 우리​에게 훨씬 더 큰 의미​가 있습니다. “당신​들​의 하느님 여호와​는 위​로 하늘​에서도 아래​로 땅​에서도  하느님​이십니다.” (여호수아 2:11) 라합​은 여호와​에 관해 전해 들​은 소식​만으로도 하느님​이 신뢰​할 만한 분​이라는 사실​을 깨달았습니다. 라합​은 여호와​에 대한 믿음​이 있었습니다.

라합​은 여호와​가 그분​의 백성​에게 승리​를 주실 것​임​을 조금​도 의심​하지 않았습니다. 그래서 자비​를 보여 자신​과 가족​을 살려 달라고 간청​했습니다. 정탐꾼​들​은 그렇게 해 주겠다고 하면서 조건​을 달았습니다. 반드시 비밀​을 지켜야 한다는 것​과 군인​들​이 라합​과 그​의 가족​을 보호​할 수 있도록 성벽​에 있는 창문​에 진홍색 줄​을 매어 두어야 한다는 것​이었습니다.—여호수아 2:12-14, 18.

우리​는 라합​에게서 믿음​에 관해 매우 중요​한 사실​을 배울 수 있습니다. 성경​에서 알려 주는 대로 “믿음​은 듣는 것​에서 생깁니다.” (로마서 10:17) 라합​은 여호와 하느님​의 능력​과 공의​에 관해 믿을 만한 소식​을 들었기 때문​에 그분​을 믿고 신뢰​했습니다. 오늘날 우리​는 여호와​에 관해 훨씬 더 많은 지식​을 얻을 수 있습니다. 그분​의 말씀​인 성경​에서 배우는 내용​을 통해 우리​도 그분​을 알고 또 믿으려고 노력​할 것​입니까?

견고​한 성벽​이 무너지다

라합​이 알려 준 대로, 두 정탐꾼​은 창문​에 매어 놓은 줄​을 타고 성벽​을 기어 내려간 다음​에 산 쪽​으로 걸음​을 재촉​했습니다. 예리코 북쪽​의 가파른 경사면​에는 동굴​이 많았습니다. 정탐꾼​들​은 라합​에게서 들​은 좋은 소식​을 가지고 이스라엘 진영​으로 안전​하게 돌아갈 수 있을 때​까지 그런 동굴​에 숨어 있었을 것​입니다.

라합​은 이스라엘​의 하느님​께 믿음​을 나타냈습니다

얼마 후, 예리코 주민​들​은 여호와​가 기적​으로 요르단 강물​을 멈추게 해서 이스라엘​이 마른 강바닥​을 건넜다는 사실​을 알고 분명 공포​에 떨었을 것​입니다. (여호수아 3:14-17) 하지만 라합​은 그 소식​을 들었을 때, 여호와​를 믿기​로 한 자신​의 선택​이 옳았음을 더욱 확신​하게 되었습니다.

이제 이스라엘​이 예리코 주위​를 행진​하기 시작​했습니다. 하루​에 한 번​씩 엿새 동안​이나 행진​을 했습니다. 그런데 일곱째 날​은 달랐습니다. 기사 서두​에서 언급​한 대로, 그날​에는 행진​이 동틀 때 시작​되었으며 군대​가 도시 주위​를 한 바퀴 행진​한 다음​에도 계속 예리코 주위​를 돌고 또 돌았습니다. (여호수아 6:15) 이스라엘 군대​는 도대체 무엇​을 하고 있었습니까?

군대​는 일곱째 날 일곱 번째 행진​을 끝내고 마침내 멈추어 섰습니다. 뿔나팔 소리​도 멈추었습니다. 고요​한 정적​이 감돌았습니다. 예리코 도시 안​의 긴장감​은 극​에 달했을 것​입니다. 그 순간 여호수아​가 신호​를 보내자 이스라엘 군대​는 처음​으로 목소리​를 높여 우레 같은 함성​을 질렀습니다. 예리코 성벽 위​에 있던 경비병​들​은 적​들​이 고작 함성​만 지르다니 무슨 이런 공격​이 있나 싶어 이상​하게 여겼습니까? 만약 그랬다 해도 그런 생각​은 오래​가지 않았을 것​입니다. 그​들​의 발 밑​에서 거대​한 성벽​이 진동​하기 시작​했습니다. 성벽​이 사정없이 흔들​리고 갈라지더니 결국 완전​히 무너져 내렸습니다! 하지만 뿌연 먼지​가 가라앉자, 성벽 한 부분​만은 전혀 파괴​되지 않고 그대로 남아 있는 것​이 보였습니다. 그것​은 바로 라합​의 집​이었습니다. 그 집​은 라합​의 믿음​을 증언​하는 기념비​처럼 우뚝 서 있었습니다. 여호와​의 보호​의 손길​을 체험​한 라합​의 심정​을 상상​해 보십시오! * 라합​의 가족​은 모두 무사​했습니다!—여호수아 6:10, 16, 20, 21.

여호와​의 백성​도 라합​의 믿음​에 존중심​을 나타냈습니다. 그​들​은 폐허 더미 위​에 홀로 우뚝 솟은 그 집​을 보고​는 여호와​께서 라합​과 함께​하신다는 것​을 알 수 있었습니다. 라합​과 그​의 가족​은 그 악한 도시​에 닥친 심판​을 살아남았습니다. 그 전투​가 있은 후 라합​은 이스라엘 진영 근처​에서 살도록 허락​되었습니다. 시간​이 지나자 라합​은 이스라엘 백성​의 일원​이 되었습니다. 그​는 살몬​이라는 남자​와 결혼​했습니다. 그 둘 사이​에서 태어난 보아스​는 자라서 뛰어난 믿음​을 가진 사람​이 되었습니다. 그​는 모압 여자​인 룻​과 결혼​했습니다. * (룻기 4:13, 22) 탁월​한 믿음​을 가진 이 집안​에서 다윗 왕​이 태어났고, 결국​에는 메시아​인 예수 그리스도​가 태어났습니다.—여호수아 6:22-25; 마태복음 1:5, 6, 16.

라합​의 이야기​는 여호와​께서 우리 중 아무​도 하찮게 여기지 않으신다는 것​을 보여 줍니다. 그분​은 우리 모두​를 살펴보시고 우리​의 마음​을 읽으시며, 라합​처럼 우리​의 마음​속​에 믿음​의 불씨​가 있는 것​을 보시면 매우 기뻐하십니다. 라합​은 믿음​에 따라 행동​했습니다. 성경​에서 알려 주듯이 라합​은 “행함​으로 의롭다고 선언”되었습니다. (야고보서 2:25) 우리​도 그​의 훌륭​한 믿음​을 본​받아야 하지 않겠습니까!

^ 27항 흥미​롭게도, 여호와​께서는 두 정탐꾼​이 라합​과 맺은 계약​을 존중​해 주셨다.

^ 28항 룻​과 보아스​에 대해 더 알아보려면, 「파수대」 2012​년 7​월 1​일호​와 10​월 1​일호​에 실린 “훌륭​한 믿음​의 본” 기사 참조.