“‘네 마음​을 다하고 네 영혼​을 다하고 네 정신​을 다하여 너​의 하느님 여호와​를 사랑​해야 한다.’ 이것​이 가장 크고 첫째​가는 계명​입니다.”—예수 그리스도, 기원 33​년. *

하느님​을 사랑​하기​가 어렵다고 느끼는 사람​들​이 있습니다. 하느님​을 이해​할 수 없거나 냉담​하거나 잔인​한 분​이라고 생각​하는 것​입니다. 다음​의 말​을 들어 보십시오.

  • “하느님​께 도와 달라고 기도​를 하면서도 그분​이 가까이 갈 수 없을 만큼 너무나 멀게만 느껴졌습니다. 제​게 하느님​은 막연​한 존재​였고 감정​이 있는 분​이라는 생각​은 들지 않더군요.”—마르코, 이탈리아.

  • “하느님​을 섬기기​를 진심​으로 원했지만 그분​이 아주 멀게 느껴졌어요. 하느님​은 우리​를 벌​주기​만 하는 가혹​한 분​이라고 생각​했죠. 그분​에게 따뜻​한 감정​이 있다고는 믿지 않았어요.”—로사, 과테말라.

  • “어릴 때​는 하느님​이 우리​를 보고 있다가 잘못​을 하기​만 하면 당장 벌​주시는 분​인 줄 알았어요. 나중​에는 그분​을 무심​한 분​이라고 여겼죠. 지도자​로서 국정​을 돌보지만 국민 개개인​에게는 별로 관심​이 없는 총리 같은 분​이라고 느꼈어요.”—레이몽드, 캐나다.

어떻게 생각​하십니까? 하느님​을 사랑​하는 것​은 불가능​합니까? 여러 세기 전​부터 그리스도인​들​은 이러​한 의문​을 품어 왔습니다. 사실 중세 시대​에는 기독교 국가​들​의 국민 대다수​가 전능​한 하느님​께 기도​할 엄두​조차 내지 못했습니다. 이유​가 무엇​입니까? 하느님​을 너무 무서워했기 때문​입니다. 역사가 윌 듀랜트​는 이렇게 말​했습니다. “한낱 죄인​이 그토록 멀게만 느껴지는 무서운 통치자​께 어떻게 감히 기도​를 올릴 수 있었겠는가?”

하느님​은 어떻게 해서 “멀게만 느껴지는 무서운” 분​으로 여겨지게 되었습니까? 성경​은 하느님​에 대해 실제​로 무엇​이라고 알려 줍니까? 하느님​에 대한 진리​를 알게 되면 그분​을 사랑​하는 마음​이 생길 것​입니까?