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여호와의 증인

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파수대 2013년  9월

이 모든 고난의 원인은 무엇인가?

이 모든 고난의 원인은 무엇인가?

가슴 아픈 일이 왜 이렇게 많은지 그리고 고난을 없애려는 인간의 노력이 왜 성공을 거두지 못하는지를 이해하려면 그 모든 고난 이면에 있는 실제 원인을 알아야 합니다. 그 원인이 다양하고 복잡하기는 하지만 감사하게도 성서는 그 원인을 파악할 수 있게 도와줍니다. 이 기사에서는 고난이 이토록 많은 다섯 가지 근본 원인을 살펴볼 것입니다. 성서의 말씀을 주의 깊이 고려해 보고, 이 중요한 문제의 표면 너머에 있는 진정한 원인을 이해하는 데 어떻게 하느님의 말씀이 도움이 되는지 알아보시기 바랍니다.—디모데 둘째 3:16.

나쁜 정부의 영향

“의로운 자가 많아지면 백성이 기뻐하지만, 악한 자가 통치하면 백성이 한숨짓는다”라고 성서는 말합니다.—잠언 29:2.

역사는 가혹한 통치로 신민에게 이루 말할 수 없는 고난을 안겨 준 독재자의 기록으로 점철되어 있습니다. 물론 모든 통치자이 그런 것은 아닙니다. 국민의 유익을 위해 일하려는 훌륭한 의도를 가진 통치자도 있을 것입니다. 하지만 그런 사람도 권력을 잡게 되면 흔히 내분과 권력 다툼으로 인해 번번이 좌절을 겪게 됩니다. 또는 사리사욕을 채우려고 권력을 남용하여 국민에게 고난을 줄 수도 있습니다. 전직 미국 국무 장관인 헨리 키신저는 “역사는 실패로 끝난 노력들, 실현되지 못한 염원에 관한 이야기이다”라고 말했습니다.

성서는 다음과 같이 지적합니다. “자기 발걸음을 인도하는 것은 걷는 사람에게 있지 않습니다.” (예레미야 10:23) 불완전한 인간은 지혜가 부족하고 앞날을 내다볼 수 없기 때문에 자신의 모든 일을 성공적으로 해내는 것이 불가능합니다. 자신의 발걸음조차 인도하지 못한다면 어떻게 한 나라의 발걸음을 인도할 수 있겠습니까? 인간 통치자이 고난을 없앨 능력이 없는 이유를 알 수 있지 않습니까? 사실, 나쁜 정부 혹은 통치권이 고난의 원인인 경우가 많습니다!

거짓 종교의 영향

“여러분 가운데 사랑이 있다면, 모든 사람이 이것으로 여러분이 내 제자라는 것을 알게 될 것입니다”라고 예수께서는 말씀하셨습니다.—요한 13:35.

모든 종파에 속한 종교 지도자이 사랑과 연합을 설교합니다. 하지만 현실을 보면, 종교 지도자이 신도에게 편견을 없앨 만큼 강한 사랑을 심어 주지 못했다는 것을 알 수 있습니다. 종교는 사랑을 기르는 데 도움을 주기보다는 흔히 민족과 국가들 간에 분열과 편협과 적개심을 부추깁니다. 신학자인 한스 큉은 자신의 저서인 「그리스도교와 세계 종교들」(Christianity and the World Religions)의 결론에서 다음과 같이 썼습니다. “가장 광적이고 잔인무도한 정치 분쟁 바로 종교의 영향을 받아 고무되고 합법화된 것이다.”

또한 많은 종교의 교직자은 혼전 및 혼외 성관계와 동성애를 공공연하게 용인합니다. 그로 인해 낙태, 원하지 않는 임신, 결혼 생활과 가정의 파탄, 질병이 퍼지는 일을 비롯해서 크나큰 고통이 초래되었습니다.

인간 불완전성과 이기적인 욕망

“각 사람은 자기 자신의 욕망에 끌려 유인당함으로써 시련을 받습니다. 그리고 욕망이 잉태하면 죄를 낳습니다.”—야고보 1:14, 15.

우리 모두는 유전받은 불완전성 때문에, 잘못과 실수를 범하기가 쉬우며 ‘육체가 원하는 일들’을 하려는 욕망과 싸워야 합니다. (에베소 2:3) 그릇된 욕망을 채울 기회가 생기는 경우, 그러한 싸움을 하기는 더더욱 어려워질 것입니다. 유해한 욕망에 굴복한다면 참담한 결과를 낳을 수 있습니다.

저술가인 P. D. 메타는 이렇게 썼습니다. “우리 자신의 정욕, 제어되지 않은 쾌락 추구와 자기 탐닉, 탐욕과 야망 때문에 엄청난 고난이 초래된다.” 술, 마약, 도박, 성을 비롯한 모든 종류의 갈망과 중독은 많은 “모범 시민”을 망쳐 놓았으며 그의 가족과 벗과 그 밖의 사람에게 고난을 안겨 주었습니다. 인류의 불완전한 경향을 생각해 볼 때, 우리는 다음과 같은 성서의 말씀에 동의할 수밖에 없습니다. “우리는 모든 창조물이 지금까지 계속 함께 신음하며 함께 고통당하고 있다는 것을 압니다.”—로마 8:22.

악한 영의 세력

성서는 사탄이 “이 사물의 제도의 신”이며, 악귀라고 불리는 강력한 악한 영이 그와 한이라는 사실을 밝혀 줍니다.—고린도 둘째 4:4; 계시 12:9.

사탄처럼, 악귀도 사람을 조종하고 그릇 인도하는 데 적극 가담하고 있습니다. 사도 바울은 다음과 같은 말로 그 점을 인정했습니다. “우리는 혈과 육을 상대로 씨름을 하고 있는 것이 아니라, 정부과 권위과 이 어둠의 세상 통치자과 하늘에 있는 악한 영의 세력을 상대로 씨름을 하고 있습니다.”—에베소 6:12.

악귀이 사람을 괴롭히는 데서 희열을 느끼기는 하지만 이것은 그의 주된 목표가 아닙니다. 그은 사람이 가장 높으신 하느님인 여호와로부터 멀어지게 만들고 싶어 합니다. (시 83:18) 점성술, 주술, 마술, 점술과 같은 행위은 악귀이 사람을 속이고 조종하기 위해 사용하는 몇 가지 수단에 불과합니다. 따라서 여호와께서는 그러한 위험에 대해 우리를 일깨워 주시며 사탄과 악귀을 대적하는 모든 사람을 보호해 주십니다.—야고보 4:7.

“마지막 날”에 살고 있다

약 2000년 전에 성서는 이렇게 예언했습니다. “이것을 알아 두십시오. 마지막 날에 대처하기 어려운 위급한 때가 올 것입니다.”

이어서 성서는 마지막 날이 위급한 때인 이유를 다음과 같이 지적합니다. “사람은 자기를 사랑하고, 돈을 사랑하고, 자만하고, 거만하고, ··· 본연의 애정이 없고, 쉽게 합의하지 않고, 중상하고, 자제하지 않고, 사납고, 선을 사랑하지 않고, 배반하고, 제 고집대로 하고, 교만으로 우쭐대고, 하느님을 사랑하기보다는 쾌락을 사랑할 것입니다.” 분명, 오늘날 우리가 보고 있는 모든 고난의 주된 이유 한 가지는 우리가 “마지막 날”에 살고 있다는 것입니다.—디모데 둘째 3:1-4.

지금까지 살펴본 점을 고려할 때, 아무리 좋은 의도를 갖고 있더라도 인간이 고난을 없애지 못하는 이유를 분명히 알 수 있지 않습니까? 그렇다면 어디에서 도움을 얻을 수 있습니까? 우리는 마귀와 그를 따르는 자의 “일을 분쇄”하겠다고 약속하신 창조주를 바라보아야 합니다. (요한 첫째 3:8) 다음 기사에서는 고난의 모든 원인을 제거하기 위해 하느님께서 무슨 일을 하실 것인지 살펴볼 것입니다.