비​가 억수​같이 쏟아지는 동안 노아​의 가족​은 서로 꼭 붙어 있었습니다. 어두컴컴​한 방주 안​에서 깜빡​이는 등잔불​에 희미​하게 비치는 그​들​의 모습​을 그려 보십시오. 그​들​은 눈​을 동그랗게 뜨고 방주​의 측면​과 지붕​에 사정없이 내리치는 빗소리​를 듣고 있습니다. 귀​가 먹먹​해질 정도​로 큰 소리​가 났을 것​입니다.

노아​는 사랑​하는 가족​의 얼굴​을 바라보았습니다. 충실​한 아내​와 든든​한 세 아들 그리고 며느리​들​을 보면서 틀림​없이 무척 고마운 마음​이 들었을 것​입니다. 그 암울​한 시기​에도 사랑​하는 가족​과 함께 있기​에 평온​함​을 느꼈을 것​입니다. 그​들​은 모두 아무런 해도 입지 않고 안전​하게 생존​해 있었습니다. 분명 노아​는 가족​을 대표​하여 시끄러운 빗소리 속​에서도 들릴 만큼 큰 소리​로 감사​의 기도​를 드렸을 것​입니다.

노아​는 탁월​한 믿음​의 소유자​였습니다. 바로 그 믿음 때문​에 노아​의 하느님 여호와​께서는 그​와 그​의 가족​을 보호​해 주셨습니다. (히브리 11:7) 그러면 비​가 내리기 시작​했을 때 노아​의 가족​은 더 이상 믿음​을 나타낼 필요​가 없었습니까? 그렇지 않았습니다. 앞​으로도 어려운 일​들​을 겪게 될 것​이었기 때문​에 그​들​에게는 믿음​이 계속 필요​했습니다. 몹시 혼란​스러운 때​를 살고 있는 우리​도 마찬가지​입니다. 이제 노아​의 믿음​으로부터 무엇​을 배울 수 있는지 살펴보도록 하겠습니다.

“밤낮 사십 일 동안”

방주 밖​에서는 “밤낮 사십 일 동안” 비​가 멈추지 않고 내렸습니다. (창세 7:4, 11, 12) 물​이 계속​해서 차올랐습니다. 그 모습​을 보면서 노아​는 그​의 하느님 여호와​께서 의로운 자​들​을 보호​하는 동시​에 악한 자​들​을 처벌​하신다는 것​을 알 수 있었습니다.

대홍수​는 천사​들 사이​에 일어났던 반역​을 중단​시켰습니다. 많은 천사​가 사탄​의 이기적​인 태도​에 영향​을 받아 자기​들​의 “적절​한 처소”인 하늘​을 버리고 땅​으로 내려와 있었습니다. 그​들​은 인간 여자​들​을 아내​로 삼았고 그 결과 네피림​이라고 하는 잡종 자손​이 태어났습니다. (유다 6; 창세 6:4) 의문​의 여지​없이, 사탄​은 여호와​의 지상 창조물 중 으뜸​가는 존재​인 인류​가 그러한 반역 행위​로 인해 더욱더 타락​의 수렁​으로 빠지는 것​을 보며 회심​의 미소​를 지었을 것​입니다.

하지만 홍수​로 땅​이 물​에 잠기면서, 반역​한 천사​들​은 물질적 몸​을 버리고 영계​로 돌아갈 수​밖에 없었고 두 번 다시 육적​인 몸​을 가질 수 없게 되었습니다. 그​들​은 당시​의 인간 사회​와 함께 자기​들​의 아내​와 자식​이 대홍수​로 인해 죽도록 내버려 둔 채 땅​을 떠났습니다.

그​보다 거의 700​년 앞서 에녹​이 살던 시대​부터, 여호와​께서는 악​하고 불경건​한 자​들​을 멸망​시킬 것​이라고 인류​에게 경고​하셨습니다. (창세 5:24; 유다 14, 15) 그때 이후​로 인류​는 계속 악해져만 갔으며 땅​을 망치고 폭력​으로 가득 채워 놓았습니다. 그리고 결국 그​들​에게 멸망​이 닥친 것​입니다. 노아​와 그​의 가족​은 사람​들​이 그처럼 멸망​되는 것​을 기뻐했습니까?

그렇지 않았습니다! 자비​로운 하느님​께서도 마찬가지​였습니다. (에스겔 33:11) 여호와​께서는 최대한 많은 사람​을 구원​하기 위해 모든 방법​을 사용​하셨습니다. 그분​은 에녹​이 경고​를 발하게 하셨으며 또한 노아​에게 방주​를 지으라고 명령​하셨습니다. 노아​와 그​의 가족​은 사람​들​이 똑똑​히 볼 수 있는 곳​에서 그 거대​한 방주​를 짓기 위해 수십 년 동안 열심​히 일​했습니다. 그​에 더해 여호와​께서는 노아​가 “의​의 전파자”로 일​하게 하셨습니다. (베드로 둘째 2:5) 그​보다 앞서 살았던 에녹​처럼 노아​도 세상​에 닥칠 심판​에  대해 사람​들​에게 경고​했습니다. 사람​들​은 어떤 반응​을 보였습니까? 하늘​에서 지켜보고 계셨던 예수​께서는 노아 시대​의 사람​들​에 관해 훗날 이렇게 말씀​하셨습니다. “홍수​가 닥쳐 그​들​을 모두 쓸어버릴 때​까지 그​들​은 유의​하지 않았습니다.”—마태 24:39.

여호와​께서 방주​의 문​을 닫으신 뒤 처음 40​일 동안 노아​와 그​의 가족​이 어떻게 지냈을지 상상​해 보십시오. 방주​에 쉴 새 없이 폭우​가 쏟아져 내리는 가운데, 여덟 가족​의 일상​은 어느 정도 자리​가 잡혀 갔을 것​입니다. 서로​를 돕고 방주 안​을 관리​하고 우리 안​의 동물​들​을 돌보는 것​과 같은 일​을 했을 것​입니다. 그러다 어느 시점​에 거대​한 방주 전체​가 흔들​리면서 요동​치기 시작​했습니다. 방주​가 움직​이고 있었던 것​입니다! 점점 차오르는 물​에 방주​는 계속 떠올라 결국 “땅 위​에 높이 떠 있게 되었습니다.” (창세 7:17) 전능​하신 하느님 여호와​의 능력​이 참으로 놀랍게 전시​되는 순간​이었습니다!

노아​는 여호와​께서 자신​과 가족​의 안전​을 지켜 주신 것​뿐 아니라, 자신​들​을 사용​하여 방주 밖​에서 멸망​된 사람​들​에게 미리 경고​를 발하심​으로 자비​를 나타내신 것​에 대해서도 감사​를 느꼈을 것​입니다. 여러 해 동안 부지런​히 일​한 것​이 당시​에는 보람 없는 일​처럼 여겨졌을지 모릅니다. 사람​들​의 반응​이 너무 없었기 때문​입니다! 생각​해 보십시오. 노아​는 형제자매​와 조카​들​이 있었을 것​이며 그​들​은 홍수​가 닥치기 전​까지 살아 있었을 것​입니다. 그러나 노아​의 직계 가족​을 제외​하고는 아무​도 그​의 말​을 듣지 않았습니다. (창세 5:30) 이제 방주 안​에 안전​히 거하고 있는 여덟 명​은 자신​들​이 사람​들​에게 생존​할 기회​를 주기 위해 많은 시간​을 바친 것​을 생각​하며 틀림​없이 위안​을 얻었을 것​입니다.

여호와​께서는 노아​의 시대​나 지금​이나 변하지 않으셨습니다. (말라기 3:6) 예수 그리스도​께서는 오늘날 우리​가 살고 있는 시대​가 “노아​의 날”과 매우 유사​할 것​이라고 말씀​하셨습니다. (마태 24:37) 우리​는 지금 의미심장​한 시대​를 살고 있습니다. 고난​이 가득​한 이 시대​는 부패​한 이 세상​의 멸망​과 함께 끝나게 될 것​입니다. 노아​와 같이, 오늘날 하느님​의 백성​은 듣고자 하는 모든 이​에게 경고​의 소식​을 전하고 있습니다. 당신​은 그 소식​에 반응​을 나타낼 것​입니까? 생명​을 보존​케 해 주는 그 진리​의 소식​을 이미 받아들였다면, 다른 사람​에게 그 소식​을 전하는 일​에 동참​할 것​입니까? 노아​와 그​의 가족​은 그 면​에서 우리 모두​가 따라야 할 모범​을 남겼습니다.

 “안전​하게 물​을 통과​하다”

방주​가 출렁​이는 바다​를 떠 다니는 동안, 노아​의 가족​은 그 거대​한 목조 구조물 이곳저곳​에서 나​는 삐걱​거리는 소리​를 들었을 것​입니다. 노아​는 파도​가 너무 세​지는 않은지 혹은 방주​가 구조적​으로 충분​히 튼튼​한지 염려​했습니까? 그렇지 않았습니다. 오늘날 회의론자​들​은 그런 의문​을 제기​할지 모르지만 노아​는 회의론자​가 아니었습니다. 성서​는 노아​가 “믿음​으로 ··· 방주​를 건축​하였다”고 알려 줍니다. (히브리 11:7) 무엇​에 대한 믿음 말​입니까? 여호와​께서는 노아​와 그​와 함께​한 자​들​이 모두 대홍수​를 안전​하게 생존​할 것​이라는 계약 즉 공식적​인 약속​을 하셨습니다. (창세 6:18, 19) 온 우주​와 지구 그리고 모든 생명체​를 창조​하신 분​께서 방주​를 안전​하게 지킬 수 없으셨겠습니까? 틀림​없이 그분​은 그렇게 할 수 있으셨습니다! 합당​하게도 노아​는 여호와​께서 자신​의 약속​을 지키실 것​임​을 확신​했습니다. 그리고 노아​의 가족​은 실제​로 “안전​하게 물​을 통과​하였습니다.”—베드로 첫째 3:20.

40​일 뒤​에 마침내 비​가 그쳤습니다. 그때​는 오늘날​의 달력​으로 기원전 2370​년 12​월​의 어느 날​이었습니다. 하지만 노아​의 가족​은 아직도 방주​에서 많은 시간​을 보내야 했습니다. 살아 있는 생명체​로 가득​한 방주​는 산꼭대기​마저도 완전​히 물​에 잠겨 온통 바다​가 되어 버린 지구​를 홀로 떠 다녔습니다. (창세 7:19, 20) 노아​가 셈, 함, 야벳​과 함께 모든 동물​을 먹이고 씻기고 건강​하게 유지​하기 위해 고된 일​들​을 잘 조직​하여 수행​하는 모습​을 상상​해 보십시오. 물론 그 모든 야생 동물​이 방주 안​에 들어갈 수 있도록 얌전​하게 만들어 주신 하느님​께서는 홍수 기간 내내 동물​들​이 계속 그런 상태​에 있게 하실 수 있었습니다. *

노아​는 당시​에 있었던 일​을 일지​에 세심​하게 기록​해 두었던 것 같습니다. 그 기록​은 비​가 내리기 시작​한 때​와 그친 때​를 밝혀 줍니다. 또한 그 기록​에 따르면 150​일 동안 물​이 땅​을 뒤덮고 있었습니다. 드디어 물​이 빠지기 시작​했습니다. 그리고 방주​는 오늘날​의 터키​에 위치​한 “아라라트 산”에 안전​하게 닿아 머무르게 되었습니다. 노아​의 가족​이 잊지 못할 그날​은 기원전 2369​년 4​월​이었을 것​입니다. 73​일​이 지난 6​월​에는 산​들​의 꼭대기​가 보이게 되었습니다. 세 달 뒤​인 9​월​에 노아​는 방주​의 덮개 즉 지붕​의 일부분​을 치웠습니다. 그 힘든 일​을 마치자 밝은 빛​과 신선​한 공기​가 방주 안​으로 들어왔을 것​입니다. 그​보다 앞서 노아​는 주변 환경​이 안전​하고 생활​하기 적합​한지 시험​해 보았습니다. 우선 까마귀 한 마리​를 밖​으로 날려 보냈습니다. 그러자 까마귀​는 왔다 갔다 하며 날아다녔는데 이따금​씩 방주 위​에 앉아 쉬기​도 했을 것​입니다. 그 다음​에 내보낸 비둘기​는 계속 노아​에게 돌아오더니 결국 살 곳​을 찾고 다시​는 돌아오지 않았습니다.—창세 7:24–8:13.

분명​히 노아​는 가장 암울​한 시기​에도 가족 숭배​를 인도​했을 것​입니다

의문​의 여지​없이, 노아​는 방주​에서 생활​하면서도 영적​인 일​을 더 앞자리​에 두었을 것​입니다. 그​의 가족​이 정기적​으로 모여 함께 기도​하고 그​들​을 보호​해 주시는 하늘​에 계신 아버지​에 관해 대화​하는 모습​을 그려 볼 수 있지 않습니까? 노아​는 중요​한 결정​을 내릴 때 항상 여호와​께 의지​했습니다. 심지어 방주​에 있은 지 1​년​이 넘어 드디어 땅​이 ‘다 마른’ 것​을 보았을 때​도, 답답​한 방주​를 벗어나기 위해 서둘러 문​을 열고 동물​과 가족​을 이끌고 나오지 않았습니다. (창세 8:14) 여호와​의 말씀​을 기다린 것​입니다!

오늘날 가장​들​은 충실​한 노아​에게서 많은 점​을 배울 수 있습니다. 그​는 조직적​이었고 부지런​했고 참을성​이 많았으며 자신​에게 속한 모두​를 잘 보호​했습니다. 무엇​보다도, 그​는 모든 일​에서 여호와 하느님​의 뜻​을 가장 중요​하게 생각​했습니다. 노아​가 남긴 믿음​의 본​을 따른다면, 우리​는 사랑​하는 모든 사람​에게 축복​을 가져다주게 될 것​입니다.

“방주​에서 나가거라”

마침내 여호와​께서 명령​을 내리셨습니다. 그분​은 노아​에게 “너​는 네 아내​와 네 아들​들​과 네 아들​들​의 아내​들​과 함께 방주​에서 나가거라” 하고 말씀​하셨습니다. 노아​의 가족​은 그 말씀​에 순종​하여 방주​에서 나왔으며 동물​들​이 그 뒤​를 따랐습니다. 어떻게 말​입니까? 제멋대로 마구 뛰쳐나왔습니까? 결코 그렇지 않았습니다! 기록​은 그​들​이 “그 종족​대로 방주​에서 나갔다”고 알려 줍니다. (창세 8:15-19) 방주​에서 나온 노아​와 그​의 가족​은 신선​한 산 공기​를 들이마시며 아라라트​의 고지대​를 바라보았습니다. 그​들 앞​에는 깨끗​해진 땅​이 펼쳐져 있었습니다. 네피림​도, 폭력​도, 반역​한 천사​도, 악한 인간 사회​도, 모두 자취​를 감추었습니다! * 인류​는 새 출발​을 할 수 있게 되었습니다.

 노아​는 무엇​을 해야 할지 알고 있었습니다. 그​는 우선 숭배​를 드렸습니다. 제단​을 쌓은 뒤, 방주​에 “일곱​씩” 들였던 하느님 보시기​에 깨끗​한 동물​들 중 얼마​를 잡아서 여호와​께 번제물​로 바쳤습니다. (창세 7:2; 8:20) 여호와​께서는 그 숭배​를 기쁘게 받아들이셨습니까?

성서​는 “여호와​께서 평온​하게 하는 향기​를 맡으셨다”라는 분명​한 표현​으로 그 답​을 알려 줍니다. 하느님​께서는 인류​가 세상​을 폭력​으로 가득 채우는 것​을 보면서 마음​에 큰 고통​을 느끼셨습니다. 하지만 이제​는 그분​의 뜻​을 이행​하기​로 굳게 다짐​한 충실​한 숭배자​들​로 이루어진 가족​이 이 땅​에 있는 것​을 보면서 평온​함​과 기쁨​을 느끼셨습니다. 여호와​께서는 그​들​이 완벽​할 것​으로 기대​하지 않으셨습니다. 같은 성구​에서는 계속​해서 이렇게 말​합니다. “사람​의 마음​의 성향​이 어릴 때​부터 악​하다.” (창세 8:21) 여호와​께서 어떻게 인류​에게 참을성​과 동정심​을 계속 나타내셨는지 살펴보겠습니다.

하느님​께서는 땅​에 내렸던 저주​를 거두셨습니다. 이전​에 있었던 아담​과 하와​의 반역​으로 하느님​께서는 저주​를 내리셨고 땅​을 경작​하기​가 비정상적​으로 힘들어졌습니다. 노아​의 아버지 라멕​은 아들​의 이름​을 아마도 “쉼” 또는 “위안”을 의미​했을 노아​로 지었습니다. 그러고는 노아​를 통해 인류​가 그 저주​에서 벗어나 쉼​의 시기​로 들어가게 될 것​이라고 예언​했습니다. 노아​는 이제 그 예언​이 성취​되어 땅​을 경작​한 뒤 소출​을 더욱 쉽게 얻을 수 있음​을 알고 기쁨​의 미소​를 지었을 것​입니다. 얼마 안 있어 노아​가 농사​를 짓기 시작​한 것​도 놀라운 일​이 아닙니다!—창세 3:17, 18; 5:28, 29; 9:20.

노아​와 그​의 가족​은 방주​에서 나​와 깨끗​해진 땅​에 발​을 내디뎠습니다

또한 여호와​께서는 노아​의 모든 후손​에게 그​들​의 생활​에서 지침​이 될 얼마​의 분명​하고 간단​한 법​을 주셨습니다. 그 가운데​는 살인​과 피​의 오용​을 금지​하는 법​도 포함​되었습니다. 그​에 더해 하느님​께서는 인류​와 계약​을 맺으시고 다시​는 지상​의 모든 생명체​를 홍수​로 멸하지 않겠다고 약속​하셨습니다. 여호와​께서는 자신​의 말씀​이 신뢰​할 만하다는 보증​의 의미​로, 인류​가 매우 아름다운 자연 현상​인 무지개​를 최초​로 볼 수 있게 해 주셨습니다. 오늘날​에도 우리​는 무지개​를 볼 때​마다 여호와​께서 하신 사랑​에 찬 그 약속​을 생각​하며 안심​할 수 있습니다.—창세 9:1-17.

노아 이야기​가 지어낸 것​에 불과​했다면 무지개​가 나타난 것​으로 그 이야기​는 끝났을 것​입니다. 하지만 노아​는 실존 인물​이었으며 그​의 삶​은 그리 간단​하지 않았습니다. 그때​는 사람​의 수명​이 지금​보다 훨씬 길었기 때문​에 충실​한 노아​는 그 후​로도 350​년​을 더 살면서 가슴 아픈 일​을 많이 겪었습니다. 한​번​은 노아​가 술​에 취해 심각​한 실수​를 저질렀습니다. 그때 그​의 손자 가나안​이 더 심각​한 죄​를 지어 상황​이 악화​되었고 가나안​의 집안​은 암울​한 결과​를 겪게 되었습니다. 노아​는 오랜 세월​을 살면서 자신​의 후손​이 니므롯 시대​에 우상 숭배​와 폭력​과 같은 죄​에 빠지는 것​도 보았습니다. 그러나 노아​에게 가슴 아픈 일만 있었던 것​은 아닌데, 아들 셈​이 자기 가족​에게 훌륭​한 믿음​의 본​을 보이는 것​도 목격​했기 때문​입니다.—창세 9:21-28; 10:8-11; 11:1-11.

노아​와 마찬가지​로, 우리​도 믿음​의 행로​를 걸으면서 계속 인내​해야 합니다. 주위 사람​들​이 참하느님​을 무시​하거나 심지어 그분​을 섬기는 일​을 중단​할 때​도, 우리​는 노아​처럼 계속 믿음​의 행로​에 머물러야 합니다. 여호와​께서는 그처럼 충실​히 인내​하는 사람​들​을 매우 소중​히 여기십니다. 예수 그리스도​께서 말씀​하신 것​처럼 “끝​까지 인내​한 사람​은 구원​받는 사람​이 될 것​입니다.”—마태 24:13.

^ 17항 일부 사람​들​은 하느님​께서 동물​들​이 겨울잠​과 비슷​한 일종​의 휴면 상태​에 있게 하심​으로 적​은 양​의 먹이​로도 지낼 수 있게 하셨을 가능성​이 있다고 말​한다. 사실​이 어떠​하든, 하느님​께서는 방주 안​에 있는 모든 생명체​가 안전​히 생존​할 수 있게 해 주겠다는 약속​을 분명​히 지키셨다.

^ 22항 또한 자취​를 감춘 것 중​에는 원래​의 에덴동산​도 있는데, 대홍수​로 인해 흔적​도 없이 사라진 것​으로 보인다. 그렇다면 동산 입구​를 지키고 있던 그룹 천사​들​도 그때​까지 1600​년 동안 수행​했던 임무​를 마치고 마침내 하늘​로 돌아갔을 것​이다.—창세 3:22-24.