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여호와의 증인

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파수대  |  2013년  4월

 훌륭한 믿음의 본

“참하느님과 함께 걸은” 사람

“참하느님과 함께 걸은” 사람

노아는 허리를 편 다음 몸을 쭉 뻗어 보았습니다. 하루 종일 고되게 일을 한 터라 몸의 여기저기가 욱신거렸습니다. 그가 잠시 일손을 멈추고 널찍한 목재에 걸터앉아 완성되어 가는 거대한 방주를 바라보는 모습을 상상해 보십시오. 뜨거운 타르의 코를 찌르는 듯한 냄새가 사방에 진동하고 목재를 다루는 공구들의 소리가 주변에 울려 퍼지고 있었습니다. 노아는 그 큰 목조 구조물 이곳저곳에서 분주하게 일하는 아들들의 모습을 볼 수 있었습니다. 노아의 아들들과 며느리들과 사랑하는 아내는 모두 수십 년간 방주를 짓는 일을 열심히 해 왔습니다. 그 덕분에 작업이 상당히 진척되었지만 앞으로도 해야 할 일이 많이 남아 있었습니다!

주변 사람들은 노아의 가족이 제정신이 아니라고 생각했습니다. 방주가 형태를 갖추어 갈수록 사람들의 비웃음 소리도 점점 커졌습니다. 대홍수가 닥쳐서 온 땅이 물에 잠길 것이라는 노아의 경고가 사람들에게는 말도 안 되는 터무니없는 소리로 들렸습니다! 그들이 보기에 노아는 쓸데없는 일에 자신과 가족들의 인생을 허비하고 있는 이해할 수 없는 사람이었습니다. 하지만 노아가 섬기는 하느님 여호와께서는 그를 매우 다르게 바라보셨습니다.

“노아는 참하느님과 함께 걸었다”고 하느님의 말씀은 알려 줍니다. (창세 6:9) 이 말의 의미는 무엇입니까? 하느님이 이 땅에서 걸으셨다거나 노아가 어떤 식으로인가 하늘에 올라갔다는 뜻입니까? 그런 것이 아니라, 노아가 하느님께 철저히 순종하고 그분을 매우 사랑했기 때문에 마치 그가 여호와와 벗으로서 함께 걷는 것과 같았다는 의미입니다. 수천 년 뒤 성서는 노아가 ‘믿음을 통하여 세상을 정죄했다’고 말했습니다. (히브리 11:7) 그는 어떻게 그렇게 할 수 있었습니까? 오늘날 우리는 그의 믿음을 통해 무엇을 배울 수 있습니까?

타락한 세상에서 흠 없는 상태를 유지한 사람

노아가 성장할 당시, 세상은 급속도로 타락해 가고 있었습니다. 하느님과 함께 걸었던 또 다른 의로운 사람이자 노아의 증조부인 에녹의 시대에도 세상은 악했습니다. 에녹은 당시 세상의 불경건한 사람들에게 심판의 날이 다가오고 있다고 예언했습니다. 그런데 노아 시대에 접어들면서 사람들의 도덕적 상태는 훨씬 더 악화되었습니다. 사실, 폭력이 너무도 만연해 있었기 때문에 여호와께서 땅이 파멸되었다고 여기실 정도였습니다. (창세 5:22; 6:11; 유다 14, 15) 상황이 왜 이토록 나빠진 것입니까?

영의 몸을 가진 하느님의 아들들인 천사들 사이에서 매우 비극적인 일이 벌어졌습니다. 이미 한 천사는 하느님에 대해 근거 없는 거짓말을 퍼뜨리고 아담과 하와를 유혹하여 죄를 짓게 함으로 여호와께 반역하고 사탄 마귀가 되었습니다. 노아 시대에는 다른 천사들도 여호와의 공의로운 통치에 반기를 들었습니다. 그들은 하느님이 하늘에 정해 주신 위치를 버리고 땅으로 내려와 인간의 몸을 취한 뒤 아름다운 여자들을 아내로 삼았습니다. 하느님께 반역한 이 교만하고 이기적인 천사들은 인류에게 큰 해악을 가져왔습니다.—창세 3:1-5; 6:1, 2; 유다 6, 7.

더 나아가, 물질화한 천사와 인간 여자 사이의 부자연스러운 결합으로 인해 어마어마하게 크고 힘이 센 잡종 후손이 태어났습니다. 성서는 그들을 네피림이라고 부르는데, 그 문자적인 의미는 “쓰러뜨리는 자들” 즉 다른 사람을 넘어지게 하는 자들입니다. 잔인하고 악한 행동을 일삼는 네피림 때문에 세상은 더욱 험악하고 불경건한 곳이 되었습니다. 창조주께서 “사람의 악이 땅에 가득하고 그 마음의 생각의 모든 성향이 항상 악할 뿐”이라고 여기신 것도 당연합니다. 여호와께서는 120년 후에 그 악한 사회를 없애 버리기로 결심하셨습니다.—창세 6:3-5.

노아와 그의 아내는 자녀를 나쁜 영향으로부터 보호해야 했습니다

 그런 세상에서 자녀를 키우기가 얼마나 힘들었을지 상상해 보십시오! 하지만 노아는 그 일을 잘 해냈습니다. 그는 훌륭한 아내를 얻었고 500살이 된 후에 세 아들 즉 셈과 함과 야벳의 아버지가 되었습니다. * 노아는 아내와 함께 주위의 타락한 영향으로부터 자녀를 보호해야 했습니다. 남자아이들은 “용사”나 “유명한 사람”을 우러러보는 경향이 있는데, 네피림이 바로 그런 자들이었습니다. 노아 부부가 그 거인들에 대한 영웅담을 자녀들이 전혀 듣지 못하게 막을 수는 없었을 것입니다. 하지만 모든 악을 미워하시는 여호와 하느님에 대한 마음을 끄는 진리를 가르쳐 줄 수는 있었습니다. 그들은 세상에 만연한 폭력과 반역 행위 때문에 여호와께서 마음 아파하신다는 점을 자녀들이 깨닫게 도와주어야 했습니다.—창세 6:6.

오늘날 부모들은 노아 부부의 심정이 어땠을지 이해할 수 있을 것입니다. 현 세상에도 해로운 독과 같은 폭력적이고 반항적인 태도가 널리 퍼져 있습니다. 심지어 어린이를 대상으로 한 오락물 가운데도 그처럼 불건전한 내용이 주류를 이루는 경우가 많습니다. 따라서 현명한 부모들은 장차 모든 폭력을 일소하실 평화의 하느님 여호와에 관해 가르침으로 그런 영향력으로부터 자녀를 보호하기 위해 최선을 다합니다. (시 11:5; 37:10, 11) 이 악한 세상에서도 자녀를 올바로 키우는 것은 가능합니다! 노아와 그의 아내도 자녀를 성공적으로 양육했습니다. 그들의 세 자녀는 올바른 사람으로 성장했고, 자신들처럼 참하느님 여호와를 기꺼이 첫째 자리에 두는 여자와 결혼했습니다.

“방주를 만들어라”

그러던 어느 날, 노아의 인생은 커다란 변화를 맞게 되었습니다. 여호와께서 자신이 사랑하는 종 노아에게 당시 세상을 멸망시키려는 목적을 밝히신 것입니다. 하느님은 노아에게 “너는 수지성 나무로 방주를 만들어라” 하고 명령하셨습니다.—창세 6:14.

방주는 일부 사람들의 생각과는 달리 배가 아니었습니다. 앞뒤가 이물과 고물로 구분되지 않았고 바닥을 받치는 용골이나 키, 휘어진 부분도 없었습니다. 그것은 커다란 상자와도 같았습니다. 여호와께서는 노아에게 방주의 정확한 치수와 설계에 관한 세부 사항들을 알려 주셨으며 방주 안팎을 타르로 칠하라는 지시도 내리셨습니다. 그리고 그 이유를 이렇게 알려 주셨습니다. “이제 내가 땅에 대홍수를 가져오겠다. ··· 땅에 있는 모든 것은 숨이 끊어질 것이다.” 한편 여호와께서는 노아에게 “너는, 곧 너와 네 아들들과 네 아내와 네 아들들의 아내들은 함께 방주로 들어가야 한다”고 말씀하셨습니다. 더욱이 노아는 모든 동물을 종류별로 방주에 데리고 들어가야 했습니다. 방주에 탄 사람과 동물만이 다가오는 대홍수를 생존할 수 있었습니다!—창세 6:17-20.

방주를 짓는 것은 만만치 않은 일이었습니다. 노아가 지을 방주는 길이가 133미터, 너비가 22미터, 높이가 13미터가량 되는 거대한 구조물이었습니다. 심지어 현대에 건조된 가장 큰 해양 목조 선박보다도 훨씬 컸습니다. 노아는 방주를 지으라는 임무를 회피하려고 하거나 너무 힘든 일이라고 불평을 늘어놓았습니까? 또는 자기 편의대로 세부 사항들을 바꾸었습니까? 성서는 이렇게 알려 줍니다. “노아는 하느님이 그에게 명령하신 대로 다 행하였다. 그는 꼭 그대로 행하였다.”—창세 6:22.

방주를 완공하는 데는 수십 년, 아마 40년 내지 50년이 걸렸을 것입니다. 나무를 베어서 옮긴 다음 알맞은 크기와 모양으로 잘라서 다듬은 뒤 잘 접합해야 했습니다.  삼 층으로 지어질 방주는 내부를 여러 칸으로 나누고 측면에 문을 내야 했습니다. 맨 윗부분에는 창문이 줄지어 나 있었고 지붕은 빗물이 흘러내리도록 아마 가운데가 약간 높게 경사져 있었을 것입니다.—창세 6:14-16.

해가 지날수록 방주가 완성되어 가는 것을 보면서 노아는 자신을 도와 열심히 일해 준 가족에게 매우 고마운 마음이 들었을 것입니다! 하지만 노아에게는 해야 할 일이 더 있었습니다. 어쩌면 그것이 방주를 만드는 것보다 더 어려운 일이었을지 모릅니다. 성서는 노아가 “의의 전파자”였다고 알려 줍니다. (베드로 둘째 2:5) 그는 앞장서서 당시의 악하고 불경건한 사회에 사는 사람들에게 곧 멸망이 닥칠 것이라고 용감하게 경고했습니다. 사람들은 어떤 반응을 보였습니까? 훗날 예수 그리스도께서는 노아 시대에 관해 이야기하면서 당시 사람들이 “유의하지 않았다”고 말씀하셨습니다. 그분은 그들이 먹고 마시고 장가가고 시집가는 것과 같은 일상적인 일에 정신이 팔린 나머지 노아의 경고에 전혀 귀 기울이지 않았다고 지적하셨습니다. (마태 24:37-39) 의문의 여지없이, 많은 사람이 노아와 그의 가족을 조롱했을 것이며 협박과 폭력을 사용해서 방해하려고 한 이들도 있었을 것입니다.

하느님이 노아를 축복하고 계시다는 증거에도 불구하고 사람들은 노아를 조롱하고 그가 전하는 소식을 무시했습니다

그러나 노아와 그의 가족은 결코 포기하지 않았습니다. 그들은 방주를 짓는 일을 생활에서 우선순위에 두었습니다. 당시 세상 사람들은 노아의 가족이 어리석게도 착각에 빠져 헛수고를 하고 있다고 생각했지만, 그들은 충실히 그 일을 수행했습니다. 오늘날 그리스도인 가족은 노아의 가족이 나타낸 믿음을 통해 많은 점을 배울 수 있습니다. 우리는 성서에서 말하는 이 세상 제도의 “마지막 날”에 살고 있습니다. (디모데 둘째 3:1) 예수께서는 우리 시대가 노아가 방주를 짓던 시대와 같을 것이라고 말씀하셨습니다. 그리스도인은 하느님의 왕국에 관한 소식을 전하면서 세상 사람들로부터 냉대나 조롱을 받거나 박해를 당하기도 합니다. 그럴 때면 노아를 기억하는 것이 좋습니다. 노아도 그와 동일한 어려움을 겪었기 때문입니다.

“방주로 들어가거라”

수십 년의 세월이 흘렀고 방주는 점차 완성된 모습을 드러냈습니다. 한편 노아는 600세 즈음에 가족과 사별하는 아픔을 겪었습니다. 그의 아버지 라멕이 사망한 것입니다. * 그로부터 5년 뒤에는 라멕의 아버지이자 노아의 할아버지인 므두셀라가 성서 기록상 가장 장수한 나이인 969세를 일기로 숨을 거두었습니다. (창세 5:27) 므두셀라와 라멕은 모두 최초의 사람인 아담이 생존해 있을 당시 살아 있었던 인물입니다.

므두셀라가 죽은 그해에 족장 노아는 여호와 하느님에게서 이러한 새로운 지시를 받았습니다. “너와 너의 모든 집안은 방주로 들어가거라.” 또한 그분은 노아에게 모든 종류의 동물을 방주에 데리고 들어가라고 말씀하셨습니다. 희생으로 바치기에 적합한 깨끗한 동물은 일곱 마리씩, 나머지는 두 마리씩 들여야 했습니다.—창세 7:1-3.

방주 주위로 동물들이 모이는 모습은 참으로 장관이었을 것입니다. 크기와 생김새가 현기증이 날 정도로 다양한 데다 성질도 제각각인 수많은 동물이 지평선 너머에서부터 모여들었습니다. 걷거나 기거나 날아서 오는 동물이 있는가 하면 종종거리며 오는 동물도 있었고 육중한 몸을 이끌고 느릿느릿 오는 동물도 있었습니다. 노아는 그 모든 야생 동물을 직접 잡거나 몰거나 어떤 식으로든 유인해서 방주의 제한된 공간에 들어가게 하느라 진땀을 흘릴 필요가 없었을 것입니다. 성서는 동물들이 “노아에게 나아와 방주 으로 들어갔다”고 알려 줍니다.—창세 7:9.

이 기록의 신빙성을 의심하는 일부 사람들은 ‘어떻게 그런 일이 일어날 수 있을까? 그 모든 동물이 제한된 공간에서 평화롭게 지내는 것이 가능할까?’ 하고 말할지 모릅니다. 하지만 생각해 보십시오. 우주의 창조주께서 자신이 만든 동물을 원하는 대로 제어하고 필요에 따라 얌전하게 길들일 능력이 없으시겠습니까? 여호와 하느님은 홍해를  가르고 태양을 멈추게 하신 분이라는 점을 기억하십시오. 노아에 관한 기록에 나오는 일들 중 하느님이 하실 수 없는 것이 하나라도 있었습니까? 그런 일은 단 하나도 없으며 그분은 실제로 그 일들을 행하셨습니다!

물론 하느님은 자신이 창조한 동물들을 보존하기 위해 다른 방법을 사용하실 수도 있었습니다. 하지만 지혜로우시게도 이 땅에 있는 모든 생물을 돌보는 일이 원래 인간에게 맡겨졌다는 점을 생각나게 해 주는 방법을 사용하셨습니다. (창세 1:28) 따라서 노아의 이야기를 통해 오늘날 많은 부모는 여호와께서 자신이 창조한 사람과 동물을 소중히 여기신다는 점을 자녀들에게 가르쳐 줄 수 있습니다.

여호와께서는 노아에게 일주일 뒤에 대홍수가 닥칠 것이라고 말씀하셨습니다. 그 한 주 동안 노아의 가족은 정신없이 바쁘게 움직였을 것입니다. 모든 동물을 적절한 곳에 배치하고 식량과 살림살이를 방주에 잘 정리해서 싣는 것이 얼마나 큰일이었을지 상상해 보십시오. 노아의 아내와 세 며느리는 방주 안을 가족이 생활할 만한 환경으로 만들기 위해 특히 신경을 썼을 것입니다.

주위 사람들은 어떻게 행동했습니까? 그들은 여호와께서 노아와 그가 하는 일을 축복하고 계시다는 많은 증거를 보고도 “유의하지 않았습니다.” 그들은 틀림없이 다양한 동물이 방주 안으로 들어가는 모습을 보았을 것입니다. 그런데도 그들이 아무 관심을 보이지 않았다고 해서 놀랄 필요는 없습니다. 우리가 현재 이 세상 제도의 마지막 날에 살고 있다는 증거가 셀 수 없이 많지만 오늘날 사람들은 유의하지 않습니다. 또한 사도 베드로의 예언대로, 비웃는 자들은 하느님의 경고에 귀 기울이는 사람을 비웃고 조롱해 왔습니다. (베드로 둘째 3:3-6) 그와 비슷하게, 노아의 가족도 분명 많은 조롱을 받았을 것입니다.

그들의 조롱은 언제 잠잠해졌습니까? 기록에 의하면 노아가 가족과 동물을 데리고 방주 안으로 들어가자 “여호와께서 그의 뒤에서 문을 닫으셨”습니다. 주위에 비웃는 자들이 있었다면, 하느님께서 하신 그 일을 보고 필시 잠잠해졌을 것입니다. 그렇지 않았다 해도 비가 내리기 시작했을 때는 분명 조롱을 멈출 수밖에 없었을 것입니다! 여호와께서 말씀하신 대로, 비가 억수같이 쏟아져 세상이 물에 잠겼습니다.—창세 7:16-21.

여호와께서는 그 악한 사람들이 죽는 것을 기뻐하셨습니까? 그렇지 않으셨습니다! (에스겔 33:11) 오히려 그들에게 자기들의 생활 방식을 바꾸고 옳은 일을 행할 수 있는 충분한 기회를 주셨습니다. 그들이 그런 변화를 하는 것은 가능했습니까? 노아가 살아온 인생을 보면 그 질문에 대한 답을 알 수 있습니다. 여호와와 함께 걷고 언제나 하느님께 순종한 노아의 삶은 대홍수를 생존하는 것이 가능했다는 것을 보여 주었습니다. 따라서 노아의 믿음은 당시의 세상을 정죄했다고 할 수 있습니다. 그 시대의 사람들이 얼마나 악했는지를 명백히 드러낸 것입니다. 노아는 믿음이 있었기 때문에 자신과 가족을 안전하게 지킬 수 있었습니다. 우리도 노아의 믿음을 본받는다면, 자신에게는 물론 우리가 사랑하는 사람들에게도 더할 나위 없이 큰 유익을 가져다줄 것입니다. 노아처럼 우리도 여호와 하느님의 벗으로서 그분과 함께 걸을 수 있습니다. 그리고 그분과 영원히 벗 관계를 누리게 될 것입니다!

^ 10항 인간 역사 초기인 당시에는 수명이 오늘날보다 훨씬 길었다. 그것은 그때 살았던 사람들이 아담과 하와가 한때 가지고 있었던 활력과 완전성에 더 가까웠기 때문인 것 같다.

^ 20항 라멕은 자신의 아들에게 아마도 “쉼” 또는 “위안”을 뜻하는 노아라는 이름을 지어 주었다. 그러면서 노아가 저주받은 땅을 힘들게 경작하는 수고로부터 인류에게 쉼을 가져다줌으로 그 이름의 의미와 일치하게 살 것이라고 예언했다. (창세 5:28, 29) 라멕은 그 예언의 성취를 보지 못하고 사망했다.