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여호와의 증인

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파수대  |  2012년  12월

 이것이 궁금합니다

일부 사람들이 크리스마스를 지키지 않는 이유는 무엇입니까?

일부 사람들이 크리스마스를 지키지 않는 이유는 무엇입니까?

전 세계적으로 거의 20억 명의 사람들이 12월 25일에 크리스마스를 지키지만, 2억 명은 1월 7일에 예수 그리스도의 생일을 기념합니다. 하지만 크리스마스를 지키지 않는 편을 선택하는 사람들도 매우 많습니다. 이유가 무엇입니까?

기독교를 믿지 않는 많은 종교인들은 크리스마스를 지키지 않습니다. 그들은 유대교나 힌두교나 신도를 믿을지 모릅니다. 그런가 하면, 무신론자나 불가지론자나 자유 사상가나 인문주의자 같은 사람들은 크리스마스 이야기를 근거 없는 신화라고 생각합니다.

하지만 놀랍게도 예수를 믿는 상당수의 사람들 역시 크리스마스 전통을 배척합니다. 이유가 무엇입니까? 그들은 적어도 네 가지 이유를 제시합니다.

첫째, 그들은 예수께서 12월이나 1월에 태어나셨다는 것을 믿지 않습니다. 성서는 그분이 태어난 날짜를 알려 주지 않습니다. 단지 이러한 기록이 있을 뿐입니다. “또한 같은 그 지방에서 목자들이 집 밖에 머무르면서 밤 야경시에 자기 양 떼를 지키고 있었다. 그런데 갑자기 여호와의 천사가 그들 곁에 서서 ··· 그들에게 말하였다. ‘··· 오늘 ··· 구원자 곧 주 그리스도께서 여러분에게 태어나셨습니다.’”—누가 2:8-11.

여러 가지 사실들은 예수께서 대략 10월 초에 태어나셨음을 시사합니다. 10월 초에는 목자들이 여전히 양 떼와 함께 들에서 밤을 지낼 수 있었습니다. 베들레헴 주변의 시골 지역은 12월과 1월에 날씨가 가장 춥습니다. 따라서 그 기간에는 양들이 밤에 춥지 않게 지낼 수 있도록 축사 안에 들여야 합니다.

둘째로, 예수께서는 제자들에게 자신의 출생이 아니라 자신의 죽음만을 기념하라고 지시하셨고, 그분의 죽음은 간단한 식사를 함께 나누는 방식으로 기념하게 되어 있었습니다. (누가 22:19, 20) 또한 마가와 요한의 복음서에 예수의 출생에 대한 내용이 전혀 나오지 않는 것도 유의할 만합니다.

예수께서는 제자들에게 자신의 출생이 아니라 죽음을 기념하라고 지시하셨습니다

셋째로, 초기 그리스도인들이 그리스도의 출생을 기념했다는 역사적 증거가 전혀 없습니다. 하지만 그들이 그분의 죽음을 기념했다는 기록은 있습니다. (고린도 첫째 11:23-26) 기독교가 공식적으로 12월 25일에 크리스마스를 지키기 시작한 것은 예수께서 태어나신 지 300년도 더 지난 뒤였습니다. 흥미롭게도, 영국 의회는 17세기 중엽에 크리스마스를 지키는 것을 법으로 금지했습니다. 미국의 매사추세츠 주 의회도 같은 결정을 내렸습니다. 이유가 무엇입니까? 「크리스마스를 위한 투쟁」(The Battle for Christmas)이라는 책은 이렇게 알려 줍니다. “성경적으로나 역사적으로나 예수께서 12월 25일에 탄생하셨다고 생각할 근거는 없다.” 또한 그 책에 따르면 청교도들에게 “크리스마스는 그리스도교의 탈을 쓴 이교 축제에 불과한 것”이었습니다.

이 점은 네 번째 이유와도 관련이 있습니다. 곧 이 축하 행사가 이교에서 기원했다는 것입니다. 크리스마스는 이교 로마에 뿌리를 두고 있으며, 농경의 신 사투르누스와 태양신 솔 인빅투스 즉 미트라에 경의를 표하는 축제가 뒤섞인 것입니다. 「이교 크리스마스」(Pagan Christmas)의 공저자인 인류학자 크리스티안 라치와 클라우디아 뮐러 에벨링은 이렇게 기술합니다. “그리스도 이전의 많은 관습과 신앙이 그렇듯이, 해마다 태양의 귀환을 기념하던 고대의 축제도 그리스도의 출생을 기념하는 축제로 바뀌었다.”

이러한 점들을 볼 때, 참그리스도인들이 크리스마스를 지키지 않는 것에도 타당한 이유가 있다고 생각되지 않습니까?