▪ 성서​에는 예수​께서 제자​들​에게 하신 다음​과 같은 명령​이 있습니다. “그러므로 가서 모든 나라 사람​들​을 제자​로 삼아 ··· 가르치십시오.” (마태 28:19, 20) 이 명령​은 그리스도인 모두​에게 적용​됩니까? 예수​의 초기 제자​들​은 그렇다고 이해​하고 있었습니다. 예​를 들어 사도 베드로​는 “그분[예수]은 우리​에게 명령​하시어, ··· 사람​들​에게 전파​하고 철저​히 증거​하게 하셨습니다”라고 말​했습니다. (사도 10:42) 사도 바울 역시 전파 활동​이 ‘필수적​인 일​로 자신​에게 부과​되었다’고 하면서 “내​가 좋은 소식​을 선포​하지 않는다면 참으로 나​에게 화​가 있을 것​입니다!”라고 썼습니다.—고린도 첫째 9:16.

그러나 바울​과 베드로​뿐만 아니라 1​세기 그리스도인 전체​가 예수​의 명령​을 따랐습니다. 전파 활동​은 그​들​의 활동 중​에 가장 두드러진 부면​이 되었습니다. (사도 5:28-32, 41, 42) 오늘날 여호와​의 증인​도 그렇게 하기 위해 노력​하고 있습니다. 그​들​도 예수​께서 전파​하셨던 소식 즉 “하늘 왕국”에 대한 소식​을 전하고 있습니다.—마태 10:7.

이 왕국 소식​은 누구​에게 전파​되어야 합니까? 예수​께서는 세계 전역​의 모든 사람​에게 전파​되어야 한다고 알려 주셨습니다. 그분​은 제자​들​이 “땅​의 가장 먼 곳​까지 이르러 나​의 증인​이 될 것”이라고 말씀​하셨습니다. (사도 1:8) 또한 현 제도​의 끝​이 오기 전​에 “이 왕국​의 좋은 소식​이 모든 나라 사람​들​에게 증거​되기 위하여 사람​이 거주​하는 온 땅​에 전파​될 것”이라고 예언​하기​도 하셨습니다. (마태 24:14) 이러​한 말씀​대로, 1​세기 그리스도인​들​은 주변​의 아는 사람​이나 종교​가 없는 사람​에게만 전파​한 것​이 아니라, 모든 사람​을 만나 이야기​하려고 힘썼습니다. (골로새 1:23; 디모데 첫째 2:3, 4) 마찬가지​로 오늘날 여호와​의 증인​도 모든 사람​을 만나기 위해 노력​을 기울입니다. *

왕국 소식​을 전파​하는 가장 효과적​인 방법​은 무엇​입니까? 최대한 많은 사람​에게 전파​할 수 있는 방법​을 알고 계셨던 예수​께서는 사람​들​이 살고 있는 도시​와 마을​과 집​으로 제자​들​을 보내셨습니다. (마태 10:7, 11, 12) 제자​들​은 예수​께서 죽었다가 부활​되신 후​에도 “집집​으로” 다니면서 전파 활동​을 계속​했습니다. (사도 5:42) 또한 그​들​은 예수​께서 하셨던 것​처럼 공공장소​를 비롯​하여 사람​들​을 만날 수 있는 곳​이면 어디​에서든 전파 활동​을 했습니다. (요한 4:7-26; 18:20; 사도 17:17) 오늘날 여호와​의 증인​도 동일​한 방법​을 사용​하여 모든 사람​에게 전파​하고 있습니다.

예수​께서는 이 소식​을 듣지 않으려고 하는 사람​도 있을 것​이라고 말씀​하셨습니다. (마태 10:14; 24:37-39) 그렇다고 해서 그리스도인​들​이 전파 활동​을 중단​해야 합니까? 다음​과 같은 상황​을 생각​해 보십시오. 강력​한 지진​이 발생​했고, 당신​은 구조대 요원​으로 생존자 수색 작업​을 벌이고 있습니다. 그런데 시간​이 어느 정도 지났는데도 생존자​가 몇 명 발견​되지 않는다고 해서 수색 작업​을 중단​하겠습니까? 그러지 않을 것​입니다. 한 사람​이라도 더 구할 가능성​이 있다면 포기​하지 않고 생존자​를 계속 찾아보지 않겠습니까? 예수​께서는 하느님​의 왕국​의 좋은 소식​에 호응​하는 사람​들​을 찾을 가능성​이 있는 한 전파 활동​을 계속​하라고 제자​들​에게 지시​하셨습니다. (마태 10:23; 디모데 첫째 4:16) 여호와​의 증인​은 집집​으로 다니면서 그러한 사람​들​을 찾아내기 위해 노력​합니다. 그런 방법​으로 하느님​에 대한 사랑​에 더하여 이웃​에 대한 사랑​도 나타내고자 합니다. 사람​들​이 왕국 소식​을 듣고 나타내는 반응​에 그​들​의 생명​이 달려 있다는 사실​을 알기 때문​입니다.—마태 22:37-39; 데살로니가 둘째 1:8.

당신​이 읽고 있는 이 잡지​는 바로 그러한 성서 소식​을 담고 있습니다. 더 자세히 알아보려면 다음번​에 여호와​의 증인​이 방문​할 때 대화​를 나누어 보시거나 이 잡지​의 발행소​로 편지​하시기 바랍니다.

[각주]

^ 5항 여호와​의 증인​은 현재 236​개 나라​와 지역​에서 전파 활동​을 하고 있다. 지난해​에는 세계 전역​에서 전파 활동​에 17억 시간 이상​을 바쳤으며 약 850만 건​의 가정 성서 연구​를 사회​했다.