“불가능”—당신​에게는 어떤 의미​인가?

타이태닉호​가 1912​년​에 첫 출항​을 했을 때 그 배​는 당시 가장 크고 호화​로운 원양 여객선​이었습니다. 그 배​는 최고 수준​의 과학적 설계​로 건조​되었기 때문​에 “절대 침몰​하지 않을 것”으로 생각​되었습니다. 물론 타이태닉호​가 어떻게 되었는지는 너무나도 잘 알려져 있습니다. 그 배​는 처녀항해​에서 북대서양​의 한 빙산​을 들이받고 약 1500​명​의 승객​을 태운 채 침몰​했습니다. 침몰​하는 것​이 불가능​하다던 배​가 불​과 몇 시간 만​에 바닷​속​으로 가라앉은 것​입니다.

“불가능”이라는 말​에는 여러 가지 의미​가 있을 수 있습니다. 자기 능력​으로는 대처​하거나 달성​하거나 이해​할 수 없다고 생각​한다는 의미​로 불가능​이라는 말​을 사용​하는 경우​가 있습니다. 오늘날 과학 기술​을 통해 이룩​한 많은 일​들​은 한때 불가능​하다고 여겨졌는데, 당시​에는 그런 일​들​을 인간​의 능력​으로 이룰 수​도 없고 예견​할 수​조차 없었기 때문​입니다. 사람​을 달​에 보내거나, 화성​에 탐사선​을 보내 지구​에서 조종​하거나, 사람​의 유전자 지도​를 만들거나, 다른 도시​나 지구 반대편​에서 일어나는 사건​을 실시간 뉴스​로 보는 것​과 같이 불​과 50​년 전​만 해도 불가능​하다고 말​했을 법​한 일​들​이 지금​은 현실​이 되었습니다. 미국 대통령​이었던 로널드 레이건​은 여러 과학 분야​의 지도급 인사​들​의 모임​에서 연설​하면서 그러한 변화​를 다음​과 같은 말​로 요약​했습니다. “여러분​은 이미 최첨단 과학 기술 분야​에서, 어제​의 불가능​을 오늘​의 일상 현실​로 바꿔 놓았습니다.”

존 브로벡 교수​는 여러 가지 놀랄 만한 발전​이 이루어지고 있음​을 지적​하면서 이렇게 말​했습니다. “이제​는 그 어느 과학자​도 무언가가 불가능​하다고 단정적​으로 말​할 수 없으며, 가능성​이 적다고 말​할 수 있을 뿐​이다. 다만 우리​가 가진 현재 지식​으로 설명​이 불가능​하다는 말​은 할 수 있을지 모르겠다.” 이어서 브로벡 교수​는 우리​에게 이해​하기 불가능​해 보이는 것​으로 “한 가지​를 더 들자면, 생물학​과 생리학 분야​에서 우리​에게 알려져 있지 않은 에너지​의 근원​이 있다”고 하면서 이렇게 덧붙였습니다. “우리​가 보는 성경​에서는 이 에너지​의 근원​을 하느님​의 능력​이라고 한다.”

하느님​에게는 모든 것​이 가능​하다

브로벡 교수​가 이런 말​을 하기 오래전​에, 역사​상 가장 위대​한 인물​로 알려진 나사렛 예수​는 이렇게 말씀​하셨습니다. “사람​에게는 불가능​한  일​도 하느님​에게는 가능​합니다.” (누가 18:27) 하느님​의 성령​은 우주​에서 가장 강력​한 힘​입니다. 성령​은 과학​에서 사용​하는 그 어떤 방법​으로도 측정​할 수 없습니다. 우리 힘​으로는 불가능​한 일​들​을 성령​은 가능​하게 만듭니다.

우리 인간​은 때때로 도저히 감당​할 수 없다고 느껴지는 상황​에 처하게 됩니다. 예​를 들자면, 사랑​하는 사람​과 사별​을 하거나 가정생활​에서 받는 스트레스​가 너무 커서 견딜 수 없거나 또는 어쩌다 보니 절망적​인 상황​에 빠져서 벗어날 길​이 없어 보일 수​도 있습니다. 어디 도움​을 청​할 데​도 없고 자포자기​하는 심정​에 빠질 수​도 있습니다. 이런 상황​에서 어떻게 할 수 있습니까?

성서​에서는 우리​가 전능​하신 분​을 믿고 기도​로 그분​의 성령​을 구하면서 그분​을 기쁘게 해 드리기 위해 최선​을 다하다 보면, 도저히 뚫고 나갈 수 없을 것 같아 보이는 난관​도 극복​할 수 있도록 도움​을 받게 된다고 알려 줍니다. 예수​께서 하신 이러​한 말씀​은 우리​에게 위안​이 됩니다. “진실​로 여러분​에게 말​하는데, 누구​든지 이 산​더러 ‘들려서 바다​에 던져져라’고 말​하고, 마음​에 의심​하지 않고 자기​가 말​하는 것​이 일어나리라는 믿음​을 가지면 그대로 될 것​입니다.” (마가 11:23) 하느님​의 말씀​이 가진 힘​과 그분​의 성령​이 우리​의 삶​에 영향​을 미치게 한다면, 견딜 수 없거나 감당​할 수 없는 상황​이란 없을 것​입니다.

일례​로 결혼 생활 38​년 만​에 암​으로 아내​와 사별​하게 된 한 남자​의 경우​를 생각​해 보십시오. 모든 것​이 끝나 버린 것​만 같았습니다. 그렇게 살아간다는 것​은 불가능​한 일​같이 느껴졌습니다. 아내 없이 혼자 사느니 차라리 죽고 싶었던 때​도 있었습니다. 그​는 마치 짙은 그늘 골짜기​를 헤매고 있는 것 같았다고 말​했습니다. 하지만 돌이켜 보면, 눈물​로 기도​하고 매일 성서​를 읽고 또 하느님​의 영​의 인도​를 간절​하게 구했던 것​이 도움​이 되어, 감당​하기​가 불가능​해 보였던 상황​을 견딜 수 있었다고 그​는 생각​합니다.

한 부부​는 결혼 생활​이 파경​으로 치닫고 있었습니다. 남편​은 폭력​을 휘두르는 데​다 좋지 않은 습관​도 많이 있었습니다. 아내​는 더 이상​은 그렇게 사는 게 불가능​하다고 느꼈고, 자살​을 시도​하기​도 했습니다. 그런데 남편​이 여호와​의 증인​과 성서 공부​를 시작​했습니다. 그리고 배운 것 덕분​에 좋지 않은 습관​과 폭력적​인 기질​을 버릴 수 있었습니다. 아내​는 “불가능”해 보이던 변화​가 일어난 것​을 보고 너무나도 놀랐습니다.

또 한 남자​는 마약​과 부도덕​에 빠져 있던 자기​의 삶​을 절망​의 구렁텅이​였다고 묘사​합니다. 그​는 자기​가 “자중심​을 모두 잃었었다”고 말​합니다. 그​는 하느님​에게 “주​여, 저​는 당신​이 계시다는 걸 압니다. 부디 도와주십시오!”라고 간절​히 기도​했습니다. 기도​를 하고 나서 여호와​의 증인​과 성서 공부​를 하게 되었고, 그 결과 그​의 삶​에서 믿기 어려운 변화​가 일어나기 시작​했습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “나​는 자주 죄책감​에 시달렸고 자중감​도 없었습니다. 어떤 때​는 기분​이 바닥​까지 가라앉기도 했지요. 하지만 하느님​의 말씀​이 이런 괴로운 생각​을 떨쳐 버리는 데 도움​이 되었습니다. 잠 못 이루는 밤​이면, 배웠던 성구​들​을 속​으로 외우곤 했습니다. 이렇게 마음​과 정신​을 청소​하는 것​이 특히 도움​이 많이 되었습니다.” 그​는 지금​은 결혼​해서 행복​하게 살고 있습니다. 그리고 다른 사람​들​도 하느님​의 말씀​이 가진 힘​에 믿음​을 갖도록 돕는 일​에 아내​와 함께 매우 열심​히 참여​하고 있습니다. 문제​투성이​였던 어린 시절​에는 지금​과 같은 삶​이 불가능​하다고 생각​했을 것​입니다.

이러​한 경험담​들​은 하느님​의 말씀​이 참으로 힘​이 있다는 것​과 그분​의 성령​은 우리​의 삶​에서 “불가능”한 일​들​을 가능​하게 만들 수 있다는 것​을 보여 줍니다. 하지만 “그러려면 믿음​이 있어야지!”라고 말​하는 사람​이 있을지 모르겠습니다. 그건 맞는 말​입니다. 사실, 성서​에서는 “믿음​이 없이는 하느님​을 크게 기쁘시게 할 수 없다”고 알려 줍니다. (히브리 11:6) 그렇지만 이렇게 생각​해 보십시오. 은행 지점장​이나 높은 자리​에 있는 어떤 사람​이 당신​과 친한 친구​인데,  그 친구​가 당신​에게 이렇게 말​합니다. “걱정​할 거 없어. 혹시​라도 필요​한 게 있으면 곧바로 나​한테 와.” 그런 약속​의 말​을 들으면 틀림​없이 안심​이 될 것​입니다. 하지만 아쉽게도 사람​은 우리​의 기대​를 저버릴 때​가 있습니다. 어쩌면 그 친구​의 환경​이 바뀌어서 좋은 뜻​으로 했던 약속​을 지키는 것​이 불가능​해질 수​도 있습니다. 혹시 그 친구​가 죽기​라도 한다면 아무리 의도​가 좋고 능력​이 있더라도 그 모든 것​이 하루아침​에 사라지고 말 것​입니다. 그렇지만 사람​에게 일어날 수 있는 이런 일​들​이 하느님​에게는 결코 일어나지 않습니다. “하느님​께는 불가능​한 일​이 없다”고 성서​는 분명​히 보증​합니다.—누가 1:37, 성경(가톨릭판).

“당신​은 이것​을 믿습니까?”

성서​에는 바로 앞​에서 인용​한 말씀​이 참​이라는 것​을 증명​해 주는 많은 일​들​이 기록​되어 있습니다. 몇 가지 실례​를 들어 보도록 하겠습니다.

사라​라고 하는 여자​는 90​세​가 다 된 자기​가 아들​을 낳을 것​이라는 말​을 듣고 웃었습니다. 하지만 이스라엘 민족​이 존재​한다는 사실 자체​가 그 말​대로 되었다는 증거​입니다. 한 남자​는 큰 물고기​에게 삼켜졌는데, 그 물고기 배 속​에서 사흘​을 지내고 살아남아 자기​의 경험​을 글​로 적었습니다. 그​의 이름​은 요나​였습니다. 누가​는 의사​였으므로 무의식 상태​와 죽음​의 차이​를 잘 알고 있었는데도, 유두고​라는 젊은이​가 위층 방 창문​에서 떨어져 죽었다가 다시 살아나게 된 과정​을 기록​하였습니다. 이런 일​들​은 지어낸 이야기​가 아닙니다. 이런 기록​을 하나하나 주​의 깊이 살펴보면 정확​한 사실​임​을 확인​할 수 있습니다.—창세 18:10-14; 21:1, 2; 요나 1:17; 2:1, 10; 사도 20:9-12.

예수​께서는 벗​이었던 마르다​에게 “누구​든지 살아서 나​에게 믿음​을 나타내는 사람​은 결코 죽지 않을 것​입니다”라는 깜짝 놀랄 만한 말씀​을 하셨습니다. 그처럼 불가능​해 보이는 약속​의 말씀​을 하시고 나서, 그분​은 매우 의미심장​한 질문 하나​를 던지셨습니다. “당신​은 이것​을 믿습니까?” 이 질문​은 오늘날 우리​에게도 깊이 생각​해 볼 가치​가 있는 것​입니다.—요한 11:26.

이 땅​에서 영원​히 사는 것—불가능​한가?

장수​의 법적 시사점​에 관한 한 논문​에서 필자​들​은 “우리​가 지금​보다 훨씬 더 오래—어쩌면 영원​히—살 수 있게 될 날​이 그리 멀지 않을 수​도 있다”는 견해​를 피력​합니다. 「신 브리태니커 백과사전」(영문)의 설명​에 따르면, 죽음​의 원인​은 세포​의 고장, 마모 또는 그 밖​의 어떤 과정 자체​라기보다는 신체 과정​에서 기능​이 정상적​으로 작용​하지 않거나 정지​되게 만드는 확인​되지 않은 어떤 요인​인 것 같다고 합니다. * 그 백과사전​에는 이런 말​이 있습니다. “사실상 개체​의 노화​는 복잡​한 기능​을 수행​하는 데 필요​한 제어 장치​의 고장​에 기인​하는 것​일 가능성​이 있다.”

이러​한 설명​들​도 관심​을 끌 만한 것​이기는 하지만, 성서​에서는 영원​히 사는 것​이 가능​하다고 믿을 수 있는 이유​로 그 어떤 논리​나 과학 이론​보다도 훨씬 더 강력​한 근거​를 제시​합니다. 우리​의 창조주​이시고 생명​의 근원​이신 여호와 하느님​이 “실제​로 죽음​을 영원​히 삼켜 버릴 것”이라고 약속​하십니다. (시 36:9; 이사야 25:8) 당신​은 이것​을 믿습니까? 이것​은 여호와​께서 하신 약속​입니다. 그리고 그분​이 거짓말​하신다는 것​은 불가능​한 일​입니다.—디도 1:2.

[각주]

^ 18항 노화​와 수명​에 대한 깊이 있는 설명​을 보려면, 여호와​의 증인​이 발행​한 「깨어라!」 2006​년 5​월호​에 “우리​는 얼마나 살 수 있는가?”라는 표지 제목 아래 실린 기사​들 참조.

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‘어제​의 불가능​이 오늘​의 일상 현실​로 바뀌었다.’—로널드 레이건

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살다가 불가능​해 보이는 상황​에 맞닥뜨릴 때 당신​은 누구​에게 도움​을 청​합니까?

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NASA photo