많은 청소년​은 성인​이 되면 부모​의 종교​를 받아들입니다. (디모데 둘째 3:14) 하지만 그렇게 하지 않는 자녀​도 있습니다. 청소년 자녀​가 당신​의 신앙​에 의문​을 품기 시작​한다면 어떻게 할 것​입니까? 이 기사​에서는 그러한 상황​에 여호와​의 증인​이 어떻게 대처​하는지 설명​할 것​입니다.

“이제 더는 부모님​의 종교​를 믿고 싶지 않아요. 그냥 그만​두고 싶어요.”—코라, 18​세. *

당신​은 자신​의 종교​가 하느님​에 대한 진리​를 가르친다고 확신​할 것​입니다. 또한 성서​가 권장​하는 생활 방식​이 가장 좋은 것​이라고 믿고 있을 것​입니다. 따라서 자신​의 가치관​을 자녀​에게 심어 주려고 하는 것​은 너무나도 당연​한 일​입니다. (신명 6:6, 7) 하지만 자녀​가 자라면서 영적​인 것​에 대한 관심​을 잃어버린다면 어떠​합니까? 어릴 때​는 종교 생활​을 잘하던 자녀​가 신앙​에 의문​을 품기 시작​한다면 어떻게 할 것​입니까?—갈라디아 5:7.

그런 일​이 있다 해도 당신​이 그리스도인 부모​로서 실패​했다고 단정​하지 마십시오. 앞​으로 살펴보겠지만, 관련​된 요인​들​이 더 있을 수​도 있습니다. 하지만 기억​할 점​이 있습니다. 청소년 자녀​가 품는 의문​에 어떻게 대처​하느냐에 따라 자녀​가 당신​의 신앙​에 더 가까워질 수​도 있고 더 멀어질 수​도 있습니다. 만일 이 문제 때문​에 자녀​에게 선전 포고​를 한다면, 당신​은 아주 힘든 싸움​을 하게 될 것​이며 십중팔구 그 싸움​에서 지게 될 것​입니다.—골로새 3:21.

그​보다는 사도 바울​의 이러​한 권고​를 따르는 것​이 훨씬 더 좋습니다. “주​의 종​은 싸우지 말아야 합니다. 도리어 모든 사람​에 대하여 부드럽고, 가르칠 자격​을 갖추고, ··· 자기​를 제어​해야 합니다.” (디모데 둘째 2:24) 청소년 자녀​가 믿음​에 의문​을 품​을 때 당신​이 “가르칠 자격​을 갖추고” 있다는 것​을 어떻게 나타낼 수 있습니까?

자녀​의 마음​을 잘 살피십시오

먼저 어떤 요인​들​이 자녀​의 생각​에 영향​을 미치고 있는지 알아내기 위해 노력​하십시오. 예​를 들면 이러​한 점​들​을 생각​해 보십시오.

  • 자녀는 그리스도인 회중에서 친구가 없고 외롭다고 느낍니까? “친구가 없었기 때문에 학교에서 몇몇 아이을 사귀었어요. 그러다 보니 여러 해 동안 영적으로 발전이 없었지요. 나쁜 친구과 어울리면서 영적인 것 대한 흥미를 잃게 되었어요. 지금 돌아보면 너무 후회가 돼요.”—러노, 19세.

  • 자녀는 자신감이 없어서 자기 믿음에 대해 당당히 말하기를 어려워합니까? “학교에서 반 아이에게 내 믿음에 대해 말하기를 꺼렸죠. 나를 이상한 애나 광신자로 생각할까 봐 걱정이 됐습니다. 튀어 보이는 아이은 누구나 따돌림을 당했거든요. 나는 그렇게 되기 싫었어요.”—라몬, 23세.

  • 자녀는 그리스도인 표준에 따라 산다는 것을 매우 부담스럽게 느낍니까? “성서에서 약속하는 영원한 생명은 저 높은 계단 끝에 있는데, 나는 아직 계단에 발도 올려놓지 못한 것 같아요. 너무도 멀게만 느껴져요. 도저히 그 계단을 올라갈 엄두가 나지 않아서 차라리 믿음을 포기할까 생각했어요.”—러네이, 16세.

솔직​하게 대화​하십시오

당신자녀​에게 영향​을 미치는 문제​는 무엇​입니까? 직접 물어보는 것​보다 좋은 방법​은 없습니다! 하지만 대화​가 말다툼​으로 변질​되지 않도록 조심​해야 합니다. “듣기​는 신속​히 하고, 말​하기​는 더디 하고, 노하기​도 더디 하라”는 야고보서 1:19​의 조언​을 따르십시오. 참을성​을 나타낼 필요​가 있습니다. 가족​이 아닌 사람​에게 하듯 “오래 참음​과 가르치는 기술​을 다하여” 자녀​를 대하십시오.—디모데 둘째 4:2.

예​를 들어 당신​의 자녀​가 그리스도인 집회​에 가지 않으려고 한다면, 혹시 뭔가 다른 원인​이 있는지 알아보기 위해 노력​하십시오. 하지만 그렇게 할 때 참을성​을 나타내야 합니다. 부모​가 자녀​와 이런 식​으로 대화​하는 것​은 아무런 도움​도 되지 않을 것​입니다.

아들: 이젠 집회​에 가고 싶지 않아요.

아버지: [난 목소리] 집회​에 가고 싶지 않다니 무슨 소리​니?

아들: 그냥 집회​가 지겨워서요!

아버지: 어떻게 하느님대해 그런 식으로 말​할 수 있니? 그분​이 지겹다는 거야? 네 생각​이 어떻든 상관​없어! 아무튼 이 집​에서 사는 한 좋든 싫든 집회​에 가야 해!

하느님​께서는 부모​가 하느님​에 관해 자녀​에게 가르치고 자녀​가 부모​에게 순종​하기​를 바라십니다. (에베소 6:1) 하지만 자녀​가 아무 생각 없이 부모​를 따라 영적​인 활동​을 하고 마지못해 그리스도인 집회​에 가는 것​을 좋아할 부모​는 없을 것​입니다. 가능​하다면 자녀​가 자신​의 신앙​의 소중​함​을 깨닫고 마음​에서 우러나와 스스로 영적​인 활동​을 하기​를 바랄 것​입니다.

자녀​가 그렇게 하도록 도우려면 자녀​의 태도​에 영향​을 미치는 요인​이 무엇​인지 알아내야 합니다. 이 점​을 염두​에 두고, 앞서 나온 상황​에서 어떻게 대화​했더라면 더 좋았을지 아래​의 내용​을 살펴보시기 바랍니다.

아들: 이젠 집회​에 가고 싶지 않아요.

아버지: [차분하게] 왜 그런 생각​이 드니?

아들: 그냥 집회​가 지겨워서요!

아버지: 한두 시간​씩 앉아 있다 보면 물론 지겨울 수​도 있지. 그런데 집회​에 가면 뭐가 제일 힘​이 드니?

아들: 잘 모르겠어요. 그냥 그 시간​에 다른 곳​에 가면 좋겠어요.

아버지: 회중 친구​들​도 그렇게 생각​하니?

아들: 친구​라고 하시니까 말​인데요, 사실 전 친구​가 한 명없어요. 전​엔 안 그랬지만, 제일 친한 친구​가 이사 간 다음​부터는 같이 이야기​할 사람​이 아무​도  없는 것 같아요! 다들 재미​있게 지내는데, 저​만 외톨이​라고요!

이 대화​를 보면, 아버지​가 자녀​의 속마음​을 이끌어 내어 문제​의 원인—이 경우​는 외로움—을 알아냈을 뿐 아니라 아버지​에 대한 믿음​을 갖게 해서 언제​든 더 대화​할 수 있는 길​을 열어 놓았다는 것​을 알 수 있습니다.—“ 참을성​을 나타내십시오!” 제하​의 내용 참조.

시간​이 흐르면서, 많은 청소년​들​은 영적​인 발전​에 방해​가 되는 문제​들​을 잘 극복​해 내면 대개 자신​은 물론 자신​의 신앙​에 대해서도 더 자부심​이 생긴다는 것​을 알게 됩니다. 앞서 언급​된 라몬​이라는 젊은이​에 대해 생각​해 보십시오. 한때 그​는 학교​에서 자신​이 그리스도인​임​을 밝힐 엄두​도 내지 못했지만 마침내 자신​의 신앙​에 대해 용기 있게 이야기​했습니다. 그 때문​에 조롱​을 당하기​도 했지만, 그렇게 하는 것​이 생각​만큼 힘들지 않다는 것​을 깨닫게 되었습니다. 그​는 이렇게 말​합니다.

“한​번​은 학교​에서 어떤 아이​가 제 종교​를 가지고 저​를 놀려 댔습니다. 잔뜩 긴장​이 되었지요. 반 아이​들 모두​가 그 애 말​을 듣고 있었거든요. 그래서 역​으로 그 아이에게 그신앙​에 대해 질문​을 던졌죠. 그랬더니 뜻밖​에도 그 아이​가 저​보다 더 긴장​을 하는 것​이었어요! 그 순간 많은 청소년​들​이 종교​는 있어도 자기 신앙​에 대해 잘 모른다는 것​을 깨닫게 되었습니다. 적어도 저​는 제 믿음​에 대해 설명수 있죠. 종교​에 대한 이야기​가 나오면 당황​할 사람​은 아니라 반 아이​이었습니다!”

이렇게 해 보십시오: 자녀​에게 그리스도인​으로 사는 것​에 대해 어떻게 생각​하는지 질문​하여 속마음​을 이끌어 내십시오. 자녀​는 그리스도인​이 되면 무슨 유익​이 있고 어떤 대가​를 치러야 한다고 생각​합니까? 단점​보다 장점​이 많다고 생각​합니까? 그렇게 생각​하는 이유​는 무엇​입니까? (마가 10:29, 30) 자녀​가 자신​의 생각​을 종이​에 옮겨 왼쪽​에는 치러야 하는 대가​를, 오른쪽​에는 얻게 되는 유익​을 적어 보게 할 수 있습니다. 자녀​가 직접 생각​을 적어 보면 자신​의 문제​를 파악​하여 해결책​을 찾는 데 도움​이 될 수 있습니다.

자녀​의 “이지력”

부모​와 전문가​들​의 말​에 따르면, 어린이​의 사고방식​과 청소년​의 사고방식​에는 큰 차이​가 있습니다. (고린도 첫째 13:11) 어린이​의 생각​은 대개 단순​하고 흑백​이 분명​하지만, 청소년​은 사물​에 대해 더 추상적​으로 생각​하는 경향​이 있습니다. 예​를 들어, 어린이​에게는 하느님​이 모든 것​을 창조​하셨다고 가르치기​가 쉽습니다. (창세 1:1) 하지만 청소년​은 ‘하느님​이 계시다는 것​을 어떻게 알 수 있지? 사랑​의 하느님​이 왜 악​을 허용​하실까? 하느님​이 항상 존재​해  오셨다는 것​을 어떻게 믿을 수 있지?’ 등​의 의문​과 씨름​할지 모릅니다.—시 90:2.

부모​는 자녀​가 그런 의문​을 품으면 믿음​에서 퇴보​하는 것​이라는 생각​이 들지 모릅니다. 하지만 사실 그것​은 퇴보​하는 것​이 아니라 전진하는 것​일 수 있습니다. 의문​을 갖는 것​은 그리스도인​의 영적 성장​에 중요​한 역할​을 할 수 있습니다.—사도 17:2, 3.

또한 자녀​는 그렇게 하면서 자신​의 “이지력”을 사용​하는 법​을 배우게 됩니다. (로마 12:1, 2) 그 결과 어렸을 때​는 전혀 몰랐던 그리스도인 신앙​의 “너비​와 길이​와 높이​와 깊이”를 인식​할 수 있게 됩니다. (에베소 3:18) 따라서 이때​야말로 자녀​가 자신​의 신앙​에 대해 진지하게 생각해 보고 강한 확신​을 키우도록 도와주어야 할 때​입니다.—잠언 14:15; 사도 17:11.

이렇게 해 보십시오: 자녀​와 함께 기본적​인 가르침​을 다시 살펴보면서, 당신​과 자녀​가 잘 알고 있다고 생각​하는 주제​들​을 검토​해 보십시오. 예​를 들면, 자녀​가 이런 점​들​에 대해 생각​해 보게 할 수 있습니다. ‘하느님​이 계시다는 것​을 확신​하는 이유​는 무엇​인가? 하느님​이 내게 관심​이 있으시다는 것​을 어떻게 아는가? 하느님​의 법​에 순종​하는 것​이 언제나 유익​하다고 생각​하는 이유​는 무엇​인가?’ 자녀​에게 당신​의 견해​를 강요​하지 않도록 조심​하십시오. 오히려 자녀​가 스스로 믿음​을 키워 나가도록 도우십시오. 그렇게 하면 자녀​는 자신​의 신앙​에 대해 더욱 강한 확신​을 갖게 될 것​입니다.

믿음​을 갖도록 “설득”하라

성서​는 디모데​라는 젊은이​가 “유아기​부터” 거룩​한 기록​들​을 알고 있었다고 알려 줍니다. 하지만 사도 바울​은 디모데​에게 이렇게 권했습니다. “배우고 설득을 받아 믿게 된 것​에 머물러 있으십시오.” (디모데 둘째 3:14, 15) 디모데​처럼 당신​의 자녀​도 태어나면서부터 성서​의 표준​을 배워 왔을지 모릅니다. 하지만 이제​는 자녀​가 스스로 확신​을 갖도록 설득력 있게 가르칠 필요​가 있습니다.

「청소년​은 묻는다—질문​과 효과​있는 대답」 제​1​권​에서는 이렇게 말​합니다. “청소년 자녀​가 집​에서 함께 사는 동안 부모​는 자녀​에게 영적​인 활동​을 하라고 말​할 권리​가 있습니다. 하지만 당신​의 궁극적​인 목적​은 자녀​가 단지 형식적​으로 특정​한 활동​을 하게 만드는 것​이 아니라 마음​에서 우러나와 하느님​을 사랑​하게 도와주는 것​입니다.” 그러한 목적​을 염두​에 둔다면, 자녀​가 당신믿음​을 그냥 따르는 것​이 아니라 스스로 ‘믿음​에서 굳건​해져서’ 그 믿음​을 자신것​으로 만들도록 도울 수 있을 것​입니다. *베드로 첫째 5:9.

^ 4항 이 기사​에 나오는 이름​은 가명​임.

^ 40항 더 자세​한 내용​을 살펴보려면 「파수대」 2009​년 5​월 1​일호 10-12​면​과 「청소년​은 묻는다—질문​과 효과​있는 대답」 제​1​권 315-318​면 참조.

자문​해 볼 점

  • 자녀​가 내 신앙​에 의문​을 제기​할 때 나​는 어떤 반응​을 보이는가?

  • 어떻게 이 기사​의 내용​을 활용​하여 내​가 나타내는 반응​을 개선​할 수 있는가?