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여호와의 증인

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파수대  |  2011년  12월

자연재해—왜 이렇게 많이 일어납니까?

자연재해—왜 이렇게 많이 일어납니까?

요즘 들어 재해에 관한 뉴스가 상당히 많아진 것 같습니다. 그리고 여러 가지 재난으로 인한 희생자 수도 이전 어느 때보다 많아졌습니다. 벨기에 소재 재해 역학 연구 센터의 보고에 따르면, 2010년 한 해에만도 373의 재해가 있었으며 최소한 29만 6000이 사망했습니다.

또한 매년 보고되는 재해 건수가 지난 몇 십 년간 눈에 띄게 증가해 왔습니다. 예를 들면, 1975에서 1999년 사이에 매년 기록된 재해 건수는 300에 훨씬 못 미쳤습니다. 그런데 2000에서 2010년 사이에는 해마다 평균 400에 육박하는 재해가 일어났습니다. 당신도 아마 ‘요즘 와서 재해가 부쩍 많아진 이유가 뭐지?’ 하고 생각해 본 적이 있을 것입니다.

사람은 종종 그러한 재해를 가리켜 “하느님이 내린 벌”이라고 말하지만 그것은 매우 잘못된 생각입니다. 오늘날 수많은 사람에게 피해를 입히고 있는 재난은 하느님이 일으키신 것이 아닙니다. 그러나 하느님께서는 우리 시대에 재해가 있을 것이라고 성서를 통해 예언해 놓으셨습니다. 예를 들면, 마태복음 24:7, 8에는 예수께서 이렇게 말씀하신 내용이 나옵니다. “곳곳에 식량 부족과 지진이 있을 것입니다. 이 모든 일은 진통의 시작입니다.” 예수께서 이런 일을 예언하신 이유는 무엇이며, 그런 일은 우리에게 어떤 의미가 있습니까?

하느님의 아들 예수께서 하신 예언은 ‘무엇이 사물의 제도의 종결의 표징이 되겠습니까?’라는 질문을 받고 말씀하신 것입니다. (마태 24:3) 그분은 위에서 언급한 것과 같은 재난을 포함해서 여러 가지 일이 일어날 것이라고 말씀하셨습니다. 그런 다음 이와 같이 의미심장한 말씀을 하셨습니다. “여러분도 이런 일이 일어나는 것을 보거든, 하느님의 왕국이 가까운 줄을 아십시오.” (누가 21:31) 그러므로 그러한 자연재해는 우리에게 매우 중요한 의미가 있습니다. 머지않아 중대한 변화가 있을 것을 알려 주는 것이기 때문입니다.

재해의 원인

하지만 많은 사람은 ‘재해를 일으키는 것이 하느님이 아니라면 무엇이 그 원인이란 말인가?’ 하는 의문을 여전히 가지고 있습니다. 그 답을 이해하려면 성서 나오는 다음과 같은 중요한 진리를 알아야 합니다. “온 세상은 악한 자의 권세 안에 있다.” (요한 첫째 5:19) 이 성구에서 알려 주듯이, 세상에 고통스러운 상태가 존재하는 이유는 하느님 때문이 아니라 많은 경우 그분의 적인 “악한 자” 때문인데, 성서의 다른 곳에서는 그를 “마귀”라고 부릅니다.—계시 12:9, 12.

자신의 이기적인 목적만을 추구하는 하느님의 적 마귀는 사람을 실컷 이용하고 버려도 되는 존재로 여깁니다. 그는 온 세상을 지배하고 있기 때문에 사람이 자기와 같은 생각을 갖도록 조장해 왔습니다. 성서는 바로 그 점을 지적하여 “마지막 날”에 사람이 “자기를 사랑하고, 돈을 사랑하고, 자만하고, 거만할” 것이라고 예언했습니다. (디모데 둘째 3:1, 2) 그러므로 마귀가 구축해 놓은 세상이 그와 같은 불경건한 특성을 기반으로 번영하는 것도 전혀 놀라운 일이 아닙니다. 그는 자연환경을 이기적이고 탐욕스럽게 남용하도록 부추기며 그로 인해 흔히 사람이 해를 입게 됩니다.

오늘날 탐욕스러운 세상은 어떤 식으로 재해를 일으킵니까? 전 세계에서 발생하는 재해에 관한 유엔의 한 보고서에서는 이렇게 알려 줍니다. “홍수 때만 되면 물에 잠기는 평야와 같이 재해 발생 위험이 높은 지역에 인구가 밀집되어 있는 것을 너무나 많이 볼 수 있다. 그뿐만 아니라 삼림이나 습지가 훼손되는 바람에 지구는 자연재해에 더 취약해졌다. 이러한 문제에 더해 지구의 기후 변화와 해수면 상승이 위협적인 문제로 부상하고 있는데, 이것은 인간의 활동으로 ··· 온실가스의 농도가 증가한 결과이다.” 여기서 말하는 “인간의 활동” 가운데 상당수는 경제 발전을 위한 것이라고는 하지만, 사실 그 밑에 깔려 있는 동기는 세상에 만연해 있는 이기심과 탐욕입니다.

오염

따라서 오늘날 많은 전문가은 인간의 무분별한 활동 때문에 재해가 더 파괴적인 영향을 미치게 된다는 점을 인정합니다. 사실상 인류는 마귀의 손아귀에 들어가 그가 구축한 세상을 지원으로 재해를 더 악화시키는 데 기여하고 있습니다.

많은 재해는 인간의 부주의한 활동 때문에 일어나기도 합니다. 어떤 재해은 만약 다른 곳에서 일어났더라면 피해가 그렇게 심하지 않았을 것입니다. 세계의 많은 곳에서 자연재해로 인한 피해가 훨씬 더 심해진 이유는 비양심적인 사람들 사이의 은밀한 거래 때문이거나, 오늘날의 세상이 본질적으로 가지고 있는 경제적·사회적 불공평으로 인해 많은 사람이 위험 지역에 살 수밖에 없었기 때문입니다. 물론 어떤 특정한 사람의 잘못이나 태만 때문이 아니라 ‘때와 예기치 못한 일이 모두에게 닥치기’ 때문에 재해로 고통을 겪는 사람도 있습니다.—전도 9:11.

어떤 이유로든, 당신이 자연재해 때문에 피해를 입게 된다면 어떻게 대처할 수 있습니까? 재난이 닥쳤을 때 그 영향을 최소화하기 위해 어떻게 할 수 있는지 살펴보도록 하겠습니다.