“머지않아 재해​가 영원​히 사라질 겁니다”라고 누군가 말​한다면 당신​은 어떤 반응​을 보일 것​입니까? “꿈​같은 얘기​를 하고 있군요. 재해​는 피할 수 없는 현실​이에요” 하고 대답​할지 모릅니다. 혹은 ‘이 사람​이 지금 누구​한테 농담​을 하는 거야?’ 하고 속​으로 생각​할지 모릅니다.

자연재해​가 영원​히 사라지지 않을 것​처럼 보일지 모르지만 언젠가 없어질 것​이라는 희망​을 가질 만한 충분​한 이유​가 있습니다. 하지만 그러한 변화​는 인간​의 노력​으로 이루어지는 것​이 아닙니다. 인간​은 자연 현상​을 통제​하거나 변화​시키는 것​은 고사​하고 그러한 현상​이 일어나는 과정​이나 이유​조차 제대로 이해​하지 못하고 있습니다. 뛰어난 관찰력​과 지혜​로 잘 알려진 고대 이스라엘 왕 솔로몬​은 이렇게 썼습니다. “인간​은 참으로 해 아래​서 행해진 일​을 깨달을 수​가 없구나. 인간​은 아무리 수고​하여 찾으려 하여도 깨닫지 못하며, 설사 자기​가 알 만큼 지혜​롭다고 말​한다 하여도 그​들​은 깨달을 수​가 없다.”—전도 8:17.

인간​이 자연재해​를 통제​할 수 없다면 누가 할 수 있습니까? 성서​는 우리​의 창조주​가 그러한 변화​를 가져오실 것​이라고 알려 줍니다. 그분​은 지구​에 물의 순환​과 같은 생태계​를 마련​하신 분​입니다. (전도 1:7) 그리고 인간​과는 달리 하느님​은 무한​한 능력​을 마음대로 사용​하실 수 있습니다. 이러​한 사실​을 증언​하여 예언자 예레미야​는 이렇게 말​했습니다. “주권자​인 주 여호와​여! 과연 당신​이 큰 능력​과 편 팔​로 하늘​과 땅​을 만드셨습니다. 당신​에게는 모든 일​이 그다지 놀랍지 않습니다.” (예레미야 32:17) 하느님​은 지구​와 그 안​의 모든 구성 요소​를 만드신 분​이므로 사람​이 지구​에 평화​롭고 안전​하게 거할 수 있도록 만물​이 작용​하게 하는 방법​을 당연​히 알고 계십니다.—시 37:11; 115:16.

그러면 하느님​은 어떤 방법​으로 필요​한 변화​를 가져오실 것​입니까? 이 연속​되는 기사​의 두 번째 기사​에서 언급​한 내용​을 상기​해 보십시오. 오늘날 지구​에서 발생​하는 많은 끔찍​한 일​들​은 “사물​의 제도​의 종결”을 특징​짓는 “표징”을 이룹니다. 예수​께서는 이렇게 말씀​하셨습니다. “여러분​도 이런 일​들​이 일어나는 것​을 보거든, 하느님​의 왕국​이 가까운 줄​을 아십시오.” (마태 24:3; 누가 21:31) 하느님​의 왕국 즉 하느님​이 세우신 하늘 정부​는 지상​에 큰 변화​를 가져올 것​이며 자연​의 힘​까지도 제어​할 것​입니다. 여호와 하느님​도 이런 일​을 하실 능력​을 가지고 계시지만 그분​은 그 일​을 자신​의 아들​에게 위임​하기​로 하셨습니다. 그 아들​에 대해 예언자 다니엘​은 이렇게 말​했습니다. “그​에게 통치권​과 위엄​과  왕국​이 주어져, 백성​들​과 나라​들​과 언어​들​이 모두 그​를 섬기게 하였다.”—다니엘 7:14.

하느님​의 아들 예수 그리스도​는 지구​를 살기 좋은 곳​으로 만드는 데 필요​한 모든 변화​를 일으킬 충분​한 능력​을 받으셨습니다. 그분​은 2000​년 전​에 땅​에 계실 때 자연​의 힘​을 제어​할 수 있는 능력​이 있음​을 작은 규모​로 보여 주셨습니다. 한​번​은 예수​와 그분​의 제자​들​이 배​를 타고 갈릴리 바다​를 건너가는데 “크고 격렬​한 폭풍​이 일어나 파도​가 배​에 계속 덮쳐 들어와 배​가 거의 잠기게” 되었습니다. 두려움​에 휩싸인 제자​들​은 죽을까 봐 무서워서 예수​께 도움​을 청​했습니다. 그분​은 어떻게 하셨습니까? 그분​은 단지 “바람​을 꾸짖으시며 바다​더러 ‘잠잠​하여라! 조용​히 하여라!’ 하고 말씀​하셨습니다. 그러자 바람​이 잠잠​해지고 아주 고요​하게 되었습니다.” 제자​들​은 놀라 이렇게 말​했습니다. “도대체 이분​이 누구​시기​에 바람​과 바다​까지도 이분​에게 순종​하는가?”—마가 4:37-41.

후​에 예수​께서는 하늘​에 있는 영계​로 돌아가셔서 훨씬 더 큰 능력​과 권위​를 받으셨습니다. 하느님​의 왕국​의 왕​이 되신 그분​은 사람​들​이 지상​에서 평화​롭고 안전​한 삶​을 누리는 데 필요​한 모든 변화​를 반드시 가져오실 것​이며 그렇게 할 능력​도 가지고 계십니다.

하지만 우리​가 앞서 살펴본 바​와 같이 우리​가 겪고 있는 문제​나 재해 중 많은 부분​은 인간​이 자초​한 것​으로서, 사람​들​이 자연환경​을 이기적​이고 탐욕​스럽게 남용​한 결과 초래​되었거나 더 악화​된 것​입니다. 그러한 행로​를 고집​하고 돌이키기​를 거부​하는 사람​들​에 대해 왕국​은 어떤 조처​를 취할 것​입니까? 성서​는 주 예수​께서 “자기​의 강력​한 천사​들​과 함께 하늘​로부터 타오르는 불 가운데 나타나셔서 하느님​을 모르는 사람​들​과 우리 주 예수​에 관한 좋은 소식​에 순종​하지 않는 사람​들​에게 복수​하실” 것​이라고 알려 줍니다. 그렇습니다. 그분​은 “땅​을 파멸​시키는 자​들​을 파멸​시키실” 것​입니다.—데살로니가 둘째 1:7, 8; 계시 11:18.

그 후 “왕​들​의 왕”이신 예수 그리스도​는 지구​에 작용​하는 자연​의 힘​을 온전​히 제어​하실 것​입니다. (계시 19:16) 그분​은 왕국​의 국민​들​이 더 이상 어떤 재난​도 겪지 않게 하실 것​입니다. 자신​의 능력​으로 기상 현상​을 통제​하여 날씨​나 계절​의 변화​가 인류​에게 유익​하게 작용​하도록 하실 것​입니다. 그 결과 여호와 하느님​께서 오래전​에 자신​의 백성​에게 하신 이러​한 약속​이 실현​될 것​입니다. “내​가 반드시 적절​한 때​에 넉넉​한 비​를 내려 줄 것​이다. 그러면 땅​은 진정 소산물​을 내고, 들​의 나무​는 열매​를 낼 것​이다.” (레위 26:4) 사람​들​은 집​을 짓고 나서 그 집​을 재난​으로 잃을까 봐 걱정​하지 않아도 될 것​입니다. “사람​들​이 틀림​없이 집​을 지어 그 안​에서 살고, 포도원​을 만들어 그 열매​를 먹을 것”입니다.—이사야 65:21.

당신​이 해야 할 일

다른 많은 사람​들​처럼, 당신​도 무서운 재해​가 영원​히 사라진 세상​에서 살 수 있다는 생각​에 분명 마음​이 끌릴 것​입니다. 그러면 그곳​에서 살기 위해 당신​이 해야 할 일​은 무엇​입니까? “하느님​을 모르는 사람​들”과 “좋은 소식​에 순종​하지 않는 사람​들”은 재해​가 없는 세상​에서 살지 못할 것​이므로, 지금 하느님​에 대해 배워 알고 이 땅​을 통치​하기 위해 그분​이 하신 마련​을 지지​해야 합니다. 우리​가 그분​을 알고 그분​의 아들​을 통해 설립​하신 왕국​에 관한 좋은 소식​에 순종​할 것​을 하느님​이 요구​하시기 때문​입니다.

그렇게 하는 법​을 배우는 가장 좋은 방법​은 성서​를 주​의 깊이 연구​하는 것​입니다. 성서​에는 왕국 통치 아래 안전​한 환경​에서 살 자격​을 갖추는 데 필요​한 교훈​이 들어 있습니다. 여호와​의 증인​에게 요청​하여 성서​의 가르침​을 배워 보시지 않겠습니까? 언제든지 기꺼이 도와 드릴 것​입니다. 하느님​을 알고 좋은 소식​에 순종​하기 위해 노력​한다면 잠언 1:33​의 다음​과 같은 말씀​이 당신​에게 분명​히 이루어질 것​입니다. “내 말​을 잘 듣는 자​는 안전​하게 거하겠고, 재앙​을 무서워하지 않으며 평온​하게 지낼 것​이다.”