“이재민​들​에게는 안됐지만 나​는 그것​이 천벌​이라고 생각​합니다.” 2011​년 3​월​에 진도 9.0​의 지진​과 쓰나미​가 일본​을 강타​했을 때 그 나라​의 한 저명​한 정치인​이 한 말​입니다.

2010​년 1​월​에 아이티​를 강타​한 지진​으로 22만 명​이 넘는 사람​이 죽었을 때 한 유명​한 텔레비전 복음 전파자​는, 그런 일​이 일어난 것​은 아이티 사람​들​이 “마귀​와 한​편​이 되었기” 때문​이며 그​들​이 “하느님​에게 돌아올” 필요​가 있다고 주장​했습니다.

필리핀​의 마닐라​에서 군중​들​이 앞다투어 뛰어가다가 79​명​이 사망​했을 때 한 가톨릭 사제​는 “하느님​은 우리​의 무감각​하게 마비​된 양심​을 일깨우고 싶어 하신다”고 선언​했습니다. 필리핀​의 “성인 가운데 21​퍼센트”는 그 나라​에 자주 일어나는 “산사태​나 태풍​을 비롯​한 재해​들​이 하느님​의 분노​의 표출​이라고 믿고 있다”고 그곳​의 한 신문​에서는 보도​했습니다.

재해​가 하느님​이 악한 사람​들​에게 내리는 벌이라는 생각​은 전혀 새로운 것​이 아닙니다. 1755​년​에 포르투갈​의 리스본​을 강타​한 지진​과 화재​와 쓰나미​로 약 6만 명​이 죽었을 때 저명​한 철학자 볼테르​는 이런 질문​을 던졌습니다. “재난​을 당한 리스본​이 환락​이 넘치는 파리​보다 더 악​했던 것​인가?” 많은 사람​은 하느님​이 자연재해​를 통해 인간​에게 벌​을 내리시는 것​인지 궁금​하게 여겨 왔습니다. 여러 나라​에서는 실제​로 그러한 재해​를 가리켜 천벌​이라고 부릅니다.

이러​한 사실​을 볼 때, 다음​과 같은 점​들​을 고려​해 볼 필요​가 있습니다. ‘하느님​은 정말​로 자연재해​를 통해 벌​을 주시는가? 최근​에 연이어 발생​하고 있는 재해​들​은 하느님​이 내린 벌​인가?’

자연재해​가 하느님​이 일으키는 것​이라고 주장​하는 사람​들​은 하느님​이 자연​의 힘​을 사용​해서 멸망​을 가져오신 성서​의 예​들​을 지적​합니다. (창세 7:17-22; 18:20; 19:24, 25; 민수 16:31-35) 하지만 그러한 성서 기록​을 검토​해 보면 매번 오늘날​의 자연재해​와는 뚜렷​이 구별​되는 세 가지 차이점​이 있음​을 알 수 있습니다. 첫째​로, 하느님​은 멸망​을 가져오시기 전​에 미리 경고​를 하셨습니다. 둘째​로, 선​한 사람​과 악한 사람​이 모두 죽는 오늘날​의 자연재해​와는 달리 하느님​이 가져오시는 멸망​은 선택적​이었습니다. 교정 불가능​한 악인​이나 경고​에 주의​를 기울이지 않은 사람​들​만 멸망​되었습니다. 셋째​로, 하느님​은 무고​한 사람​들​에게 피할 길​을 마련​해 주셨습니다.—창세 7:1, 23; 19:15-17; 민수 16:23-27.

오늘날 수많은 사람​의 삶​을 황폐​시킨 그 헤아릴 수 없이 많은 재해​를 하느님​이 일으키셨다는 증거​는 없습니다. 그러면 최근 들어 그러한 재해​가 눈​에 띄게 증가​하는 현상​을 어떻게 설명​할 수 있습니까? 그러한 재해​에 대처​하는 방법​은 무엇​입니까? 재해​가 더 이상 일어나지 않을 때​가 언젠가 올 것​입니까? 이어지는 기사​에서 그 답​을 알려 줄 것​입니다.