멕시코​에 사는 한 어머니​인 로이다​ *는 이렇게 말​합니다. “학교​에서 콘돔​을 나눠 주니까, 십 대 아이​들​은 성 관계​를 가져도 괜찮다고 생각​하더군요. ‘안전​한’ 방법​만 쓰면 된다는 거죠.”

일본​의 한 어머니​인 노부코​는 이렇게 말​합니다. “우리 아들​에게 여자 친구​와 단둘​이 있게 되면 어떻게 할 거냐고 물어보았죠. 그랬더니 ‘모르겠는데요’라고 하더군요.”

아들​이나 딸​이 아장아장 걸을 무렵, 행여나 아이​가 다칠까 봐 집 안 곳곳​을 안전​하게 하느라 애쓴 적​이 있지 않습니까? 아마 콘센트​의 구멍​을 덮고, 뾰족​한 물건​을 치우고, 계단 입구​를 막아 놓았을 것​입니다. 아이​를 안전​하게 보호​하려고 말​입니다.

십 대 자녀​를 안전​하게 지키는 일​도 그렇게 쉽다면 얼마나 좋겠습니까! 이제 부모​들​은 걱정​이 더 커졌습니다. ‘우리 아들​이 음란물​을 보고 있지는 않을까?’ ‘우리 딸​이 휴대폰​으로 자신​의 선정적​인 사진​을 보낸다는 섹스팅​을 하고 있는 건 아닌가?’ 무엇​보다도, ‘우리 아이​가 성 관계​를 갖고 있지는 않나?’ 하는 걱정​이 앞섭니다.

단속​한다고 될 일​인가?

어떤 부모​들​은 십 대 자녀 주위​를 맴돌면서 일거수일투족​을 확인​함​으로 24​시간 내내 감시​하려고 듭니다. 그런데, 그런 식​으로 감시​하면 십 대 자녀​가 점점 더 모든 것​을 감추려고 할 뿐​임​을 알게 된 부모​가 많습니다. 그런 자녀​들​은 부모​가 막으려는 바로 그 행동​을 감쪽같이 숨기는 데 선수​가 된 것​입니다.

정말​이지, 단속​한다고 될 일​이 아닙니다. 여호와 하느님​은 자신​의 피조물​에게서 순종​을 이끌어 내기 위해 그런 방법​을 사용​하지 않으십니다. 따라서 부모​들​도 그런 방법​을 사용​하지 않아야 할 것​입니다. (신명 30:19) 그러면 십 대 자녀​가 도덕 문제​에서 현명​한 결정​을 내리도록 부모​들​이 어떻게 도와줄 있습니까?잠언 27:11.

한 가지 기본적​인 방법​은 자녀​와 늘 대화​하는 것​인데, 어렸을 때​부터 그렇게 해야 합니다. * (잠언 22:6) 그 후 자녀​가 사춘기​에 접어들어도 계속​해서 대화​를 나누십시오. 십 대 자녀​가 믿을 만한 정보​를 얻을 수 있는 주된 통로​는 부모​이어야 합니다. 영국​의 십 대 소녀 앨리샤​는 이렇게 말​합니다. “우리​가 성​에 관한 이야기​를 친구​들​과 하고 싶어 한다고 생각​하는 사람​이 많지만, 사실​은  그렇지 않아요. 부모님​이 그런 내용​을 알려 주시면 고맙지요. 부모님​이 해 주시는 말씀​은 믿을 만하니까요.”

올바른 가치관​이 필요​하다

자녀​들​은 자라 가면서 성​에 관한 기본 지식​보다 더 많은 것​을 알 필요​가 있습니다. “옳고 그른 것​을 분간​하도록 지각력​을 훈련”시키는 일​도 해야 합니다. (히브리 5:14) 간단​히 말​해서, 성​에 관한 확고​한 신념​으로 이루어진 도덕 기준 즉 가치관​과 그런 신념​에 따르는 행동​이 필요​합니다. 십 대 자녀​에게 올바른 가치관​을 어떻게 심어 줄 수 있습니까?

부모 자신​의 가치관​을 확인​하는 일​부터 시작​해 보십시오. 예​를 들어, 부모​는 결혼​하지 않은 사람​들 사이​의 성 관계​인 음행​이 그릇​된 일​이라고 확신​할 것​입니다. (데살로니가 첫째 4:3) 아마도 자녀​는 이 문제​에 관한 부모​의 견해​를 알고 있고, 부모​의 신념​을 뒷받침​하는 성구​까지 인용​할 수 있을지 모릅니다. 질문​을 받으면, 혼전 성 관계​는 잘못​된 일​이라고 선뜻 대답​할지 모릅니다.

하지만 그것​만으로는 충분​하지 않습니다. 「성​에 대해 똑똑​해지려면」(Sex Smart)이라는 책​에 따르면, 일부 청소년​들​은 겉​으로는 성​에 관한 부모​의 신념​에 동의​한다고 말​해도 실상​은 이러​하다고 합니다. “그​들​은 확신​이 부족​한 나머지 자기 주관​을 세우지 못한다. 또 자칫 잘못​하여 예기​치 않은 상황​이 닥쳐서 당장 ‘어느 선​까지 갈 것​인지’ 난감​해지면, 혼란​을 느끼고 어찌할 바​를 모른다.” 가치관​이 꼭 필요​한 이유​가 바로 여기​에 있습니다. 그러면 십 대 자녀​가 가치관​을 확립​하도록 어떻게 도울 수 있습니까?

부모​의 가치관​을 분명​히 알려 주십시오.

성 관계​는 결혼​한 사람​들​만 가져야 한다고 생각​하십니까? 그렇다면 그 점​을 십 대 자녀​에게 분명​하게 자주 말​해 주십시오. 「자녀​를 위한 성교육」(Beyond the Big Talk)이라는 책​에 실린 연구 결과​에 따르면, “십 대 때 성 관계​를 갖는 것​은 용납​할 수 없다는 점​을 부모​가 분명​하게 알려 준 가정​에서는, 십 대 자녀​들​이 성 관계​를 갖는 시기​가 늦추어지는 경향​이 있다”는 점​이 밝혀졌습니다.

물론 앞​에서 언급​했듯이, 단순​히 부모​의 가치관​을 말​해 준다고 해서 아들​이나 딸​이 그​에 따라 산다는 보장​은 없습니다. 하지만 가족​의 가치관​이 확실​하면 자녀​가 자신​의 가치관​을 세울 튼튼​한 기반​을 갖게 됩니다. 또 여러 연구​에 따르면, 많은 청소년​이 십 대 시절​에는 부모​의 말​을 한 귀​로 흘려버리고 사는 것 같아도 결국​에는 부모​의 가치관​을 받아들인다는 점​이 드러났습니다.

이렇게 해 보십시오. 최근 뉴스​로 대화​를 시작​하면서 가치관​에 대해 이야기​해 주십시오. 예​를 들어, 성범죄 사건​이 있었다면 이렇게 말​할 수 있습니다. “그런 식​으로 여자​를 이용​하려 드는 남자​들​이 있다니 정말 놀랄 일​이구나. 도대체 어떻게 해서 그런 생각​을 하게 되었을까?”

성​에 관한 진실​을 제대로 가르쳐 주십시오.

물론 조심​하라고 일깨워 줘야 합니다. (고린도 첫째 6:18; 야고보 1:14, 15) 하지만 성서​에서는 성 관계​를 주​로 사탄​의 덫​이 아니라 하느님​의 선물​로 언급​합니다. (잠언 5:18, 19; 솔로몬​의 노래 1:2) 십 대 자녀​에게 위험성​에 대해서만 알려 주면, 자녀​는 성​에 관해 비성경적​이고 왜곡​된 견해​를 갖게 될 수 있습니다. 프랑스​의 젊은 여성​인 코리나​는 이렇게 말​합니다. “부모님​한테 성적 부도덕​에 대해 귀​에 못​이 박히게 들어서, 성 관계​라고 하면 좋지 않은 생각​부터 들어요.”

자녀​가 성​에 관한 진실​을 제대로 알게 도와주십시오. 멕시코​의 한 어머니​인 나디아​는 이렇게 말​합니다. “십 대인 우리 아이​들​에게 알려 주려고 늘 노력​해 온 것​이 있어요. 바로, 성 관계​란 아름답고 자연​스러운 것​이며 여호와 하느님​이 인간​에게 즐기도록 주신 것​이라는 점​입니다. 하지만 성​은 결혼​이라는 테두리 안​에서만 즐겨야 하고, 우리​가 성​을 어떻게 사용​하느냐에 따라 행복​을 맛볼 수​도 있고 고통​을 겪을 수​도 있다는 점​을 알려 주지요.”

이렇게 해 보십시오. 다음번​에 십 대 자녀​와 성​에 관해 이야기​할 때 긍정적​인 내용​으로 대화​를 마치십시오. 성​이 하느님​이 주신 훌륭​한 선물​이며, 앞​으로 자녀​가 결혼​한 뒤​에 즐길 수 있는 것​이라고 말​하기​를 주저​하지 마십시오. 그때​까지 당신​의 자녀​가 하느님​의 표준​을 따를 것​이라고 확신​한다는 점​을 알려 주십시오.

결과​를 생각​해 보도록 도와주십시오.

삶​의 어떤 부면​에서든 결정​을 잘하려면, 십 대 청소년​은 어떤 선택​을  할 수 있는지 알아낸 다음​에 각 선택​의 결과​를 저울질​해 볼 필요​가 있습니다. 그저 무엇​이 옳고 그른지를 자녀​가 아는 것​으로 충분​하다고 생각​하지 마십시오. 오스트레일리아​의 한 그리스도인 여자​인 에마​는 이렇게 말​합니다. “제​가 청소년 시절​에 저지른 실수​를 돌이켜 보면, 그저 하느님​의 표준​을 안다고 해서 마음​으로 그 표준​을 받아들이는 건 아닌 것 같아요. 그 표준​을 따를 때 얻는 유익​을—그리고 어길 때 오는 결과​를—이해​하는 게 꼭 필요​하지요.”

성서​가 도움​이 될 수 있습니다. 성서​에 들어 있는 많은 명령​에는 그릇​된 행동​의 결과​를 밝혀 주는 문구​가 있기 때문​에 설득력​이 더 있습니다. 한 예​로, 잠언 5:8, 9​에서는 젊은이​들​에게 음행​을 멀리​하라고 강력​히 교훈​하면서 ‘그러면 너​의 위엄​을 다른 이​들​에게 넘겨주게 되지 않을 것’이라고 말​합니다. 이러​한 성구​에서 알려 주듯이, 결혼​하기 전​에 성 관계​를 갖는 사람​은 자신​의 인격​과 자중심​과 하느님​에 대한 정성​에 손상​을 입게 됩니다. 그리고 그런 좋은 특성​들​을 갖추고 있는 배우잣감​이 볼 때​는 그 사람​이 그다지 매력적​으로 느껴지지 않을 것​입니다. 십 대 자녀​들​이 하느님​의 법​을 무시​할 때 신체적​으로, 감정적​으로, 영적​으로 얼마나 위험​한지를 깊이 생각​해 본다면, 그​들​은 그 법​에 따라 살겠다는 결심​을 다질 수 있을 것​입니다. *

이렇게 해 보십시오. 십 대 자녀​가 하느님​의 표준​이 얼마나 지혜​로운지 깨닫도록 비유​를 들어 보십시오. 이를테면 이렇게 말​할 수 있습니다. “모닥불​은 참 좋은데 산불​은 아주 위험​하지. 둘 다 불​인데 왜 그런 차이​가 있을까? 그리고 네​가 하는 대답​은 하느님​이 성​에 관해 정해 놓으신 한계​에는 어떻게 적용​되겠니?” 잠언 5:3-14​의 내용​을 사용​하여 십 대 자녀​가 음행​의 해로운 결과​를 이해​하게 도우십시오.

일본​에 살고 있는 다카오​는 18​세​인데 이렇게 말​합니다. “옳은 일​을 해야 한다는 건 알고 있는데도, 육체​의 욕망​을 뿌리치려고 계속 힘겨운 싸움​을 하고 있어요.” 그​와 같이 느끼는 청소년​들​이라면 자기 혼자​만 그런 입장​에 있는 것​이 아니라는 사실​에서 위안​을 얻을 수 있습니다. 확고​한 그리스도인​이었던 사도 바울​조차도 “내​가 옳은 일​을 하기 원할 때​에, 악한 것​이 내게 있다”고 시인​했습니다.—로마 7:21.

십 대 청소년​들​은 그런 힘겨운 싸움​을 하는 것​이 꼭 나쁜 것​은 아님​을 알 필요​가 있습니다. 그렇게 안간힘​을 쓰다 보면, 자기​가 어떤 사람​이 되고 싶은지를 깊이 생각​할 기회​가 생깁니다. 그리고 다음​과 같은 질문​을 스스로 던져 보게 될 것​입니다. ‘나​는 내 인생​의 주인​으로서 하느님​에 대한 정성​이 깊고 인격​을 갖춘 사람​으로 알려지고 싶은가, 아니면 자신​의 욕망​에 힘없이 굴복​하여 끌려가는 사람​으로 알려지고 싶은가?’ 십 대 자녀​가 올바른 도덕관​을 가지고 있다면 그 질문​에 지혜​롭게 대답​할 수 있을 것​입니다.

^ 3항 일부 이름​은 가명​임.

^ 10항 자녀​와 성​에 관한 이야기​를 어떻게 시작​할 수 있는지 그리고 나이​에 맞는 내용​을 어떻게 알려 줄 수 있는지에 대한 제안​을 알아보려면, 「파수대」 2010​년 11​월 1​일호 12-14​면 참조.

^ 22항 더 자세​한 내용​은 여호와​의 증인​이 발행​한 「깨어라!」 2010​년 4​월호​에 실린 “청소년​은 묻는다 ··· 성 관계​를 가지면 서로 더 가까워질까?” 기사 참조.

부모​가 생각​해 볼 질문​들

  • 십 대인 우리 아이​는 확고​한 도덕관​을 가지고 있다는 것​을 어떻게 나타내고 있는가?

  • 나​는 십 대 자녀​에게 말​할 때, 성​을 주​로 하느님​의 선물​로 언급​하는가, 아니면 사탄​의 덫​으로 언급​하는가?