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여호와의 증인

한국어

파수대 2010년  5월

 이것이 궁금합니다

왕국회관은 무엇을 하는 곳입니까?

왕국회관은 무엇을 하는 곳입니까?

왕국회관은 여호와의 증인이 종교 모임을 갖는 숭배 장소입니다. 세계 전역에서 사용되고 있는 왕국회관은 수만 개에 이릅니다. 10만 5000개가 넘는 여호와의 증인의 회중이 매주 왕국회관에서 집회를 갖습니다.

모든 왕국회관에는 성서 교육 프로그램과 강연이 행해지는 강당이 있습니다. 대부분의 강당에는 집회를 사회할 때 쓰는 연단이 있으며, 대개 100명 내지 300명이 앉을 자리가 마련되어 있습니다. 왕국회관에는 사무실과 한두 개의 보조 교실도 있으며 조그만 도서실도 있습니다. 회중 성원 누구나 연구 조사를 위해 사용할 수 있는 이 도서실에는 성서 관련 출판물과 참조 자료들이 비치되어 있습니다.

하지만 왕국회관에는 일반 교회나 성당에서 흔히 볼 수 있는 종교적 색채를 띤 물품이 하나도 없습니다. 왕국회관에서는 제단이나 형상이나 십자가를 찾아볼 수 없습니다. 그 이유가 무엇입니까? 여호와의 증인은 그러한 것들을 사용하는 것은 “우상 숭배를 피하라”는 성서의 명령을 거스르는 것이라고 생각하기 때문입니다. (고린도 첫째 10:14; 요한 4:24) 많은 교회나 종교 건물들은 정교하고 화려하게 장식되어 있습니다. 그와는 대조적으로 왕국회관은 실용적인 용도로 설계되고 수수하게 단장되어 있습니다. 여호와의 증인은 건물 자체보다도 건물 내에서 베풀어지는 성서 교훈에 더 큰 의미를 둡니다.

왕국회관이라는 이름이 붙여진 이유는 무엇입니까? 왕국회관에서 열리는 공개 집회에서는 주로 성서의 가르침과 성서의 중심 소식을 다루는데, 그 소식은 바로 예수께서 펼치신 전도 활동의 주제인 “하느님의 왕국”에 관한 것입니다. (누가 4:43) 그러므로 1930년대부터 사용되기 시작한 왕국회관이라는 이름은 참숭배를 증진하고 “왕국의 좋은 소식”을 전하는 데 중심지 역할을 하는 건물의 목적을 잘 드러내 줍니다. (마태 24:14) 따라서 왕국회관은 사교 활동이나 상업 활동을 위한 용도로 사용되지 않습니다. 건축비와 운영비, 그리고 전파 활동을 지원하는 데 드는 비용은 모두 자진적인 기부로 충당됩니다. 왕국회관에서는 연보를 걷는 일이 결코 없습니다. 하지만 헌금하기를 원하는 사람을 위해 헌금함이 마련되어 있습니다.

전 세계에 있는 왕국회관은 모두 동일한 목적으로 사용되지만, 건물의 크기나 형태는 천차만별입니다. 왕국회관의 크기와 형태는 현지에서 구할 수 있는 건축 재료와 기후와 현지 여호와의 증인의 경제적 여건에 따라 다릅니다. 벽돌과 나무와 돌로 지은 회관이 있는가 하면, 대나무로 벽을 세우고 그 위에 초가지붕을 얹어 훤히 트인 회관도 있습니다.

왕국회관에서 열리는 집회에 오는 분들은 언제나 환영받습니다. (히브리 10:25) 사실, 매주 열리는 공개 집회에서는 정규 회중 성원과 방문객 모두가 관심을 가질 만한 성서에 기초한 주제를 다룹니다. 인근에 있는 왕국회관에 꼭 한번 참석해 보시기 바랍니다.

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