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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2015년  10월

“우리에게 믿음을 더 주십시오”

“제가 믿음이 부족하니 도와주십시오!”—마가 9:24.

노래: 81, 135

1. 믿음은 얼마나 중요합니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조)

‘나는 여호와께서 큰 환난 때 구원하여 신세계로 인도하고 싶어 하실 만한 사람일까?’ 하고 생각해 본 적이 있습니까? 물론 큰 환난에서 살아남는 데는 여러 요인이 관련되어 있지만, 사도 바울은 한 가지 매우 중요한 요구 조건을 이렇게 강조했습니다. “믿음이 없이는 하느님을 기쁘시게 할 수 없습니다.” (히브리 11:6) 이 말이 뻔한 말처럼 들릴지 모르지만, 사실 “모든 사람이 믿음을 가지고 있는 것은 아닙니다.” (데살로니가 후서 3:2) 이 성구은 강한 믿음을 기르는 것이 매우 중요하다는 점을 알려 줍니다.

2, 3. (ㄱ) 믿음의 중요성에 대해 베드로의 말에서 무엇을 배울 수 있습니까? (ㄴ) 어떤 질문에 대해 살펴볼 것입니까?

2 사도 베드로도 믿음의 중요성을 특별히 강조한 일이 있습니다. 그는 “시험받은 믿음”이 “예수 그리스도께서 나타나실 때에 ··· 칭찬과 영광과 영예를 얻게” 해 줄 것이라고 말했습니다. (베드로 전서 1:7 낭독) 큰 환난이 빠르게 다가오고 있으므로, 우리도 영광스러운 왕이 나타나실 때 그분의 칭찬을 받을 만한 강한 믿음이 있는지 확인해야 하지 않겠습니까? 분명히 우리는 “믿음으로 생명을 보존할 사람”이 되기를 원합니다. (히브리 10:39) 이것이 우리의 목표이므로, 우리도 성경에 나오는 한 사람처럼 이렇게 간청합니다. “제가 믿음이 부족하니 도와주십시오!” (마가 9:24) 또한 예수의 사도처럼 우리도 이렇게 말할 것입니다. “우리에게 믿음을 더 주십시오.”—누가 17:5.

 3 이처럼 더 강한 믿음이 필요하므로, 다음과 같은 몇 가지 질문이 생깁니다. 어떻게 믿음을 기를 수 있습니까? 우리에게 믿음이 있다는 것을 어떻게 나타낼 수 있습니까? 믿음을 더 달라는 요청이 응답될 것이라는 어떤 보증이 있습니까?

하느님께서 기뻐하시는 믿음을 기르십시오

4. 어떤 본을 살펴보면 자신의 믿음을 강화하려는 마음이 생길 것입니까?

4 “전에 기록된 모든 것은 우리에게 교훈을 주기 위해 기록”되었으므로, 우리는 성경에 기록된 많은 믿음의 본로부터 교훈을 얻을 수 있습니다. (로마 15:4) 아브라함, 사라, 이삭, 야곱, 모세, 라합, 기드온, 바락과 같은 사람에 관한 기록을 읽다 보면, 자신의 믿음이 어떤지 스스로를 돌아보게 될 것입니다. (히브리 11:32-35) 또한 현대에 탁월한 믿음을 나타낸 형제 자매의 경험을 읽으면, 자신의 믿음을 강화하기 위해 노력하려는 마음이 생길 것입니다. *

5. 엘리야는 여호와에 대한 강한 믿음을 어떻게 나타냈으며, 우리는 그의 본을 살펴보면서 무엇을 생각하게 됩니까?

5 이 되는 성경 인물 중에는 예언자 엘리야가 있습니다. 그가 여호와를 전적으로 신뢰했다는 것을 보여 주는 다음과 같은 상황을 머릿속에 그려 보십시오. 엘리야는 여호와께서 가뭄을 일으키실 것을 아합 왕에게 알릴 때 확신을 가지고 이렇게 말했습니다. “여호와께서 살아 계심을 두고 맹세하는데, 내 말이 있을 때까지 ··· 이슬도 비도 내리지 않을 것입니다!” (열왕기상 17:1) 엘리야는 가뭄이 계속되는 동안 자신과 다른 사람에게 여호와께서 필수품을 공급해 주실 것을 믿었습니다. (열왕기상 17:4, 5, 13, 14) 그는 여호와께서 죽은 아이를 살리실 수 있다는 확신을 표현했습니다. (열왕기상 17:21) 갈멜 산에서 그는 여호와께서 불을 내려 자신의 제물을 태우실 것을 전혀 의심하지 않았습니다. (열왕기상 18:24, 37) 여호와께서 가뭄을 끝내실 때가 되자, 엘리야는 아직 비가 올 조짐이 전혀 보이지 않는데도 아합에게 이렇게 말했습니다. “올라가서 먹고 마시십시오. 큰비가 쏟아지는 소리가 들립니다.” (열왕기상 18:41) 이런 기록을 살펴보면 나의 믿음도 그렇게 강한지 자신을 돌아보게 되지 않습니까?

어떻게 믿음을 기를 수 있는가?

6. 믿음을 기르려면 여호와께 무엇을 받아야 합니까?

6 그저 자신의 의지만으로 믿음을 기를 수는 없습니다. 믿음은 하느님의 성령의 열매의 한 부면입니다. (갈라디아 5:22) 따라서 예수께서 교훈하신 대로 성령을 더 달라고 기도하는 것이 좋습니다. 아버지께서 ‘청하는 사람에게 성령을 주실’ 것이라고 예수께서 보증하시기 때문입니다.—누가 11:13.

7. 어떻게 강한 믿음을 유지할 수 있는지 예를 들어 설명해 보십시오.

7 일단 믿음을 갖게 되면, 믿음에 계속 양분을 공급해야 합니다. 믿음은 장작불과 같다고 할 수 있습니다. 일단 장작에 불이 붙으면 맹렬한 불길이 일어나면서 장작이 활활 타오릅니다. 하지만 그 불을 그냥 내버려 두면 불길이 약해지면서 장작은 뜨거운 숯으로 변해 버릴 것이고, 계속 그냥 두면 결국 차가운 재만 남을 것입니다. 반면에, 그 불 속에 계속 장작을 집어넣으면, 장작불은 끝없이 타오를 것입니다. 우리도 하느님의 말씀에 들어 있는 양분을 정기적으로 섭취할 경우에만 믿음을 계속 살아 있게 유지할 수 있습니다. 성경을 꾸준히 연구하면 성경과 성경의 저자를 더 깊이 사랑하게 될 것이며, 그러한 사랑은 더 강한 믿음을 기르는 기초가 될 것입니다.

8. 믿음을 기르고 유지하기 위해 어떻게 할 수 있습니까?

8 강한 믿음을 기르고 유지하기 위해 또 어떻게  할 수 있습니까? 침례받기 전에 배운 지식만으로 만족하지 마십시오. (히브리 6:1, 2) 이미 성취된 성경의 예언을 살펴보십시오. 그러한 예언은 믿음을 가질 강력한 근거가 될 수 있습니다. 또한 하느님의 말씀을 잣대로 사용하여, 자신에게 성경에서 말하는 강한 믿음이 있는지 확인해 볼 수 있습니다.—야고보서 1:25; 2:24, 26 낭독.

9, 10. (ㄱ) 좋은 교제, (ㄴ) 회중 집회, (ㄷ) 야외 봉사는 어떻게 믿음을 강화시켜 줍니까?

9 사도 바울은 동료 그리스도인에게 그이 “서로의 믿음을 ··· 통해 격려를 주고받을” 수 있다고 말했습니다. (로마 1:12) 우리는 형제 자매과 교제하면서 서로의 믿음을 강화시켜 줄 수 있습니다. “시험받은 믿음”이 있음을 이미 증명한 사람과 함께 교제할 때는 특히 그러합니다. (야고보 1:3) 나쁜 교제는 믿음을 파괴하지만, 좋은 교제는 믿음을 강화시켜 줍니다. (고린도 전서 15:33) 그러한 이유 때문에 우리는 “함께 모이는 일”을 그만두지 말고 계속 “서로 격려”하라는 교훈을 받고 있습니다. (히브리서 10:24, 25 낭독) 우리가 함께 모여야 할 또 한 가지 이유는 집회에서 듣는 교훈 자체가 우리의 믿음을 강화시켜 주기 때문입니다. 이 점은 바울의 이러한 말과도 일치합니다. “믿음은 듣는 것에서 생깁니다.” (로마 10:17) 우리는 그리스도인 집회에 정기적으로 참석하여 교제하는 것을 삶의 중요한 부분으로 삼고 있습니까?

10 우리가 야외 봉사에 참여하면 다른 사람의 믿음을 강화시켜 줄 수 있을 뿐 아니라 자신의 믿음도 강해집니다. 초기 그리스도인처럼 우리도 여호와를 온전히 믿고 어떤 상황에서도 담대하게 말하는 법을 배웁니다.—사도 4:17-20; 13:46.

11. 갈렙과 여호수아가 강한 믿음을 가지고 있었던 이유는 무엇이며, 우리는 어떻게 그처럼 될 수 있습니까?

11 우리는 여호와께서 우리를 도와주시고 우리의 기도에 응답하신다는 것을 느낄 때 믿음이 강해집니다. 갈렙과 여호수아의 경우가 그러했습니다. 그은 약속의 땅을 정탐할 때 여호와에 대한 믿음을 나타냈습니다. 하지만 그 후 삶의 여러 상황에서 여호와의 인도를 볼 때마다 그의 믿음은 훨씬 더 강해졌습니다. 여호수아가 강한 확신을 가지고 이스라엘 사람에게 이렇게 말한 것도 이상한 일이 아닙니다. “여러분의 하느님 여호와께서 여러분에게 하신 모든 선한 약속 중에 한 말씀도 빠지지 않고 다 이루어졌습니다.” 후에 그는 이렇게 덧붙였습니다. “그러니 여호와를 두려워하며 충절과 충실로 그분을 섬기십시오. ··· 나와 내 집안은 여호와를 섬기겠습니다.” (여호수아 23:14; 24:14, 15) 우리도 여호와의 선하심을 맛보게 되면 그러한 확신을 기를 수 있습니다.—시 34:8.

믿음을 나타내십시오

12. 야고보는 믿음에 무엇이 필요하다고 말했습니까?

12 우리가 살아 있는 믿음을 가지고 있다는 것을 어떻게 나타낼 수 있습니까? 제자 야고보는 이렇게 말합니다. “나는 행함으로 내 믿음을 보여 주겠습니다.” (야고보 2:18) 우리의 행동은 우리에게 진정한 믿음이 있다는 것을 드러냅니다. 이제 몇 가지 예를 생각해 보겠습니다.

우리는 봉사의 직무에 열심히 참여으로 강한 믿음이 있다는 증거를 나타냅니다 (13항 참조)

13. 전파 활동이 믿음을 나타내는 방법인 이유는 무엇입니까?

13 전파 활동에 참여하는 것은 믿음을 나타내는 훌륭한 방법입니다. 왜 그렇습니까? 그렇게 하려면 하느님의 시간표에 따라 현 세상 제도의 끝이 다가오고 있으며 그 끝이 “늦어지지 않을 것”이라는 믿음이 있어야 하기 때문입니다. (하박국 2:3) 우리의 믿음이 강한지 알아보는 한 가지 방법은 우리가 얼마나 열심히 봉사의 직무에 참여하는지 생각해 보는 것입니다. 우리는 최선을 다하고 있으며, 전파 활동에 더 많이 참여할 방법을 찾고 있습니까? (고린도 후서 13:5) ‘구원 위해 공개적 선언’을 하는 것은 우리 마음에 믿음이 있다는 것을 나타내는 확실한 방법입니다.—로마서 10:10 낭독.

14, 15. (ㄱ) 일상생활에서 어떻게 믿음을 나타낼 수 있습니까? (ㄴ) 강한 믿음을 나타낸 한 가족의 경험담을 이야기해 보십시오.

14 또한 우리는 일상생활의 문제과 맞서 싸울 때 믿음을 나타낼 수 있습니다. 우리는 질병, 낙담, 우울증, 가난과 같은 어려운 문제에 직면해도, 여호와와 그분의 아들이 ‘우리를 제때에 도와주실’ 것이라고 확신합니다. (히브리 4:16) 우리는 기도로 도움을 구함으로 그러한 확신을 나타냅니다. 여호와께서는 우리의 영적인 필요를 위해서만 도움을 베푸시는 것이 아닙니다. 예수께서는 우리가 “그날에 필요한 양식”을 비롯해 물질적인 것에 대해 기도할 수 있다고 말씀하셨습니다. (누가 11:3) 성경 기록은 여호와께서 우리에게 필요한 것을 주실 수 있다는 확신을 심어 줍니다. 이스라엘에 극심한 가뭄이 닥쳤을 때 여호와께서는 엘리야에게 음식과 물을 공급해 주셨습니다. 여호와의 말씀대로 “까마귀이 아침에도 빵과 고기를, 저녁에도 빵과 고기를 그에게 가져왔으며 그는 그곳의 시냇물을 마셨습니다.” (열왕기상 17:3-6) 우리는 여호와께서 상황을 조정하여 우리에게도 필요한 것을 주실 수 있다는 믿음을 가지고 있습니다.

우리는 일상생활의 문제과 맞서 싸우면서 믿음을 나타냅니다 (14항 참조)

15 우리는 성경 원칙을 적용하는 것이 일용할 양식을 얻는 데 도움이 된다는 확신이 있습니다. 아시아에 사는 기혼 자매인 레베카는 실제로 그러한 경험을 했습니다. 그의 가족마태복음 6:33 잠언 10:4을 적용하여 왕국 권익을 첫째로 두었고 부지런히 일했습니다. 레베카의 남편은 자신의 직장이 일의 특성과 업무량 때문에 가족의 영성에 위협이 된다고 느껴서 직장을 그만두었습니다. 하지만 그에게는 부양할 자녀가 넷이나 있었습니다. 레베카는 그 후 어떻게 되었는지 이렇게 말합니다. “우리는 군것질거리를 만들어 팔기 시작했어요. 그 일로 생계를 꾸려 나간 여러 해 동안 여호와께서 결코 우리를 버리지 않으신다고 느꼈지요. 끼니를 거른 적은 한 번도 없었습니다.” 당신도 오늘날 성경이 사람에게 최상의 지침을 베푼다는 믿음을 나타내 왔습니까?

16. 우리가 하느님을 신뢰하면 어떤 결과가 있을 것입니까?

 16 하느님의 인도를 따르면 결국 우리에게 유익할 것이라는 사실을 결코 의심해서는 안 됩니다. 바울은 하박국의 영감받은 말을 인용해서 이렇게 썼습니다. “의로운 사람은 믿음으로 인해 살 것이다.” (갈라디아 3:11; 하박국 2:4) 따라서 우리를 실제로 도우실 수 있는 분을 믿는 것은 매우 중요합니다. 바울은 하느님이 “우리 안에서 작용하고 있는 자신의 능력에 따라, 우리가 청하거나 생각하는 모든 것보다 훨씬 더 넘치게 해 주실 수 있는 분”임을 일깨워 줍니다. (에베소 3:20) 여호와의 종은 하느님의 뜻을 수행하기 위해 최선을 다하지만, 자신에게 한계가 있다는 것을 알기 때문에 자신의 노력을 축복해 주실 여호와를 신뢰합니다. 우리의 하느님께서 우리와 함께하시는 것에 감사하지 않으십니까?

믿음을 달라는 요청은 응답된다

17. (ㄱ) 믿음을 달라는 사도의 요청은 어떻게 응답되었습니까? (ㄴ) 믿음을 더 달라는 우리의 요청이 응답될 것이라고 기대할 수 있는 이유는 무엇입니까?

17 지금까지 이 기사를 살펴본 결과, 우리도 사도과 같은 심정이 되었을지 모릅니다. 사도은 예수께 “우리에게 믿음을 더 주십시오” 하고 말했습니다. (누가 17:5) 그의 요청은 응답되었습니다. 기원 33년 오순절에 그이 성령을 받고 하느님의 목적에 대한 더 깊은 통찰력을 갖게 되었을 때 특히 그러했습니다. 그 일은 그의 믿음을 강화시켜 주었습니다. 그 결과 그은 그 전까지 없었던 대규모 전파 활동에 착수했습니다. (골로새 1:23) 믿음을 더 달라는 우리의 요청도 응답될 것입니까? 성경은 “우리가 [하느님]의 뜻대로 청하면” 응답을 받게 될 것이라고 보증합니다.—요한 1서 5:14.

18. 여호와께서는 믿음을 기르는 사람을 어떻게 축복하십니까?

18 분명 여호와께서는 자신을 온전히 신뢰하는 사람을 기뻐하십니다. 여호와께서는 믿음을 더 달라는 우리의 요청에 응답하실 것이며, 우리의 믿음은 크게 자랄 것입니다. 그 결과 우리는 “하느님의 왕국에 합당한 사람으로 여겨질 것입니다.”—데살로니가 후서 1:3, 5.

^ 4항 몇 사람의 경험을 살펴보려면, 릴리언 고바이터스 클로제(「깨어라!」 1993년 8월 1일호), 펠릭스 보리스(「깨어라!」 1994년 3월 1일호), 요세핀 엘리아스(「깨어라!」 2009년 9월호)의 체험기 참조.