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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2015년  9월

여호와께서는 어떻게 우리에게 사랑을 나타내십니까?

여호와께서는 어떻게 우리에게 사랑을 나타내십니까?

‘아버지께서 우리에게 얼마나 큰 사랑을 베푸셨는지 생각해 보십시오!’—요한 1서 3:1.

노래: 91, 13

1. 사도 요한은 그리스도인에게 무엇을 생각해 보라고 권했으며, 그 이유는 무엇입니까?

요한 1서 3:1에 나오는 사도 요한의 말은 깊이 숙고해 볼 가치가 있습니다. 그 성구에서 요한은 그리스도인에게 ‘아버지께서 우리에게 얼마나 큰 사랑을 베푸셨는지 생각해 보십시오’라고 말합니다. 그는 하느님께서 그에게 보이시는 사랑의 특징과 깊이를 생각해 보고 그분이 그 사랑을 나타내시는 방법을 고려해 보라고 권한 것입니다. 그런 관점에서 여호와의 사랑을 이해하게 된다면 분명 그분에 대한 사랑이 깊어지고 그분과의 관계가 튼튼해질 것입니다.

2. 일부 사람은 하느님이 자신을 사랑하신다는 점을 왜 이해하기 어려워합니까?

2 하지만 일부 사람은 하느님이 사람을 사랑하신다는 개념을 낯설게 여깁니다. 그은 하느님을 순종을 요구하는 무서운 분으로 여깁니다. 아마도 뿌리 깊은 거짓 가르침 때문에 하느님을 무정한 존재로, 전혀 애정이 가지 않는 존재로 느낄지 모릅니다. 반면에 어떤 사람은 자신이 무슨 일을 하든 하느님이 무조건 사랑을 나타내신다고 생각합니다. 당신은 성경을 연구하면서 사랑이 여호와의 가장 탁월한 특성이며 그분이 사랑에서 우러나와 우리를 위해 자신의 아들을 대속물로 주셨다는 것을 배웠습니다. (요한 3:16; 요한 1서 4:8) 하지만 자라 온 방식과 환경 때문에 하느님께서 당신을 사랑하신다는 것을 이해하기가 어려울지 모릅니다.

3. 어떤 기본적인 사실을 아는 것이 우리에 대한 하느님의 사랑을 이해하는 데 도움이 됩니까?

 3 그러면 여호와께서는 우리에게 어떻게 사랑을 나타내십니까? 이 질문에 대한 답을 알려면 여호와 하느님과 우리가 기본적으로 어떤 관계인지를 이해해야 합니다. 물론 여호와는 모든 인간을 창조하신 분입니다. (시편 100:3-5 낭독) 그렇기 때문에 성경은 아담을 “하느님의 아들”이라고 부릅니다. 예수께서도 제자에게 하느님을 “하늘에 계신 우리 아버지”라고 부르라고 가르치셨습니다. (누가 3:38; 마태 6:9) 여호와는 생명을 주신 분이므로 우리의 아버지이시며, 그분과 우리의 관계는 아버지와 자녀의 관계입니다. 그러므로 여호와께서는 헌신적인 아버지가 자녀를 사랑하듯이 우리를 사랑하십니다.

4. (ㄱ) 여호와께서는 어떻게 인간 아버지와 다르십니까? (ㄴ) 이 기사와 다음 기사에서 무엇을 살펴볼 것입니까?

4 물론 인간 아버지은 불완전합니다. 인간 아버지는 아무리 노력해도 여호와께서 아버지로서 나타내시는 사랑을 온전히 반영하지 못합니다. 사실, 일부 사람은 무정한 아버지 밑에서 불행한 가정생활을 한 암울한 기억 때문에 깊은 감정적, 정신적 상처가 남아 있습니다. 그런 기억이 고통스럽고 슬프고 끔찍할지도 모릅니다. 하지만 여호와께서는 결코 그런 아버지가 아니십니다. (시 27:10) 여호와께서 우리를 깊이 사랑하고 돌보신다는 것을 알게 되면 분명 그분께 가까이 이끌리게 될 것입니다. (야고보 4:8) 이 기사에서는 여호와께서 우리에게 사랑을 나타내시는 네 가지 방법을 살펴볼 것입니다. 다음 기사에서는 우리가 그분께 사랑을 표현할 수 있는 네 가지 방법을 알아볼 것입니다.

여호와는 사랑으로 우리의 필요를 돌보신다

5. 사도 바울은 아테네 사람에게 하느님에 관해 무엇이라고 말했습니까?

5 사도 바울은 그리스 아테네에 있을 때 그 도시에 신의 우상이 가득한 것을 보게 되었습니다. 그곳 사람은 그 신이 생명과 필요한 것을 준다고 믿었습니다. 바울은 그에게 다음과 같이 말했습니다. “세상과 그 안에 있는 모든 것을 만드신 하느님은 ··· 모든 사람에게 생명과 호흡과 모든 것을 주[십니다.] 우리는 그분으로 말미암아 생명을 가지게 되었고 움직이며 존재합니다.” (사도 17:24, 25, 28) 그렇습니다. 여호와께서는 사랑에서 우러나와 우리가 생명을 유지하는 데 필요한 “모든 것”을 마련해 주십니다. 이 간단한 말에 얼마나 많은 의미가 담겨 있는지 생각해 보겠습니다.

6. 지구에는 우리에 대한 하느님의 사랑이 어떻게 나타나 있습니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조)

6 여호와께서 만드셔서 “사람의 아들에게 주신” 이 지구를 생각해 보십시오. (시 115:15, 16) 과학자은 지구와 비슷한 행성을 찾으려고 천문학적인 액수의 자금을 투자해서 우주를 탐사해 왔습니다. 그은 수많은 행성을 발견했지만, 지구처럼 인간이 살기에 적합한 조건을 빠짐없이 잘 갖춘 행성이 없어서 실망하고 있습니다. 지구는 하느님의 모든 창조물 가운데서도 정말 독특한 창조물인 것 같습니다. 한번 생각해 보십시오. 여호와께서는 우리 은하와 그 너머에 존재하는 무수히 많은 행성 가운데서 이 지구를 단지 사람이 살 수 있는 정도가 아니라 안락하고 아름답고 안전한 보금자리로 창조하셨습니다! (이사야 45:18) 이 점을 보면 여호와께서 우리를 얼마나 사랑하시는지 알 수 있습니다.—욥기 38:4, 7; 시편 8:3-5 낭독.

7. 하느님께서 우리를 만드신 방식을 보면 그분이 우리를 참으로 사랑하신다는 것을 어떻게 알 수 있습니까?

7 여호와께서는 우리가 살도록 지구를 놀랍게 창조하셨지만, 우리가 행복과 만족을 누리려면 물질적인 것 외에도 더 많은 것이 필요하다는 점을 아십니다. 어린아이는 부모의 사랑과 관심을 느낄 때 진정으로 안정감을 갖습니다. 여호와께서는 자신의 형상대로 사람을 창조하시고, 그에게  그분의 사랑과 관심을 느끼고 그에 반응할 수 있는 영적 능력을 주셨습니다. (창세 1:27) 더욱이 예수께서는 “영적 필요를 느끼는 사람은 행복합니다”라고 말씀하셨습니다. (마태 5:3) 사랑 많은 아버지이신 여호와께서는 물질적으로나 영적으로 “우리가 즐기는 모든 것을 풍부히 주십니다.”—디모데 전서 6:17; 시 145:16.

여호와는 사랑으로 진리를 가르쳐 주신다

8. 인도를 받기 위해 “진리의 하느님”을 바라보아야 하는 이유는 무엇입니까?

8 자녀를 사랑하는 아버지는 자녀가 잘못된 길로 가거나 남에게 속지 않도록 보호하려고 합니다. 하지만 많은 부모는 자녀를 올바로 인도하지 못합니다. 부모 자신이 하느님의 말씀에 들어 있는 표준을 배척하기 때문입니다. 흔히 그로 인해 가족은 혼란과 좌절을 겪습니다. (잠언 14:12) 그와는 달리, 여호와는 “진리의 하느님”이십니다. (시 31:5) 그분은 자신의 자녀을 사랑하시기 때문에 기쁜 마음으로 그에게 진리의 빛을 비춰 주시어 생활의 모든 부면에서, 특히 숭배 문제에서 그을 인도하십니다. (시편 43:3 낭독) 여호와께서는 어떤 진리를 밝혀 주셨으며, 그 점은 그분이 우리를 사랑하신다는 것을 어떻게 나타내 줍니까?

그리스도인 아버지은 여호와를 본받아 자녀에게 진리를 가르치고 자녀가 하늘의 아버지와 가까운 관계를 맺도록 도와줍니다 (8-10항 참조)

9, 10. 여호와께서 (ㄱ) 자신에 대한 진리와 (ㄴ) 우리에 대한 진리를 밝혀 주신 것은 어떻게 그분의 사랑을 보여 줍니까?

9 우선, 여호와께서는 자신에 관한 진리를 밝혀 주십니다. 그분은 자신의 이름을 알려 주시며, 그 이름은 다른 어떤 이름보다도 성경에 더 많이 나옵니다. 그러한 방법으로 여호와께서는 우리에게 가까이 오시며 우리가 그분을 알 수 있게 하십니다. (야고보 4:8) 또한 여호와께서는 자신의 특성을 즉 자신이 어떤 하느님인지를 밝혀 주십니다. 여호와께서는 우주를 통해 자신의 능력과 지혜를 나타내시며, 성경을 통해 자신의 공의와 특히 무한한 사랑에 대해 알려 주십니다. (로마 1:20) 여호와께서는 강하고 지혜로울 뿐 아니라 공정하고 사랑 많은 아버지이십니다. 그러한 특성들 때문에 그분의 자녀은 그분과 쉽게 친밀한 관계를 맺을 수 있습니다.

10 또한 우리의 유익을 위해 여호와께서는 우리에 대한 진리, 다시 말해 그분의 마련 안에서 우리가 어떤 위치에 있는지에 대한 진리를 밝혀 주십니다. 그러한 진리는 우주 가족의 평화와 질서에 도움이 됩니다. 성경은 인간이 창조되었을 때 하느님에게서 독립하여 스스로 결정을 내릴 권리를 받지 않았으며, 이 기본적인 진리를 무시할 때 가슴 아픈 결과가 있을 것이라는 점을 알려 줍니다. (예레미야 10:23) 이 점은 우리가 행복한 삶을 사는 데 매우 중요합니다. 우리는 하느님의 권위를 인정할 때에만 평화와 조화를 이룰 수 있습니다. 이 중요한 진리를 밝혀 주신 여호와는 참으로 사랑 많은 분이 아니십니까!

11. 여호와의 어떤 약속에 우리에 대한 그분의 사랑과 관심이 나타나 있습니까?

11 사랑 많은 아버지는 자녀의 앞날에 깊은 관심이 있으며, 자녀가 진정한 목적을 갖고 의미 있게 살아가기를 바랍니다. 안타깝게도 대부분의 사람은 미래에 있을 일을 모르며 지속적인 유익이 없는 목표을 추구하는 데 인생을 허비합니다. (시 90:10) 하지만 여호와께서 놀라운 미래를 약속해 주셨기 때문에 그분의 자녀인 우리는 진정으로 사랑받고 있다고 느낍니다. 그 덕분에 우리의 삶에는 진정한 의미와 목적이 있습니다.

여호와는 자녀를 위해 조언하고 징계하신다

12. 여호와께서 카인과 바룩에게 베푸신 조언과 지침에는 그분의 사랑과 관심이 어떻게 나타나 있습니까?

12 “너는 왜 그렇게 화가 났고 낙심하였느냐? 네가 돌이켜 선을 행하면 다시 호의를 얻지 않겠느냐? ··· 네가 [죄를] 다스려야 하지 않겠느냐?” (창세 4:6, 7) 이 말씀은 카인에게 꼭 알맞은 때에 베풀어진 충고이자 유익한 지침이었습니다.  여호와께서는 카인이 매우 위험한 길을 가고 있는 것이 분명한 상황에서 그러한 경고를 하셨습니다. 안타깝게도, 카인은 그 경고를 무시했으며 그 결과 고통을 겪었습니다. (창세 4:11-13) 예레미야의 비서관 바룩이 지치고 낙심했을 때에도, 여호와께서는 그의 문제가 무엇인지 깨닫도록 조언하셨습니다. 바룩은 카인과 달리 여호와의 조언을 받아들였으며 그 덕분에 생명을 지킬 수 있었습니다.—예레미야 45:2-5.

13. 여호와께서 충실한 사람에게 시련이 닥치는 것을 허용하신 이유는 무엇입니까?

13 바울은 이렇게 썼습니다. “여호와께서는 사랑하는 사람을 징계하신다. 사실 그분은 아들로 받아들이는 모든 사람을 채찍질하신다.” (히브리 12:6) 하지만 징계는 벌을 주는 것만을 가리키지 않습니다. 징계에는 다양한 형태가 있습니다. 성경에는 충실한 종이 극심한 시련을 겪으면서 징계와 훈련을 받은 많은 예가 나옵니다. 요셉과 모세와 다윗을 생각해 보십시오. 성경에는 이만큼 생애에 대한 기록이 생동감 있고 자세하게 나오는 인물이 거의 없습니다. 시련을 겪는 내내 여호와께서 그과 함께하셨고 나중에 그을 크게 사용하신 기록을 읽어 보면, 그분이 자신의 종을 얼마나 아끼고 사랑하시는지 더욱더 깊이 느끼게 될 것입니다.—잠언 3:11, 12 낭독.

14. 여호와께 징계를 받을 때 어떻게 그분의 사랑을 느낄 수 있습니까?

14 한편, 여호와의 징계는 그분의 사랑의 또 다른 부면을 깨닫는 데 도움이 됩니다. 잘못을 저지른 사람이 여호와께 징계를 받을 때 반응을 보여 회개하면 “그분은 너그러이 용서하실 것입니다.” (이사야 55:7) 무슨 의미입니까? 다윗은 여호와의 용서에 대해 다음과 같이 감동적으로 묘사했습니다. “그분은 너의 모든 잘못을 용서하시고  의 모든 질병을 고쳐 주시며 네 생명을 구덩이에서 되찾아 주시고 충성스러운 사랑과 자비로 네게 면류관을 씌우신다. 해 뜨는 곳이 해 지는 곳에서 멀리 떨어져 있듯이 그분이 우리의 범법을 우리에게서 멀리 치우셨다.” (시 103:3, 4, 12) 우리는 여호와의 조언과 징계가 우리에 대한 여호와의 무한한 사랑의 표현을 기억하면서, 그러한 조언과 징계를 언제나 잘 분별하고 그에 신속히 반응을 보여야 하겠습니다.—시 30:5.

여호와는 우리를 보호하고 지켜 주신다

15. 여호와께서 자신의 백성을 소중히 여기신다는 것을 어떻게 알 수 있습니까?

15 사랑 많은 아버지는 가족이 해를 입거나 심각한 위험에 빠지지 않도록 보호하고 지키는 것을 분명 매우 중요하게 여깁니다. 하늘에 계신 우리 아버지 여호와께서도 그러하십니다. 시편 필자는 여호와에 관해 이렇게 썼습니다. “그분은 자신의 충성스러운 자의 생명을 지켜 주시고 그을 악한 자의 손에서 구출하신다.” (시 97:10) 예를 들어 보겠습니다. 우리에게 눈은 매우 소중합니다! 그런데 여호와께서는 자신의 백성을 자신의 눈과 같다고 여기십니다. (스가랴 2:8 낭독) 하느님께서 자신의 백성을 매우 소중히 여기신다는 점을 알 수 있지 않습니까!

16, 17. 과거부터 지금까지 여호와께서는 어떻게 자신의 백성을 보호하고 지켜 오셨습니까?

16 여호와께서 자신의 백성을 보호하시는 한 가지 방법은 천사을 사용하는 것입니다. (시 91:11) 아시리아 사람이 예루살렘을 침공했을 때 한 천사는 하룻밤에 18만 5000의 군사를 멸망시켜 그 도시를 구했습니다. (열왕기하 19:35) 천사은 사도 베드로와 바울과 그 밖의 사람을 감옥에서 구출하기도 했습니다. (사도 5:18-20; 12:6-11) 우리 시대에도 여호와께서는 보호의 손길을 거두지 않으십니다. 아프리카의 어느 지부를 방문한 본부 대표자는 그 나라가 정치적, 종교적 분쟁 때문에 극심한 피해를 입었다고 보고했습니다. 싸움, 약탈, 강간, 살인이 난무하여 그 나라는 혼란에 빠졌고 무법천지가 되었습니다. 그로 인해 많은 형제 자매이 소유물과 생계 수단을 전부 잃었지만, 목숨을 잃은 사람은 한 명도 없었습니다. 본부 대표자가 그에게 어떻게 지내는지 묻자 모두가 밝게 웃으며 “아주 좋습니다. 여호와 덕분이지요!”라고 대답했습니다. 그은 하느님의 사랑을 느꼈습니다.

17 물론, 적이 스데반과 같이 충실한 사람의 목숨을 빼앗아 가는 것을 여호와께서 허용하신 경우도 있었습니다. 하지만 하느님께서는 사탄의 교활한 행위에 대해 시기적절한 경고를 베푸심으로 자신의 백성을 하나의 집단으로서 보호하십니다. (에베소 6:10-12) 하느님의 말씀과 그분의 조직에서 발행하는 성경에 근거한 출판물을 통해, 우리는 기만적인 부, 부도덕하고 폭력적인 오락물, 부적절한 인터넷 사용과 같은 것에 어떤 위험이 숨어 있는지 배웁니다. 분명 여호와께서는 사랑 많은 아버지로서 자신의 백성이 안전하게 잘 지낼 수 있도록 돌봐 주십니다.

가장 소중한 특권

18. 개인적으로 여호와의 사랑에 대해 어떻게 느끼십니까?

18 이처럼 여호와께서 우리에게 사랑을 나타내시는 두드러진 방법 가운데 단지 몇 가지만 살펴보아도 우리는 모세와 같은 마음을 갖게 됩니다. 모세는 여호와를 섬긴 긴 생애를 돌아보면서 이렇게 말했습니다. “아침에 당신의 충성스러운 사랑으로 우리를 만족시켜 주시어 우리가 평생토록 기뻐 외치고 즐거워하게 해 주십시오.” (시 90:14) 우리에 대한 여호와의 사랑을 이해하고 경험하는 것은 오늘날 누릴 수 있는 가장 소중한 특권이자 축복입니다. 우리는 사도 요한처럼 마음이 감동되어 이렇게 외칩니다. ‘아버지께서 우리에게 얼마나 큰 사랑을 베푸셨는지 생각해 보십시오!’—요한 1서 3:1.