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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2015년  8월

여호와의 변치 않는 사랑에 대해 묵상하십시오

여호와의 변치 않는 사랑에 대해 묵상하십시오

“당신이 하신 모든 일을 묵상하겠습니다.”—시 77:12.

노래: 18, 61

1, 2. (ㄱ) 여호와께서 자신의 백성을 사랑하신다고 당신이 확신하는 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 모든 사람에게는 어떤 타고난 욕구가 있습니까?

당신이 여호와께서 자신의 백성을 사랑하신다고 확신하는 이유는 무엇입니까? 이 질문에 대답하기 전에 다음의 예을 생각해 보십시오. 몇 년 동안 동료 그리스도인은 테일린 자매에게 자기 자신에 대해 지나치게 높은 기대치를 갖지 말고 균형 잡힌 견해를 유지하라고 친절하게 권고해 주었습니다. 테일린은 이렇게 말합니다. “여호와께서 저를 사랑하지 않으셨다면, 그처럼 지속적으로 조언을 베풀지는 않으셨을 거예요.” 남편이 사망한 뒤에 두 자녀를 혼자서 키운 브리짓은 다음과 같이 말합니다. “사탄의 세상에서 자녀를 키우는 건 정말 어려운 일입니다. 특히 배우자 없이 혼자서 키우는 건 더 힘들지요. 하지만 여호와께서 저를 사랑하신다는 걸 확신해요. 눈물도 많이 흘리고 마음고생도 많았지만 그 시기를 잘 헤쳐 나가도록 여호와께서 인도해 주셨으니까요. 그분은 결코 내가 인내할 수 있는 것 이상으로 시련을 겪게 하지 않으셨죠.” (고린도 전서 10:13) 샌드라는 불치병과 싸우고 있습니다. 샌드라가 대회에 참석했을 때, 증인들 사이에서 잘 알려진 한 형제의 아내가 개인적인 관심을 나타내 주었습니다. 샌드라의 남편은 이렇게 말합니다. “우리와 친분이 있는 것도 아닌데 우리에게 깊은 관심을 나타내 주어서 정말 힘이 났습니다. 형제 자매의 작은 사랑의 표현으로도,  여호와께서 우리를 얼마나 사랑하시는지를 느낄 수 있지요.”

2 인간에게는 사랑하고 사랑받고 싶은 타고난 욕구가 있습니다. 그러한 욕구가 충족되지 않으면 낙담하게 되기가 쉽습니다. 예를 들어, 예상치 못한 시련이나 실망스러운 일이 닥치거나, 건강을 잃거나 경제적 어려움을 겪거나, 야외 봉사에서 성과가 별로 없으면, 여호와께서 우리를 더는 사랑하지 않으신다는 생각이 들어 낙담할 수 있습니다. 그런 생각이 든다면, 그분이 우리를 매우 소중히 여기시며 우리의 “오른손을 붙잡고” 도와주시기 위해 늘 우리 곁에 계신다는 점을 기억해야 합니다. 우리가 여호와께 충실하다면 그분은 우리를 결코 잊지 않으실 것입니다.—이사야 41:13; 49:15.

3. 어떻게 하면 여호와께서 우리를 변함없이 사랑하신다는 확신이 더 강해집니까?

3 앞서 언급한 사람은 시련을 겪을 때 하느님께서 함께해 주셨다고 확신합니다. 우리도 하느님께서 우리 편이시라는 확신을 가질 수 있습니다. (시 118:6, 7) 이 기사에서는 (1) 하느님의 창조 작품, (2) 그분의 영감받은 말씀, (3) 기도, (4) 대속 마련에 그분의 사랑이 어떻게 분명히 나타나 있는지 살펴볼 것입니다. 여호와께서 하신 선한 일을 묵상해 보면 변치 않는 그분의 사랑에 대해 감사하는 마음이 분명 커질 것입니다.—시편 77:11, 12 낭독.

여호와의 창조 작품에 대해 묵상하십시오

4. 여호와의 창조 작품에 대해 묵상해 보면 무엇을 알게 됩니까?

4 여호와의 창조물에서 그분의 변치 않는 사랑을 느낄 수 있습니까? 분명 그럴 것입니다. 창조 활동 자체가 하느님의 사랑의 표현이기 때문입니다. (로마 1:20) 그분은 우리가 안전하고 안락하게 살아갈 수 있도록 지구의 생태계를 조성하셨습니다. 하지만 여호와께서는 우리가 단지 생명을 유지하는 것만이 아니라 더 많은 것을 누리기를 바라십니다. 우리가 계속 살아가려면 음식을 먹어야 합니다. 여호와께서는 지구 상에 셀 수 없이 다양한 식물이 자라게 하셔서 우리가 양질의 음식을 먹을 수 있게 하셨습니다. 게다가 그분은 우리가 음식을 먹으면서 즐거움과 만족을 느끼게 해 주셨습니다! (전도 9:7) 캐나다에 사는 캐서린이라는 자매는 특히 싱그러운 봄철에 창조물을 관찰하는 것을 매우 좋아합니다. 그는 이렇게 말합니다. “모든 생물에 생명의 기운이 샘솟는 걸 보면 정말 경이롭죠. 때가 되면 어김없이 꽃이 피어나고, 철새이 긴 여행을 마치고 돌아오고, 작은 벌새가 부엌 창밖의 모이통을 다시 찾아오는 것을 보면 놀랍기 그지없지요. 여호와께서 이처럼 큰 즐거움을 주시는 걸 보면 그분이 우리를 사랑하시는 게 틀림없어요.” 사랑 많은 하늘의 아버지께서는 자신의 창조 작품을 기뻐하시며 우리도 그 창조물을 통해 기쁨을 누리기를 바라십니다.—사도 14:16, 17.

5. 인간이 만들어진 방식에 여호와의 사랑이 어떻게 분명히 나타나 있습니까?

5 여호와께서는 우리에게 생산적이고 의미 있는 활동을 할 수 있는 능력을 주셔서 우리의 삶에 즐거움을 더해 주셨습니다. (전도 2:24) 그분은 인간에게 땅을 가득 채우고, 땅을 정복하고, 물고기와 새를 비롯한 생물을 다스리는 일을 맡기셨습니다. (창세 1:26-28) 그에 더해, 우리에게 다양한 특성을 주셔서 그분을 본받을 수 있게 해 주셨습니다. 여호와는 참으로 사랑 많은 분이십니다!—에베소 5:1.

하느님의 영감받은 말씀을 소중히 여기십시오

6. 하느님의 말씀에 대해 깊이 감사해야 하는 이유는 무엇입니까?

6 하느님께서는 우리에게 자신의 영감받은 말씀을 주심으로 큰 사랑을 나타내셨습니다. 성경은 그분에 관해 그리고 그분이 인류를 대해 오신 방식에 관해 우리가 알아야 할 점을 밝혀 줍니다. 예를 들어, 성경에서는 여호와께 거듭거듭 불순종 이스라엘 사람을 그분이 어떻게 대하셨는지 알려 줍니다. 시편 78:38의 기록은 이러합니다. “그분은 자비로우셔서 잘못을 용서해 주시고 그을 멸하지 않으셨다. 자신의 격노를 다 일으키지 않으시고 여러 번 분노를 돌이키셨다.” 이 성구를 묵상해 보면 여호와께서 당신을 사랑하시고 당신에게 관심을 갖고 계시다는 사실을 개인적으로 깊이 인식하게 될 것입니다. 당신이 여호와께 매우 소중한 사람을 확신하기 바랍니다.—베드로 전서 5:6, 7 낭독.

7. 우리는 왜 성경을 소중히 여겨야 합니까?

7 성경을 매우 소중히 여겨야 하는 이유는 하느님께서 주로 성경을 통해 우리와 의사소통하시기 때문입니다. 부모와 자녀가 신뢰심을 키우고 서로의 사랑을 느끼려면 이해심을 갖고 의미 있는 의사소통을 하는 것이 꼭 필요합니다. 여호와는 우리의 사랑 많은 아버지이십니다. 우리가 여호와를 보거나 그분의 목소리를 들은 적은 없지만, 그분은 성경을 통해 우리에게 ‘말씀’하시며 우리는 그 말씀을 잘 들어야 합니다. (이사야 30:20, 21) 여호와께서는 자신의 헌신한 백성인 우리를 인도하고 우리가 해를 입지 않게 보호하고 싶어 하십니다. 또한 우리가 그분을 알고 신뢰하기를 바라십니다.—시편 19:7-11; 잠언 1:33 낭독.

여호사밧은 예후에게 시정을 받아야 했지만, 여호와께서는 여호사밧에게서 “선한 것들”도 발견하셨습니다 (8, 9항 참조)

8, 9. 여호와께서는 우리가 무엇을 알기 원하십니까? 성경의 예를 들어 설명해 보십시오.

8 여호와께서는 우리를 사랑하시고 우리의 불완전성 너머를 보시며, 자신이 그러한 분을 우리가 알기 원하십니다. 그분은 우리에게서 선한 것을 찾으십니다. (역대기하 16:9) 예를 들어, 그분은 유다의 여호사밧 왕에게서 선한 것을 찾으셨습니다.  이스라엘의 아합 왕이 라못길르앗을 시리아 사람에게서 탈환하기 위해 군사 행동에 나설 때, 여호사밧은 어리석게도 그와 함께하기로 동의했습니다. 400의 거짓 예언자이 악한 왕 아합에게 성공을 장담했지만, 여호와의 참예언자 미가야는 틀림없이 패배할 것이라고 예언했습니다. 아합은 전투 중에 죽었으며 여호사밧은 간신히 목숨을 건졌습니다. 예루살렘으로 돌아온 여호사밧은 아합과 동맹을 맺은 일로 책망을 받았습니다. 그렇지만 환시가인 하나니의 아들 예후는 여호사밧에게 이렇게 말했습니다. “왕에게서 선한 것도 발견되었습니다.”—역대기하 18:4, 5, 18-22, 33, 34; 19:1-3.

9 여호사밧은 통치 초기에 방백과 레위 사람과 제사장에게 유다의 모든 도시를 다니면서 백성에게 여호와의 율법을 가르치도록 지시했습니다. 그 일이 얼마나 성공적이었던지 주변 나라 사람이 여호와를 두려워하기 시작했습니다. (역대기하 17:3-10) 그렇습니다. 여호사밧이 어리석은 행동을 하긴 했지만 여호와께서는 그가 한 선한 일을 잊지 않으셨습니다. 이 성경 기록을 보면, 우리가 불완전하기는 해도 마음을 다해 여호와를 기쁘게 해 드리려고 노력한다면 여호와께서 우리를 변함없이 사랑하실 것을 깨닫게 됩니다.

기도의 특권을 깊이 인식하십시오

10, 11. (ㄱ) 기도가 여호와께서 주신 특별한 선물인 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 하느님께서는 우리의 기도에 어떻게 응답하실 수 있습니까? (기사 제목 위에 있는 삽화 참조)

10 사랑 많은 아버지는 자녀가 대화하고 싶어 할 때 기꺼이 시간을 내서 자녀의 말에 귀를 기울입니다. 그리고 자녀의 속마음에 관심이 있기 때문에 자녀가 무엇을 생각하고 걱정하는지 알기 원합니다. 하늘에 계신 우리 아버지 여호와께서도 우리가 소중한 특권인 기도를 통해 그분께 가까이 갈 때 우리의 말에 귀를 기울이십니다.

11 우리는 언제든 여호와께 기도로 가까이 갈 수 있습니다. 여호와께서는 기도에 대해 아무런 제약도 두지 않으십니다. 그분은 우리의 벗이며, 언제든 우리의 말을 들어 줄 준비가 되어 있으십니다. 앞서 언급한 테일린은 이렇게 말합니다. “그분께는 뭐든 다 말할 수 있어요.” 우리가 하느님께 마음속 깊은 생각을 기도로 표현하면, 그분은 성경 구절이나 잡지 기사 또는 동료 그리스도인의 격려적인 말을 통해 응답해 주실 수 있습니다. 여호와께서는 우리의 간청을 들으시며, 아무도 우리를 이해해 주지 않을 때에도 우리를 이해해 주십니다. 그분은 우리의 기도에 응답하심으로 변치 않는 사랑을 감동적으로 표현하십니다.

12. 성경에 기록된 기도에 주의를 기울여야 하는 이유는 무엇입니까? 예를 들어 설명해 보십시오.

12 우리는 하느님의 말씀에 기록된 기도을 통해 많은 것을 배울 수 있습니다. 때때로 가족 숭배 때 그러한 기도를 살펴본다면 매우 유익할 것입니다. 과거에 여호와의 종이 마음속 깊은 생각을 하느님께 어떻게 표현했는지 묵상해 보면 더욱 뜻깊은 기도를 드리는 데 도움이 됩니다. 예를 들어, 큰 물고기 배 속에서 요나가 드린 참회의 기도를 생각해 보십시오. (요나 1:17–2:10) 솔로몬이 성전 낙성식에서 여호와께 드린 진심 어린 기도를 살펴보십시오. (열왕기상 8:22-53) 예수께서 우리의 유익을 위해 알려 주신 모범 기도에 대해 묵상해 보십시오. (마태 6:9-13) 무엇보다도, 정기적으로 자신의 “청원을 하느님께 알리십시오.” 그러면 “모든 이해를 뛰어넘는 하느님의 평화가 ··· 마음과 정신력을 지켜 줄 것입니다.” 또한 여호와의 변치 않는 사랑에 대해 감사하는 마음이 더욱 커질 것입니다.—빌립보 4:6, 7.

대속에 대해 감사를 나타내십시오

13. 사랑의 마련인 대속 덕분에 인류에게 어떤 기회가 열렸습니까?

13 여호와께서는 예수의 대속 희생이라는 과분한 선물을 주셔서 우리가 “생명을 얻게 해 주셨습니다.”  (요한 1서 4:9) 사도 바울은 하느님의 사랑의 이 탁월한 표현에 대해 다음과 같이 썼습니다. “그리스도께서는 정해진 때에 경건하지 않은 사람을 위해 죽으셨습니다. 선한 사람을 위해 죽으려는 사람은 혹시 있을지 몰라도 의로운 사람을 위해 죽는 사람은 거의 없습니다. 하지만 우리가 아직 죄인이었을 때에 그리스도께서 우리를 위해 죽으셨습니다. 그 일을 통해 하느님께서는 우리에게 자신의 사랑을 추천하십니다.” (로마 5:6-8) 하느님의 사랑을 가장 잘 보여 주는 이 대속 마련 덕분에, 인류는 여호와 앞에서 승인받은 신분을 얻을 전망을 갖게 되었습니다.

14, 15. 대속은 (ㄱ) 기름부음받은 그리스도인과 (ㄴ) 땅의 희망을 가진 사람에게 무엇을 의미합니까?

14 소수의 사람은 여호와의 변치 않는 사랑을 아주 특별한 방법으로 느낍니다. (요한 1:12, 13; 3:5-7) 그은 성령으로 기름부음을 받고 “하느님의 자녀”가 되었습니다. (로마 8:15, 16) 바울은 기름부음받은 그리스도인이 ‘그리스도 예수 안에서 일으킴을 받아 하늘에 그와 함께 앉아 있다’고 말했습니다. (에베소 2:6) 기름부음받은 그리스도인은 영적인 의미에서 그러한 위치에 있습니다. 자신이 받을 “상속 재산에 앞서 주어지는 증표”인 “약속된 성령으로 인장이 찍혔”기 때문입니다. 그의 상속 재산은 “하늘에 예비되어 있는 희망”입니다.—에베소 1:13, 14; 골로새 1:5.

15 대속에 대한 믿음을 나타내는 사람들 대다수는 어떠합니까? 그은 여호와의 벗이 될 수 있으며, 그분의 자녀로 입양되고 약속된 지상 낙원에서 영원히 살 전망이 있습니다. 이처럼 여호와께서는 대속을 통해 인류 세상에 대한 자신의 사랑을 나타내십니다. (요한 3:16) 땅에서 영원히 살 희망을 가지고 여호와를 계속해서 충실히 섬긴다면, 그분은 우리가 신세계에서 행복한 삶을 누리게 해 주실 것입니다. 그러므로 하느님의 변치 않는 사랑을 가장 잘 보여 주는 대속 마련에 대해 감사해야 하지 않겠습니까!

여호와께 사랑을 나타내십시오

16. 다양한 방법으로 표현된 여호와의 사랑에 대해 묵상해 본다면 어떤 마음이 자라게 될 것입니까?

16 여호와께서는 셀 수 없이 많은 방법으로 우리에게 변치 않는 사랑을 표현하십니다. 시편 필자 다윗은 이렇게 노래했습니다. “당신의 생각이 내게 얼마나 귀중한지요! 오 하느님, 그것을 다 합치면 참으로 많습니다! 내가 세려고 해도 모래알보다 많습니다.” (시 139:17, 18) 다양한 방법으로 표현된 여호와의 사랑에 대해 묵상해 본다면 그분의 사랑에 찬 관심에 감동되어 그분을 더욱 깊이 사랑하고 싶은 마음이 자랄 것입니다. 우리는 자신이 가진 가장 좋은 것을 여호와께 드리기 위해 최선을 다해야겠습니다.

17, 18. 하느님에 대한 사랑을 나타낼 수 있는 어떤 방법이 있습니까?

17 우리는 여호와에 대한 사랑을 여러 가지 방법으로 나타낼 수 있습니다. 예를 들어, 우리는 왕국 전파 활동에 열심히 참여으로 하느님과 이웃에게 사랑을 나타냅니다. (마태 24:14; 28:19, 20) 또한 믿음의 시험이 닥칠 때 충절을 지키고 인내으로 여호와께 진실한 사랑을 나타냅니다. (시편 84:11; 야고보서 1:2-5 낭독) 극심한 시련을 겪게 된다 해도, 하느님께서 우리의 고통을 알고 계시며 우리를 도와주실 것을 확신할 수 있습니다. 우리는 그분께 소중하기 때문입니다.—시 56:8.

18 우리는 여호와에 대한 사랑에서 우러나와 그분의 창조 작품을 비롯해 그분이 해 오신 놀라운 일을 묵상합니다. 그리고 성경을 부지런히 연구으로 하느님을 사랑하고 그분의 말씀을 소중히 여긴다는 것을 나타냅니다. 여호와를 사랑하기 때문에 그분께 기도로 더욱더 가까이 나아갑니다. 또한 하느님께서 우리의 죄를 위해 마련하신 대속 희생에 대해 묵상으로 하느님에 대한 사랑을 키워 갑니다. (요한 1서 2:1, 2) 여호와의 변치 않는 사랑에 감사하는 마음으로 우리는 그 밖에도 다양한 방법으로 여호와께 사랑을 나타낼 수 있습니다.