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여호와의 증인

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파수대—연구용  |  2015년  6월

‘여러분은 인내가 필요합니다’

‘여러분은 인내가 필요합니다’

어니타 *가 침례를 받고 여호와의 증인이 되자, 남편의 심한 반대가 시작되었습니다. 어니타는 이렇게 말합니다. “남편은 제가 집회도 못 가게 했고, 심지어는 하느님의 이름을 입 밖에 꺼내지도 못하게 했어요. 여호와라는 이름을 입에만 올려도 불같이 화를 냈지요.”

어니타는 자녀에게 여호와에 대해 가르치기도 아주 어려웠습니다. 그는 이렇게 말합니다. “우리 집에서는 여호와를 숭배하는 것이 금지되어 있었죠. 아이과 공개적으로 연구할 수도 없었고 아이을 집회에 데려가지도 못했어요.”

어니타의 경우에서 알 수 있듯이, 가족의 반대는 그리스도인 충절에 큰 시험이 될 수 있습니다. 만성적인 건강 문제를 겪거나, 자녀나 배우자와 사별하거나, 가까운 가족이 여호와를 저버릴 때도 마찬가지입니다. 그럴 때 그리스도인이 여호와께 충실을 유지하는 데 무엇이 도움이 됩니까?

만일 당신이 그러한 시련에 직면한다면 어떻게 할 것입니까? 사도 바울은 “여러분은 ··· 인내가 필요합니다”라고 말했습니다. (히브리 10:36) 그러면 당신이 인내하는 데 무엇이 도움이 됩니까?

기도로 여호와를 의지하십시오

시련을 인내하는 데 필요한 힘을 얻는 주된 방법 한 가지는 기도로 여호와를 의지하는 것입니다. 애나의 경우를 고려해 보십시오. 어느 월요일 오후에 애나의 가족에게 비극적인 일이 닥쳤습니다. 30을 함께 살아온 남편이 갑자기 사망한 것입니다. 애나는 이렇게 말합니다. “남편은 그날 출근한 뒤로 영영 돌아오지 못했어요. 그이는 겨우 52였지요.”

애나는 그 슬픔을 어떻게 극복했습니까? 애나는 일자리를 구해야 했습니다. 그는 집중력이 많이 필요한 일을 하게 되었는데 그것이 오히려 도움이 되었습니다. 하지만 그렇다고 해서 고통이 없어지지는 않았습니다. 그는 이렇게 말합니다. “나는 여호와께 마음을 쏟아 놓았고 극도의 상실감을 극복할 수 있게 도와 달라고 간청했어요.” 여호와께서 그 기도를 들어주셨습니까? 애나는 그렇다고 확신합니다. 그는 이렇게 말합니다. “여호와만 주실 수 있는 평화 덕분에 마음을 가라앉히고 제정신을 차릴 수 있었어요. 여호와께서 남편을 부활시켜 주실 거라고 확신합니다.”—빌립보 4:6, 7.

“기도를 들으시는 분”께서는 자신의 종에게 충실을 유지하는 데 필요한 것은 무엇이든 주겠다고 약속하셨습니다. (시 65:2) 참으로 우리의 믿음을 강화시켜 주는 약속이 아닙니까? 이 약속을 생각해 보면 당신도 인내할 수 있다는 것을 깨닫게 되지 않습니까?

동료 그리스도인—격려의 근원

여호와께서는 그리스도인 회중을 통해 자신의 백성을 지원해 오셨습니다. 예를 들어 데살로니가에 있는 회중이 심한 박해를 받았을 때, 바울은 그곳의 그리스도인에게 “지금 하고 있는 그대로 계속 서로 격려하고 서로 세워 주”라고 권했습니다. (데살로니가 전서 2:14; 5:11) 데살로니가의 그리스도인은 사랑으로 함께 연합하고 서로 도왔기 때문에 믿음의 시험을 견뎌 낼 수 있었습니다. 그이 남긴 인내의 기록은 오늘날 우리에게 훌륭한 본이 되며 우리가 인내하는 데 무엇이 도움이 되는지 알려 줍니다.

회중 성원이 “서로를 세워 주는 일”을 하려면 서로 친밀한 사이가 되어야 합니다. (로마 14:19) 어려움을 겪을 때 그러한 유대가 특히 중요합니다. 바울 자신도 많은 환난을 겪었는데, 여호와께서 그에게 인내할 힘을 주셨습니다. 때때로 하느님께서는 동료 신자을 통해 바울에게 많은 격려를 베풀어 주셨습니다. 한 예로, 바울은 골로새의 회중 성원에게 개인적인 안부를 전하면서 자신의 동료에 대해 이렇게 말했습니다. “이은 나에게 큰 위로의 원천이 되었습니다.” (골로새 4:10, 11) 그렇습니다. 그은 바울에게 애정이 있었기 때문에 그가 어려운 처지 있었을 때 위로와 힘을 주었습니다. 당신도 분명 회중 성원에게서 이와 비슷한 격려와 지원을 받은 적이 있을 것입니다.

장로의 지원

또한 하느님께서는 우리를 지원하도록 그리스도인 회중 내에 장로을 두셨습니다. 영적으로 장성한 이 남자은 “바람을 피하는 피신처 같고 폭풍우를 가려 주는 은신처 같으며, 물 없는 땅의 시냇물 같고 메마른 땅의 큰 바위 그늘 같습니다.” (이사야 32:2) 정말 힘이 되는 말씀이 아닙니까! 당신도 이 사랑에 찬 마련으로부터 유익을 얻은 적이 있습니까? 장로이 해 주는 격려와 지원은 당신이 인내하는 데 도움이 됩니다.

물론 장로이 기적을 행할 수는 없습니다. 그은 불완전하며 “[우리와] 똑같이 나약한 사람”들입니다. (사도 14:15) 그렇다 해도, 그이 우리를 위해 해 주는 간구에는 큰 힘이 있습니다. (야고보 5:14, 15) 이탈리아의 한 형제는 퇴행성 질환인 근이영양증으로 여러 해 동안 어려움을 겪어 왔습니다. 그는 이렇게 말합니다. “형제이 사랑과 애정을 보이고 자주 찾아와 주는 것이 인내하는 데 도움이 되었습니다.” 당신도 여호와께서 사랑으로 마련하신 장로에게서 더 많은 도움을 받을 수 있습니까?

정기적인 영적 일과를 유지하십시오

인내하기 위해 우리가 할 수 있는 일이 더 있습니다. 한 가지는 정기적인 영적 일과를 유지하는 것입니다. 희귀 암 진단을 받은 39세 된 존의 경우를 생각해 보겠습니다. 그는 이렇게 인정합니다. “너무 억울하다는 생각이 들었습니다. 한창 젊은 나이였으니까요.” 그때 존의 아들은 겨우 세 살이었습니다. 그는 이렇게 말합니다. “아내는 어린 아들을 돌보면서 나까지 보살펴야 했고, 내가 병원에 갈 때마다 나를 챙겨 주어야 했습니다.” 존은 화학 치료를 받고 나서 극심한 피로와 구역질에 시달렸습니다. 엎친 데 덮친 격으로 존의 아버지가 말기 질환을 앓고 있다는 진단을 받았고 가족의 간호가 필요한 상황이 되었습니다.

과 그의 가족은 이 힘든 상황을 어떻게 헤쳐 나갔습니까? 그는 이렇게 말합니다. “나는 피곤하고 지쳐 있었지만, 가족의 영적 일과가 흐트러지지 않게 했습니다. 우리는 집회에 빠짐없이 참석했고 매주 봉사에 참여했으며 힘들 때도 정기적으로 가족 숭배를 했지요.” 존은 영성을 지키는 것이 온갖 어려움을 인내하는 비결을 잘 알고 있었습니다. 그는 힘겨운 상황에 직면해 있는 사람에게 이렇게 조언합니다. “처음에는 충격을 받겠지만, 서서히 충격이 가시면서 근심과 걱정 대신 여호와의 힘과 사랑을 느끼게 될 겁니다. 여호와께서 나를 강하게 해 주신 것처럼 여러분도 강하게 해 주실 수 있지요.”

하느님의 지원이 있다면, 우리는 틀림없이 지금도 앞으로도 힘든 시련과 어려운 상황을 인내할 수 있습니다. 기도로 여호와를 의지하고, 회중 성원과 친밀한 관계를 맺고, 그리스도인 장로의 지원을 받고, 정기적인 영적 일과를 유지해야겠습니다. 그렇게 할 때, “여러분은 ··· 인내가 필요합니다”라는 바울의 말과 일치하게 행동하게 될 것입니다.

^ 2항 일부 이름은 가명임.