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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2015년  3월

 체험기

더 보람 있는 일을 발견하다

더 보람 있는 일을 발견하다

아내인 그웬과 나는 다섯 살 때 무용을 배우기 시작했습니다. 물론 당시에는 서로를 몰랐습니다. 우리 두 사람은 자라면서 발레 무용수의 길을 걷기로 마음먹었습니다. 하지만 무용수로서 거의 정상에 올라섰을 때 그 일을 완전히 그만두었습니다. 왜 그런 결정을 내렸습니까?

데이비드: 는 1945에 영국 슈롭셔 주에서 태어났습니다. 아버지는 한적한 시골에서 농장을 운영하셨죠. 나는 학교에서 돌아오면 닭에게 모이를 주고 달걀을 모으고 소와 양을 돌보는 일을 즐겼습니다. 방학 동안에는 농작물을 수확하는 일을 거들었고 이따금 트랙터를 몰기도 했습니다.

하지만 나는 또 다른 일에 큰 관심을 갖게 되었죠. 아버지는 내가 아주 어릴 때부터 음악만 나오면 춤을 추려고 한다는 것을 알아보셨습니다. 그래서 내가 다섯 살 때 아버지의 권유로 어머니께서는 나를 가까운 무용 학원으로 데려가서 탭 댄스를 배우게 하셨죠. 선생님은 내가 발레에 소질이 있다고 여겨 발레도 가르쳐 주었습니다. 나는 열다섯 살 때 런던에 있는 명문 학교인 왕립 발레 학교에 장학생으로 선발되었습니다. 그곳에서 그웬을 만났고 우리는 무용 파트너가 되었습니다.

그웬: 는 1944에 대도시인 런던에서 태어났어요. 어릴 때부터 나는 하느님에 대한 믿음이 깊었습니다. 성경을 읽어 보려고 해 봤지만 이해하기가 힘들었지요. 일찍이 다섯 살 때 무용을 배우기 시작했습니다. 6년 뒤에는 영국의 전국 대회에서 우승하여 왕립 발레 학교의 중등부에 입학하게 되었습니다. 중등부 학교는 런던 외곽의 리치먼드 공원에 있는 화이트 로지—조지 왕조 시대에 지어진 아름다운 저택—에 있었습니다. 그곳에서 명망 있는 교사로부터 발레를 배웠고 학교 수업도 받았지요. 열여섯 살 때는 런던 중심부에 있는 왕립 발레 학교 고등에 입학했고 그곳에서 데이비드를 만났습니다. 몇 달 뒤에 런던 코번트가든의 왕립 오페라 극장에서 오페라 공연이 있었을 때, 우리는 함께 발레 장면에 출연했지요.

우리는 발레 무용수로 전 세계를 누비며 공연을 했습니다

데이비드: 아내가 말한 대로, 우리는 유명한 왕립 오페라 극장에서 런던 페스티벌 발레단(현재는 영국 국립 발레단)과 함께 공연을 하게 되었습니다. 로열 발레단의 안무가 중 한 사람이 독일 부퍼탈에 국제 발레단을 만들면서 우리 두 사람을 무용수로 뽑아서 데리고 다녔죠. 우리는 전 세계 여러 극장에서 데임 마고 폰테인과 루돌프 누레예프 같은 유명한 무용수과 공연을 했습니다. 그처럼 치열한 경쟁 속에서 살다 보면 점점 더 자기 자신에게 몰두하게 됩니다. 우리는 무용에 모든 것을 쏟아부었습니다.

그웬: 내 몸과 마음은 온통 발레에 쏠려 있었습니다.  우리 두 사람은 정상에 오르려는 야망이 있었지요. 나는 사인을 해 주고 꽃다발을 받고 관객의 박수갈채를 받는 것을 좋아했어요. 공연에는 부도덕과 흡연과 과음에 빠진 사람이 넘쳐 났습니다. 다른 무용수처럼 나도 행운의 부적에 의지했습니다.

이 완전히 달라지다

결혼식 날

데이비드: 무용수로서 여러 해 생활하고 나니, 끊임없이 이곳저곳으로 옮겨 다니는 생활에 신물이 났습니다. 나는 농장에서 자랐기 때문에, 시골의 단순한 생활이 그리워졌습니다. 그래서 1967에 무용을 그만두고 부모님의 집 근처에 있는 큰 농장에서 일하기 시작했죠. 농장 주인에게서 작은 오두막을 세냈습니다. 그런 다음 공연장에 있는 그웬에게 전화를 걸어 청혼했습니다. 그때 그웬은 이미 솔로 무용수가 되어 성공 가도를 달리고 있었기 때문에 결정을 내리기 어려워했습니다. 하지만 내 청혼을 받아들였고 나와 함께 낯선 시골 생활을 시작했습니다.

그웬: 농장 생활에 적응하는 건 정말 어려웠어요. 날씨가 좋든 나쁘든 소젖을 짜고 돼지와 닭에게 먹이를 주는 생활은 내가 익숙했던 세상과는 완전히 달랐지요. 남편은 최신 축산 기술을 배우기 위해 농업 대학에서 9개월 과정을 밟기 시작했고, 나는 남편이 밤에 집에 올 때까지 외로이 기다려야 했습니다. 하지만 그때는 이미 첫딸인 길리를 키우고 있었지요. 남편의 권유로 운전을 배웠습니다. 하루는 가까운 도시에 갔다가 게일을 만났습니다. 예전에 게일이 동네의 어느 가게에서 일할 때 그를 만난 적이 있었지요.

신혼 시절에 농장에서

게일이 차 한 잔 하러 자기 집에 오라고 친절하게 초대해 주었습니다. 게일의 결혼식 사진을 같이 보았는데, 왕국회관이라는 건물 밖에서 찍은 단체 사진이 있었어요. 왕국회관이 무슨 교회냐고 물어보았습니다. 게일과 그의 남편이 여호와의 증인이라는 말을 듣고 기뻤습니다. 우리 고모 한 분이 증인이라는 것을 알고 있었거든요. 하지만 아버지가 고모에게 심하게 화를 내고 고모를 싫어했던 것과 고모의 책을 쓰레기통에 던지시던 모습도 기억났습니다. 평소에 다정하시던 아버지가 고모 같이 친절한 사람에게 왜 그렇게 화를 냈는지가 항상 궁금했습니다.

마침내 고모의 신앙이 교회의 가르침과 어떻게 다른지 알아볼 기회가 생겼습니다. 게일은 성경에서 실제로 가르치는 점을 알려 주었습니다. 삼위일체나 영혼불멸 같은 많은 교리가 성경과 어긋난다는 것을 알고는 놀라지 않을  수 없었습니다. (전도 9:5, 10; 요한 14:28; 17:3) 또 난생처음으로 성경에서 하느님의 이름인 여호와를 보게 되었습니다.—출애굽 6:3.

데이비드: 아내는 알게 된 점을 내게 말해 주었죠. 어릴 때 아버지가 내게 성경을 읽어야 한다고 말씀하셨던 것이 떠올랐습니다. 그래서 우리 부부는 게일과 그의 남편인 데릭과 함께 성서 연구를 하기로 했습니다. 6개월 후에 우리는 작은 농장을 임대해 직접 운영할 기회가 생겨서, 같은 슈롭셔 주의 아즈웨스트리로 이사했습니다. 그곳에 사는 디어드리 자매가 인내심을 가지고 우리와 계속 성서 연구를 했습니다. 우리는 처음에 발전이 느렸습니다. 가축을 돌보느라 정신없이 바빴거든요. 하지만 진리가 점차 우리 마음에 뿌리를 내렸습니다.

그웬: 가 극복해야 했던 큰 장애물은 미신이었습니다. 이사야 65:11은 “‘행운’ 신에게 상을 차려 놓는” 자을 여호와께서 어떻게 보시는지 이해하는 데 도움이 되었습니다. 행운을 가져다준다는 모든 물건과 부적을 없애기까지는 시간이 걸렸고 기도도 많이 했지요. “누구든지 자기를 높이는 사람은 낮추어지고, 자기를 낮추는 사람은 높여진다”는 것을 배우고 나니 여호와께서 어떤 사람을 찾으시는지 알 수 있었습니다. (마태 23:12) 자신의 소중한 아들을 대속물로 주실 만큼 우리에게 깊은 관심이 있으신 하느님을 섬기고 싶었습니다. 그때 우리는 둘째 딸을 키우고 있었는데, 우리 가족이 낙원이 된 땅에서 영원히 살 수 있다는 것을 알게 되어 정말 기뻤습니다.

데이비드: 마태복음 24과 다니엘서에 나오는 예언과 같은 성경 예언의 놀라운 성취를 이해하게 되자, 진리라는 확신이 들었습니다. 이 세상의 그 무엇도 여호와와 좋은 관계를 누리는 것과는 비교할 수 없다는 것을 깨달았죠. 그러다 보니 시간이 가면서 야심이 줄어들었습니다. 나만큼이나 아내와 딸도 소중한 존재라는 것을 이해하게 되었습니다. 빌립보서 2:4은 나 자신과 더 큰 농장을 가지려는 내 욕망만을 생각해서는 안 된다는 점을 일깨워 주었죠. 그보다는 여호와를 섬기는 것을 인생에서 첫째 자리에 두어야 했습니다. 나는 담배를 끊었습니다. 하지만 10킬로미터 떨어진 곳에서 열리는 토요일 저녁 집회에 가기 위해 생활을 조정하는 건 쉽지 않았습니다. 그 시간에 소젖을 짜야 했거든요. 하지만 아내의 도움으로 우리는 한 번도 집회에 빠지지 않았죠. 일요일 아침에도 우유를 짜고 나면 딸을 데리고 어김없이 봉사에 나갔습니다.

친족은 그러한 변화를 달가워하지 않았습니다. 장인은 6년 동안 딸과는 한 마디 말도 하지 않았습니다. 우리 부모님도 우리가 증인과 연합하지 못하게 막으려고 하셨죠.

그웬: 여호와께서 그런 어려움을 이겨 내게 도와주셨어요.  시간이 지나면서 아즈웨스트리 회중의 형제 자매은 우리의 새로운 가족이 되었고 우리가 시련을 이겨 내도록 사랑으로 지원해 주었습니다. (누가 18:29, 30) 우리는 1972에 여호와께 헌신하고 침례를 받았습니다. 가능한 한 많은 사람이 진리를 알게 돕고 싶어서 파이오니아 봉사를 시작했지요.

보람 있는 새로운 천직

데이비드: 농장 일을 하면서 몸은 고단했지만 우리는 딸에게 영적으로 좋은 본을 보이려고 노력했습니다. 결국 정부의 보조금이 삭감되면서 우리 가족은 농장을 정리해야만 했습니다. 우리는 집도 일자리도 없었는데 셋째 딸은 이제 겨우 한 살이었죠. 여호와께 도움과 인도를 구하는 기도를 했습니다. 가족 부양을 위해 우리의 재능을 이용해서 무용 학원을 열기로 결정했습니다. 영적인 관심사를 첫째 자리에 두겠다고 결심한 덕분에 좋은 결과가 있었습니다. 기쁘게도 세 딸 모두 학교를 졸업하고 파이오니아 봉사를 시작했어요. 아내도 파이오니아였기 때문에 매일 딸을 도와줄 수 있었습니다.

큰딸 길리와 둘째 딸 더니즈가 결혼한 뒤 우리는 무용 학원을 그만두었습니다. 그런 다음 도움이 필요한 곳이 어디인지 알아보기 위해 지부 사무실에 편지를 썼죠. 지부에서는 영국 남동부의 도시에 도움이 필요하다고 알려 주었습니다. 막내딸인 데비만 우리와 함께 지내고 있었기 때문에 나도 파이오니아 봉사를 시작했습니다. 5년 후에는 더 북쪽에 있는 다른 회중을 지원해 달라는 요청을 받았습니다. 데비가 결혼한 후에는 짐바브웨, 몰도바, 헝가리, 코트디부아르에서 10간 국제 건축 봉사를 하는 특권을 누렸습니다. 그 후 영국으로 돌아와 런던 베델 건축 공사에 참여했습니다. 나는 농장에서 일한 경험이 있었기 때문에, 당시에 운영되고 있던 베델 농장에서 일하라는 요청을 받았습니다. 현재 우리는 영국 북서부에서 파이오니아 봉사를 하고 있습니다.

우리는 국제 건축 공사에 참여하면서 큰 기쁨을 누렸습니다

그웬: 처음에 우리는 발레에 모든 것을 바쳤죠. 그런 생활이 즐겁기는 했지만 한순간뿐이었어요. 나중에는 여호와께 우리 삶을 바쳤습니다. 이 가장 중요한 헌신이야말로 우리에게 큰 기쁨을 주며 영원히 지속될 겁니다. 우리 부부는 이제 짝을 이루어 발레가 아니라 함께 파이오니아 봉사를 해요. 생명을 구하는 소중한 진리를 배우도록 많은 사람을 도우면서 이루 말할 수 없이 큰 행복을 누려 왔습니다. 이 “추천서”들이 세상의 명성보다 낫지요. (고린도 후서 3:1, 2) 진리를 몰랐다면, 지금 우리에게 남은 건 지난날의 기억과 오래된 사진과 우리가 출연한 공연 안내 책자가 전부일 거예요.

데이비드: 여호와를 섬기는 생활은 우리의 삶을 크게 바꿔 놓았습니다. 내가 더 좋은 남편이자 아버지가 되는 데도 도움이 되었죠. 성경에서는 미리암과 다윗 왕 같은 사람이 춤으로 행복을 표현했다고 알려 줍니다. 다른 많은 사람처럼 우리도 여호와의 신세계에서 기쁨에 넘쳐 춤을 추게 될 날을 고대하고 있습니다.—출애굽 15:20; 사무엘하 6:14.

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