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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2014년  11월

“여호와가 그 하느님인 백성”

“여호와가 그 하느님인 백성”

“여호와가 그 하느님인 백성은 행복합니다!”—시 144:15.

1. 일부 사람은 하나의 백성으로 하느님을 숭배하는 것에 관해 어떻게 생각합니까?

오늘날 생각이 깊은 많은 사람은 그리스도교국 안팎의 주요 종교이 인류에게 별로 도움이 되지 않는다고 선뜻 인정합니다. 일부 사람은 그러한 종교이 가르침과 행실로 하느님께 불명예를 돌리기 때문에 결코 그분의 승인을 얻을 수 없다고 생각합니다. 하지만 그은 모든 종교에 진실한 사람이 있으며 하느님께서 그러한 사람을 눈여겨보시고 자신의 숭배자로 받아들이신다고 믿습니다. 따라서 그러한 사람이 거짓 종교에서 나와 하나의 구별된 백성으로 하느님을 숭배할 필요가 없다고 생각합니다. 이러한 견해는 하느님의 생각과 일치합니까? 성경에 기록된 여호와의 참숭배자의 역사를 살펴보면서 그 답을 찾아보겠습니다.

계약 백성

2. 가 되어 누가 여호와의 구별된 백성이 되었으며, 무엇이 그을 다른 민족과 구별시켜 주었습니까? (위 삽화 참조)

2 일찍이 기원전 20세기에 여호와께서는 지상에 자신의 구별된 백성을 두셨습니다. “믿음을 갖는 모든 사람의 아버지”로 불리는 아브라함은 수백 명으로 이루어진 집안의 가장이었습니다. (로마 4:11; 창세 14:14) 가나안의 통치자은 아브라함을 “하느님의 수장”으로  여기고 존경심을 갖고 대했습니다. (창세 21:22; 23:6) 여호와께서는 아브라함과 그의 자손과 계약을 맺으셨습니다. (창세 17:1, 2, 19) 하느님께서는 아브라함에게 이렇게 말씀하셨습니다. “너희가 지킬 내 계약, 나와 너희 사이에, 그리고 네 뒤에 오는 너의 씨 사이에 있는 계약은 이것이니, 곧 너희의 모든 남자는 할례를 받아야 한다. ··· 이것이 정녕 나와 너희 사이의 계약의 표가 될 것이다.” (창세 17:10, 11) 그래서 아브라함과 그의 집안의 모든 남자가 할례를 받았습니다. (창세 17:24-27) 할례는 여호와와 계약 관계에 있는 유일한 백성인 아브라함의 자손을 구별시켜 주는 신체의 표였습니다.

3. 어떻게 아브라함의 자손이 하나의 백성을 이루게 되었습니까?

3 아브라함의 손자인 야곱 즉 이스라엘에게는 열두 아들이 있었습니다. (창세 35:10, 22ㄴ-26) 훗날 이은 이스라엘 열두 지파의 족장이 되었습니다. (사도 7:8) 야곱과 그의 집안사람은 기근으로 인해 이집트로 가게 되었습니다. 당시에 야곱의 아들인 요셉은 그곳에서 파라오의 오른팔이자 식량 관리관으로 일하고 있었습니다. (창세 41:39-41; 42:6) 야곱의 자손은 수가 크게 증가하여 “뭇 백성의 회중”이 되었습니다.—창세 48:4. 사도 7:17 낭독.

여호와께서 백성을 되찾으시다

4. 처음에 이집트인과 야곱의 자손은 관계가 어떠했습니까?

4 야곱의 자손은 이집트 나일 삼각주의 고센이라는 지역에서 200여 년 동안 거주했습니다. (창세 45:9, 10) 그 기간의 절반가량이 지날 때까지, 그은 작은 성읍에 살면서 양 떼와 소 떼를 키우며 이집트인과 평화롭게 지냈던 것으로 보입니다. 요셉을 잘 알고 존중했던 파라오는 그을 환영했습니다. (창세 47:1-6) 사실, 이집트인은 양을 치는 사람을 특히 경멸했습니다. (창세 46:31-34) 하지만 그은 이스라엘 사람을 받아들일 수밖에 없었습니다.

5, 6. (ㄱ) 이집트에서 하느님의 백성의 상황은 어떻게 달라졌습니까? (ㄴ) 모세는 어떻게 생명을 보존할 수 있었으며, 여호와께서는 자신의 백성 모두를 위해 어떤 일을 하셨습니까?

5 훗날 하느님의 백성이 처한 상황은 크게 달라졌습니다. 기록은 이렇게 알려 줍니다. “얼마 후에 요셉을 알지 못하는 새 왕이 이집트 위에 일어났다. 그가 자기 백성에게 말하였다. ‘보아라! 이스라엘 자손의 백성이 우리보다 더 많고 더 강대하다.’ 그리하여 이집트인은 이스라엘 자손을 노예로 삼아 포학하게 부렸다. 진흙 모르타르와 벽돌을 다루는 힘든 노역과 또 들에서 하는 온갖 형태의 노역으로, 즉 그을 포학하게 노예로 부리는 그 온갖 형태의 노역으로 그의 생활을 계속 괴롭게 하였다.”—탈출 1:8, 9, 13, 14.

6 이 새로운 파라오는 히브리 남자아이가 태어나면 모두 죽이라는 명령을 내리기까지 했습니다. (탈출 1:15, 16) 그 시기에 모세가 태어났습니다. 모세의 어머니는 생후 3개월 된 아기 모세를 나일 강의 갈대 사이에 숨겼습니다. 거기서 파라오의 딸이 모세를 발견했으며, 나중에 그를 입양했습니다. 하느님의 섭리로, 어린 시절에 모세는 충실한 어머니 요게벳의 손에서 성장했으며 여호와의 충성스러운 종이 되었습니다. (탈출 2:1-10; 히브리 11:23-25) 여호와께서는 자신의 백성이 겪는 고통에 “주목하셨”고 모세를 인도자로 사용하여 압제자에게서 그을 구출하기로 결정하셨습니다. (탈출 2:24, 25; 3:9, 10) 그리하여 그은 여호와께서 “되찾으신” 즉 “구속하신” 백성이 될 것이었습니다.—탈출 15:13. 신명 15:15 낭독.

백성이 나라가 되다

7, 8. 여호와의 백성은 어떻게 거룩한 나라가 되었습니까?

7 여호와께서는 아직 이스라엘 사람을 하나 나라로 조직하지 않으셨지만 그을 자신의 백성으로 인정하셨습니다. 그래서 모세와 아론은 파라오에게 이렇게 말하라는 지시를 받았습니다. “이스라엘의 하느님 여호와께서 이렇게 말씀하셨습니다. ‘내 백성을 보내어 그이 광야에서 나를 위한 축제를 지키게 하여라.’”—탈출 5:1.

8 하지만 이집트에 열 가지 재앙이 내리고 파라오와 그의 군대가 홍해에서 멸망된 뒤에야 이스라엘 자손이 이집트의 압제에서 구출될 수 있었습니다. (탈출 15:1-4) 그 후 3개월이 안 되었을 때 여호와께서는 시나이 산에서 이스라엘 사람과 계약을 맺으시고 다음과 같은 역사적인 약속을 하셨습니다. “너희가 나의 목소리에 엄밀하게 순종하여 참으로 내 계약을 지키면, 너희는 틀림없이 다른 모든 민족 중에서 나의 특별한 재산 ··· 거룩한 나라가 될 것이다.”—탈출 19:5, 6.

9, 10. (ㄱ) 신명기 4:5-8에서 설명하듯이 율법은 어떻게 이스라엘 사람을 다른 민족과 구별시켜 주었습니까? (ㄴ) 이스라엘 사람은 “여호와께 거룩한 백성”임을 나타내기 위해 어떻게 해야 했습니까?

9 이집트에서 히브리인은 노예가 되기 전에 족장이 이끄는 지파로 조직되어 있었습니다. 이 족장은 과거에 살았던 여호와의 종과 마찬가지로 집안의 통치자와 재판관과 제사장으로 일했습니다. (창세 8:20; 18:19; 욥 1:4, 5) 하지만 이제 여호와께서는 모세를 통해 이스라엘 사람에게 법전을 주셨으며, 그 법전은 그을 다른 모든 나라와 구별시켜 줄 것이었습니다. (신명 4:5-8 낭독. 시 147:19, 20) 율법 아래에서는 제사직이 따로 분리되어 있었으며, 사법 문제는 지식과 지혜를 갖춘 존경받는 “연로자들”이 다루었습니다. (신명 25:7, 8) 율법에는 새로 탄생한 나라의 종교 활동과 일상생활에 관한 규정이 들어 있었습니다.

10 이스라엘 사람이 약속의 땅에 들어가기 직전에 여호와께서는 자신의 법을 다시 알려 주셨으며, 모세는 그에게 이렇게 말했습니다. “여호와께서 오늘 당신으로 하여금 이렇게 말하게 하셨으니, 곧 그분이 당신에게 약속하신 대로, 당신이 그분의 백성 곧 특별한 재산이 되고 그분의 모든 계명을 지킬 것이며, 그분은 ··· 자신이 만드신 다른 모든 나라들 위에 당신을 높이셔서, 칭송과 명성과 아름다움을 얻게 하시고, 당신은 당신의 하느님 여호와께 거룩한 백성이 될 것이라는 것입니다.”—신명 26:18, 19.

외국인 거주자도 환영받다

11-13. (ㄱ) 누가 하느님이 선택하신 백성과 연합하게 되었습니까? (ㄴ) 비이스라엘인이 여호와를 숭배하기 원한다면 어떻게 해야 했습니까?

11 여호와께서는 지상에 자신이 선택한 백성을 두셨지만 비이스라엘인이 자신의 백성 가운데서 사는 것을 금하지는 않으셨습니다. 이집트에서 자신의 백성을 구출하실 때 그분은 이집트인을 비롯하여 비이스라엘인으로 이루어진 “많은 수의 섞인 무리”가 백성과 함께 나오는 것을 허용하셨습니다. (탈출 12:38) 일곱 번째 재앙이 있을 때 “파라오의 종들 가운데” 일부는 여호와의 말씀을 두려워했는데, 이스라엘 사람과 함께 이집트를 떠난 섞인 무리 중에는 분명 그도 있었을 것입니다.—탈출 9:20.

12 이스라엘 사람이 가나안을 차지하려고 요르단 강을 건너기 전에, 모세는 그이 자신들 가운데 있는 “외국인 거주자를 사랑해야” 한다고 말했습니다. (신명 10:17-19) 하느님이 선택하신 백성은 모세가 준 기본적인 법을 기꺼이 지키려는 외국인을 받아들여 함께 살 수 있게 해야 했습니다. (레위 24:22) 일부 외국인 거주자은 여호와의 숭배자가 되었으며, 모압 사람인 룻과 같은 생각을 갖게 되었습니다. 룻은 이스라엘 사람인 나오미에게 이렇게 말했습니다. “어머니의 백성이 저의 백성이 될 것이며, 어머니의 하느님이 저의 하느님 되실 것입니다.” (룻 1:16) 이러한 외국인 거주자은 개종자가 되었고, 남자은 할례를 받았습니다. (탈출 12:48, 49) 여호와께서는 그을 자신이 선택하신 백성의 일원으로 기꺼이 받아들이셨습니다.—민수 15:14, 15.

이스라엘 사람은 외국인 거주자을 사랑했습니다 (11-13항 참조)

13 솔로몬은 여호와께 성전을 봉헌할 때 기도 가운데서, 비이스라엘인 숭배자을 위한 마련을 이렇게 언급했습니다. “당신의 백성 이스라엘의 일부가 아니지만 정녕 당신의 큰 이름과 당신의 강한 손과 당신의 편 팔 때문에 먼 땅에서 오는 타국인에 대하여도, 그이 정녕 와서 이 집을 향하여 기도하거든, 당신이 친히 하늘에서, 당신의 정해진 처소에서 들어 주시기를 비오니, 당신은 그 타국인이 당신에게 부르짖는 대로 다 해 주셔야 합니다. 그리하여 땅의 모든 백성이 당신의 이름을 알고, 당신의 백성 이스라엘이 하는 것과 같이 당신을 두려워하고, 제가 지은 이 집이 당신의 이름으로 불린다는 것을 알게 하셔야 합니다.” (역대 둘째 6:32, 33) 예수 시대에도 여호와를 숭배하기 원하는 비이스라엘인은 누구나 그분의 계약 백성과 연합해야 했습니다.—요한 12:20; 사도 8:27.

증인로 이루어진 나라

14-16. (ㄱ) 이스라엘 사람은 여호와를 위한 증인로 이루어진 나라로서 어떻게 해야 했습니까? (ㄴ) 여호와의 현대 백성은 어떤 도의적 책임이 있습니까?

14 이스라엘 사람은 자신의 하느님 여호와를 숭배했지만, 다른 나라 사람은 자기네 신을 숭배했습니다. 예언자 이사야 시대에 여호와께서는 세상 나라이 처한 상황을 법정 소송이 벌어지는 상황에 비하셨습니다. 그분은 나라의 신에게 자신의 신격을 확증해 줄 증인을 내세워 보라고 이렇게 요구하셨습니다. “나라은 모두 한에 함께 모여들고, 민족도 함께 모여라. 그들 중에 [있는 그의 신들 가운데] 누가 이것을 말할 수 있느냐? 그이 처음 일이라도 우리에게 들려줄 수 있겠느냐? 그은 자기네 증인을 내세워서 자기이 의롭다고 선언받게 하거나, 사람이 듣고 ‘그것은 참되다!’ 하고 말하게 해 보아라.”—이사야 43:9.

15 나라의 신은 자신의 신격에 대한 증거를 결코 제시할 수 없었습니다. 그은 말을 할 수도 없고 누군가 옮기지 않으면 움직 도 없는 우상에 불과했습니다. (이사야 46:5-7) 반면에 여호와께서는 자신의 백성인 이스라엘에게 이렇게 말씀하셨습니다. “너희는 나의 증인들, 곧 내가 택한 나의 종이다. ··· 이는 너희가 나를 알고 믿으며, 내가 한결같은 이인 줄 깨닫게 하려는 것이다. 나 이전에 지음을 받은 하느님이 없었고, 나 이후에도 줄곧 아무도 없었다. 나—나는 여호와이다. 나 외에 구원자가 없다. ··· 그러니 너희는 나의 증인이다. ··· 나는 하느님이다.”—이사야 43:10-12.

16 “누가 가장 높은 하느님인가?” 하는 쟁점을 다루는 우주적인 법정 소송에서, 여호와께서 선택하신 백성은 여호와가 유일하신 참하느님이심을 분명한 목소리로 증언해야 했습니다. 그분은 그을 가리켜 “내가 나 자신을 위하여, 나에 대한 찬양을 상세히 이야기하도록 지은 백성”이라고 부르셨습니다. (이사야 43:21) 그은 하느님의 이름을 지닌 백성이었습니다. 여호와께서 그을 이집트의 속박에서 구속하셨기 때문에, 그은 지상의 다른 민족들 앞에서 그분의 주권을 옹호할 도의적 책임이 있었습니다. 사실 그은 훗날 예언자 미가가 기술한 것과 같은 입장을 취해야 했습니다. 미가는 하느님의 현대 백성에 관해 이렇게 말했습니다. “모든 민족은 저마다 자기 신의 이름으로 걸을 것이나, 우리는 한정 없는 때까지, 아니, 영원히 우리 하느님 여호와의 이름으로 걸을 것이다.”—미가 4:5.

백성이 변절하다

17. 여호와께서 보시기에 이스라엘은 어떻게 ‘변질된 타국 포도나무’가 되었습니까?

17 안타깝게도 이스라엘은 자신의 하느님 여호와께 충실을 나타내지 않았습니다. 그은 나무와 돌로 만든 신을 숭배하는 나라을 따르기 시작했습니다. 기원전 8세기에 예언자 호세아는 이렇게 썼습니다. “이스라엘은 변질되어 가는 포도나무이다. ··· 그가 제단을 늘렸다. ··· 그의 마음이 위선적이 되었으니, 이제 그에게서 죄과가 발견될 것이다.” (호세아 10:1, 2) 약 150년 뒤에 예레미야는 여호와께서 불충실한 백성에게 하신 말씀을 이렇게 기록했습니다. “나는 너를 그 전체가 참된 씨인 아주 좋은 붉은 포도나무로 심었다. 그런데 어찌하여 너는 나에 대하여 타국 포도나무의 변질된 가지로 바뀌었느냐? ··· 네가 너 자신을 위하여 만든 너의 신은 어디 있느냐? 그이 너의 재앙의 때에 너를 구원할 수 있다면 일어나 보라고 하여라. ··· 나의 백성[은] ··· 나를 잊었다.”—예레미야 2:21, 28, 32.

18, 19. (ㄱ) 여호와께서는 자신의 이름을 위한 새로운 백성을 산출할 것을 어떻게 예언하셨습니까? (ㄴ) 다음 기사에서는 무엇에 관해 알아볼 것입니까?

18 이스라엘은 순결한 숭배를 드리고 여호와의 충실한 증인으로 일으로 좋은 열매를 맺은 것이 아니라 우상 숭배라는 썩은 열매를 맺었습니다. 따라서 예수께서는 당시의 위선적인 유대교 지도자에게 이렇게 말씀하셨습니다. “하느님의 왕국은 여러분에게서 취해져서 그 열매를 맺는 나라 사람에게 주어질 것입니다.” (마태 21:43) 여호와께서 예언자 예레미야를 통해 예언하신 “새 계약” 안에 있는 이만이 새로운 나라인 영적 이스라엘의 성원이 될 수 있었습니다. 새 계약 안으로 들어올 영적 이스라엘 사람에 관해 여호와께서는 이렇게 예언하셨습니다. “나는 그의 하느님이 되고, 그은 내 백성이 될 것이다.”—예레미야 31:31-33.

19 이미 언급했듯이, 육적 이스라엘이 불충실을 나타낸 뒤에 여호와께서는 1세기에 영적 이스라엘을 자신의 백성으로 삼으셨습니다. 그러면 오늘날 이 땅에 있는 그분의 백성은 누구입니까? 마음이 정직한 사람은 어떻게 하느님의 참숭배자을 식별할 수 있습니까? 다음 기사에서 그 점에 관해 알아볼 것입니다.