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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2014년  5월

여호와의 조직과 함께 전진하고 있습니까?

“여호와의 눈은 의로운 사람들 위에 있[습니다.]”—베드로 첫째 3:12.

1. 어떤 조직이 배교한 이스라엘을 대신하여 여호와의 이름을 위한 백성이 되었습니까? (위 삽화 참조)

1세기에 그리스도인 회중이 설립되고 현대에 참숭배가 회복된 것은 여호와께서 하신 일로 보아야 마땅합니다. 앞 기사에서 살펴보았듯이 그리스도의 초기 제자로 이루어진 조직이 배교한 이스라엘 나라를 대신하여 여호와의 이름을 위한 백성이 되었습니다. 하느님의 총애를 받는 이 새로운 조직은 기원 70에 예루살렘이 멸망될 때 살아남았습니다. (누가 21:20, 21) 1세기에 일어난 그러한 일은 여호와의 현대 종에게 어떤 일이 일어날 것인지를 미리 보여 주었습니다. 머지않아 사탄의 세상 제도는 끝날 것이지만, 하느님의 조직은 마지막 날의 끝에 살아남을 것입니다. (디모데 둘째 3:1) 어떻게 그 점을 확신할 수 있습니까?

2. 예수께서는 “큰 환난”에 관해 무엇이라고 말씀하셨으며, 그 환난은 무슨 일로 시작될 것입니까?

2 예수께서는 자신의 보이지 않는 임재와 세상 제도의 종결에 관해 이렇게 말씀하셨습니다. “큰 환난이 있을 것입니다. 그런 환난은 세상이 시작된 이래 지금까지 일어나지 않았으며 결코 다시 일어나지 않을 것입니다.” (마태 24:3, 21) 이 유례없는 환난은 여호와께서 정치 세력을 사용하여 거짓 종교 세계 제국인 “큰 바빌론”을  멸망시키실 때 시작될 것입니다. (계시 17:3-5, 16) 그 후 무슨 일이 일어날 것입니까?

사탄의 행동이 아마겟돈으로 이어진다

3. 거짓 종교가 멸망된 뒤에 여호와의 백성에 대해 어떤 공격이 있을 것입니까?

3 거짓 종교가 멸망된 뒤에 사탄과 그의 세상을 구성하는 다양한 요소이 여호와의 종을 공격할 것입니다. 예를 들어, “마곡 땅의 곡”에 관해 성경에서는 이렇게 예언합니다. “네가 틀림없이 올라와, 폭풍처럼 들어갈 것이다. 네가 그 땅을 덮는 구름처럼 될 것이니, 너와 네 모든 부대와 너와 함께한 많은 민족이 그러할 것이다.” 여호와의 증인은 군대도 없고 지상에서 가장 평화로운 사람이기 때문에 만만한 표적으로 보일 것입니다. 하지만 그을 공격하는 것은 크나큰 실수이 드러날 것입니다!—에스겔 38:1, 2, 9-12.

4, 5. 여호와께서는 사탄이 그분의 종을 멸하려고 할 때 어떻게 하실 것입니까?

4 하느님께서는 사탄이 그분의 백성을 멸하려고 할 때 어떻게 하실 것입니까? 여호와께서는 우주 주권자의 권리를 행사하여 그을 위해 개입하실 것입니다. 여호와께서는 자신의 종에 대한 공격을 자신에 대한 공격으로 여기십니다. (스가랴 2:8 낭독) 그러므로 하늘에 계신 아버지께서는 신속한 조처를 취하여 우리를 구출하실 것입니다. 그러한 구출은 “전능자이신 하느님의 큰 날의 전쟁”인 아마겟돈에서 사탄의 세상이 멸망되는 일로 절정에 이를 것입니다.—계시 16:14, 16.

5 아마겟돈에 관해 성서 예언은 다음과 같이 알려 줍니다. “‘여호와께서 나라과 논쟁을 벌이[신다.] 그분은 모든 육체를 친히 심판하실 것이다. 그분이 악인은 칼에 내주실 것이다.’ 여호와의 말이다. 만군의 여호와가 이렇게 말한다. ‘보라! 재앙이 나라에서 나라로 퍼져 나가고, 큰 광풍이 땅의 가장 먼 곳으로부터 일어날 것이다. 여호와에게 죽임을 당한 자이 틀림없이 그날에 땅 이 끝에서 땅 저 끝까지 있을 것이다. 그은 통곡을 받지 못하며, 거두어지지도 장사되지도 못할 것이다. 지면의 거름같이 될 것이다.’” (예레미야 25:31-33) 이 악한 세상 제도는 아마겟돈으로 끝날 것입니다. 사탄의 세상은 사라질 것이지만, 여호와의 조직의 지상 부분은 살아남을 것입니다.

오늘날 여호와의 조직이 번영하는 이유

6, 7. (ㄱ) “큰 무리”는 어떤 사람로 구성되어 있습니까? (ㄴ) 근년에 어떤 증가가 있었습니까?

6 하느님의 조직은 살아남고 번영합니다. 그 조직에 속한 사람이 하느님의 승인을 받고 있기 때문입니다. 성서에서는 이렇게 보증합니다. “여호와의 눈은 의로운 사람들 위에 있고 그분의 귀는 그의 간구로 향[합니다.]” (베드로 첫째 3:12) 의로운 사람들 가운데는 “큰 환난에서 나오”는 “큰 무리”가 있습니다. (계시 7:9, 14) 이 생존자은 하나의 “무리”에 불과한 것이 아닙니다. 그은 매우 많은 사람으로 이루어진 “큰 무리”입니다. 당신은 “큰 환난”의 생존자로서 그들 가운데 있는 자신의 모습을 그려 볼 수 있습니까?

7 큰 무리는 모든 나라 사람로 구성되어 있습니다. 그은 예수께서 임재의 표징의 일부로 예언하신 일을 통해 모아지고 있습니다. 그분은 이렇게 말씀하셨습니다. “이 왕국의 좋은 소식이 모든 나라 사람에게 증거되기 위하여 사람이 거주하는 온 땅에 전파될 것입니다. 그러고 나서 끝이 올 것입니다.” (마태 24:14) 전파 활동은 이 마지막 날에 하느님의 조직이 수행하는 가장 중요한 일입니다. 여호와의 증인이 전 세계에서 전파하고  가르치는 일을 하기 때문에, 수백만 명이 “영과 진리로” 하느님을 숭배하는 법을 배워 알게 되었습니다. (요한 4:23, 24) 예를 들어, 2003 봉사 연도부터 2012 봉사 연도까지 10간 270만 7000이 넘는 사람이 하느님에 대한 헌신의 상징으로 침례를 받았습니다. 현재 전 세계에 790만 명이 훨씬 넘는 여호와의 증인이 있으며, 특히 연례 기념식 행사에는 1000만 명 이상이 그과 함께합니다. 우리는 수가 많다고 자랑하지 않습니다. ‘계속 자라게 하시는 분은 하느님’이기 때문입니다. (고린도 첫째 3:5-7) 그렇지만 큰 무리가 해마다 계속 증가하며 더욱더 커지고 있다는 것은 분명한 사실입니다.

8. 여호와의 현대 조직이 놀랍게 성장해 온 것은 무엇 때문입니까?

8 하느님의 종이 수적으로 놀랍게 성장해 온 것은 여호와께서 자신의 증인을 후원하고 계시기 때문입니다. (이사야 43:10-12 낭독) 그러한 증가가 다음과 같이 예언되었습니다. “그 작은 자가 천이 되고, 그 보잘것없는 자가 강대한 나라가 될 것이다. 때가 되면 나 여호와가 그 일의 속도를 더할 것이다.” (이사야 60:22) 한때는 기름부음받은 남은 자이 “작은 자” 같았지만 영적 이스라엘 사람이 하느님의 조직으로 더 들어오면서 수가 많아졌습니다. (갈라디아 6:16) 여호와의 축복으로 오랜 기간에 걸쳐 큰 무리가 모여들면서 증가는 계속되고 있습니다.

여호와께서 우리에게 요구하시는 것

9. 하느님의 말씀에서 약속하는 밝은 미래를 맞이하려면 어떻게 해야 합니까?

9 기름부음받은 자이든 큰 무리에 속한 사람이든, 우리는 하느님의 말씀에서 약속하는 밝은 미래를 맞이할 수 있습니다. 하지만 그러려면 여호와께서 요구하시는 대로 따라야 합니다. (이사야 48:17, 18) 모세 율법 아래 있던 이스라엘 사람을 생각해 보십시오. 율법의 한 가지 목적은, 성도덕이나 상거래나 자녀 양육 그리고 이웃을 합당하게 대하는 일과 같은 문제에 관한 건전한 규정을 마련하여 이스라엘 사람을 보호하는 것이었습니다. (탈출 20:14; 레위 19:18, 35-37; 신명 6:6-9) 우리는 하느님께서 요구하시는 대로 따를 때 그와 비슷한 유익을 얻게 됩니다. 그리고 그분의 뜻을 행하는 것을 결코 짐스럽게 여기지 않습니다. (요한 첫째 5:3 낭독) 사실 이스라엘 사람이 율법을 통해 안전하게 보호를 받았듯이, 우리도 여호와 하느님의 법과 원칙을 따를 때 보호를 받게 되고 “믿음에서 건전”한 상태를 유지하게 됩니다.—디도 1:13.

10. 성서 연구와 매주 가족 숭배를 위해 시간을 따로 떼어 놓아야 하는 이유는 무엇입니까?

10 여호와의 조직의 지상 부분은 여러 면에서 전진하고 있습니다. 예를 들어 성서 진리에 대한 우리의 이해는 계속 점점 더 분명해지고 있습니다. 그렇게 되는 것이 당연하다는 점을 다음과 같은 말씀에서 알 수 있습니다. “의로운 자의 길은 밝은 빛과도 같으니, 점점 밝아져 마침내 날이 굳게 선다.” (잠언 4:18) 하지만 이렇게 자문해 보는 것이 좋을 것입니다. ‘성경 진리에 대한 우리의 이해가 정련될 때 나는 보조를 맞추고 있는가? 성서를 날마다 읽는 습관이 있는가? 우리의 출판물을 열심히 읽고 있는가? 매주 가족 숭배를 드리고 있는가?’ 우리 대부분은 그렇게 하기가 너무 힘든 것은 아니라는 데 동의할 것입니다. 그것은 많은 경우 그렇게 할 시간을 따로 떼어 놓기만 하면 되는 문제입니다. 큰 환난이 매우 가까운 지금이야말로 정확한 성경 지식을 섭취하여 적용하고 영적으로 발전하는 것이 정말 중요합니다!

11. 하느님의 백성은 고대 축제과 오늘날의 집회와 대회를 통해 어떤 유익을 얻어 왔습니까?

11 여호와의 조직이 사도 바울의 다음과 같은  조언을 따를 것을 권고하는 것은 우리의 유익을 위한 것입니다. “서로 남을 고려하여 사랑과 훌륭한 일을 고무하며, 일부 사람의 습관처럼 함께 모이는 일을 그만두지 말고, 도리어 서로 격려하며 그날이 다가오는 것을 볼수록 더욱더 그렇게 합시다.” (히브리 10:24, 25) 이스라엘 사람은 연례 축제과 숭배를 위한 그 밖의 모임을 통해 영적으로 강화되었습니다. 그리고 느헤미야 시대에 있었던 특별한 초막절과 같은 모임은 기쁨이 넘치는 행사였습니다. (탈출 23:15, 16; 느헤미야 8:9-18) 우리도 집회와 대회를 통해 그와 같은 유익을 얻습니다. 우리의 영적 건강과 행복을 위한 그러한 마련을 온전히 이용해야겠습니다.—디도 2:2.

12. 왕국 전파 활동을 어떻게 여겨야 합니까?

12 하느님의 조직과 연합해 있는 우리는 “하느님의 좋은 소식의 거룩한 일”에 참여하는 기쁨을 누립니다. (로마 15:16) 이 “거룩한 일”을 함으로 “거룩하신 분”인 여호와의 “동료 일꾼들”이 됩니다. (베드로 첫째 1:15; 고린도 첫째 3:9) 좋은 소식을 전파으로 우리는 여호와의 이름이 거룩해지게 하는 데 기여합니다. “행복하신 하느님의 영광스러운 좋은 소식”을 맡고 있다는 것은 분명 더할 나위 없는 특권입니다.—디모데 첫째 1:11.

13. 좋은 영적 건강과 생명은 어떻게 하는 데 달려 있습니까?

13 하느님께서는 우리가 그분에게 고착하고 여러 활동에서 그분의 조직을 지원하여 좋은 영적 건강을 유지하기를 원하십니다. 모세는 이스라엘 백성에게 이렇게 말했습니다. “나는 오늘 하늘과 땅을 여러분에게 증인으로 세우고, 생명과 죽음, 축복과 저주를 당신 앞에 둡니다. 당신 곧 당신과 당신의 자손이 계속 살려면, 생명을 택하고, 당신의 하느님 여호와를 사랑하고, 그분의 음성을 듣고 그분에게 고착해야 합니다. 그분은 당신의 생명이시요 당신의 긴 날이시니, 그렇게 하면 여호와께서 당신의 조상 아브라함과 이삭과 야곱에게 주시겠다고 맹세하신 땅에서, 당신이 살게 될 것입니다.” (신명 30:19, 20) 우리의 생명은 여호와의 뜻을 행하고 그분을 사랑하고 그분의 음성을 듣고 따르며 그분에게 고착하는 데 달려 있습니다.

14. 한 형제는 하느님의 조직의 보이는 부분에 대해 어떻게 생각했습니까?

14 흔들림 없이 하느님께 고착하고 그분의 조직과 보조를 맞춘 프라이스 휴스 형제는 이렇게 쓴 적이 있습니다. “나는 ··· 1914년 직전의 그 초기 시절부터 ··· 여호와의 목적에 관한 지식 가운데 생활해 온 점에 대하여 깊이 감사하고 있습니다. 내게 매우 중요한 것 한 가지가 있다면, 그것은 여호와의 보이는 조직과 계속 밀접한 관계를 유지해야 한다는 것입니다. 나는 초기 경험을 통해 인간의 추리에 의지하는 것이 얼마나 건전하지 못한 것인지를 알게 되었습니다. 일단 그런 결론에 이르자, 나는 충실한 조직에 머무르기로 결심하였습니다. 달리 어떻게 여호와의 은혜와 축복을 얻을 수 있겠습니까?”

계속 하느님의 조직과 함께 전진하십시오

15. 성경에 관한 이해가 조정될 때 어떻게 여겨야 하는지를 보여 주는 성경적 본에 대해 설명해 보십시오.

15 여호와의 은혜와 축복을 개인적으로 누리려면 그분의 조직을 지원하고 성경에 관한 조정된 이해를 받아들여야 합니다. 이 점을 생각해 보십시오. 예수께서 죽으신 후에, 율법에 열심이었던 유대인 그리스도인 가운데는 율법에서 벗어나기 어려워하는 사람이 많았습니다. (사도 21:17-20) 하지만 히브리 사람에게 보낸 바울의 편지에 힘입어 그은 “율법에 따라 바치는” 희생을 통해서가 아니라 “예수 그리스도의 몸이 단 한 번 바쳐짐으로써” 자신이 거룩하게 되었다는  사실을 받아들였습니다. (히브리 10:5-10) 분명 그 유대인 혈통의 그리스도인은 대부분 생각을 조정하여 영적으로 전진했을 것입니다. 우리도 부지런히 연구해야 하며, 하느님의 말씀에 대한 이해나 전파 활동에서 조정이 있을 때 마음을 열고 받아들여야 합니다.

16. (ㄱ) 신세계에서는 어떤 놀라운 축복을 누리게 될 것입니까? (ㄴ) 신세계에서 어떤 축복을 누리기를 개인적으로 고대합니까?

16 여호와와 그분의 조직에 계속 충성하는 사람은 모두 그분의 축복을 끊임없이 받게 될 것입니다. 충실한 기름부음받은 자은 하늘에서 그리스도와 함께하는 공동 상속자로서 놀라운 특권을 누리게 될 것입니다. (로마 8:16, 17) 땅에서 살 희망을 가진 사람은 낙원에서 누리는 삶이 얼마나 감격스러울 것인지 상상해 보십시오. 지금도 우리는 여호와의 조직의 일원으로서 신세계에 관한 하느님의 약속을 사람에게 전해 주면서 큰 기쁨을 맛보고 있습니다! (베드로 둘째 3:13) “온유한 자은 땅을 차지하고 풍부한 평화 가운데 참으로 더없는 기쁨을 얻으리라”라고 시편 37:11에서는 알려 줍니다. 사람은 “집을 지어 그 안에서 살”게 되고 “그 손으로 일한 것”을 누릴 것입니다. (이사야 65:21, 22) 압제와 가난과 굶주림이 더는 없을 것입니다. (시 72:13-16) 큰 바빌론은 더 이상 사람을 속이지 못할 것입니다. 더는 존재하지 않을 것이기 때문입니다. (계시 18:8, 21) 죽은 사람은 부활되어 영원히 살 기회를 갖게 될 것입니다. (이사야 25:8; 사도 24:15) 여호와께 헌신한 수백만 명에게는 참으로 가슴 벅찬 전망이 있습니다! 성경에 나오는 그러한 약속이 실현될 때 개인적으로 유익을 얻으려면 계속 영적으로 발전하고 하느님의 조직과 함께 전진하고 언제나 그 조직과 보조를 맞추어야 합니다.

낙원에 있는 자신의 모습을 그려 볼 수 있습니까? (16항 참조)

17. 여호와의 숭배 마련과 그분의 조직에 대한 우리의 태도는 어떠해야 합니까?

17 이 제도의 끝이 매우 가까운 지금 우리는 믿음 안에서 굳건한 상태를 유지하고 숭배를 위한 하느님의 마련에 대해 깊은 감사를 나타내야 하겠습니다. 다음과 같은 노래에서 알 수 있듯이 시편 필자 다윗은 그러한 태도를 나타냈습니다. “내가 여호와께 한 가지를 청하였으니—내가 그것을 찾아 구하리라, 내가 사는 모든 날 동안 여호와의 집에 머무르고 여호와의 즐거움을 보며, 인식을 가지고 그 성전을 바라보게 되기를.” (시 27:4) 우리 모두 하느님께 고착하고 그분의 백성과 보조를 맞추면서 계속 여호와의 조직과 함께 전진하기 바랍니다.