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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2013년  7월

“우리에게 말씀해 주십시오. 언제 이런 일들이 있겠습니까?”

“우리에게 말씀해 주십시오. 언제 이런 일들이 있겠습니까?”

“무엇이 당신의 임재와 사물의 제도의 종결의 표징이 되겠습니까?”—마태 24:3.

1. 사도들처럼 우리도 무엇을 아는 데 관심이 있습니까?

예수의 지상 봉사 기간이 끝나 가고 있었습니다. 그분의 제자들은 자신들 앞에 어떤 미래가 놓여 있는지 알고 싶어 했습니다. 그래서 예수께서 죽으시기 며칠 전에 네 명의 사도가 그분께 이렇게 질문했습니다. “언제 이런 일들이 있겠으며, 무엇이 당신의 임재와 사물의 제도의 종결의 표징이 되겠습니까?” (마태 24:3; 마가 13:3) 예수께서는 상세한 예언으로 그 질문에 답하셨는데, 그 예언이 마태복음 24장과 25장에 기록되어 있습니다. 그 예언에서 예수께서는 주목할 만한 여러 사건들이 일어날 것을 알려 주셨습니다. 그분의 말씀은 우리에게 큰 의미가 있습니다. 우리도 미래가 어떠할 것인지를 아는 데 예리한 관심을 갖고 있기 때문입니다.

2. (ㄱ) 오랜 기간에 걸쳐 우리는 무엇을 더 명확히 이해하려고 애썼습니까? (ㄴ) 이 기사에서는 어떤 세 가지 질문을 살펴볼 것입니까?

2 오랜 기간 여호와의 종들은 마지막 날에 관한 예수의 예언을 기도하는 마음으로 연구해 왔습니다. 그들은 예수의 말씀이 언제 성취되는지 더 명확하게 이해하려고 애썼습니다. 우리의 이해가 어떻게 명확해졌는지를 알아보기 위해 때에 관한 세 가지 질문을 살펴보겠습니다. “큰 환난”은 언제 시작됩니까? 예수께서는 언제 “양”과 “염소”를 심판하십니까? 예수께서 “도착”하시는 때 즉 오시는 때는 언제입니까?—마태 24:21; 25:31-33.

큰 환난은 언제 시작되는가?

3. 과거에 큰 환난의 시기에 대해 어떻게 이해한 적이 있습니까?

3 과거에 한동안 우리는 큰 환난이 1914년에 제1차 세계 대전과 더불어 시작되었고, 그 전쟁이 끝난 1918년에 여호와께서 ‘그 날들을 단축’하셔서 남은 자들이 좋은 소식을 모든 나라 사람들에게 전파할 기회를 갖게 하셨다고 생각한 적이 있습니다. (마태 24:21, 22) 그리고 그 전파 활동이  끝나고 나서 사탄의 제국이 멸망될 것이라고 여겼습니다. 따라서 큰 환난에는 세 단계가 있다고 생각했습니다. 시작 부분(1914-1918년)이 있고, 그 환난이 (1918년부터) 중단되었다가, 아마겟돈에서 종결될 것이라고 여겼습니다.

4. 어떤 점을 알게 되면서 마지막 날에 관한 예수의 예언을 더 명확히 이해하게 되었습니까?

4 하지만 예수의 예언을 좀 더 검토한 결과, 마지막 날에 관한 그분의 예언 중 일부는 이중적으로 성취된다는 것을 이해하게 되었습니다. (마태 24:4-22) 기원 1세기에 유대 지역에서 첫 성취가 있었고, 우리 시대에 세계적인 성취가 있다는 것을 알게 된 것입니다. 그로 인해 몇 가지 점을 명확히 이해하게 되었습니다. *

5. (ㄱ) 1914년에 어떤 어려운 시기가 시작되었습니까? (ㄴ) 그 고난의 시기는 기원 1세기의 어떤 시기와 상응합니까?

5 예를 들어, 우리는 큰 환난의 처음 부분이 1914년에 시작되지 않았다는 것을 이해하게 되었습니다. 왜 그렇게 이해하게 되었습니까? 성서 예언을 보면 큰 환난이 나라들 간의 전쟁으로 시작되는 것이 아니라 거짓 종교에 대한 공격으로 시작되기 때문입니다. 따라서 1914년에 일어나기 시작한 일들은 큰 환난의 시작이 아니라 “진통의 시작”이었습니다. (마태 24:8) 그러한 “진통”은 기원 33년부터 66년까지 예루살렘과 유대에서 일어난 것과 상응합니다.

6. 어떤 사건이 큰 환난의 시작을 알리는 신호가 될 것입니까?

6 어떤 사건이 큰 환난의 시작을 알리는 신호가 될 것입니까? 예수께서는 이렇게 예언하셨습니다. “예언자 다니엘을 통하여 말씀하신 대로, 황폐케 하는 혐오스러운 것이 거룩한 곳에 서 있는 것을 보거든 (읽는 이는 분별력을 사용하십시오), 그때에 유대에 있는 사람들은 산으로 도피하십시오.” (마태 24:15, 16) 첫 성취에서 “거룩한 곳에 서 있는” 일은 기원 66년에 로마 군대(“혐오스러운 것”)가  예루살렘과 그곳의 성전(유대인이 보기에 거룩한 곳)을 공격했을 때 있었습니다. 더 큰 성취에서 “서 있는” 일은 국제 연합(현대의 “혐오스러운 것”)이 그리스도교국(명목상의 그리스도인이 보기에 거룩한 곳)과 큰 바빌론의 나머지 부분을 공격할 때 있을 것입니다. 이 공격은 계시록 17:16-18에 묘사된 공격과 같은 것입니다. 그 사건이 큰 환난의 시작이 될 것입니다.

7. (ㄱ) 1세기에 어떻게 ‘육체가 구원받’는 일이 있었습니까? (ㄴ) 앞으로 무슨 일이 일어날 것을 기대할 수 있습니까?

7 또한 예수께서는 “그 날들이 단축될 것”이라고 예언하셨습니다. 첫 성취에서 이 일은 기원 66년에 로마 군대가 공격을 “단축”했을 때 있었습니다. 그때 예루살렘과 유대에 있던 기름부음받은 그리스도인들은 도피하여 자신들의 ‘육체 곧 생명이 구원받’을 수 있었습니다. (마태 24:22 낭독. 말라기 3:17) 그러므로 다가오는 큰 환난 중에 무슨 일이 일어날 것을 기대할 수 있습니까? 여호와께서는 거짓 종교에 대한 국제 연합의 공격을 “단축”하셔서, 참종교가 거짓 종교와 함께 멸망되지 않게 하실 것입니다. 그로 인해 하느님의 백성이 구원받을 수 있게 될 것입니다.

8. (ㄱ) 큰 환난의 처음 부분이 지나간 뒤에 어떤 일들이 일어날 것입니까? (ㄴ) 14만 4000명의 마지막 성원들은 어느 시점에 하늘의 상을 받을 것으로 보입니까? (후주 참조)

 8 큰 환난의 처음 부분이 지나간 뒤에 어떤 일이 일어납니까? 예수의 말씀에 따르면 아마겟돈이 시작될 때까지 얼마간 지속되는 기간이 있을 것입니다. 그 기간에 어떤 일들이 있을 것입니까? 그 대답이 에스겔 38:14-16과 마태복음 24:29-31에 기록되어 있습니다. (낭독) * 그 후 우리는 큰 환난의 절정인 아마겟돈을 목격하게 될 것입니다. 아마겟돈은 기원 70년에 있었던 예루살렘의 멸망과 상응합니다. (말라기 4:1) 아마겟돈 전쟁으로 절정을 이룰 다가오는 큰 환난은 “세상이 시작된 이래 ··· 일어나지 않”은 전례 없는 일일 것입니다. (마태 24:21) 아마겟돈이 지나가면  그리스도의 천년 통치가 시작될 것입니다.

9. 큰 환난에 관한 예수의 예언은 여호와의 백성에게 어떤 영향을 줍니까?

9 큰 환난에 관한 이 예언은 우리를 강화시켜 줍니다. 이유가 무엇입니까? 그 예언은 여호와의 백성인 우리가 어떤 어려움을 겪더라도 하나의 집단으로서 큰 환난에서 나올 것을 보증하기 때문입니다. (계시 7:9, 14) 무엇보다도 우리는 여호와께서 아마겟돈 때 자신의 주권을 입증하고 자신의 신성한 이름을 거룩하게 하실 것이기 때문에 기뻐합니다.—시 83:18; 에스겔 38:23.

예수께서는 언제 양과 염소를 심판하시는가?

10. 과거에는 양과 염소를 심판하는 시기에 관해 어떻게 이해한 적이 있습니까?

10 이제 예수께서 하신 예언의 또 다른 부분 즉 양과 염소를 심판하는 일에 관한 비유가 언제 성취되는지 살펴보겠습니다. (마태 25:31-46) 이전에는 사람들을 양인지 염소인지 심판하는 일이 1914년부터 마지막 날 기간 전체에 걸쳐 있을 것이라고 생각했던 적이 있습니다. 왕국 소식을 거절하고 큰 환난이 시작되기 전에 죽는 사람들은 부활의 희망이 없는 염소로서 죽는 것이라고 생각했습니다.

11. 사람들을 양인지 염소인지 심판하는 일이 1914년에 시작되었다고 할 수 없는 이유는 무엇입니까?

11 1990년대 중반에 「파수대」에서는 “‘사람의 아들’이 자기의 영광 중에 도착하고 또 모든 천사가 그와 함께 도착하면, 그때에 그는 자기의 영광스러운 왕좌에 앉을 것입니다”라는 마태복음 25:31의 말씀을 재검토했습니다. 예수께서 1914년에 하느님의 왕국의 왕이 되셨지만 “모든 나라 사람들”의 심판관으로 “자기의 영광스러운 왕좌에 앉”으신 것은 아니라고 지적했습니다. (마태 25:32. 다니엘 7:13 비교) 하지만 양과 염소의 비유에서는 예수를 주로 심판관으로 묘사합니다. (마태 25:31-34, 41, 46 낭독) 예수께서 1914년에는 아직 모든 나라 사람들의 심판관으로 활동하지 않으셨기 때문에, 그분이 사람들을 양인지 염소인지 심판하시는 일은 그해에 시작되었다고 할 수 없습니다. * 그러면 예수께서 심판하시는 일은 언제 시작될 것입니까?

12. (ㄱ) 예수께서는 언제 처음으로 모든 나라 사람들의 심판관으로 행동하실 것입니까? (ㄴ) 마태복음 24:30, 31과 마태복음 25:31-33, 46에 어떤 일들이 묘사되어 있습니까? (또한 후주 참조)

 12 마지막 날에 관한 예수의 예언을 보면 그분이 거짓 종교가 멸망된 후에 처음으로 모든 나라 사람들의 심판관으로 행동하실 것임을 알 수 있습니다.  8항에서 언급했듯이, 그 시기에 일어날 일들 중 일부가 마태복음 24:30, 31에 기록되어 있습니다. 그 두 구절을 살펴보면 예수께서 양과 염소의 비유에서 언급하시는 것과 비슷한 일들을 그 성구들에서도 예언하신다는 점을 알게 됩니다. 예를 들어, 사람의 아들이 영광으로 천사들과 함께 오시고, 모든 부족과 나라 사람들이 모아지고, 양으로 판결받는 사람들이 “영원한 생명”의 전망 때문에 “머리를 드”는 일이 있습니다. * 한편 염소로 판결받는 사람들은 “영원한 끊어짐”에 들어갈 것임을 알고 “가슴을 치고 애곡”합니다.—마태 25:31-33, 46.

13. (ㄱ) 예수께서는 언제 사람들을 양인지 염소인지 심판하실 것입니까? (ㄴ) 이러한 이해는 봉사의 직무에 대한 우리의 견해에 어떤 영향을 줍니까?

13 그러므로 어떤 결론을 내릴 수 있습니까? 예수께서는 큰 환난 중에 오셔서 모든 나라 사람들을 양인지 염소인지 심판하실 것입니다. 뒤이어 큰 환난의 절정인 아마겟돈에서 염소 같은 사람들은 영원히 ‘끊어질’ 것입니다. 이러한 이해는 봉사의 직무에 대한 우리의 견해에 어떤 영향을 줍니까? 전파 활동이 얼마나 중요한지 깨닫게 합니다. 큰 환난이 시작될 때까지는 사람들이 생각을 바꾸어 “생명으로 인도하는” 비좁은 길로 들어설 시간이 아직 남아 있습니다. (마태 7:13, 14) 물론  사람들이 지금 양 같은 성향을 나타낼 수도 있고 염소 같은 성향을 나타낼 수도 있습니다. 하지만 누가 양이며 누가 염소인지를 최종적으로 심판하는 일은 큰 환난 중에 있다는 점을 기억해야 합니다. 그러므로 가능한 한 많은 사람에게 왕국 소식을 듣고 호응할 기회를 계속 제시해야 할 충분한 이유가 있습니다.

큰 환난이 시작될 때까지는 사람들이 생각을 바꿀 시간이 아직 남아 있습니다 (13항 참조)

예수께서 도착하시는 때 즉 오시는 때는 언제인가?

14, 15. 네 성구에 나오는 어떤 언급이 그리스도께서 앞으로 심판관으로 오실 일을 가리킵니까?

 14 예수의 예언을 좀 더 살펴보면 다른 중요한 일들이 일어나는 시기에 대해 이해를 조정할 필요가 있음을 알게 됩니까? 바로 그 예언에서 대답을 찾을 수 있습니다. 이제 그 점을 살펴보겠습니다.

15 마태복음 24:29–25:46에 기록된 예언에서, 예수께서는 이 마지막 날과 다가오는 큰 환난 중에 일어날 일에 주로 초점을 맞추십니다. 그 부분에서 예수께서는 자신의 ‘오심’ 즉 도착을 여덟 차례 언급하십니다. * 큰 환난에 관해 그분은 이렇게 말씀하십니다. “사람들은 ‘사람의 아들’이 ··· 구름을 타고 오는 것을 볼 것입니다.” “여러분의 주가 어느 날에 올는지 여러분은 모릅니다.” “여러분이 생각하지 않은 시간에 ‘사람의 아들’이 것입니다.” 그리고 양과 염소의 비유에서 예수께서는 “‘사람의 아들’이 자기의 영광 중에 도착”할 것이라고 말씀하십니다. (마태 24:30, 42, 44; 25:31) 이 네 차례의 언급은 모두 그리스도께서 앞으로 심판관으로 오실 일을 가리킵니다. 나머지 네 차례의 언급은 예수의 예언 가운데서 어디에 나옵니까?

16. 예수께서 오시는 일이 다른 어떤 성구들에도 언급되어 있습니까?

16 예수께서는 충실하고 슬기로운 종에 관해 이렇게 말씀하십니다. “주인이 도착하여 그가 그렇게 하고 있는 것을 보면 그 종은 행복합니다.” 처녀들의 비유에서는 이렇게 말씀하십니다. “그들이 사러 간 사이에 신랑이 도착하였습니다.” 달란트의 비유에서는 다음과 같이 말씀하십니다. “오랜 후에, 그 종들의 주인이 왔습니다.” 같은 비유에서 주인은 이렇게 말합니다. “내가 도착하여 나의 것을 ··· 받았을 것이다.” (마태 24:46; 25:10, 19, 27) 예수께서 오시는 일에 관한 이 네 차례의 언급은 어느 때를 가리킵니까?

17. 마태복음 24:46에 언급된 도착하는 일에 대해 우리는 어떻게 설명해 왔습니까?

 17 과거에는 우리 출판물에서 이 나머지 네 차례의 언급이 예수께서 1918년에 도착하신 때 즉 오신 때에 적용된다고 설명했습니다. 일례로 “충실하고 슬기로운 종”에 관한 예수의 말씀을 생각해 보십시오. (마태 24:45-47 낭독) 우리는 46절에 언급된 “도착”하는 일이 예수께서 기름부음받은 자들의 영적 상태를 검사하시려고 1918년에 오신 때와 관련되며 주인의 모든 소유를 돌보도록 종을 임명하는 일은 1919년에 있었다고 이해했습니다. (말라기 3:1) 하지만 예수의 예언을 좀 더 살펴보면 그 예언 중 일부 부면이 성취되는 시기에 대해 이해를 조정할 필요가 있음을 알게 됩니다. 이유가 무엇입니까?

18. 예수의 예언을 전체적으로 살펴보면 예수께서 오시는 때에 관해 어떤 결론에 이르게 됩니까?

18 마태복음 24:46의 앞 구절들에서 ‘오다’라는 단어는 한결같이 예수께서 큰 환난 중에 심판을 선고하고 집행하러 오시는 때에 적용됩니다. (마태 24:30, 42, 44) 또한  12항에서 살펴보았듯이, 마태복음 25:31에 언급된 예수께서 “도착”하시는 것도 그와 동일한 미래의 심판 때에 적용됩니다. 따라서 마태복음 24:46, 47에 언급된, 예수께서 충실한 종에게 자신의 모든 소유를 돌보도록 임명하려고 도착하시는 것도 그분이 으로 큰 환난 중에 오시는 일을 가리킨다고 결론짓는 것이 합리적입니다. * 그렇습니다. 예수의 예언을 전체적으로 살펴보면, 그분의 오심에 관한 이 여덟 차례의 언급은 모두 앞으로 큰 환난 중에 있을 심판 때에 적용된다는 점을 분명히 알 수 있습니다.

19. 어떤 조정된 이해를 살펴보았으며, 다음 기사들에서는 어떤 질문들에 대한 답을 살펴볼 것입니까?

19 지금까지 어떤 점을 알게 되었습니까? 이 기사의 서두에서 제시했듯이 우리는 때에 관한 세 가지 질문을 살펴보았습니다. 먼저, 큰 환난이 1914년에 시작된 것이 아니라 국제 연합이 큰 바빌론을 공격할 때 시작될 것이라는 점을 고려했습니다. 그다음에, 예수께서 양과 염소를 심판하시는 일이 1914년에 시작된 것이 아니라 큰 환난 중에 있을 것이라고 이해해야 하는 이유를 검토했습니다. 끝으로, 예수께서 충실한 종에게 자신의 모든 소유를 돌보도록 임명하려고 도착하시는 일이 1919년에 일어난 것이 아니라 큰 환난 중에 있을 것임을 살펴보았습니다. 그러므로 세 가지 질문에 대한 답은 모두 미래의 동일한 시기 즉 큰 환난 때를 가리킵니다. 이 조정된 견해는 충실한 종의 예에 대한 우리의 이해에 또 어떤 영향을 줍니까? 또한 이 마지막 때에 성취되고 있는 예수의 다른 비유들에 대한 이해에는 어떤 영향을 줍니까? 이러한 중요한 질문들을 다음 기사들에서 살펴볼 것입니다.

 

^ 4항 4항: 더 자세히 알아보려면, 「파수대」 1994년 2월 15일호 8-21면과 1999년 5월 1일호 8-20면 참조.

^ 8항 8항: 이 구절들에 언급된 일 가운데 하나는 ‘택함받은 자들을 모으는’ 것이다. (마태 24:31) 그러므로 큰 환난의 처음 부분이 지나간 뒤에 여전히 지상에 남아 있는 기름부음받은 자들은 모두 아마겟돈 전쟁이 일어나기 전에 하늘로 올려질 것으로 보인다. 이것은 「파수대」 1990년 8월 15일호 30면 “독자로부터의 질문”에 나오는 내용을 조정하는 설명이다.

^ 11항 11항: 「파수대」 1995년 10월 15일호 18-28면 참조.

^ 12항 12항: 누가복음 21:28에 나오는 평행 기록 참조.

^ 15항 15항: ‘오다’라는 단어와 ‘도착하다’라는 단어는 동일한 그리스어 동사 에르코마이의 변화형을 번역한 것이다.

^ 18항 18항: 앞서 지적했듯이, 마태복음 24:46에서 “도착하여”로 번역된 그리스어 단어는 마태복음 24:30, 42, 44에서 ‘오다’로 번역된 동일한 그리스어 동사의 변화형이다.