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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2013년  5월

당신은 “훌륭한 일에 열심”을 나타냅니까?

당신은 “훌륭한 일에 열심”을 나타냅니까?

“그리스도께서는 우리를 위하여 자기 자신을 주셨습니다. 그것은 ··· 자기의 특별한 소유이며 훌륭한 일에 열심인 백성을 자기를 위하여 깨끗하게 하시려는 것이었습니다.”—디도 2:14.

1, 2. 여호와의 증인들은 무슨 비길 데 없는 영예를 누리며, 당신은 그 점에 대해 어떻게 생각합니까?

많은 사람은 큰 공로를 세워 상을 받는 것을 대단한 영예로 여깁니다. 예를 들어, 적대 관계에 있는 세력들 간의 평화를 위해 열심히 일한 공로로 노벨상을 탄 사람들이 있습니다. 하지만 창조주와 평화로운 관계를 맺도록 사람들을 돕는 하느님의 대사나 공사로 파견되는 것은 훨씬 더 영예로운 일입니다!

2 여호와의 증인으로서 우리는 그 비길 데 없는 영예를 누리고 있습니다. 하느님과 그리스도의 명령에 따라 우리는 사람들에게 “하느님과 화해하십시오” 하고 호소합니다. (고린도 둘째 5:20) 여호와께서는 사람들을 자신에게로 이끌기 위해 우리를 사용하십니다. 235개가 넘는 나라와 지역에서 수백만 명이 그러한 도움을 받아 하느님과 좋은 관계를 누리게 되었고 그리하여 영원한 생명의 희망을 갖게 되었습니다. (디도 2:11) 우리는 마음을 다해 “누구든지 원하는 사람은 생명수를 거저 마시십시오” 하고 열심히 초대합니다. (계시 22:17) 우리는 이 중요한 임무를 소중히 여겨 부지런히 수행하기 때문에 “훌륭한 일에 열심인 백성”이라고 불려 마땅합니다. (디도 2:14) 우리가 훌륭한 일에 열심을 나타내는 것은 사람들을 여호와께로 이끄는 데 도움이 됩니다. 먼저 전파 활동에 열심을 내는 것이 사람들을 여호와께로 이끄는 데 어떻게 도움이 되는지 살펴보겠습니다.

여호와와 예수의 열심을 본받으십시오

3. “여호와의 열심”이라는 표현을 생각해 보면 우리는 무엇을 확신하게 됩니까?

3 하느님의 아들의 통치가 이룩할 일을 언급하면서, 이사야 9:7에서는 “바로 만군의 여호와의 열심이 이 일을 이룰 것”이라고 말합니다. 이 말을 생각해 보면 우리는 하늘에 계신 아버지께서 인류의 구원에 적극적인 관심을 가지고 계심을 확신하게 됩니다. 여호와 하느님께서 열심을 나타내시기 때문에, 왕국 선포자인 우리도 하느님께서 맡기신 일을 마음을 다해 열정적으로 열심히 지원하는 것이 마땅합니다. 하느님을  알도록 사람들을 도우려는 열망을 나타내는 것은 여호와의 열심을 본받는 것입니다. 하느님의 동료 일꾼들인 우리 개개인은 상황이 허락하는 대로 좋은 소식을 선포하는 일에 최대한 참여하겠다고 결심하고 있습니까?—고린도 첫째 3:9.

4. 예수께서는 열심히 꾸준하게 봉사하는 면에서 어떤 본을 남기셨습니까?

4 예수께서 나타내신 열심도 생각해 보십시오. 그분은 열심히 꾸준하게 봉사한 완벽한 본이 되십니다. 심한 반대에도 불구하고 그분은 지상 생애를 고통스럽게 마치시기까지 전파 활동에 대한 열심을 잃지 않으셨습니다. (요한 18:36, 37) 희생적인 죽음을 맞이할 때가 다가올수록, 여호와를 알도록 사람들을 도우려는 예수의 결심은 더욱더 강해졌습니다.

5. 예수께서는 어떻게 무화과나무에 관한 비유와 일치하게 행하셨습니까?

5 예를 들면, 기원 32년 가을에 예수께서는 3년 동안 열매를 맺지 못한 무화과나무를 가진 한 포도원 주인에 관한 비유를 말씀하셨습니다. 그 주인이 나무를 잘라 버리라고 하자 포도 재배자는 거름을 주겠으니 시간을 더 달라고 요청했습니다. (누가 13:6-9 낭독) 예수께서 수행하신 전파 활동의 열매로 여겨질 수 있었던 제자들이 당시에는 소수에 불과했습니다. 하지만 포도 재배자에 관한 그 비유에서 지적하셨듯이, 예수께서는 남아 있는 짧은 기간(약 6개월) 동안 유대와 페레아에서 더욱더 열심히 전파 활동을 수행하셨습니다. 죽음을 며칠 앞두고 그분은 “들어도 반응이 없”는 동족을 위해 우셨습니다.—마태 13:15; 누가 19:41.

6. 왜 우리는 더욱더 열심히 봉사해야 합니까?

6 우리는 마지막 때에 매우 깊숙이 들어와 있으므로 전파 활동에 더욱더 노력을 기울여야 하지 않겠습니까? (다니엘 2:41-45 낭독) 여호와의 증인이 된다는 것은 참으로 놀라운 특권입니다! 인류의 문제들에 대한 진정한 해결책을 알려서 희망을 제시하는 사람들은 우리밖에 없습니다. 최근에 한 신문 칼럼니스트는 “왜 선한 사람들에게도 나쁜 일이 일어나는가?”라는 의문을 을 알 없는 질문으로 묘사했습니다. 기꺼이 들으려는 사람들 모두에게 그러한 질문에 대한 성서의 답을 전해 주는 것은 우리 그리스도인의 의무이자 특권입니다. 우리에게는 하느님께서 주신 사명을 수행하면서 ‘영으로 타올라’야 할 충분한 이유가 있습니다. (로마 12:11) 하느님께서 축복해 주시는 가운데 열심히 복음을 전파한다면 사람들이 여호와를 알고 사랑하도록 도울 수 있습니다.

자기희생 정신은 여호와께 영예를 돌린다

7, 8. 자기희생 정신을 나타내는 것이 어떻게 여호와께 영예를 돌립니까?

7 사도 바울의 경험에서 알 수 있듯이, 우리가 봉사의 직무를 수행하다 보면 “잠 못 자는 밤과 음식이 없는 때”를 맞게 될 수 있습니다. (고린도 둘째 6:5) 이 표현은 자기희생이 무엇인지를 생생하게 보여 주며, 생계를 꾸려 가면서 생활에서 봉사의 직무를 첫째 자리에 두는 파이오니아들을 떠올리게 합니다. 또한 이국땅에서 사람들을 돕기 위해 자신을 ‘음료 제물처럼 쏟아붓는’ 헌신적인 선교인들을 생각해 보십시오. (빌립보 2:17) 여호와의 양들을 돌보기 위해 끼니를 거르거나 밤잠을 못 자 가며 열심히 일하는 장로들은 어떠합니까? 또한 우리 가운데는 연로하거나 병약한데도 그리스도인 집회에 참석하고 야외 봉사에 참여하기 위해 최선을 다하는 사람들도 있습니다. 자기희생적으로 하느님을 섬기는 그 모든 종들을 생각할 때 우리의 마음은 감사함으로 가득 찹니다. 이 모든 노력은 우리의 봉사에 대한 사람들의 견해에 영향을 줍니다.

8 영국 링컨셔의 신문 「보스턴 타깃」에 보낸 편지에서, 증인이 아닌 한 독자는 이렇게 말했습니다. “사람들은 종교에 대한 믿음을 상실해 가고 있습니다. ··· 그런 교회의 교직자들은 하루 종일 무엇을 하는 겁니까? 그들은 분명  그리스도처럼 밖으로 나가서 사람들을 만나려고 하지 않습니다. ··· 사람들에게 관심을 나타내는 것 같아 보이는 유일한 종교는 여호와의 증인입니다. 그들은 밖으로 나가서 사람들을 만나며 진리를 전파하는 일에 성실하게 참여합니다.” 이기주의가 팽배한 이 세상에서 우리가 자기희생 정신을 나타내는 것은 여호와 하느님께 큰 영예를 돌립니다.—로마 12:1.

봉사의 직무에 참여하는 것 자체가 보는 이들에게 강력한 증거가 됩니다

9. 우리가 봉사의 직무라는 훌륭한 일에서 계속 열심을 내는 데 무엇이 자극제가 됩니까?

9 우리가 봉사에 대한 열심을 잃어 가고 있는 것 같다면 어떻게 할 수 있습니까? 여호와께서 전파 활동을 통해 무엇을 이루고 계신지를 생각해 보면 좋을 것입니다. (로마 10:13-15 낭독) 구원을 받으려면 믿음으로 여호와의 이름을 불러야 하는데, 우리가 전파하지 않는다면 사람들은 그렇게 할 수 없을 것입니다. 이 점을 생각해 보면 우리가 훌륭한 일에서 계속 열심을 나타내어 부지런히 왕국의 좋은 소식을 선포해야겠다는 마음이 생길 것입니다.

훌륭한 행실은 사람들을 하느님께로 이끈다

정직하게 살고 열심히 일하면 다른 사람이 눈여겨봅니다

10 봉사를 위한 열심도 중요하지만, 그것만으로는 사람들을 하느님께로 이끄는 데 부족합니다. 사람들을 하느님께로 이끌기 위해 열심을 내야 하는 또 한 가지 부면은 훌륭한 그리스도인 행실입니다. 바울은 우리의 행실이 중요함을 이러한 말로 강조했습니다. “우리는 걸려 넘어지게 하는 아무것도 결코 제공하지 않으려고 합니다. 그것은 우리의 봉사의 직무가 책잡히지 않게 하려는 것입니다.” (고린도 둘째 6:3) 우리가 건전한 말과 올바른 행실로 하느님의 가르침을 단장할 때 사람들은 여호와를 숭배하고 싶은 마음을 갖게 될 수 있습니다. (디도 2:10) 사실 우리가 나타내는 그리스도와 같은 행실을 진실한 사람들이 보게 되어 좋은 결과가 있었다는 이야기를 종종 듣게 됩니다.

11. 왜 우리는 자신의 행실이 미치는 영향을 기도하는 마음으로 고려해야 합니까?

 11 우리의 행동이 사람들에게 좋은 영향을 줄 수도 있지만, 나쁜 영향을 줄 수도 있습니다. 그러므로 우리는 직장에서든, 가정에서든, 학교에서든, 봉사의 직무와 행실에 있어서 책잡힐 만한 근거를 아무에게도 제공하지 않으려고 합니다. 우리가 고의로 죄를 거듭 짓는다면, 개인적으로 비참한 결과를 당하게 될 것입니다. (히브리 10:26, 27) 그러므로 우리는 자신의 행실이 어떠하며 그것이 다른 사람에게 어떤 영향을 미치는지를 기도하는 마음으로 고려해야 합니다. 이 세상의 도덕 표준이 낮아지고 있으므로 진실한 마음을 가진 사람들은 점점 더 뚜렷하게 “하느님을 섬기는 자와 섬기지 않는 자의 차이를 ··· 보게 될 것”입니다. (말라기 3:18) 그렇습니다. 우리의 훌륭한 그리스도인 행실은 사람들이 하느님과 화해하는 데 중요한 역할을 합니다.

12-14. 우리가 믿음의 시험을 인내할 때 사람들은 우리의 봉사의 직무를 어떻게 여기게 됩니까? 실례를 들어 보십시오.

12 고린도 사람들에게 보낸 편지에서 바울은 자신이 환난과 어려움과 매질과 투옥을 당한 적이 있다고 말했습니다. (고린도 둘째 6:4, 5 낭독) 우리가 믿음의 시험을 당할 때 인내한다면 사람들은 그것을 보고 진리를 받아들이게 될 수 있습니다. 예를 들어, 여러 해 전에 앙골라의 한 지역에서 여호와의 증인을 없애려는 시도가 있었습니다. 반대자들은 두 명의 침례받은 증인과 30명의 관심자를 끌고 간 다음 그 지역 주민들을 모아 놓고 그들이 보는 데서 무고한 증인들과 관심자들을 피가 날 때까지 채찍질했습니다. 여자들과 어린이들까지도 가차 없이 학대했습니다. 사람들에게 겁을 주어 아무도 여호와의 증인의 말을 듣지 않게 하려는 것이었습니다. 하지만 채찍질이 있은 뒤 그 지역 주민들 중 많은 사람이 증인들에게 와서 가정 성서 연구를 사회해 달라고 요청했습니다! 그 후로 왕국 전파 활동은 잘 진척되었고 큰 증가와 많은 축복이 따랐습니다.

13 이 예에서 알 수 있듯이 우리가 성서 원칙을 옹호하는 확고한 태도를 취하는 것은 사람들에게 큰 영향을 미칩니다. 베드로를 비롯한 사도들이 용기 있는 태도를 취했을 때 그것을 본 많은 사람이 하느님과 화해하게 되었을 것입니다. (사도 5:17-29) 우리 역시 옳은 일을 위해 단호한 태도를 취할 때 학교 친구나 직장 동료나 가족은 그것을 보고 좋은 반응을 나타낼지도 모릅니다.

14 어느 때에든 우리 형제들 중에는 박해를 당하는 사람들이 있습니다. 예를 들어 아르메니아에서는 약 40명의 형제가 중립을 지킨다는 이유로 수감되어 있으며 앞으로 몇 달 사이에 아마 또 수십 명이 투옥될 것입니다. 에리트레아에서는 여호와의 종 55명이 수감되어 있는데, 그중에는 60세가 넘은 사람들도 있습니다. 한국에서는 약 700명의 증인이 믿음 때문에 교도소에 있습니다. 이러한 상황은 한국에서 60년 동안 지속되어 왔습니다. 여러 나라에서 우리 형제들이 박해를 받으면서도 충실을 지킨 기록을 통해 하느님께 영광이 돌아가고, 의를 사랑하는 사람들이 참숭배를 옹호하는 태도를 취하게 되기를 기도해야겠습니다.—시 76:8-10.

15. 정직한 생활 방식이 어떻게 사람들을 진리로 이끌 수 있는지 실례를 들어 설명해 보십시오.

15 우리가 정직하게 살아가는 것을 보고 진리에 이끌리는 사람들도 있습니다. (고린도 둘째 6:4, 7 낭독) 예를 들어 이러한 경험담을 생각해 보십시오. 한 자매가 버스를 타고 요금 함에 차비를 넣고 있는데 그때 한 친구가 그렇게 짧은 거리를 갈 때는 차비를 내지 않아도 된다고 말했습니다. 그 자매는 한 정거장을 가더라도 차비를 내는 것이 옳다고 설명해 주었습니다. 잠시 후 그 친구는 버스에서 내렸습니다. 그러자 버스 기사는 그 자매를 보며 “여호와의 증인이세요?” 하고 물었습니다. 자매가 “네, 왜 그러시는데요?”라고 하자, 기사는 이렇게 말했습니다. “차비 문제로 대화하시는 걸 들었습니다. 그렇게 모든 면에서 정직하게 행하는 사람은 별로 없는데 여호와의 증인이 바로 그러한  사람들이지요.” 몇 달 뒤 집회 때 어떤 남자가 그 자매에게 다가와 말을 건넸습니다. “저를 기억하시겠어요? 차비 문제로 이야기 나눈 적이 있는 버스 기사입니다. 그때 그렇게 행동하시는 걸 보고 여호와의 증인과 성서 연구를 하기로 결심했지요.” 이와 같이, 정직하다는 평판이 우리를 믿을 만한 봉사자로 추천합니다.

하느님께 영예를 돌리는 특성들을 늘 나타내십시오

16. 오래 참음, 사랑, 친절과 같은 특성들을 나타낼 때 어떤 결과가 따를 수 있습니까? 거짓 종교 지도자들의 행실은 어떠한지 예를 들어 보십시오.

16 또한 우리는 오래 참음, 사랑, 친절과 같은 특성들을 나타낼 때 사람들을 여호와께로 이끄는 일에 기여하게 됩니다. 우리를 관찰하고서 여호와와 그분의 목적 그리고 그분의 백성에 대해 배우고 싶어 하는 사람들이 있을지 모릅니다. 참그리스도인이 나타내는 태도와 행실은, 대개 위선에 불과한 숭배 행위를 하는 사람들의 경건한 체하는 태도와는 현격한 대조를 이룹니다. 일부 종교 지도자들은 자기들의 양 떼에게서 사취한 돈으로 부를 축적하고 여러 채의 호화 주택과 여러 대의 고급 자동차를 샀습니다. 그중에는 심지어 에어컨 시설을 갖춘 개집을 마련한 사람도 있습니다. 사실 그리스도의 제자라고 주장하면서도 “거저 주”려고 하지 않는 사람들이 많이 있습니다. (마태 10:8) 그들은 고대 이스라엘의 빗나간 제사장들처럼 “오직 삯을 위하여 교훈”하며 대개 비성경적인 것들을 가르칩니다. (미가 3:11) 그러한 위선적인 행실은 결코 사람들을 하느님과 화해시키지 못합니다.

17, 18. (ㄱ) 우리의 생활에서 여호와의 특성들을 반영할 때 어떻게 그분께 영예가 돌아갑니까? (ㄴ) 당신은 왜 훌륭한 일을 꾸준히 행하고자 합니까?

17 그와는 반대로 참된 그리스도인 가르침과 이웃에게 베푸는 선행은 사람들의 마음을 감동시킵니다. 예를 들어, 한 파이오니아 형제가 호별 봉사를 하던 중에 어느 집을 방문했는데, 과부인 연로한 여자가 그 형제에게 그냥 가라고 했습니다. 그 노부인은 이 형제가 초인종을 눌렀을 때 자기가 부엌에서 사다리에 올라가 전구를 바꿔 끼우려던 중이었다고 말했습니다. 그 파이오니아 형제는 “혼자서 그런 일을 하시면 위험한데요”라고 말했습니다. 그런 다음 전구를 바꿔 끼워 주고 다른 집으로 갔습니다. 노부인의 아들이 와서, 무슨 일이 있었는지를 듣고는 크게 감명을 받아 이 형제를 찾아서 감사를 표하려고 했습니다. 결국 그 아들은 성서 연구를 받아들였습니다.

18 당신은 왜 훌륭한 일을 꾸준히 할 결심을 하고 있습니까? 열심히 봉사하고 하느님의 뜻과 일치하게 행동할 때 여호와께 영예를 돌리고 다른 사람도 구원을 얻도록 도울 수 있다는 사실을 알기 때문일 것입니다. (고린도 첫째 10:31-33 낭독) 좋은 소식을 전파하고 경건한 행실을 나타내어 훌륭한 일에 열심을 보이는 것은 하느님과 이웃에 대한 사랑을 표현하고 싶은 열망에서 비롯됩니다. (마태 22:37-39) 훌륭한 일에 열심을 낼 때 우리는 현재에도 기쁨과 만족이라는 상을 넘치게 받게 될 것입니다. 또한 우리는 온 인류가 참숭배에 대한 열심을 나타내어 창조주이신 여호와께 영예를 돌릴 때를 보게 될 것입니다.