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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2013년  5월

현명한 선택을 하여 유산을 지키십시오

현명한 선택을 하여 유산을 지키십시오

“악한 것을 몹시 싫어하고 선한 것에 고착하십시오.”—로마 12:9.

1, 2. (ㄱ) 당신은 하느님을 섬기겠다는 결정을 어떻게 내리게 되었습니까? (ㄴ) 우리의 영적 유산에 대해 어떤 질문들이 생깁니까?

수백만에 달하는 우리는 현명한 선택을 했습니다. 여호와 하느님을 섬기고 예수 그리스도의 발걸음을 밀접히 따르기로 한 것입니다. (마태 16:24; 베드로 첫째 2:21) 우리가 하느님께 헌신한 것은 가벼운 결정이 아닙니다. 우리는 몇몇 성구에 대한 피상적인 지식에 근거해서가 아니라 하느님의 말씀을 철저히 연구하여 그러한 선택을 한 것입니다. 그 결과 우리는 여호와께서 준비해 놓으신 유산에 관해 믿음을 강화해 주는 여러 가지 점들을 배웠습니다. 그 유산은 여호와께서 ‘그분 자신과 그분이 보내신 자 예수 그리스도에 관한 지식을 섭취하는’ 사람들을 위해 마련하신 것입니다.—요한 17:3; 로마 12:2.

2 우리가 그리스도인 신분을 유지하려면 하늘에 계신 우리 아버지를 기쁘시게 하는 선택을 해 나가야 합니다. 그러므로 이 기사에서는 다음과 같은 중요한 질문들을 살펴볼 것입니다. 우리의 유산은 무엇입니까? 그 유산을 어떻게 여겨야 합니까? 그 유산을 얻으려면 어떻게 해야 합니까? 우리가 현명한 선택을 하는 데 무엇이 도움이 됩니까?

우리의 유산은 무엇인가?

3. 다음과 같은 두 부류의 사람들은 어떤 유산을 받게 됩니까? (ㄱ) 기름부음받은 자들, (ㄴ) “다른 양들”.

3 비교적 소수의 그리스도인은 “부패하지 않고 더럽혀지지 않고 시들지 않는 상속 재산”, 다시 말해 하늘에서 그리스도와 함께 통치하는 매우 소중한 특권을 받기를 고대합니다. (베드로 첫째 1:3, 4) 그 유산을 받으려면 “다시 태어나”야 합니다. (요한 3:1-3) 기름부음받은 예수의 제자들과 연합하여 하느님의 왕국에 관한 좋은 소식을 전파하는 수백만 명의 “다른 양들”은 어떤 유산을 받게 됩니까? (요한 10:16) 예수의 다른 양들은 범죄한 아담과 하와가 받지 못한 유산, 다시 말해 더 이상 고통과 죽음과 애통이 없는 지상 낙원에서 누리는 영원한 생명을 얻게 될 것입니다. (계시  21:1-4) 그러므로 예수께서는 자신과 함께 죽음에 직면한 행악자에게 이렇게 약속하실 수 있었습니다. “진실로 내가 오늘 당신에게 말하는데, 당신은 나와 함께 ‘낙원’에 있을 것입니다.”—누가 23:43.

4. 우리는 어떤 축복들을 이미 누리고 있습니까?

4 심지어 지금도 우리는 우리 유산에 속한 얼마의 축복을 누리고 있습니다. “그리스도 예수께서 지불하신 대속물”에 대한 믿음을 나타내기 때문에 우리는 마음의 평화와 하느님과의 친밀한 관계를 누리고 있습니다. (로마 3:23-25) 우리는 하느님의 말씀에 들어 있는 귀중한 약속들을 명확히 이해하고 있습니다. 또한 사랑 넘친 국제적 형제 관계를 누리는 것도 큰 기쁨을 가져다줍니다. 그리고 여호와의 증인이 된다는 것은 참으로 영예로운 특권입니다. 우리는 그러한 유산을 더없이 소중히 여깁니다!

5. 사탄은 하느님의 백성에게 어떻게 하려고 하며, 우리가 그의 간계에 맞서 굳건히 서 있는 데 무엇이 도움이 됩니까?

5 하지만 우리의 놀라운 유산을 꼭 붙잡으려면 사탄의 책략을 늘 경계해야 합니다. 사탄은 예나 지금이나 하느님의 백성이 자신들의 유산을 잃게 만드는 선택을 하도록 영향을 주려고 합니다. (민수 25:1-3, 9) 자신의 끝이 가까웠다는 것을 알고 있는 사탄은 우리를 그릇된 길로 이끌기 위해 한층 더 노력을 기울이고 있습니다. (계시 12:12, 17 낭독) 우리가 “마귀의 간계에 맞서 굳건히” 서 있으려면, 우리의 유산을 늘 소중히 여겨야 합니다. (에베소 6:11) 이 면에서 족장 이삭의 아들 에서가 남긴 경고의 본보기는 우리가 마음에 새겨야 할 교훈을 일깨워 줍니다.

에서와 같이 되지 마십시오

6, 7. 에서는 누구였으며, 어떤 유산을 받을 수도 있었습니까?

6 거의 4000년 전에 이삭과 리브가 사이에서 에서와 그의 쌍둥이 동생 야곱이 태어났습니다. 그 쌍둥이는 자라면서 서로 다른 성격을 보였고 각자 다른 활동을 선택했습니다. “에서는 사냥할 줄 아는 사람, 곧 들사람이 되었고, 야곱은 나무랄 데 없는 사람으로 천막에 살았습니다.” (창세 25:27) “나무랄 데 없는”으로 번역된 히브리어 단어는 “충절 또는 결백함을 뜻한다”라고 성서 번역가인 로버트 올터는 지적합니다.

7 에서와 야곱이 15세였을 때 그들의 할아버지 아브라함이 죽었습니다. 하지만 여호와께서 아브라함에게 하신 약속은 소멸되지 않았습니다. 후에 여호와께서는 땅의 모든 나라 사람들이 아브라함의 씨를 통해 스스로를 축복할 것이라는 그 약속을 이삭에게 다시 언급하셨습니다. (창세 26:3-5 낭독) 그 약속은 창세기 3:15에 언급된 충실한 “씨” 즉 메시아가 아브라함의 자손을 통해 나올 것임을 밝혀 주었습니다. 이삭의 맏아들인 에서에게는 그 약속을 이어받을 법적 권리가 있었습니다. 에서는 메시아의 조상이 되는 놀라운 유산을 받을 수 있었던 것입니다! 그는 그 유산을 소중히 여겼습니까?

영적 유산을 잃게 만들 수 있는 일을 결코 하지 마십시오

8, 9. (ㄱ) 에서는 자신이 받을 유산에 대해 어떤 선택을 했습니까? (ㄴ) 여러 해 후에 에서는 자신의 선택에 대해 무엇을 깨달았으며, 그래서 어떻게 했습니까?

8 어느 날 에서는 들에서 돌아왔을 때 야곱이 “얼마의 죽을 끓이고 있”는 것을 보았습니다. 에서는 “부디 어서 붉은 것—거기 붉은 것을 조금 다오. 내가 지쳤다!” 하고 말했습니다. 그러자 야곱은 에서에게 “먼저 형의 맏아들의 권리를 나에게 파시오!” 하고 대답했습니다. 에서는 어떤 선택을 했습니까? 놀랍게도 그는 “맏아들의 권리가 나에게 무엇이 유익하겠느냐?” 하고 말했습니다. 에서는 맏아들의 권리 대신 한 그릇의 죽을 선택했던 것입니다! 그 거래를 법적으로 확립하기 위해 야곱은 “먼저 나에게 맹세하시오!” 하고 말했습니다. 에서는 서슴없이 맏아들의 권리를  포기했습니다. 기록은 계속 이렇게 알려 줍니다. “야곱이 에서에게 빵과 렌즈콩 죽을 주었더니, 그가 먹고 마셨다. 그리고 그가 일어나 길을 떠났다. 그처럼 에서는 맏아들의 권리를 업신여겼다.”—창세 25:29-34.

9 여러 해 후에 이삭이 자신이 얼마 안 있어 죽게 될 것이라고 생각할 때, 리브가는 에서가 팔아넘긴 맏아들의 권리를 야곱이 틀림없이 받게 하려고 일을 꾸몄습니다. 에서는 자신이 어리석은 선택을 했음을 뒤늦게 깨닫고는 이삭에게 이렇게 애원했습니다. “아버지, 저도, 저도 축복해 주십시오! ··· 아버지께서는 저를 위하여 축복을 남겨 두지 않으셨습니까?” 이삭이 자기가 이미 야곱에게 한 축복을 돌이킬 수 없다고 말하자, 에서는 “목소리를 높이고 울음을 터뜨렸”습니다.—창세 27:30-38.

10. 여호와께서는 에서와 야곱을 어떻게 보셨으며, 그 이유는 무엇입니까?

10 성경에 나오는 이 기록에서 에서의 태도에 대해 무엇을 알 수 있습니까? 에서는 자신의 유산을 통해 미래의 축복을 얻는 것보다 육체의 욕망을 채우는 것이 자신에게 더 중요하다는 견해를 나타냈습니다. 에서는 맏아들의 권리를 소중히 여기지 않았으며 하느님을 진정으로 사랑하지 않았던 것 같습니다. 또한 그는 자신의 행동이 후손에게 어떤 영향을 미칠 것인지를 생각하지 않았습니다. 그와는 반대로, 야곱은 자신의 유산을 매우 소중히 여겼으며 그 유산을 지키려고 현명한 선택을 했습니다. 일례로 아내를 선택하는 면에서 부모의 지시를 기꺼이 따랐습니다. (창세 27:46–28:3) 야곱은 참을성과 희생이 수반되는 그러한 선택을 했기 때문에 메시아의 조상이 되었습니다. 하느님께서는 에서와 야곱을 어떻게 보셨습니까? 여호와께서는 예언자 말라기를 통해 “내가 야곱은 사랑하고, 에서는 미워하였다”라고 말씀하셨습니다.—말라기 1:2, 3.

11. (ㄱ) 에서에 관한 기록은 왜 우리 그리스도인들에게 유익합니까? (ㄴ) 바울이 에서의 행동을 음행과 연관 지어 말한 이유는 무엇입니까?

11 오늘날 그리스도인들은 에서에 관한 성서 기록에서 유익을 얻을 수 있습니까? 물론 그렇습니다. 사도 바울은 동료 신자들에게 이렇게 경고했습니다. “음행하는 자나 에서와 같이 신성한 것을 인식하지 못하는 자가 없도록 하십시오. 그는 맏아들의 권리를 한 번의 식사와 맞바꾸어 넘겨준 사람입니다.” (히브리 12:16) 이 경고는 오늘날의 그리스도인들에게도 적용됩니다. 우리가 육체의 욕망에 굴복하여 영적 유산을 잃는 일이 없으려면 신성한 것들에 대한 깊은 인식을 유지해야 합니다. 그런데 바울이 에서의 행동을 음행과 연관 지어 말한 이유는 무엇입니까? 에서처럼 육적인 성향을 가진 사람은 음행과 같은 불법적인 쾌락을 즐기려고 신성한 것들을 포기하기가 쉽기 때문입니다.

 지금 자신의 마음을 준비하십시오

12. (ㄱ) 사탄은 어떻게 우리를 유혹하려고 합니까? (ㄴ) 우리가 유혹을 받을 때 올바른 선택을 하는 데 성경에 나오는 어떤 본이 도움이 됩니까?

12 물론 여호와의 종들인 우리는 성적 부도덕을 범하게 될 수 있는 유혹적인 상황을 피하려고 최선을 다합니다. 우리는 유혹을 받을 때 그 유혹을 물리칠 수 있도록 도와주시기를 여호와 하느님께 기도합니다. (마태 6:13) 그런데 우리가 이 타락한 세상에서 충절을 지키기 위해 힘쓸 때 사탄은 우리의 영성을 약화시키려고 끊임없이 노력합니다. (에베소 6:12) 이 악한 제도의 신인 마귀는 불완전한 사람들에게 공통적인 유혹을 이용하여 우리의 나쁜 욕망을 자극하는 방법을 알고 있습니다. (고린도 첫째 10:8, 13) 가령 부도덕한 방법으로 자신의 욕망을 충족시킬 기회를 갖게 되었다고 생각해 보십시오. 그러한 상황에서 어떤 선택을 할 것입니까? 에서처럼 ‘어서! 그것을 다오!’ 하고 말할 것입니까? 아니면 야곱의 아들 요셉이 보디발의 아내에게 유혹을 받을 때 했던 것처럼 유혹을 물리치고 도망쳐 나올 것입니까?—창세 39:10-12 낭독.

13. (ㄱ) 오늘날 많은 사람은 어떻게 요셉처럼 행동했으며, 하지만 일부 사람들은 어떻게 에서처럼 행동했습니까? (ㄴ) 에서처럼 행동하지 않으려면 어떻게 하는 것이 매우 중요합니까?

13 우리의 형제 자매들 중에는 에서처럼 행동할 것인지 요셉처럼 행동할 것인지 선택해야 하는 상황에 처해 본 사람이 많습니다. 그들 대부분은 지혜롭게 행동하여 여호와의 마음을 기쁘시게 했습니다. (잠언 27:11) 하지만 일부 사람들은 유혹에 직면했을 때 에서처럼 행동하여 자신의 영적 유산을 지키지 못했습니다. 사실 해마다 성적 부도덕으로 사법적 책망을 받거나 제명되는 사람들이 적지 않습니다. 충절의 시험이 되는 상황에 처하기 전에 지금 우리의 마음을 미리 준비하는 것이 참으로 중요합니다! (시 78:8) 우리는 유혹을 막아 내고 현명한 선택을 하는 데 도움이 될 적어도 두 가지 예방 조처를 취할 수 있습니다.

깊이 생각하고 방어 능력을 강화하십시오

우리는 방어 능력을 강화하기 위해 여호와의 지혜를 구합니다

14 첫 번째 조처는 자신의 행동이 어떤 결과를 가져올 것인지 깊이 생각해 보는 것입니다. 영적 유산을 주시는 여호와를 사랑할수록 우리는 그 유산을 더욱더 소중히 여기게 될 것입니다. 사실 우리가 누군가를 사랑한다면 그 사람의 마음을 아프게 하기를 원하지 않습니다. 오히려 그 사람을 기쁘게 해 주려고 최선을 다합니다. 그러므로 우리는 불결한 육적 욕망에 굴복할 경우 자신이나 다른 이들에게 어떤 결과를 가져올 것인지 시간을 내어 깊이 생각해 보는 것이 좋습니다. 우리는 이렇게 자문해 보아야 합니다. ‘이런 이기적인 행동을 하면 여호와와 누리는 관계가 어떻게 될 것인가? 이런 잘못을 저지르면 가족에게는 어떤 영향이 미칠 것인가? 회중 내의 형제 자매들은 어떤 영향을 받을 것인가? 다른 사람들을 걸려 넘어지게 하지는 않을 것인가?’ (빌립보 1:10) 또한 이렇게 자문해 볼 수도 있습니다. ‘불법적인 쾌락을 잠깐 즐기는 것이 그로 인한 마음의 고통을 감수할 만한 가치가 있는가? 자기가 무슨 일을 했는지를 깨닫고는 비통하게 울었던 에서처럼 되기를 정말 원하는가?’ (히브리 12:17) 그러한 질문들에 대해 깊이 생각해 본다면 “악한 것을 몹시 싫어하고 선한 것에 고착”하는 데 도움이 될 것입니다. (로마 12:9) 여호와를 참으로 사랑한다면 자신의 유산을 꼭 지키려는 마음을 갖게 될 것입니다.—시 73:28.

15. 영성을 위험에 빠뜨리는 요소들에 대한 방어 능력을 강화하는 데 무엇이 도움이 됩니까?

15 두 번째 조처는 우리의 방어 능력을 강화하는 것입니다. 여호와께서는 우리의 영성을 위험에 빠뜨릴 수 있는 이 세상의 요소들에 대해 우리가 방어 능력을 강화할 수 있도록  여러 가지 마련을 해 주셨습니다. 그 마련들 가운데에는 성서 연구, 그리스도인 집회, 야외 봉사 그리고 기도가 있습니다. (고린도 첫째 15:58) 여호와께 기도로 마음을 토로하고 그리스도인 봉사에 의미 있게 참여할 때마다, 비유적으로 말해 우리는 유혹을 막아 낼 수 있는 보루를 강화하게 됩니다. (디모데 첫째 6:12, 19 낭독) 우리의 방어 능력은 우리가 얼마나 노력하느냐에 크게 좌우됩니다. (갈라디아 6:7) 잠언 2장에서는 그 점을 강조합니다.

“그것을 계속 구”하십시오

16, 17. 현명한 선택을 하는 데 필요한 능력을 얻으려면 어떻게 해야 합니까?

16 잠언 2장에서는 지혜와 사고력을 얻을 것을 권고합니다. 여호와께서 주시는 그러한 선물을 얻게 되면 옳은 것과 그른 것 그리고 자기 징계와 쾌락 추구 중에서 올바른 선택을 할 수 있습니다. 하지만 그렇게 할 수 있으려면 자발적인 노력을 기울여야만 합니다. 성서에서는 그 중요한 사실을 이렇게 강조합니다. “내 아들아, 네가 만일 나의 말을 받아들이고 내 명령을 네게 소중히 쌓아 둔다면, 그래서 네 귀로 지혜에 주의를 돌려 네 마음을 분별력에 기울인다면, 또 네가 만일 이해력을 얻으려고 외쳐 부르며 분별력을 얻으려고 목소리를 발한다면, 네가 만일 은을 구하듯이 그것을 계속 구하고 숨겨진 보물을 찾듯이 그것을 계속 찾는다면, 그러면 너는 여호와에 대한 두려움을 깨닫고 하느님에 대한 지식을 얻게 될 것이다. 여호와께서 지혜를 주시고, 그분의 입에서 지식과 분별력이 나오기 때문이다.”—잠언 2:1-6.

17 그러므로 현명한 선택을 하는 데 필요한 능력을 얻으려면 잠언에서 언급하는 조건에 달해야 합니다. 만일 우리가 여호와의 말씀으로 자신의 속사람을 틀 잡는다면, 만일 하느님의 인도를 구하는 기도를 꾸준히 한다면, 만일 숨겨진 보석을 찾듯이 하느님에 대한 지식을 계속 찾는다면, 우리는 어떠한 유혹을 당해도 굳건히 서 있을 수 있습니다.

18. 당신은 계속 무엇을 해야겠다고 결심하며, 그 이유는 무엇입니까?

18 여호와께서는 지식과 이해력, 분별력과 지혜를 얻으려고 노력하는 사람들에게 그러한 선물을 주십니다. 그러한 선물을 더 많이 구하고 사용할수록 우리는 그것을 주시는 여호와께 더 가까이 가게 될 것입니다. 그렇게 여호와 하느님과 친밀한 관계를 누리게 되면 유혹에 직면할 때 보호를 받을 수 있습니다. 여호와께 가까이 가고 그분에 대한 경건한 두려움을 가진 사람은 범죄를 저지르지 않기 위해 노력할 것입니다. (시 25:14; 야고보 4:8) 우리 모두 여호와와 벗 관계를 누리면서 경건한 지혜를 적용하여, 언제나 여호와의 마음을 기쁘시게 하고 우리의 유산을 지키는 현명한 선택을 해야겠습니다.