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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2012년  11월

 역사의 발자취

‘이제까지 들어 본 것 중에 가장 훌륭한 소식이었지요’

‘이제까지 들어 본 것 중에 가장 훌륭한 소식이었지요’

“저건 다 무엇에 쓰는 겁니까?” 캐나다 서스캐처원 주 새스커툰에서 병참 창고에 쌓여 있는 18미터 길이의 통나무들을 가리키며 조지 네이시는 물었습니다. 그는 그것이 제1차 세계 대전 중에 송신탑을 짓는 데 사용되던 목재라는 말을 들었습니다. 후에 네이시는 이렇게 말했습니다. “우리가 그 나무들을 사용해서 방송탑을 세울 수 있겠다는 생각이 문득 떠올랐어요. 그렇게 해서 신권 라디오 방송국에 대한 구상이 처음 시작된 겁니다.” 그리고 불과 1년 후인 1924년에 CHUC가 방송을 개시하게 되었습니다. CHUC는 캐나다에서 종교적인 내용을 방송하는 최초의 방송국 중 하나였습니다.

(1) 캐나다 앨버타 주 에드먼턴에 있던 방송국 (2) 한 형제가 온타리오 주 토론토에 있는 송신기의 전력 증폭관을 다루고 있는 모습

면적이 유럽과 거의 맞먹는 캐나다는 라디오로 증거하기에 매우 적합한 곳이었습니다. 새스커툰의 방송국에서 일했던 플로렌스 존슨은 이렇게 말했습니다. “라디오 방송 덕분에 우리가 직접 만날 수 없는 많은 사람에게 진리가 전해졌습니다. 그리고 당시에는 라디오가 희귀한 물건이었기 때문에 사람들은 라디오에서 흘러나오는 것은 무엇이든 열심히 들었지요.” 1926년 무렵 성경 연구생들(오늘날의 여호와의 증인을 가리키던 명칭)은 캐나다 네 개 도시에서 자체 라디오 방송국을 운영했습니다. *

서스캐처원 주 새스커툰의 CHUC 스튜디오

이러한 방송국들에 주파수를 맞추면 무엇을 들을 수 있었습니까? 그 지역 회중의 몇몇 사람이 악기 반주나 소규모 관현악 반주에 맞추어 종종 노래를 불렀습니다. 물론 형제들이 강연을 하고 성서 토의를 진행하기도 했습니다. 성서 토의에 참여했던 에이미 존스는 그때를 회상하며 이렇게 말했습니다. “야외 봉사에서 집주인에게 인사를 하면 ‘아, 라디오에서 듣던 목소리네요’ 하고 말하는 사람들도 있었습니다.”

“전화가 어찌나 많이 걸려 오던지 방송국이 마비될 지경이었지요”

노바스코샤 주 핼리팩스의 성경 연구생들은 당시로서는 혁신적인 방식의 프로를 도입했습니다. 청취자들이 전화를 걸어 성서 질문을 할 수 있는 토크쇼를 진행했던 것입니다. 한 형제는 다음과 같이 썼습니다. “이러한 형식의 프로에 대한 사람들의 반응은 정말 대단했습니다. 전화가 어찌나 많이 걸려 오던지 방송국이 마비될 지경이었지요.”

 사도 바울의 경우처럼 성경 연구생들이 전하는 소식에 대해서도 사람들은 상반된 두 가지 반응을 나타냈습니다. (사도 17:1-5) 일부 청취자들은 그 소식을 좋아했습니다. 예를 들어, 헥터 마셜은 성경 연구생들이 「성경 연구」(Studies in the Scriptures)에 대해 언급하는 것을 듣고 그 여섯 권의 책을 주문했습니다. 그는 나중에 이렇게 썼습니다. “내가 주일 학교에서 가르치는 데 그 책이 도움이 될 거라고 생각했지요.” 하지만 제1권을 읽고 난 뒤에 헥터는 교회를 떠나기로 결심했습니다. 그는 열심 있는 전파자가 되었으며 1998년에 사망할 때까지 여호와를 충실하게 섬겼습니다. 노바스코샤 주 동부 지역에서 “천국—세계의 희망”이라는 강연이 방송된 다음 날 J. A. 맥도널드라는 대령은 그 지역 형제에게 이렇게 말했습니다. “어제 케이프브레턴 섬 주민들은 이곳에서 이제까지 들어 본 것 중에 가장 훌륭한 소식을 들었지요.”

반면에 교직자들은 분개했습니다. 핼리팩스의 일부 가톨릭교인들은 성경 연구생들의 프로그램을 내보내는 방송국들을 폭파시키겠다고 위협했습니다. 1928년에, 종교 지도자들의 부추김을 받은 정부는 성경 연구생들이 소유하고 있는 방송국들에 방송 인가를 갱신해 주지 않겠다고 느닷없이 발표했습니다. 이에 맞서 형제 자매들은 그러한 불공정한 조처에 항의하는 내용이 담긴 「방송은 누구의 것인가?」(Who Owns the Air?)라는 인쇄물을 배부했습니다. 그런데도 정부 관리들은 성경 연구생들에게 방송 인가를 갱신해 주지 않았습니다.

이로 인해 캐나다에 있는 여호와의 종들의 작은 집단은 열심이 식게 되었습니까? 이저벨 웨인라이트는 이렇게 말했습니다. “처음에는 분명 적들이 큰 승리를 거둔 것처럼 보였습니다. 하지만 나는 알고 있었어요. 그 일을 막는 것이 여호와의 뜻이었다면 그분이 그렇게 하셨을 것이라는 점을 말이죠. 그런데 그러지 않으신 걸 보면 왕국의 좋은 소식을 전파하기 위해 우리가 좀 더 효과적인 다른 방법을 사용해야 함이 분명했습니다.” 캐나다의 성경 연구생들은 증거하기 위해 라디오 방송에 지나치게 의존하는 대신 집집을 방문해 사람들을 직접 만나는 일에 집중적인 노력을 기울이기 시작했습니다. 하지만 ‘가장 훌륭한 소식’을 널리 알리는 데 라디오가 그 당시에 매우 중요한 역할을 했다는 것은 부인할 수 없는 사실입니다.—캐나다의 신권 역사 자료.

^ 4항 방송을 통해 증거하기 위해서 캐나다 형제들은 비용을 지불하고 상업 방송국에서 일정 시간 방송을 내보내기도 했다.