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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2012년  9월

이 세상은 어떻게 끝날 것입니까?

“여러분은 어둠 속에 있지 않으므로, 여러분에게는 그날이 도둑들에게 닥치는 것같이 닥치지 않을 것입니다.”—데살로니가 첫째 5:4.

1. 우리가 계속 깨어 있고 시련을 견디는 데 무엇이 도움이 될 것입니까?

머지않아 세계를 뒤흔드는 사건들이 일어날 것입니다. 성서 예언의 성취로 볼 때 분명 그러할 것이므로 우리는 계속 깨어 있어야 합니다. 우리가 계속 깨어 있는 데 무엇이 도움이 될 것입니까? 사도 바울은 ‘보이지 않는 것을 계속 살펴야’ 한다고 권고합니다. 그렇습니다. 우리는 하늘에서든 땅에서든 영원한 생명의 상을 누리게 될 것임을 늘 기억해야 합니다. 문맥에서 알 수 있듯이 바울이 그 말을 한 것은 동료 신자들에게 충실한 행로의 행복한 결과에 초점을 맞추도록 격려하기 위해서였습니다. 그들이 그렇게 한다면 시련과 박해를 견디는 데 도움이 될 것이었습니다.—고린도 둘째 4:8, 9, 16-18; 5:7.

2. (ㄱ) 희망을 굳게 유지하려면 어떻게 해야 합니까? (ㄴ) 이번 기사와 다음 기사에서 무엇을 살펴볼 것입니까?

2 바울의 권고에는 중요한 교훈이 담겨 있습니다. 우리의 희망을 굳게 유지하려면 볼 수 있는 것 너머를 바라보아야 한다는 것입니다. 우리는 아직 보이지 않는 의미심장한 일들에 초점을 맞추어야 합니다. (히브리 11:1; 12:1, 2) 그러므로 영원한 생명에 대한 우리의 희망과 밀접한 관련이 있는, 미래에 있을 일 열 가지를 살펴보겠습니다. *

끝이 오기 직전에 무슨 일이 일어날 것인가?

3. (ㄱ) 앞으로 일어날 어떤 일이 데살로니가 첫째 5:2, 3에 언급되어 있습니까? (ㄴ) 정치 지도자들은 무엇을 할 것이며, 누가 그 일에 가담할 가능성이 있습니까?

3 앞으로 일어날 일 한 가지는 바울이 데살로니가 사람들에게 보낸 편지에 언급되어 있습니다. (데살로니가 첫째 5:2, 3 낭독) 바울은 “여호와의 날”에 주의를 이끕니다. 여기에 사용된 “여호와의 날”이라는 표현은 거짓 종교의  멸망으로 시작하여 아마겟돈 전쟁으로 끝나게 될 기간을 가리킵니다. 하지만 여호와의 날이 시작되기 직전에 세계 지도자들은 “평화다, 안전이다!” 하고 말하고 있을 것입니다. 이 일은 하나의 사건 또는 연이어 일어나는 사건들을 가리킬 수 있습니다. 나라들은 자기들이 얼마의 큰 문제들을 거의 해결했다고 생각할지 모릅니다. 종교 지도자들은 어떻게 행동할 것입니까? 그들은 세상의 일부이기 때문에 정치 지도자들이 그렇게 말하는 데 가담할 가능성이 있습니다. (계시 17:1, 2) 교직자들의 그런 행동은 고대 유다의 거짓 예언자들이 취한 행동과 같을 것입니다. 여호와께서는 그 거짓 예언자들에 관해 이렇게 말씀하셨습니다. “그들은 ··· 평화가 없는데도 ‘평화가 있다! 평화가 있다!’ 하고 말한다.”—예레미야 6:14; 23:16, 17.

4. 대부분의 사람들과는 달리 우리는 무엇을 이해하고 있습니까?

4 “평화다, 안전이다!”라는 말을 누가 하든, 이 일은 여호와의 날이 시작될 것임을 알리는 표가 될 것입니다. 그렇기 때문에 바울은 이렇게 말할 수 있었습니다. “형제 여러분, 여러분은 어둠 속에 있지 않으므로, 여러분에게는 그날이 도둑들에게 닥치는 것같이 닥치지 않을 것입니다. 여러분은 모두 빛의 아들들입니다.” (데살로니가 첫째 5:4, 5) 대부분의 사람들과는 달리 우리는 현재 일어나고 있는 일들이 성경적으로 어떤 의미가 있는지를 이해하고 있습니다. “평화다, 안전이다!”라고 말하는 것에 대한 예언은 정확히 어떻게 성취될 것입니까? 우리는 기다리면서 지켜보아야 합니다. 그러므로 “깨어 있으며 정신을 차리”기로 결심해야 하겠습니다.—데살로니가 첫째 5:6; 스바냐 3:8.

자신이 멸망되지 않을 것이라고 착각하는 “여왕”

5. (ㄱ) “큰 환난”은 어떻게 시작될 것입니까? (ㄴ) 자신이 멸망되지 않을 것이라고 착각하는 “여왕”은 누구입니까?

5 아직 보이지 않는 어떤 일이 뒤이어 일어날 것입니까? 바울은 이렇게 말했습니다. “사람들이 ‘평화다, 안전이다!’ 하고 말하고 있을 그때··· 갑작스러운 멸망이 순식간에 그들에게 닥칠 것입니다.” 이 “갑작스러운 멸망”의 첫 단계는 “큰 바빌론” 또는 “창녀”로 알려진 거짓 종교 세계 제국에 대한 공격입니다. (계시 17:5, 6, 15) 그리스도교국을 비롯한 모든 형태의 거짓 종교에 대한 이 공격이 “큰 환난”의 시작입니다. (마태 24:21; 데살로니가 둘째 2:8) 이 일이 닥칠 때 많은 사람이 깜짝 놀랄 것입니다. 왜 그렇습니까? 그때까지도 창녀는 자신이 ‘결코 애통을 보지 않을  여왕’이라고 확신할 것이기 때문입니다. 하지만 창녀는 자신이 착각했다는 것을 갑자기 깨닫게 될 것입니다. 창녀의 멸망은 “하루 사이에” 닥치듯이 매우 신속하게 진행될 것입니다.—계시 18:7, 8.

6. 누가 거짓 종교를 멸망시킬 것입니까?

6 하느님의 말씀은 ‘열 뿔을 가진 야수’가 창녀를 공격할 것이라고 알려 줍니다. 계시록을 연구하면 그 야수가 국제 연합을 가리킨다는 것을 알 수 있습니다. “열 뿔”은 이 “진홍색 야수”를 지원하는 현존하는 정치 세력 전체를 상징합니다. * (계시 17:3, 5, 11, 12) 그 공격으로 인한 황폐는 얼마나 심할 것입니까? 국제 연합의 회원국들은 창녀의 부를 노략하고 그의 실상을 폭로하고 그 살을 먹고 ‘그 여자를 온전히 태워 버릴 것’입니다. 창녀는 영원히 멸망될 것입니다.—계시 17:16 낭독.

7. “야수”의 공격은 어떻게 시작될 것입니까?

7 성서 예언은 이 공격이 어떻게 시작될 것인지에 대해서도 알려 줍니다. 어떤 식으로든 여호와께서는 창녀를 황폐시키려는 “자기의 생각을 실행할 것을” 통치자들의 마음속에 넣어 주실 것입니다. (계시 17:17) 전쟁을 부추기는 종교는 계속 세상을 분열시키고 있으며, 따라서 나라들은 창녀를 멸망시키는 것이 자국에 이익이 된다고 생각할 것입니다. 사실 통치자들은 창녀를 공격할 때 자기들의 “하나의 생각”을 실행하고 있다고 생각할 것입니다. 하지만 실제로는 모든 거짓 종교를 멸망시킬 하느님의 도구 역할을 하는 것입니다. 이와 같이 상황이 놀랍게 뒤바뀌면서 사탄의 제도의 한 부분이 다른 부분을 공격할 것인데 사탄은 그 사태를 막을 힘이 없을 것입니다.—마태 12:25, 26.

하느님의 백성에 대한 공격

8. “마곡 땅의 곡”의 공격이란 무엇입니까?

8 거짓 종교가 멸망된 후에도 하느님의 종들은 여전히 “안전하게” “성벽도 없이 살”고 있을 것입니다. (에스겔 38:11, 14) 여호와를 계속 숭배하며 무방비 상태로 보이는 이 사람들의 집단은 어떻게 될 것입니까? 그들은 “많은 민족”으로부터 총공격을 받을 것으로 보입니다. 하느님의 말씀은 그러한 상황을 “마곡 땅의 곡”의 공격으로 묘사합니다. (에스겔 38:2, 15, 16 낭독) 우리는 그 공격을 어떻게 보아야 합니까?

9. (ㄱ) 그리스도인의 주된 관심사는 무엇입니까? (ㄴ) 우리의 믿음을 강화하려면 지금 어떻게 해야 합니까?

9 하느님의 백성이 그러한 공격을 받으리라는  것을 알고 있지만 우리는 지나치게 염려하지 않습니다. 우리의 주된 관심사는 우리 자신의 구원이 아니라 여호와의 이름이 거룩하게 되는 것과 그분의 주권이 입증되는 것입니다. 사실 여호와께서는 “너희는 반드시 내가 여호와인 줄 알게 될 것이다”라는 식의 선언을 60회 이상 하셨습니다. (에스겔 6:7) 그러므로 우리는 에스겔의 예언에 나오는 그 중요한 부분이 성취되는 것을 간절히 보고 싶어 하며, ‘여호와께서 경건한 정성을 바치는 사람들을 시련에서 구출하실 줄을 아신다’는 사실을 믿습니다. (베드로 둘째 2:9) 또한 우리는 어떤 시험에 직면하든 여호와께 충절을 지킬 수 있도록, 모든 기회를 이용하여 우리의 믿음을 강화하고자 합니다. 그러려면 어떻게 해야 합니까? 기도하고 하느님의 말씀을 연구하고 묵상하며 왕국 소식을 사람들에게 전해야 합니다. 그렇게 할 때 우리는 “닻”과 같은 영원한 생명의 희망을 굳건히 유지하게 될 것입니다.—히브리 6:19; 시 25:21.

나라들은 여호와를 인정하지 않을 수 없을 것이다

10, 11. 아마겟돈은 어떻게 시작될 것이며, 그때 무슨 일이 일어날 것입니까?

10 여호와의 종들이 공격을 받으면 세계를 뒤흔드는 무슨 사건이 일어날 것입니까? 여호와께서 예수와 하늘 군대를 사용하여 자신의 백성을 위해 개입하실 것입니다. (계시 19:11-16) 바로 그것이 “전능자이신 하느님의 큰 날의 전쟁” 즉 아마겟돈입니다.—계시 16:14, 16.

11 그 전쟁에 관하여 여호와께서는 에스겔을 통해 이렇게 선언하십니다. “‘내가 나의 산간 지방 전역에서 칼을 불러 [곡을] 치겠다.’ 주권자인 주 여호와의 말이다. ‘각 사람의 칼이 자기 형제를 칠 것이다.’” 사탄의 편에 서 있는 사람들은 공포에 질려 혼란에 빠질 것이며 전사들끼리 서로를 대항하여 무기를 겨눌 것입니다. 사실상 사탄의 제도 전체가 큰 타격을 받게 될 것입니다. 여호와께서는 “불과 유황을 [곡과] 그의 부대와 그와 함께한 많은 민족 위에 내릴 것”이라고 말씀하십니다. (에스겔 38:21, 22) 하느님께서 그 일을 하실 때 어떤 결과가 따를 것입니까?

12. 나라들은 누구를 인정하지 않을 수 없을 것입니까?

12 나라들은 자신들이 참패를 당하는 것이 여호와의 명령에 의한 것임을 분명히 깨닫게 될 것입니다. 그때 사탄의 군대는 홍해에서 이스라엘 사람들을 추격한 고대 이집트 군대처럼 ‘분명히 여호와가 그들을 위하여 싸운다’ 하고 처절하게 외칠 것입니다! (탈출 14:25) 그렇습니다. 나라들은 여호와를 인정하지 않을 수 없게 될 것입니다. (에스겔 38:23 낭독) 그러면 이 모든 일이 시작될 때는 얼마나 가까웠습니까?

다른 어떤 세계 강국도 일어나지 않을 것이다

13. 우리는 다니엘이 묘사하는 형상의 다섯 번째 부분에 대해 무엇을 알고 있습니까?

13 다니엘서에 나오는 한 예언은 우리가 시간의 흐름 속에서 어디에 와 있는지를 이해하는 데 도움이 됩니다. 다니엘은 다양한 금속으로 된 사람의 모습을 한 형상을 묘사합니다. (다니엘 2:28, 31-33) 그 형상은 과거와 현재에 하느님의 백성에게 큰 영향을 준 연이은 세계 강국들을 상징합니다. 그 강국들 가운데에는 바빌론, 메디아-페르시아, 그리스, 로마가 있으며, 마지막 세계 강국이 우리 시대에 존재합니다. 다니엘의 예언을 연구하면 이 마지막 세계 강국이 형상의 발과 발가락으로 묘사되어 있다는 것을 알 수 있습니다. 제1차 세계 대전 중에 영국과 미국은 특별한 협력 관계를 맺었습니다. 그러므로 다니엘이 묘사하는 형상 가운데서 다섯 번째 부분은 영미 세계 강국입니다. 발이 형상의 마지막 부분이라는  점을 생각할 때 다른 어떤 인간 세계 강국도 더 이상 등장하지 않을 것임을 알 수 있습니다. 발과 발가락이 철과 진흙으로 이루어져 있다는 사실은 영미 세계 강국의 약해진 상태를 상징합니다.

14. 아마겟돈이 닥칠 때에 어떤 세계 강국이 지배력을 행사하고 있을 것입니까?

14 이 예언은 또한 커다란 돌로 상징된 하느님의 왕국이 1914년에 여호와의 주권인 산에서 잘려 나왔음을 알려 줍니다. 현재 이 돌은 목표물인 형상의 발을 향해 돌진하고 있습니다. 이 발과 형상의 나머지 부분은 아마겟돈에서 산산조각이 날 것입니다. (다니엘 2:44, 45 낭독) 따라서 아마겟돈이 닥칠 때에 지배력을 행사하고 있을 세계 강국은 여전히 영미 세계 강국일 것입니다. 이 예언이 온전히 성취되는 장면을 보는 것은 얼마나 감격스러운 일이겠습니까! * 그러면 사탄에 대해서는 여호와께서 어떻게 하실 것입니까?

하느님의 주된 적은 어떻게 될 것인가?

15. 아마겟돈 후에 사탄과 그의 악귀들은 어떻게 될 것입니까?

15 먼저 사탄은 땅에 있는 자신의 조직 전체가 멸망되는 것을 처음부터 끝까지 보게 될 것입니다. 그런 다음 사탄 자신이 표적이 될 것입니다. 사도 요한은 뒤이어 일어나는 일을 알려 줍니다. (계시 20:1-3 낭독) ‘무저갱의 열쇠를 든 천사’이신 예수 그리스도께서 사탄과 그의 악귀들을 붙잡아 무저갱에 던지고 천 년 동안 그곳에 가둘 것입니다. (누가 8:30, 31; 요한 첫째 3:8) 그러한 조처는 뱀의 머리를 상하게 하는 첫 단계가 됩니다. *창세 3:15.

16. 사탄이 “무저갱”에 있게 된다는 것은 무엇을 의미합니까?

16 사탄과 악귀들이 던져질 “무저갱”은 무엇입니까? 요한이 사용한 그리스어 아빗소스는 “매우 또는 몹시 깊은”을 뜻합니다. 그 단어는 “깊이를 알 수 없는, 경계가 없는” 또는 “광대무변한 빈 공간”으로도 번역됩니다. 따라서 그곳은 여호와와 그분이 임명하신 “무저갱의 열쇠”를 가진 천사 외에는 아무도 결코 도달할 수 없는 장소입니다. 그곳에서 사탄은 죽음과도 같은 무활동 상태에 처하여 “더 이상 나라들을 그릇 인도하지 못하게” 될 것입니다. 그 “울부짖는 사자”는 참으로 잠잠해질 것입니다!—베드로 첫째 5:8.

평화의 시대가 열리기 전에 있을 일들

17, 18. (ㄱ) 이 기사에서는 아직 보이지 않는 무슨 일들에 대해 알아보았습니까? (ㄴ) 이러한 일들이 있고 나면 무슨 시대가 열릴 것입니까?

17 의미심장한 일들과 세계를 뒤흔들 사건들이 우리 앞에 놓여 있습니다. 우리는 “평화다, 안전이다!” 하고 말하는 일이 어떻게 전개될 것인지 보기를 고대합니다. 뒤이어 큰 바빌론의 멸망, 마곡의 곡의 공격, 아마겟돈 전쟁을 보게 될 것입니다. 그리고 사탄과 그의 악귀들이 무저갱에 던져질 것입니다. 그러한 일들이 있고 나서 모든 악이 사라지면 새로운 시대가 열려 완전히 다른 삶을 살게 될 것입니다. 그리스도의 천년 통치 중에 우리는 “풍부한 평화”를 누리게 될 것입니다.—시 37:10, 11.

18 지금까지 알아본 다섯 가지 일 외에도 우리가 “계속 살피”기를 원하는 “보이지 않는 것”이 또 있습니다. 다음 기사에서는 그러한 일들에 대해 알아볼 것입니다.

^ 2항 이번 기사와 다음 기사에서 그 열 가지 일을 살펴볼 것이다.

^ 6항 「계시록—그 웅대한 절정은 가까웠다!」 251-258면 참조.

^ 14항 다니엘 2:44에 나오는 ‘이 모든 왕국을 멸할 것’이라는 표현은 형상의 각 부분이 상징하는 왕국들 즉 세계 강국들을 가리킨다. 하지만 같은 내용을 다루는 성서 예언에서는 “사람이 거주하는 땅의 왕들”이 “전능자이신 하느님의 큰 날”에 여호와를 대항하여 모일 것이라고 알려 준다. (계시 16:14; 19:19-21) 그러므로 형상에 나오는 왕국들만 아니라 이 세상의 다른 모든 왕국도 아마겟돈에서 멸망될 것이다.

^ 15항 뱀의 머리를 최종적으로 부수는 일은 천 년이 끝나고 나서 사탄과 그의 악귀들이 “불과 유황의 못”에 던져질 때 일어난다.—계시 20:7-10; 마태 25:41.