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여호와의 증인

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파수대 (연구용) 2012년  9월

여호와와 예수의 참으심으로부터 배우십시오

여호와와 예수의 참으심으로부터 배우십시오

“우리 주의 참으심을 구원으로 여기십시오.”—베드로 둘째 3:15.

1. 일부 충실한 사람들이 궁금해하는 점은 무엇입니까?

수십 년 동안 많은 어려움을 충실하게 인내해 온 한 자매는 “내가 죽기 전에 끝을 보게 될까요?” 하고 물었습니다. 이것은 오랫동안 여호와를 섬겨 온 일부 사람들이 궁금해하는 점입니다. 우리는 하느님께서 모든 것을 새롭게 하시고 현재 우리가 겪고 있는 문제들을 제거하실 때를 간절히 고대하고 있습니다. (계시 21:5) 사탄의 제도의 끝이 매우 가까웠다고 믿을 만한 이유가 많이 있지만 그때를 참을성 있게 기다리는 것은 쉬운 일이 아닙니다.

2. 참을성에 관한 어떤 질문들에 대해 살펴볼 것입니까?

2 하지만 성서에서는 우리가 참을성을 가져야 한다고 알려 줍니다. 과거에 살았던 하느님의 종들처럼, 하느님께서 약속하신 것들을 받으려면 강한 믿음을 가져야 하며 그 약속들을 이루실 그분의 때를 참을성 있게 기다려야 합니다. (히브리 6:11, 12 낭독) 여호와께서도 참을성을 나타내 오셨습니다. 그분은 언제라도 악을 끝내실 수 있지만 그렇게 하기에 적절한 때를 기다리고 계십니다. (로마 9:20-24) 여호와께서 그처럼 참으시는 이유는 무엇입니까? 예수께서는 하느님처럼 참을성을 나타내는 면에서 어떤 본을 보이셨습니까? 우리가 여호와를 본받아 참을성을 길러 나간다면 어떤 유익이 있습니까? 이 질문들에 대해 살펴보면, 여호와께서 더디신 것처럼 보인다 해도 계속 참을성을 길러 나가고 강한 믿음을 갖는 데 도움이 될 것입니다.

여호와께서는 왜 참을성을 나타내시는가?

3, 4. (ㄱ) 여호와께서 땅에 대한 자신의 목적을 실행하시면서 참을성을 나타내 오신 이유는 무엇입니까? (ㄴ) 여호와께서는 에덴에서 반역이 일어났을 때 어떻게 하셨습니까?

3 여호와께서 참을성을 나타내시는 데는 그럴 만한 이유가 있습니다. 물론 그분이 우주를 다스릴 최고 권위를 항상 가지고 계시지만 에덴에서 일어난 반역 때문에 우주적 중요성을 띤 질문들이 제기되었습니다. 여호와께서는 이 질문들에  대한 완벽한 답이 나오려면 시간이 걸린다는 것을 아시고 계속 참아 오셨습니다. 그분은 하늘과 땅에 있는 모든 인격체의 생각과 행동을 매우 잘 알고 계시기 때문에 우리에게 최상의 유익을 주는 방식으로 행동하고 계심이 분명합니다.—히브리 4:13.

4 여호와의 목적은 아담과 하와의 후손들이 땅을 가득 채우는 것이었습니다. 사탄이 하와를 속이고 뒤이어 아담이 불순종했을 때 하느님께서는 자신의 목적을 포기하지 않으셨습니다. 그분은 당황하거나 성급한 결정을 내리지 않으셨으며 과민 반응을 나타내어 인간 가족을 버리지도 않으셨습니다. 그렇게 하신 것이 아니라 인간과 이 땅에 대한 자신의 목적을 성취하실 방법을 정하셨습니다. (이사야 55:11) 자신의 목적을 이루고 주권을 입증하시기 위해 여호와께서는 대단한 자제력과 참을성을 나타내 오셨습니다. 그 목적의 특정 부면들을 최상의 방법으로 이루시려고 심지어 수천 년을 기다리기까지 하셨습니다.

5. 여호와의 참을성은 어떤 축복을 가져옵니까?

5 여호와께서 참을성 있게 기다려 오신 또 다른 이유는 더 많은 사람이 영원한 생명을 얻을 수 있게 하기 위해서입니다. 현재 여호와께서는 “큰 무리”를 구원하는 데 필요한 일들을 하고 계십니다. (계시 7:9, 14; 14:6) 그분은 전파 활동을 통해 사람들이 왕국과 자신의 의로운 표준을 배우도록 권하고 계십니다. 인류에게 왕국 소식보다 더 좋은 소식은 있을 수 없습니다. 그 소식은 정말 “좋은 소식”입니다. (마태 24:14) 여호와께서 이끄시는 각 사람은 옳은 것을 사랑하는 진정한 벗들로 이루어진 세계적인 조직의 일부가 됩니다. (요한 6:44-47) 사랑 많으신 우리 하느님께서는 그러한 사람들이 자신의 승인을 얻도록 돕고 계십니다. 또한 그분은 자신의 하늘 정부의 성원이 될 사람들을 인류 가운데서 선택해 오셨습니다. 이 헌신적인 사람들이 하늘 지위를 얻게 되면 순종하는 사람들이 완전성과 영원한 생명을 얻도록 돕는 일을 할 것입니다. 그렇습니다. 여호와께서는 참을성 있게 기다리시는 동안에도 자신의 약속을 이루기 위해 계속 일하고 계십니다. 이 모든 것이 우리의 유익을 위한 것입니다.

6. (ㄱ) 노아의 날에 여호와께서는 어떻게 참을성을 나타내셨습니까? (ㄴ) 우리 시대에 여호와께서는 어떻게 참을성을 나타내고 계십니까?

6 여호와께서는 극도로 화가 날 만한 상황에서도 참을성을 나타내십니다. 그분이 대홍수 전에 악한 상태에 대해 어떻게 하셨는지를 보면 그 점을 알 수 있습니다. 당시에 땅은 부도덕과 폭력으로 가득 찼으며 여호와께서는 사람들의 타락한 상태를 보시고 “마음 아파하셨습니다.” (창세 6:2-8) 그분은 그러한 상황을 무한정 내버려 두지는 않으실 것이었습니다. 그래서 순종하지 않는 사람들을 홍수로 멸망시키기로 결정하셨습니다. ‘하느님께서는 노아의 날에 참고 기다리시는’ 동안 노아와 그의 가족을 구원하는 데 필요한 일들을 하셨습니다. (베드로 첫째 3:20) 여호와께서는 적절한 때에 노아에게 자신의 결정에 대해 알리셨으며 방주를 지으라고 지시하셨습니다. (창세 6:14-22) 노아는 “의의 전파자”로서 곧 닥치게 될 멸망에 대해 사람들에게 알리는 일도 해야 했습니다. (베드로 둘째 2:5) 예수의 말씀에 따르면 우리 시대는 노아의 날과 비슷합니다. 여호와께서는 이 악한 세상을 끝내실 때를 정해 두셨는데 “그 날과 시간”이 언제일지 아는 사람은 아무도 없습니다. (마태 24:36) 하느님께서는 우리 시대에 사람들에게 경고하고 어떻게 구원을 받을 수 있는지 알리는 일을 우리에게 맡기셨습니다.

7. 여호와께서는 자신의 약속을 이행하는 데 더디십니까? 설명해 보십시오.

7 분명한 사실은 여호와께서 참으신다고 해서 그저 시간이 가기를 기다리시는 것은 아니라는 점입니다. 그분이 우리에게 주의를 기울이지 않으신다거나 무관심하시다고 생각해서는 결코 안 됩니다! 하지만 점점 나이가 들고 이 악한 세상에서 고통을 겪다 보면 그런 생각이 들기가 쉬울 것입니다. 우리는 낙담하게 되거나  하느님께서 약속을 이행하는 데 더디시다고 생각하게 될지 모릅니다. (히브리 10:36) 하지만 하느님이 참으시는 데는 그럴 만한 이유가 있다는 점과 그분이 현재의 시간을 자신의 충성스러운 종들의 유익을 위해 사용하고 계시다는 사실을 결코 잊지 마시기 바랍니다. (베드로 둘째 2:3; 3:9) 이제 예수께서는 어떻게 하느님을 본받아 참을성을 나타내셨는지 살펴보겠습니다.

예수께서는 참을성을 나타내는 면에서 어떤 모범을 보이셨는가?

8. 예수께서는 어떤 상황에서 참을성을 나타내셨습니까?

8 예수께서는 지금 하느님의 뜻을 수행하고 계시며 아주 오랜 세월 동안 기꺼이 그렇게 해 오셨습니다. 사탄이 반역하자 여호와께서는 독생자를 메시아로 땅에 보내기로 결정하셨습니다. 그래서 예수께서 어떻게 하셔야 했는지 생각해 보십시오. 그분은 그때가 오기까지 수천 년을 참을성 있게 기다리셔야 했습니다. (갈라디아 4:4 낭독) 그런데 그 기간 내내 가만히 기다리기만 하신 것이 아니라 아버지께서 맡기신 일을 부지런히 수행하셨습니다. 마침내 땅에 오셨을 때에는 자신이 예언된 대로 사탄의 손에 죽임을 당해야 한다는 것을 알고 계셨습니다. (창세 3:15; 마태 16:21) 그분은 극심한 고통을 겪어야 했는데도 참을성 있게 하느님의 뜻에 복종하셨습니다. 예수께서는 가장 뛰어난 충성심을 나타내셨습니다. 자기 자신이나 자신의 지위에 초점을 맞추지 않으신 그분의 이러한 본으로부터 우리는 유익을 얻을 수 있습니다.—히브리 5:8, 9.

9, 10. (ㄱ) 예수께서는 여호와께서 행동하실 때를 참을성 있게 기다리면서 어떤 일을 해 오셨습니까? (ㄴ) 우리는 여호와의 시간표에 대해 어떤 견해를 가져야 합니까?

9 부활되신 후에 예수께서는 하늘과 땅의 권위를 받으셨습니다. (마태 28:18) 그분은 그 권위를 하느님의 시간표에 따라 여호와의 목적을 성취하는 데 사용하십니다. 예수께서는 1914년에 적들이 발판으로 놓일 때까지 하느님의 오른편에서 참을성 있게 기다리셨습니다. (시 110:1, 2; 히브리 10:12, 13) 머지않아 그분은 사탄의 제도를 끝내기 위해 행동하실 것입니다. 그동안 예수께서는 참을성을 가지고 사람들을 도와 “생명수”로 인도하십니다.—계시 7:17.

10 예수의 본을 살펴보면 우리가 여호와의 시간표에 대해 어떤 견해를 가져야 하는지 알 수 있지 않습니까? 분명 예수께서는 아버지께서 맡기시는 일은 무엇이든 하려는 마음이 간절하셨지만 하느님이 정하신 때를 기꺼이 기다리셨습니다. 우리 모두도 사탄의 악한 제도가 끝나기를 기다리면서 참을성을 나타내야 합니다. 하느님보다 앞서서 행동하거나 낙심하여 포기하는 일이 있어서는 결코 안 됩니다. 그러한 참을성을 기르려면 어떻게 해야 합니까?

나는 하느님을 본받아 참을성을 어떻게 길러 나갈 수 있는가?

11. (ㄱ) 참을성은 믿음과 어떤 관련이 있습니까? (ㄴ) 우리가 강한 믿음의 확실한 근거를 갖게 된 것은 무엇 때문입니까?

11 예수께서 땅에 오시기 전에 예언자들을 비롯하여 충실한 종들이 남긴 본은 불완전한 사람도 참을성 있게 인내할 수 있음을 보여 줍니다. 그들의 참을성믿음과 직접적인 관련이 있었습니다. (야고보 5:10, 11 낭독) 그들이 믿음이 없었다면, 다시 말해 여호와께서 말씀하신 것들을 진정으로 믿지 않았다면 그분의 약속이 성취되기를 참을성 있게 기다렸겠습니까? 그들은 하느님께서 약속을 반드시 이행하실 것임을 확신하면서 믿음의 시험이 되는 어렵거나 두려운 상황들을 거듭 견뎌 냈습니다. (히브리 11:13, 35-40) 우리에게는 강한 믿음을 가질 만한 이유가 더 있습니다. 예수께서 현재 ‘우리 믿음의 완성자’로 일하고 계시기 때문입니다. (히브리 12:2) 그분은 예언을 성취하시고 하느님의 목적을 밝혀 주심으로 믿음을 가질 만한 확실한 근거를 우리에게 주셨습니다.

12. 믿음을 강화하기 위해 어떻게 할 수 있습니까?

 12 믿음을 강화하여 참을성을 길러 나가기 위해 어떻게 할 수 있습니까? 하느님의 교훈을 적용하는 것이 중요합니다. 예를 들어, 우리가 생활에서 왕국을 첫째 자리에 두어야 하는 이유들을 생각해 보십시오. 당신은 마태복음 6:33의 교훈을 적용하기 위해 더 많은 노력을 기울일 수 있습니까? 그렇게 하려면 봉사에 더 많은 시간을 바치거나 생활 방식을 어느 정도 조정해야 할지 모릅니다. 하지만 여호와께서 지금까지 당신의 노력에 대해 베푸신 축복을 잘 생각해 보십시오. 어쩌면 그분은 당신이 새로운 성서 연구를 갖게 해 주셨거나 “모든 생각을 능가하는 하느님의 평화”를 누리게 해 주셨을지 모릅니다. (빌립보 4:7 낭독) 이와 같이, 여호와의 교훈을 따름으로 자신이 얻게 된 유익들에 초점을 맞춘다면 참을성을 나타낼 필요성을 더 깊이 인식하게 될 것입니다.—시 34:8.

13. 믿음과 참을성을 길러 나가는 과정을 어떻게 예를 들어 설명할 수 있습니까?

13 이러한 과정은 농부가 씨를 뿌리고 경작하고 수확하는 일을 되풀이하는 것과 비슷합니다. 농부는 풍작을 거두고 나면 다음번에 씨를 뿌리는 것에 대해 더 큰 확신을 갖게 됩니다. 물론 수확 때까지 참을성 있게 기다려야 하겠지만 그렇다고 해서 씨 뿌리는 일을 주저하지 않을 것입니다. 오히려 지난번보다 더 넓은 땅에 씨를 뿌리려고 할 것입니다. 그는 거두어들일 것임을 확신합니다. 마찬가지로 우리도 여호와의 교훈을 배우고 따르고 유익을 거두는 과정을 반복할수록 여호와에 대해 더 큰 신뢰심을 갖게 됩니다. 그와 같이 우리의 믿음이 자라게 되면, 우리가 누릴 축복들을 참을성 있게 기다리기가 더 쉬워집니다.—야고보 5:7, 8 낭독.

하느님을 본받아 참을성을 나타낸다면 왕국을 첫째로 구하게 되고 축복을 거두게 됩니다!

14, 15. 인간이 겪는 고통에 대해 어떤 견해를 가져야 합니까?

14 참을성을 길러 나가는 또 한 가지 방법은 세상과 자신이 처한 상황에 대해 여호와와 같은 견해를 갖는 것입니다. 예를 들어 인간이 겪는  고통을 그분이 어떻게 여기시는지 생각해 보십시오. 여호와께서는 오랜 세월 인간이 고통을 당하는 것을 지켜보시면서 매우 가슴 아파하셨습니다. 하지만 선을 행하실 수 없을 정도로 슬픔에 지나치게 사로잡혀 있지는 않으셨습니다. 그분은 “마귀의 일을 분쇄하”고 사탄이 인간에게 초래한 모든 손상을 복구하기 위해 독생자를 보내셨습니다. (요한 첫째 3:8) 결국 모든 고통은 일시적인 것이었음이 드러나게 될 것이며 하느님께서는 모든 문제를 영원히 해결하실 것입니다. 그러므로 우리도 사탄이 다스리는 이 세상의 악 때문에 믿음이 약해지거나 끝이 언제 올지에 대해 조바심을 가질 것이 아니라, 영원히 지속될 보이지 않는 것들에 믿음을 두어야겠습니다. 여호와께서는 악을 없애실 때를 확정해 두셨습니다. 그때가 되면 어김없이 행동하실 것입니다.—이사야 46:13; 나훔 1:9.

15 이 험난한 마지막 때에 우리는 믿음의 시험이 되는 매우 어려운 일을 겪게 될 수 있습니다. 우리 자신이 폭력 때문에 피해를 입거나 사랑하는 사람이 고통을 겪을 때, 분노할 것이 아니라 여호와를 온전히 신뢰하겠다고 결심할 필요가 있습니다. 불완전하기 때문에 그렇게 하는 것이 쉽지는 않습니다. 그렇지만 마태복음 26:39에 나오는 예수의 본을 기억하십시오.—낭독.

16. 우리는 남아 있는 기간에 어떤 태도를 나타내서는 안 됩니까?

16 우리가 하느님처럼 참을성을 나타내는 데 방해가 되는 것이 있습니다. 그것은 시간을 두고 지켜보자는 식의 태도입니다. 그런 태도를 가진 사람은 어떻게 합니까? 끝이 가까웠다는 사실을 의심하는 사람은 여호와의 약속이 이루어지지 않을 경우를 대비해 자기 나름의 계획을 세우기 시작할지 모릅니다. 다시 말해 ‘여호와께서 약속을 정말 지키시는지 시간을 두고 지켜보자’ 하고 생각할 수 있습니다. 그런 태도를 가진 사람은 출세하려고 하거나, 하느님의 왕국을 첫째 자리에 두지 않고 경제적 안정을 추구하거나, 고등 교육을 받아 안락한 삶을 누리려고 할지 모릅니다. 하지만 그렇게 하는 것은 사실상 믿음이 부족하다는 증거가 아니겠습니까? “믿음과 참을성을 통하여” 여호와로부터 약속을 받은 사람들을 본받으라고 권고한 바울의 말을 기억하십시오. (히브리 6:12) 이 악한 세상이 여호와께서 목적을 이루시는 데 꼭 필요한 기간보다 조금이라도 더 오래 지속되는 일은 없을 것입니다. (하박국 2:3) 그동안 우리는 여호와를 섬기는 시늉만 해서는 안 됩니다. 계속해서 깨어 있고 부지런히 좋은 소식을 전파해야 합니다. 그렇게 한다면 현재에도 진정한 만족을 누릴 수 있습니다.—누가 21:36.

참을성을 나타내면 어떤 축복을 누리게 되는가?

17, 18. (ㄱ) 우리는 참을성 있게 기다리면서 어떤 기회를 갖게 됩니까? (ㄴ) 현재 참을성을 나타내면 어떤 축복을 누리게 됩니까?

17 하느님을 섬겨 온 기간이 몇 달이든 수십 년이든 우리는 그분을 영원히 섬기기를 원합니다. 이 제도가 끝날 때가 얼마나 남아 있든 간에, 참을성은 우리가 구원을 받을 때까지 인내하는 데 도움이 됩니다. 지금 여호와께서는 우리가 그분의 결정을 온전히 신뢰한다는 것을 나타내고, 필요하다면 그분의 이름을 위해 기꺼이 고난을 견딜 기회를 갖게 하십니다. (베드로 첫째 4:13, 14) 또한 우리가 참을성을 나타내어 구원을 받을 수 있도록 훈련을 베풀고 계십니다.—베드로 첫째 5:10.

18 예수께서는 하늘과 땅의 모든 권위를 가지고 계시며 그 어떤 것도 그분의 보호의 손길에서 우리를 빼앗아 갈 수 없습니다. 우리가 그 손길에서 벗어나지 않는다면 말입니다. (요한 10:28, 29) 우리는 미래를, 아니 죽음도 두려워할 이유가 없습니다. 참을성을 가지고 끝까지 인내한다면 구원을 받을 것입니다. 그러므로 이 세상에 속아 여호와를 의지하지 않는 일이 결코 없도록 해야 합니다. 도리어 믿음을 키워 나가고 하느님께서 참으시는 이 기간을 지혜롭게 사용하겠다고 결심해야겠습니다.—마태 24:13. 베드로 둘째 3:17, 18 낭독.